Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: «Forever» de Spice Girls

ForeverTras la marcha de Geri Halliwell durante la gira promocional SpiceWorld, el icónico grupo femenino Spice Girls continuó adelante con sus compromisos profesionales y terminó la promoción de su exitoso segundo álbum pese a haber perdido a una de sus componentes más carismáticas y queridas por el público. Una vez finalizada la parte europea de la gira, el recién estrenado cuarteto se embarcó en la parte americana del SpiceWorld Tour, a la vez que seguían componiendo y grabando nuevas canciones, entre las que se encontraban Goodbye, que fue lanzado como single en diciembre de 1998. Esta emotiva balada pop compuesta por las 4 componentes de Spice Girls y producida por sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe, originalmente hablaba de pasar página tras el fin de una relación, pero tras la marcha de Geri del grupo la letra cambió de significado y se interpretó como un adiós a su antigua compañera. Goodbye recibió muy buenas críticas de los expertos musicales, quienes lo catalogaron como uno de los mejores singles de toda la carrera de Spice Girls y una de las baladas más sobresalientes de su catálogo musical. Spice Girls habían competido años atrás por conseguir el ansiado #1 navideño en Reino Unido y lo lograron tanto con ‘2 Become 1’ de su álbum debut como con ‘Too Much’ de su segundo trabajo. Al alcanzar ‘Goodbye’ el #1 en Reino Unido durante el periodo navideño, Spice Girls se convirtieron en el primer grupo británico en conseguir dicho logro durante tres años consecutivos. En el resto del mundo ‘Goodbye’ también tuvo un buen desempeño comercial: fue #1 en Canadá y ocupó el top 10 en importantes mercados como Australia, Italia, Suecia o España. En Estados Unidos alcanzó el #11, fue certificado oro y se convirtió en el último gran éxito del grupo en tierras americanas. Tras la maratoniana gira SpiceWorld, las componentes de Spice Girls se tomaron un descanso y mientras Victoria y Mel B, embarazadas prácticamente a la vez, fueron madres a principios de 1999, Melanie C, quien ya había hecho sus pinitos en solitario colaborando en un tema de Bryan Adams, se centró en su carrera como solista y grabó su primer disco en solitario.

En agosto de 1999 las componentes de Spice Girls comenzaron la grabación de su tercer álbum de estudio junto a sus habituales productores Richard Stannard y Matt Rowe además de Elliot Kennedy, quienes elaboraron un material pop muy similar al de sus dos primeros trabajos, sin embargo el álbum tomó una nueva dirección musical cuando entraron en escena Rodney ‘Darkchild’ Jerkins (conocido por crear hits para Brandy y Monica, Destiny’s Child, Jennifer Lopez o Whitney Houston) y el dúo formado por Jimmy Jam & Terry Lewis, la mano derecha de Janet Jackson. De las sesiones con Stannard y Rowe se descartaron todas las canciones grabadas, mientras que de la sesión junto a Elliot Kennedy sólo sobrevivió ‘Right Back At Ya’, que posteriormente sería re-grabada y re-mezclada por el equipo de Darkchild. La grabación del tercer álbum fue interrumpida varias veces, debido a los compromisos profesionales en solitario de Melanie C, quien publicó en octubre su primer álbum en solitario, «Northern Star», con el que se alejó de la música que hacía junto a Spice Girls para adentrarse en un sonido pop/rock. A finales de 1999 el famoso grupo se embarcó en una mini gira por Reino Unido, llamada ‘Christmas in SpiceWorld’, en la que además de interpretar todos sus éxitos presentaron tres nuevas canciones procedentes de las sesiones de grabación de su nuevo álbum, entre ellas ‘Holler’, la versión pop de ‘Right Back At Ya’ y ‘W.O.M.A.N.’, la única contribución de Stannard y Rowe que vio la luz.

En noviembre del año 2000 vio la luz el tercer álbum de estudio de Spice Girls y sucesor de ‘SpiceWorld’, titulado Forever, el cual está formado por 11 temas (10 nuevos más ‘Goodbye’) en su mayoría up-tempo encuadrados dentro del pop/R&B y producidos por Darkchild y su equipo, formado por LaShawn Daniels y Fred Jerkins, además de un par de temas firmados por Jimmy Jam & Terry Lewis. Forever resultaba un trabajo más maduro y moderno que los anteriores álbumes de Spice Girls, además las letras incorporaban un mayor componente sexual y provocativo, algo que también se trasladó a la imagen de las chicas, que adoptaron un look más adulto y sexy. El cambio musical de Forever no pasó inadvertido entre el público y surgieron muchas voces que criticaron el viraje de Spice Girls hacia el sonido R&B y la ausencia de material estrictamente pop. Victoria Beckham, Emma Bunton y Melanie Brown participaron en la composición de todas las canciones de Forever, sin embargo Melanie C, debido a sus compromisos en solitario, estuvo menos presente en el proceso creativo del álbum y sólo contribuyó en la composición de 7 canciones. Debido a la ausencia de Geri en el grupo, Victoria aumentó su participación de manera considerable con respecto a los anteriores trabajos de Spice Girls y destacó por la mejora en sus habilidades vocales. En Forever, los solos estaban más repartidos entre las 4 componentes y los productores implicados se esforzaron en sacar partido a las voces de todas ellas, que brillaron de manera especial en este álbum.

Forever fue publicado en una semana de extrema competencia, ya que Westlife, otro de los grupos favoritos del público británico, lanzaron en las mismas fechas su segundo álbum, por lo que los medios de comunicación del Reino Unido «avivaron la batalla» entre ambos grupos. Finalmente el quinteto irlandés se llevó el gato al agua y consiguieron el ansiado #1 y Spice Girls tuvieron que conformarse con el #2, a diferencia de sus dos primeros álbumes que lideraron la lista británica durante numerosas semanas. En el resto del mundo, Forever tuvo un desempeño comercial moderado y ocupó el top 10 en Australia, Alemania o Canadá. Como Forever sólo contó con un single que respaldara la promoción, las ventas cayeron enseguida y apenas superó los 4 millones de copias a nivel mundial, a diferencia de los 14 millones de ‘SpiceWorld’ y los 23 millones de ‘Spice’.

Como presentación de Forever se lanzó un single de doble cara A, una técnica muy utilizada en la música británica de aquella época y que las chicas picantes usaron durante la promoción del álbum Spice, cuando lanzaron como último single ‘Who Do You Think You Are’ junto a ‘Mama’. En el caso de Forever el single de doble cara A incluía ‘Holler’ (que se lanzó de manera individual en Estados Unidos) y ‘Let Love Lead The Way’. Holler es un marchoso tema R&B/pop up-tempo que contaba con la característica producción de Darkchild de principios de la década del 2000 y resultaba similar a otros temas R&B del momento como ‘Say My Name’ de Destiny’s Child o ‘No Scrubs’ de TLC. Holler llamó la atención del público por desviarse del estilo pop típico de Spice Girls y adoptar un moderno sonido R&B, además de por sus provocativas letras, en las que chicas se volvían más picantes que nunca y pedían a sus parejas que no fueran tímidos y les contaran sus fantasías sexuales. Mientras que Forever recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales, Holler recibió buenas opiniones relativas a su ritmo bailable y sus pegadizas letras. Por otra parte estaba Let Love Lead The Way, una balada pop/R&B más cercana al habitual estilo de Spice Girls en el que mandan un mensaje inspirador a una chica para que «mantenga la fé y deje que el amor guíe su camino», dirigido con toda probabilidad a su ex-compañera Geri. Los críticos denominaron a ‘Let Love Lead The Way’ como una clásica balada de Spice Girls y destacaron las voces de las integrantes, especialmente las de Emma y Mel C. Este tema sólo ha sido interpretado en directo durante la promoción inicial de Forever y en las giras de conciertos ‘The Return of the Spice Girls’ (cantado únicamente por las 4 componentes que lo grabaron, pese a que Geri regresó al grupo en dicha gira) y en el último tour de Spice Girls de 2019, en el que Geri canta la parte de Victoria, ya que ‘Posh Spice’ decidió no participar en esta gira. ‘Holler/Let Love Lead The Way’ fue intensamente promocionado por parte del grupo, por lo que debutó en el #1 de la lista británica de singles, convirtiéndose en el noveno y último single de Spice Girls que ocupaba la posición de honor en Reino Unido. Con 9 singles #1, las chicas picantes se encontraban por detrás de los Beatles, Elvis Presley y Madonna en la selecta lista de artistas con más singles #1 en la lista británica. Como dato curioso, para Melanie C suponía el undécimo single compuesto por ella que llegaba a lo más alto de la lista británica (9 con Spice Girls y 2 en solitario). En el resto del mundo, ‘Holler’ también resultó exitoso y ocupó el top 5 en España, Italia, Canadá o Australia, sin embargo no logró entrar en lista americana pese a estar encuadrado en el sonido R&B que triunfaba por aquellos años.

La promoción de Forever decayó rápidamente tras ‘Holler/Let Love Lead The Way’ y no fueron lanzados más singles ya que las componentes de Spice Girls se centraron en sus proyectos como solistas (tanto Emma como Victoria estaban inmersas en la grabación de sus primeros discos en solitario), lo cual fue una auténtica pena ya que el álbum tenía varios temas con gran potencial para ser single y que hubieran remontado las bajas ventas. Dentro de Forever sin duda destaca el anteriormente mencionado ‘Right Back At Ya’, originalmente grabado en clave pop durante las primeras sesiones junto a Eliot Kennedy pero transformado por el equipo de Darkchild en un tema R&B up-tempo de moderna producción que incluso contaba con un rap por parte de Mel B, convirtiéndose en el tema del álbum con mayor componente urbano. En ‘Right Back At Ya’, las chicas hablan del camino que les ha llevado hasta su ansiado regreso, mientras que en el rap Mel B hace una retrospectiva de su carrera y agradece el apoyo brindado por sus fans. Merece la pena reseñar ‘Get Down With Me’, un pegadizo tema up-tempo con influencia Disco/funk que supone uno de los momentos más bailables del álbum, ‘Tell Me Why’, un tema R&B con cierto componente electrónico que originalmente fue planeado como segundo single pero cuyo lanzamiento fue cancelado por las bajas ventas de Forever, ‘Weekend Love’, un bonito medio tiempo pop/R&B en el que las chicas declaran que no quieren nada serio y sólo buscan un amor de fin de semana o ‘If You Wanna Have Some Fun’, una de las dos contribuciones de Jimmy Jam y Terry Lewis al álbum. Aunque Forever está formado principalmente por temas up-tempo, también encontramos varias baladas, entre las que destaca ‘Time Goes By’, donde la voz de Melanie C y Victoria lucen especialmente.

Pese a que Forever recibió en su momento críticas muy tibias por parte de los expertos musicales por su cambio de dirección musical y su divergencia con respecto a sus anteriores álbumes, las críticas posteriores lo valoraron de una manera más positiva. Además hay que matizar que el R&B no era del todo ajeno a Spice Girls, ya que en su primer álbum ‘Spice’ podíamos encontrar varias canciones con aroma R&B/funk como ‘Say You’ll Be There’ o ‘Something Kinda Funny’. Personalmente considero que Forever es un álbum R&B/pop muy sólido que no tiene nada que envidiar a los trabajos de otros grupos femeninos contemporáneos como Destiny’s Child o TLC. Forever fue injustamente tratado porque el público esperaba canciones pop del tipo ‘Spice Up Your Life’, sin embargo Spice Girls mostraron una gran evolución y madurez musical con este trabajo, además de una mejora considerable en su papel como vocalistas y compositoras. En mi opinión, Forever es el álbum más consistente y cohesivo de la carrera de Spice Girls pero careció de una promoción adecuada, de ahí que cayera en el olvido poco después de ser publicado. Temas imprescindibles: Holler, Right Back At Ya, Get Down With Me, Let Love Lead The Way, Tell Me Why, If You Wanna Have Some Fun y Weekend Love. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: «A Girl Like Me» de Emma Bunton


A Girl Like MeEn noviembre del 2000, Spice Girls publicaron su tercer álbum de estudio, «Forever», el primero como cuarteto ya que Geri Halliwell abandonó la formación en mayo del 1998 tras la gira promocional de «Spiceworld» por Europa. Forever marcó una gran divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos y adoptaba un moderno sonido R&B gracias a la presencia de importantes productores americanos como Darkchild, además de mostrar una imagen más madura y sexy por parte de las componentes. El tibio resultado comercial de Forever hizo que su promoción cesara apenas unos meses después de su publicación y tras el lanzamiento de un solo single, ‘Holler/Let Love Lead The Way’, por lo que el grupo decidió tomarse un descanso indefinido en el que las 4 componentes de Spice Girls pudieron concentrarse en sus carreras en solitario. Siguiendo los pasos de Melanie C, que hizo su debut en solitario a finales del 1999 con el exitoso «Northern Star», Emma Bunton fue la segunda Spice Girl en publicar su primer álbum como solista. Durante este mes de abril se han cumplido 20 años del lanzamiento de A Girl Like Me, el álbum debut de la conocida como ‘Baby Spice’, por ello haré una crítica en retrospectiva de este trabajo, que es uno de mis favoritos de las componentes de Spice Girls en solitario. ‘A Girl Like Me’ es un álbum pop que explora sonidos tan diversos como pop/rock, dance-pop o R&B y está formado por 12 temas compuestos en su mayoría por la propia Emma bajo la producción de un amplio rango de importantes nombres de la industria musical como Richard Stannard (productor de Spice Girls y responsable de hits de la talla de Wannabe, 2 Become 1 o Spice Up Your Life), Julian Gallagher, Steve Mac, Andrew Frampton, Rhett Lawrence, Evan Rogers o Carl Sturken. «A Girl Like Me» debutó en el #4 de la lista británica de álbumes y acabó siendo certificado oro por más de 100 mil copias vendidas en Reino Unido, unas cifras muy inferiores a las conseguidas por Geri Halliwell y Melanie C, quienes lograron gran éxito con sus primeros álbumes en solitario, pero que superaron los datos de Mel B y Victoria Beckham.

A finales del 1999, antes de que viera la luz su álbum, Emma Bunton hizo sus pinitos en solitario cuando el dúo inglés Tin Tin Out solicitó su presencia en What I Am, que tuvo una buena acogida comercial y alcanzó el #2 en la lista británica, siendo bloqueado del #1 casualmente por ‘Lift Me Up’, el tercer single en solitario de Geri Halliwell. El single presentación del álbum fue What Took You So Long?, un tema pop/rock producido por Richard Stannard y Julian Gallagher en el que Emma declara que los hombres tardan más que las mujeres en darse cuenta que están enamorados, basado en las experiencias personales de la cantante inglesa. ‘What Took You So Long?’ debutó en el #1 de la lista británica y se mantuvo en lo más alto durante dos semanas, haciendo de Emma la cuarta Spice Girl que conseguía un single #1 en Reino Unido tras Mel B, Geri Halliwell y Melanie C. En el resto del mundo también tuvo buena acogida comercial y alcanzó el top 10 en Italia, Irlanda o Australia. El segundo single fue Take My Breath Away, un tema pop/rock mid-tempo producido por Steve Mac que destacaba por sus emotivas letras y la gran ejecución vocal de Emma. ‘Take My Breath Away’ tuvo buen desempeño comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #5 en la lista de ventas, convirtiéndose en el tercer single top 10 de Emma en su tierra natal. Como tercer y último single se lanzó We’re Not Gonna Sleep Tonight, un marchoso tema dance-pop y Latin-pop producido por Rhett Lawrence que destaca por su uso prominente de guitarra española y resulta uno de los temas up-tempo más bailables del álbum. Aunque ‘We’re Not Gonna Sleep Tonight’ es una de las canciones más interesantes y originales del álbum (personalmente mi favorita) tuvo un desempeño moderado en la lista británica y alcanzó el top 20.

«A Girl Like Me» es un álbum muy agradable de escuchar gracias a la dulce voz de Emma y su sonido ‘radio friendly’, además apenas cuenta con canciones de relleno por lo que se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Entre las canciones más interesantes se encuentran ‘Been There, Done That’, un tema pop/R&B reminiscencia del estilo del álbum «Forever» de Spice Girls, ‘A World Without You’, una balada de amor dedicada a su pareja, ‘High on Love’, un original tema pop/rock con influencia folk, ‘Sunshine on a Rainy Day’, que se trata del único cover del disco, el marchoso ‘Better Be Careful’ que es uno de los temas más up-tempo o ‘She Was a Friend of Mine’, un tema pop/R&B con uso prominente de guitarra española en el que Emma relata una experiencia personal y habla de la infidelidad de un ex-novio suyo con una de sus mejores amigas. En su momento «A Girl Like Me» recibió algunas críticas negativas por su naturaleza genérica y escasa originalidad, sin embargo hay que destacar la mayor madurez de Emma con respecto a sus días en Spice Girls y su versatilidad como cantante explorando diferentes estilos musicales. Aunque mi álbum favorito de Emma es su segundo álbum, «Free Me», con el que encontró definitivamente su estilo en el sonido retro Soul y Motown de los años 60, «A Girl Like Me» también se encuentra entre mis preferidos de las carreras en solitario de las componentes de Spice Girls. Temas imprescindibles: What Took You So Long?, We’re Not Gonna Sleep Tonight, Take My Breath Away, Been There Done That, She Was a Friend of Mine y Better Be Careful. Puntuación: 8/10.

Melanie C anuncia nuevo álbum

Melanie-C-In-And-Out-Of-Love-1Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 7 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones (con permiso de Emma Bunton, quien publicó álbum el año pasado). Tras la triunfal pero breve gira de Spice Girls del año pasado con la que recorrieron Reino Unido, Melanie Chisholm retomó su carrera como solista y viajó por todo el mundo participando en las celebraciones del ‘Orgullo Gay’ de Brasil, España, Suecia o Alemania junto al grupo de Drag Queens Sink The Pink, con quienes precisamente participó en el single High Heels, un marchoso y bailable tema dance-pop con el que animó a todos los asistentes de su ‘Pride World Tour’ y lanzó al mundo un mensaje de amor universal y a uno mismo. Este tema seguía la senda musical de su último álbum de estudio, Version of Me, publicado en octubre de 2016 y con el que abandonó su habitual sonido pop/rock para adentrarse en el sonido electrónico y el Dance. Ya en 2020, Melanie C siguió presentándonos nuevos temas como Who I Am, que se trataba de un fantástico tema electro-pop y dance-pop muy pegadizo que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y hablaba sobre la auto-aceptación. Who I Am estuvo acompañado de un original videoclip ambientado en un museo donde Melanie se paseaba observando esculturas y cuadros de ella en sus diferentes etapas musicales, incluyendo sus icónicos looks de ‘Northern Star’ o como Sporty Spice. En plena pandemia la cantante inglesa ha seguido muy activa en el panorama musical y en mayo lanzó su nueva propuesta: Blame It On Me, otro potente tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica. Esta misma semana, Mel ha anunciado nuevo single y la publicación de su nuevo álbum para el próximo mes de octubre. Su octavo álbum de estudio se llamará simplemente Melanie C, cuyo título hace referencia a que las experiencias vividas durante estos últimos años le han servido para saber quién es como persona y artista. El álbum contendrá 10 canciones que hablan sobre auto-empoderamiento y aceptación de uno mismo e incluirá todos los singles que ha ido lanzando estos últimos meses además de In and Out of Love, que se pondrá a la venta en las plataformas digitales este viernes. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos al nuevo álbum de Sporty Spice, la más talentosa de todas las componentes del famoso quinteto pero cuya carrera ha estado muy infravalorada por el público en general pese haber lanzado una serie de singles más que dignos.

Crítica de «My Happy Place» de Emma Bunton

91JbBgJAoTL._SS500_El 24 de mayo dará comienzo la segunda gira de reunión de Spice Girls, y aunque no contará con la presencia de Victoria Beckham ni será tan extensa como lo fue The Return of the Spice Girls Tour (que contó con casi 50 conciertos y recorrió las principales ciudades de Estados Unidos, Canadá y Europa) sí permitirá a los fans británicos disfrutar de posiblemente la última gira que lleve a cabo el legendario grupo de los 90. Mientras tanto, sin anuncio de música nueva por parte de las chicas picantes y para hacer más corta la espera hasta que empiece el Spice World Tour 2019, ha sido una de sus componentes, Emma Bunton, la que ha decidido retomar su carrera en solitario y ha protagonizado uno de los regresos pop más importantes del año. Durante estos últimos años, la que fuera conocida como Baby Spice se ha centrado en su trabajo como presentadora en la radio inglesa con el show Breakfast Heart, el cual ha tenido que abandonar debido a sus compromisos con Spice Girls y la promoción de su nuevo álbum en solitario. Tras más de una década en silencio, Emma ha regresado al mundo de la música con su cuarto álbum de estudio, titulado My Happy Place, el cual toma el relevo a “Life in Mono”, que vio la luz en diciembre de 2006 y contó con una escasa promoción debido al embarazo de la cantante. Emma empezó a trabajar en este proyecto de manera secreta y el año pasado confirmó en su programa de radio que estaba grabando canciones que formarían parte de su nuevo disco, aunque no adelantó apenas detalles. El pasado mes de febrero llegó el single presentación del álbum, Baby Please Don’t Stop, que se trataba de un tema pop muy coqueto que recuperaba el estilo retro iniciado por Emma en el álbum “Free Me” y era una de las 2 canciones originales del disco. Este tema resulta todo un acierto ya que es marchoso y pegadizo y cuenta con la bonita y dulce voz de Emma. Quien reservaba “My Happy Place” de manera anticipada, recibía al instante otro de los temas del álbum, Too Many Teardrops, que es precisamente la otra canción original y gracias a su toque retro podría encajar perfectamente dentro del álbum Free Me o en una superproducción de James Bond. Sin duda ‘Too Many Teardrops’ hubiera sido una gran elección como primer single ya que es la mejor canción del disco. Los dos temas originales del álbum han sido compuestos por la propia Emma y debido a la gran calidad de ambos se echan de menos más canciones inéditas en My Happy Place.

My Happy Place está formado por 10 temas, de los que 8 son versiones de algunas de las canciones favoritas de Emma Bunton, con el particular sonido Motown y retro presente en los dos anteriores álbumes de la cantante británica. El disco cuenta con varios artistas invitados, de entre los que destaca Jade Jones, pareja sentimental de Emma y padre de sus dos hijos, quien colabora en ‘You’re All I Need to Get By’, quizás una de las canciones más emotivas y bonitas dentro de My Happy Place y en la que se observa la gran química existente entre ambos artistas. Otro de los artistas invitados es Will Young, quien participa en la balada ‘I Only Have To Be With You’ originalmente cantada por Dusty Springfield. Entre los temas más destacados se encuentran ‘I Wish I Could Have Loved You More’, que cuenta con un gran componente retro e influencias Motown y Soul, ‘Don’t Call Me Baby’, el más up-tempo del álbum y que contiene inspiración latina y uso de guitarra española, o el famoso tema compuesto por Bee Gees ‘Emotion’. Una de las canciones más esperadas por los fans de Spice Girls es la versión del clásico ‘2 Become 1’ interpretada por Emma junto a Robbie Williams y que cuenta con un sonido más acústico y mayor uso de guitarra. Definitivamente ha sido toda una sorpresa y un gran detalle por parte de Emma incluir esta versión del tema de Spice Girls dentro de su nuevo álbum, ya que nos devuelve la nostalgia de los años 90. Además la presencia de Robbie Williams en esta versión ha sido de lo más acertada ya que también formó parte de uno de los grupos británicos más emblemáticos de dicha década.

Con la publicación de “My Happy Place”, Emma Bunton se convierte en la segunda Spice Girl con más discos en solitario tras Melanie C (quien ha publicado 7 álbumes y ha tenido la carrera más sólida y consistente), superando los tres discos de Geri Halliwell, quien al principio de su carrera como solista tuvo gran éxito pero tras el fracaso de su tercer álbum abandonó su faceta como cantante. Sin duda, el lanzamiento de “My Happy Place” ha sido motivo de alegría para todos los fans de Emma Bunton entre los que yo me encuentro, ya que es un placer volver a escuchar una de las mejores voces dentro de Spice Girls y esperemos que en un futuro continúe con su faceta en solitario ya que Emma ha sabido dirigir su carrera de manera correcta encontrando en el sonido retro su estilo propio e inspirándose en el Motown con influencias del R&B y Soul de los años 60, lo cual que encaja muy bien con su voz y resulta un soplo de aire fresco dentro del actual panorama pop. En definitiva, “My Happy Place” es un buen álbum aunque como punto en contra está la brevedad del mismo teniendo en cuenta la larga espera, y la escasez de temas originales. Puntuación: 8/10. 

Baby Please Don’t Stop, el regreso de Emma Bunton

CS4061347-02A-BIGSpice Girls anunciaron el pasado mes de noviembre que iban a volver a reunirse para llevar a cabo una gira por Reino Unido en el año 2019, aunque sólo 4 componentes del grupo, ya que Victoria Beckham declaró que esta vez no iba a participar en la segunda gira de reunión de la famosa banda femenina. Las entradas de los 6 conciertos del Spice World Tour se agotaron en tan sólo unos minutos, por lo que Geri, Mel B, Melanie C y Emma añadieron más fechas en Londres, Manchester y Coventry e incluso confirmaron una fecha en Dublín, siendo la primera vez que actuarán Spice Girls en Irlanda en 20 años. Mientras todos los fans de Spice Girls estamos ansiosos de conocer más datos sobre esta esperada gira, que arranca a finales de mayo y terminará en junio, esta misma semana una de las componentes del grupo, Emma Bunton, nos ha sorprendido gratamente anunciando que regresa a la música como solista y anuncia disco para este año. Durante estos últimos años, Emma ha aparcado su carrera musical en solitario y ha trabajado como presentadora de radio en el programa Heart Breakfast, con puntuales apariciones como la gira de reunión de Spice Girls en 2007-2008, la actuación del grupo en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012 o su participación en el tema «I Know Him So Well» de su compañera Melanie C.

Emma Bunton, de 43 años, ha puesto fin a su sequía musical de más de una década (su último disco fue publicado en 2006) anunciando nuevo single, Baby Please Don’t Stop, el cual formará parte de su cuarto álbum de estudio en solitario, titulado My Happy Place, que verá la luz el próximo 12 de abril. My Happy Place estará formado por 10 temas, 8 de ellos versiones de canciones favoritas de Emma y dos temas originales, entre los que se encuentra el single presentación del disco, y cuenta con varias colaboraciones de lujo, como la de su pareja sentimental Jade Jones (antiguo componente del grupo inglés de R&B Damage), el cantante Will Young o el mismísimo Robbie Williams, quien participará en una nueva versión del clásico de Spice Girls «2 Become 1». El anticipo del disco es Baby Please Don’t Stop, un marchoso tema pop que recuerda el sonido retro de su álbum «Free Me», y ha sido puesto a la venta hoy como descarga digital. Además, Emma nos ha desvelado el videoclip del tema, muy sencillo en su elaboración pero en el que aparecen Jade Jones y los dos hijos de la pareja, Beau y Tate.

Recordemos que la carrera en solitario de Emma Bunton comenzó en el año 2001 tras Forever, el último disco de Spice Girls (en el que no participó Geri), cuando publicó A Girl Like Me, un álbum que fue certificado oro en por vender más de 100 mil copias en Reino Unido y contó con el hit single What Took You So Long?, el primer y único #1 de Emma en solitario. En 2004 Baby Spice regresó con Free Me, el cual superó las expectativas y acabó vendiendo más que su primer álbum, además recibió buenas críticas por su cambio de dirección musical, ya que tomó influencias de la música de los años 60 y géneros como el Motown o el Soul, presentes en los singles Maybe, Free Me y I’ll Be There, los cuales fueron top 10 en la lista de ventas británica. Su tercer y último disco hasta la fecha, Life In Mono, llegó en 2006 y continuó con el estilo retro y Motown del anterior, aunque profundizó en el estilo french-pop de los años 60. Life In Mono contó con el hit single Downtown, el cual fue #3 en UK, sin embargo las ventas fueron muy bajas y se consideró un gran fracaso comercial. Esperaremos ansiosos la llegada de My Happy Place, el cuarto disco en solitario de Baby Spice, y no podemos sino alegrarnos de que continúe con su carrera en solitario

Confirmada la reunión de Spice Girls

45322766_1290193284455653_4531833801776562176_nPor fin ha llegado el día que todos los seguidores de Spice Girls estábamos esperando. Hoy mismo han confirmado que se reunirán el año que viene con motivo de un mini-tour por Reino Unido. Todas menos Victoria Beckham. Desde hace unos meses surgieron rumores acerca de una reunión del legendario grupo de pop, e incluso publicaron una foto en la que se encontraban las 5 chicas picantes, más tarde Mel B en una entrevista confirmó esos rumores y adelantó que las chicas se reunirían pronto aunque no relevó muchos más detalles. Spice Girls han confirmado hoy 6 fechas de su próximo tour por Reino Unido, que tendrá lugar en el mes de junio del 2019 y pasará por ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo o Bristol. También hemos podido saber que la telonera de los conciertos de Spice Girls será la prometedora cantante inglesa Jess Glynne, que acaba de publicar disco y se encuentra en su mejor momento profesional. Además de grabar un pequeño video en el que confirman su vuelta como grupo y su intención de salir de gira el año que viene, han re-abierto sus redes sociales, tanto Instagram como Facebook, donde han publicado numerosas fotos del pasado así como el video en el que confirman su vuelta. Victoria Beckham, a través de su cuenta de Instagram, ha felicitado a sus compañeras y les desea lo mejor en su próxima gira, sin embargo confirma que esta vez no formará parte de la reunión. La última vez que se reunieron todas las Spice Girls para actuar en directo fue en 2012 con motivo de la clausura de los Juegos Olímpicos que tuvieron lugar en Londres, donde aparecieron en taxis ingleses decorados con los colores más representativos de cada Spice e interpretaron los hits Wannabe y Spice Up Your Life, momento que fue seguido por millones de personas en todo el mundo y supuso una gran alegría para sus fans. Esta será la segunda reunión de Spice Girls tras su separación, ya que en 2007 todas las componentes aceptaron reunirse para grabar nuevas canciones y publicar un disco de grandes éxitos, además hicieron varias apariciones en programas de TV y participaron en una extensa gira por Europa y Estados Unidos, que resultó un éxito de ventas. Sin duda una gran noticia para los fans del icónico grupo de los 90. Desde el Blog MiSTeR MuSiC no dudaremos en adelantar más detalles acerca de esta reunión y gira en cuanto sean confirmados por Geri, Emma, Mel B y Melanie C.

The Best of Pop: «Schizophonic» de Geri Halliwell

af3b4-gerihalliwell-schizophonicGeri Halliwell conmocionó el mundo de la música en mayo de 1998 cuando en plena promoción del Spiceworld Tour abandonó al grupo que le vio triunfar, las Spice Girls. La cantante británica de ascendencia española alegó al principio una enfermedad que le impedía continuar la gira aunque más tarde dio un comunicado en el que anunciaba su marcha definitiva del grupo por diferencias con sus compañeras pero declaró que ‘volvería pronto’. Y efectivamente lo hizo, Geri Halliwell abandonó su pelo rojo, sus plataformas y sus modelitos provocativos, dejó atrás la imagen sexy y explosiva que le hizo famosa y se lanzó en solitario con un atuendo más dulce, sencillo y recatado. Tras participar como embajadora de buena voluntad en la ONU y en otros proyectos solidarios, en junio de 1999 Geri regresó al mundo de la música con Schizophonic, su disco debut como solista y el segundo lanzado por una componente de las Spice Girls en solitario tras «Northern Star» de Melanie C. Schizophonic debutó en el #4 de la lista de ventas británica y acabó vendiendo medio millón de copias en Reino Unido, siendo certificado dos veces platino. Aunque en el resto del mundo su desempeño no fue tan espectacular como en su Reino Unido natal, obtuvo unas ventas de 3 millones de ejemplares en todo el mundo y consiguió un éxito moderado en España, Italia y Canadá, donde ocupó el top 30, o en Estados Unidos, donde Schizophonic fue top 50, convirtiéndose en la única Spice Girl que consiguió debutar dentro de la lista americana. El éxito comercial de este álbum se debió a varias razones: al carisma de Geri como artista y show-woman, ya que era una de las Spice Girls más queridas por el público, también por el hecho de ser la segunda componente en lanzarse en solitario y por el buen momento que vivía el fenómeno fan durante aquellos años, pero principalmente por los 4 magníficos singles que se extrajeron del disco. Schizophonic es un álbum muy ecléctico que refleja todas las aspiraciones musicales de Geri como artista y combina temas marchosos y bailables, reminiscencia de su pasado en Spice Girls, con grandes baladas acompañadas de orquesta, e influencias de la música oriental y latina. Este álbum tenía dos partes muy diferenciadas correspondientes a las dos personalidades de Geri: el lado «angel» que corresponde a la portada en blanco y temas más lentos y baladas, y el lado «devil» correspondiente a la portada en rojo y que incluye los temas más up-tempo, enérgicos y divertidos.

Schizophonic fue presentado con Look At Me, un tema pop muy peculiar con varios tempos y sonido retro, que resultaba muy alegre, divertido, pegadizo y enganchó al público desde un principio y recibió críticas principalmente positivas. Muchas expectativas estaban puestas en este single tras el enorme éxito conseguido por los singles de Spice Girls (todos ellos #1 en Reino Unido con la excepción de Stop) y aunque no consiguió llegar a lo más alto de la lista británica, logró debutar #2 con unas ventas muy cercanas a las de Boyzone, quienes le arrebataron el #1. En el resto del mundo Look At Me también resultó un éxito comercial y ocupó el top 5 en España, Italia, Australia o Canadá. Tras este tema, Geri cambió totalmente de registro, sacó a relucir su ascendencia española y lanzó como segundo single Mi Chico Latino, un tema muy veraniego y bailable que destacaba por su sonido latino y en el que cantaba varias frases en español que pasarán a la historia de la música (famosa es la línea «es una sueño latino»). Gracias a este single, Geri consiguió su primer #1 en Reino Unido como artista en solitario, y también ocupó el top 10 en España. Mi Chico Latino es el tema más destacado y llamativo del álbum, y sin duda la mejor canción de Geri como solista, que permanecerá a lo largo de los años como su tema más característico. Demostrando la gran variedad de estilos presentes en el álbum, como tercer single se lanzó Lift Me Up, un tema más tranquilo que mostraba el lado más sensible y romántico de la cantante. Considerado uno de los mejores temas del disco por la crítica, Lift Me Up consiguió el #1 en la lista británica. Para cerrar la era Schizcophonic con un broche de oro, la que fuera «Ginger Spice» lanzó como último sencillo Bag It Up, un marchoso tema dance-pop con influencia Disco, y quizás el tema que más recordaba a la música que hacía junto a Spice Girls. Bag It Up estuvo acompañado de un espectacular videoclip y gracias a la intensa promoción, logró nuevamente el #1 en la lista británica, convirtiendo a Geri en la única cantante femenina británica en obtener tres singles #1 consecutivos de un mismo álbum. 

El dúo de productores Absolute, quienes participaron en varios de los temas más famosos del álbum debut de Spice Girls, fueron los responsables de la entera producción de Schizophonic, aunque Geri participó en la composición de los 10 temas que conforman el álbum. Aunque Geri no se caracteriza por ser una gran vocalista y tiene un registro muy limitado, lo compensa con una gran versatilidad vocal, y a pesar de que era una de las componentes de Spice Girls con una menor capacidad vocal, a lo largo de los años perfeccionó su técnica y mejoró considerablemente sus habilidades como cantante. Aparte de los 4 singles lanzados, elegidos a la perfección ya que son los mejores temas del álbum, dentro de Schizophonic también destacan «Walkaway», una gran balada con orquesta que es el contrapunto más lento y emotivo del disco, «Let Me Love You», que contaba con una introducción de música oriental y resultaba uno de los temas más originales del álbum o «Someone’s Watching Over Me», otra balada, en este caso dedicada a su padre fallecido y perteneciente también al lado «angel» del disco. Sin duda, Schizophonic es uno de los mejores álbumes de una Spice en solitario (personalmente mi favorito y el primero que compré de una Spice como solista) y una de las gemas del pop de finales de los años 90 ya que resulta muy variado, divertido y representa a la perfección el fenómeno pop que se vivió durante aquellos años. Puntuación: 8/10.

Version of Me, el regreso de Melanie C

ob_7a2fb2_melanie-c-version-of-me-2016-officialEn 2016 se cumple el 20 aniversario del lanzamiento de Wannabe, el single de Spice Girls que convirtió al quinteto británico en uno de los grupos más exitosos y famosos de finales de los años 90 y principios del 2000. Para celebrar su 20 aniversario, las chicas picantes hicieron un anuncio de su próxima reunión, pero sólo 3 de las componentes participaron en dicho anuncio: Melanie Brown, Emma Bunton y Geri Halliwell, ya que Victoria Beckham, tras la reunión de las Spice Girls en los Juegos Olímpicos declaró que no participaría en ningún reencuentro más del grupo, y Melanie C, que no dio detalles pero declinó participar en la reunión por el 20 aniversario. Las 3 componentes que sí que participarán en este reencuentro, bajo el poco afortunado nombre de Spice Girls GEM (las siglas de Geri, Emma y Melanie), agradecieron mediante un video a sus fans por el apoyo y cariño recibido durante todos estos años, confirmaron que estaban grabando nuevas canciones y desvelaron que habría alguna sorpresa pero sin comentar exactamente cuál. Victoria participó a regañadientes en la actuación de las Spice en los Juegos Olímpicos pero no volverá a formar parte del grupo debido a su trabajo como diseñadora de moda, y Melanie C comentó que si las 5 no se reunían, ella tampoco participaría en el reencuentro. Ahora descubrimos que otro de los motivos que le hicieron rechazar su reunión con el resto de las Spice es que estaba grabando nueva música en solitario. Melanie C es la componente del grupo que más éxito ha conseguido como artista en solitario y la única que ha logrado tener una carrera musical coherente y estable, ya que ha publicado 6 álbumes de estudio y va a poner a la venta su nuevo disco en octubre de este año.

El último álbum de Melanie C fue Stages, que se publicó en 2012 y se trataba de un disco de versiones de famosos temas de películas y obras de teatro. Version of Me es el título del séptimo album de estudio de la que fuera Sporty Spice, pero pese a lo que podría parecer por el título, se trata de un álbum de canciones originales y no de versiones. The Sea, su quinto álbum, se puso a la venta en el año 2011, es el último disco de estudio que contenía canciones originales y fue pubicado bajo su propio sello discográfico, Red Girl. «Version of Me» podremos escucharlo en su totalidad a finales de octubre pero esta misma semana Melanie C ha desvelado el videoclip del primer single del disco, llamado Anymore, y que se pondrá a la venta en iTunes y otras plataformas digitales los próximos días. Mel C cambia totalmente de registro con respecto a su último trabajo y muestra su lado más electrónico y actual, ya que «Anymore» es un medio tiempo electro-pop con una moderna producción, cuya intro recuerda a «Make Me…» de Britney. Con este single Melanie muestra su lado más electrónico desde el año 2013 cuando publicó un maxi-single o EP junto con la DJ Jodie Harsh llamado The Night, que estaba compuesto por 3 temas dirigidos a las pistas de baile. Anymore es un tema muy moderno, pegadizo y actual, y supone uno de los regresos más importantes y esperados de este año, a pesar de la desilusión que nos hemos llevado los fans de Spice Girls al saber que Mel C no participará en la reunión con motivo del 20 aniversario de Wannabe.

Throwback Review: «Victoria Beckham»

VbCoverDurante sus años con Spice Girls, Victoria Beckham era una de las componentes más famosas por su relación con el ex-futbolista David Beckham, pero no era considerada la mejor artista del grupo, ya que muchos criticaron sus habilidades vocales y su falta de talento musical, a pesar de que Victoria, como el resto de las Spice, participaban en la composición de sus canciones y demostraron que podían defenderse cantando en directo en los numerosos conciertos que dieron durante su carrera musical. Cuando Geri Halliwell abandonó el famoso quinteto para lanzarse en solitario, Spice Girls publicaron su tercer álbum de estudio, ‘Forever’ y la participación de Victoria aumentó de manera notable con respecto a los anteriores trabajos y se pudo apreciar una mejora considerable en sus habilidades vocales e incluso hizo los registros altos en muchas de las canciones. ‘Posh Spice’ fue la última componente del famoso grupo en lanzarse como artista solista aunque su primera incursión en solitario fue su colaboración con el grupo True Steppers en el tema ‘Out of Your Mind’, que logró el #2 en la lista británica de singles. A finales de 2001 publicó su primer disco de estudio, llamado simplemente como ella, Victoria Beckham, que debutó en el #10 de la lista británica con unas 16 mil copias vendidas durante su primera semana, una cifra bastante modesta, lo que resultó una decepción para la cantante y su discográfica.

El single presentación del disco fue el tema Not Such An Innocent Girl, un marchoso tema pop/R&B que fue lanzado en una semana de extrema competencia, ya que también se puso a la venta el hit ‘Can’t Get You Out of My Head’ de Kylie Minogue, pero aún así el tema de Victoria entró al #6 en la lista británica, una posición buena pero inferior a lo que su discográfica y Victoria esperaban. Aunque el resultado de este tema fue moderadamente positivo, sólo un single más fue extraído del disco, A Mind of Its Own, que ocupó nuevamente el top 10 en la lista de sencillos británica. Mi tema favorito del álbum es ‘I Wish’, que iba a lanzarse como tercer single pero tras la mediocre recepción del álbum su lanzamiento fue cancelado. ‘I Wish’ es un marchoso tema producido por Soulshock & Karlin. Otros de los temas más interesantes son ‘No Trix, No Game’, ‘Whatcha Talkin’ Bout’ o ‘Girlfriend’, que por su sonido urbano podrían encajar perfectamente en cualquier disco de cantante de R&B lanzado durante principios del 2000.

Como artista en solitario, Victoria Beckham se decantó por el pop/R&B, similar al estilo musical del disco Forever de Spice Girls, ya que el sonido urbano siempre le ha gustado a la cantante, la cual cita a Toni Braxton como una de sus artistas preferidas. Este álbum está formado principalmente por temas pop/R&B up-tempo y varias baladas. Grandes productores estuvieron involucrados en este proyecto, como The Underdogs, Steve Kipner, Andrew Frampton y Soulshock & Karlin, quienes le dieron un sonido R&B muy actual, del estilo de Destiny’s Child o TLC, que triunfaban por entonces. A pesar de la gran mejora de sus habilidades vocales, su partipación como compositora en la mayoría de los temas de “Victoria Beckham” y el conjunto más que digno de canciones que formaban este proyecto, el álbum fue criticado duramente por los expertos musicales.

‘Victoria Beckham’ es el primer y último disco de estudio de la cantante británica, aunque en 2003 lanzó dos sencillos más, ‘Let Your Head Go’ y ‘This Groove’, como doble single y estuvo grabando temas para su segundo disco en solitario, en el que profundizaba en el sonido R&B y Hip Hop, pero finalmente el esperado segundo álbum fue cancelado y Victoria declaró que abandonaba el mundo de la música en favor de otros proyectos, como la moda y la TV. En mi opinión, este álbum está muy infravalorado y aunque su promoción fue escasa fuera de Reino Unido y no ha sido muy conocido por el público en general, ‘Victoria Beckham’ es un buen álbum de pop/R&B, un estilo que encaja muy bien con su voz, que aunque podemos considerar limitada, sorprendió por su gran mejora con respecto a sus días en Spice Girls. Por su gran producción, la buena elección de las canciones y su estilo musical, es uno de mis discos favoritos de las Spice en solitario.