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Crítica de “Starboy” de The Weeknd

starboy1En el año 2015 el cantante americano Abel Tesfaye, conocido artísticamente como The Weeknd publicó su segundo álbum de estudio, “Beauty Behind The Madness”, el cual estaba encuadrado dentro del género R&B alternativo, aunque también contenía algunos temas que resultaban más accesibles a un público no acostumbrado a este tipo de música. Gracias al gran éxito del single “Can’t Feel My Face” logró captar la atención de un público más amplio, ya que se trataba de un marchoso tema dance-pop/Funk producido por Max Martin que supuso un cambio radical de dirección musical con respecto a su estilo habitual, pero que permitió al cantante canadiense ser conocido en todo el mundo, ya que hasta entonces su particular estilo R&B alternativo había tenido buena acogida en Estados Unidos pero el público masivo no conocía sus canciones. Tanto “The Hills” como “Can’t Feel My Face”, segundo y tercer single del álbum respectivamente, consiguieron el #1 en la lista americana de singles. Por su parte, el álbum también logró llegar a lo más alto de la lista de Estados Unidos, vendió más de 3 millones de copias, recibió grandes elogios por parte de los críticos musicales por su enigmático sonido y la magnífica voz de The Weeknd, y ganó un premio Grammy al mejor álbum de estilo urbano del año.

Apenas un año después de la publicación de su segundo álbum, The Weeknd publicó su tercer trabajo discográfico, titulado Starboy, que debutó en lo más alto de las listas de ventas de Estados Unidos, Australia y Canadá, convirtiéndose en el segundo #1 consecutivo del cantante en dichos terriotrios, además de ocupar el top 10 en Reino Unido y Alemania. Aunque Starboy no abandona el sonido R&B presente en los anteriores trabajos de The Weeknd, este álbum pierde el toque alternativo que tenía su música para adoptar un mayor componente electrónico que lo hace más accesible y up-tempo. Este álbum está compuesto por 18 temas compuestos por el propio The Weeknd y producidos en su mayoría por Doc McKinney, con producción adicional de Daft Punk, Cirkut, y Max Martin, quien fue el responsable de su hit Can’t Feel My Face. El single presentación fue la canción que daba título al álbum, Starboy, un tema R&B up-tempo con un gran componente electrónico producido por el dúo francés Daft Punk, quienes trabajan por primera vez con The Weeknd. Starboy es un tema marchoso, bailable, pero con el velo misterioso y enigmático presente en todos los temas del cantante, destaca por su temática sexual y por la magnífica voz del cantante, y con él The Weeknd demostró que su objetivo era decantarse por un sonido más accesible y comercial, al estilo de Can’t Feel My Face, con el que logró una gran respuesta por parte del público. Starboy tuvo un gran impacto en las listas de venta de todo el mundo, convirtiéndose en el tercer #1 del cantante en la lista americana y canadiense, además del #2 en Reino Unido y Australia. Para acompañar la promoción previa a la publicación del álbum, el cantante también lanzó el sencillo promocional False Alarm, un enérgico tema dance-punk que se desmarca del habitual estilo musical del cantante y destacó por su polémico videoclip, que contenía escenas de acción y resultaba altamente violento, además de mostrar el cambio de look recién adoptado por el cantante. El segundo single fue I Feel It Coming, un marchoso tema Disco, electro-pop y R&B que también contaba con la inconfundible producción de Daft Punk, quienes nos transportaban a una atmósfera electrónica y ambiental de las discotecas de los años 80. Este single recibió elogios de los críticos musicales y gozó de una buena respuesta comercial, ya que ocupó el top 10 en los principales mercados musicales.

Tras la buena acogida de los primeros singles, el cantante de Toronto siguió desgranando más canciones del álbum, como Party Monster, un tema mid-tempo que se mantenía fiel al sonido R&B alternativo y oscuro de sus anteriores trabajos y contenía influencias Trap, o Reminder, un bonito medio tiempo R&B (uno de mis temas favoritos del álbum) que estaba acompañado por su espectacular videoclip que recibió varias nominaciones a los MTV Video Music Awards. Aparte de los singles lanzados, que son los mejores temas del álbum, también destacan Rockin’, un marchoso tema electro-pop producido por Max Martin y que fue el último single extraído de manera internacional, “Secrets”, un pegadizo tema electro-pop con influencia Disco, el más up-tempo del álbum y que contiene inspiración de la música New Wave de los años 80, “Six Feet Under”, un tema down-tempo R&B alternativo reminiscencia de su anterior trabajo que cuenta con la colaboración del rapero Future, o la balada oscura “Die For You”, una de las canciones más personales y emotivas del álbum en la que habla de una relación amorosa fallida.

Starboy nos muestra una gran evolución musical por parte de The Weeknd, ya que explora un sonido más electrónico gracias a la producción de Daft Punk entre otros, aunque no abandona el típico sonido R&B con el que le conocimos, pero dejando a un lado el toque alternativo. Este álbum recibió en general buenas críticas por parte de los expertos musicales (a los que yo me uno), destacando la excepcional voz de The Weeknd y su talento como compositor y productor, aunque se mostraron algo reticentes con la nueva dirección musical del cantante, quien años atrás fue uno de los mayores representantes del sonido R&B alternativo que tan de moda se puso dentro de la música negra americana y muchos artistas mainstream intentaron copiar. Los pocos puntos en contra que podemos encontrar del álbum son su larga extensión, ya que quizás con 3 o 4 temas menos resultaría más redondo y perfecto, y que conforme avanza el álbum va perdiendo algo de fuerza. En resumen, Starboy es un buen álbum R&B moderno, en el que The Weeknd trata los temas de las relaciones amorosas, el sexo o de cómo afronta la fama y ser un personaje popular, y resulta uno de los mejores del año pasado (aunque fuera lanzado a finales de 2016) procedente de uno de los artistas más talentosos del panorama urbano. Puntuación: 8/10. Starboy – Amazon

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Crítica de “Man of the Woods” de Justin Timberlake

justin-timberlake-man-of-the-woods-coverEn el año 2013, Justin Timberlake publicó su tercer y cuarto álbum de estudio, The 20/20 Experience y The 20/20 Experience 2 of 2, que formaban parte de una saga y juntos daban la visión completa de este complejo y original proyecto. Ambos álbumes, sobretodo el primero, estaba encuadrado en el género Neo-Soul con influencias R&B y del Soul de los años 70, y se distanciaba del sonido dance-pop/R&B comercial de los anteriores trabajos discográfico del ex-líder de N’Sync. Ambos discos fueron #1 en Estados Unidos y también lograron una gran respuesta comercial en el resto del mundo, obtuvieron dos premios Grammy, y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales por la decisión de profundizar en el sonido Soul, la originalidad de este proyecto y por la magistral producción de Timbaland y Danja. Tras la exitosa gira que acompañó la promoción de ambos álbumes, Justin Timberlake se centró en vida personal y otras facetas como la actuación y estuvo alejado del panorama musical durante unos años. En 2016 participó en la banda sonora de la película Trolls con el tema Can’t Stop The Feeling, que marcaba una divergencia con respecto al estilo musical de sus dos últimos discos y se trataba de un marchoso tema funk/dance-pop producido por Max Martin que resultó un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo, logrando el #1 en más de 20 países y pasando a la historia del mundo de la música como uno de las canciones más exitosas de todos los tiempos.

Cinco años después del lanzamiento de la primera entrega de The 20/20 Experience, Justin Timberlake ha regresado con su quinto álbum de estudio, titulado Man Of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y en su familia (ya que el nombre de su hijo, Silas, significa “viviendo en el bosque”) y el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de los estilos musicales presentes en Tennessee (su estado de origen) como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon el disco Justified. Este álbum está compuesto por 16 temas, 4 de ellos producidos por Timbaland (tres junto a Danja), 9 de ellos por The Neptunes, además de dos temas firmados por Eric Hudson, y un interludio. Man of the Woods cuenta con dos artistas invitados, la cantante de R&B/Soul Alicia Keys y el artista Country Chris Stapleton. El single presentación del álbum ha sido Filthy, un marchoso tema electro-Funk con influencia R&B producido por Timbaland y Danja que ha generado opiniones muy dispares por parte de los críticos, ya que por una parte alaban su sonido futurístico y su carácter bailable, mientras que otros critican el tema por estar sobre-producido y que la voz de Justin resulta robótica y se oculta tras los sintetizadores. Filthy debutó en el #9 de la lista americana de singles, una posición muy alta debido al gran interés que tenían sus fans en este esperado regreso, pero tras su gran debut el tema ha experimentado una caída libre en la lista Billboard. Justin Timberlake declaró que antes del lanzamiento del álbum y su actuación en el medio tiempo de la Super-Bowl, lanzaría varios singles muy diferentes para mostrar la variedad musical presente en el álbum. Mucho más interesante resulta el segundo single del álbum, Supplies, un medio tiempo R&B perteneciente a la parte del disco producida por The Neptunes, y que comparte similitudes con el tema “TKO” perteneciente al álbum The 20/20 Experience 2 of 2. Este single marca la reunión de Justin y Pharrell Williams (el 50% de The Neptunes junto a Chad Hugo) tras 15 años sin colaborar, ya que su ultimo tema juntos fue el sencillo promocional I’m Lovin’ It. Sin duda este tema es uno de los puntos fuertes del álbum y personalmente mi favorito. Apenas una semana después de presentarnos Supplies y a unos días de la publicación de Man of The Woods, Justin nos sorprendió con Say Something, el tercer sencillo promocional, acompañado por el cantante y compositor Country Chris Stapleton. Este medio tiempo producido por Timbaland y Danja explora el sonido Country aunque cuenta con influencias R&B, y nos recuerda a “All Good Things (Come To An End)” de Nelly Furtado, y no es casualidad ya que dicho tema también fue firmado por Timbaland. Este single ha recibido buenas impresiones por parte de los críticos musicales debido a la naturaleza íntima y acústica del tema, por mostrar una mayor madurez en la música de Timberlake, y reflejar la influencia que la música Country ha tenido en el cantante debido a su procedencia de Tennessee, que se considera la cuna del género Country.

Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como lo son el R&B y el Country (además de incorporar Funk y Blues) y más arriesgado resulta todavía que el álbum haya sido producido por Timbaland, Danja y The Neptunes, expertos en música Hip-Hop/R&B, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición al catálogo musical de Justin Timberlake. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran “Higher Higher”, un curioso híbrido Country/R&B/Blues que muestra a la perfección la evolución y variedad musical de este disco, “Man of the Woods”, que se trata de un marchoso tema Country/Folk con clara influencia del típico sonido de The Neptunes y uno de los highlights del álbum, “Morning Light”, una balada con aroma Blues/Soul en la que aparece Alicia Keys, “Midnight Summer Jam”, un tema up-tempo Funk muy pegadizo que combina los sintetizadores característicos de The Neptunes con sonidos tan diferentes como el de una armónica Country y resulta uno de los más bailables del álbum, “Wave”, un marchoso tema que mezcla el sonido Folk con un componente electrónico, o “Breeze off the Pond”, otro tema up-tempo Funk que podría encajar en la segunda parte de The 20/20 Experience. Uno de los pocos puntos en contra que podemos encontrar es que la estrategia comercial de lanzar varios singles muy seguidos con anticipación al lanzamiento del álbum no ha surtido mucho efecto ya que la recepción por parte del público de los singles ha sido bastante fría. Como gran seguidor de Justin Timberlake que me considero siempre es un placer escuchar por primera vez un álbum suyo, y más teniendo en cuenta que suele tomarse un largo tiempo de descanso entre disco y disco, pero si además es un disco tan interesante y elegante como Man of the Woods, todavía resulta más emocionante el regreso de JT. Aunque estemos a principios de año, seguro que este trabajo se convertirá en uno de los más importantes del 2018 y por ahora es mi favorito de este año recién comenzado, por su cambio de registro adoptando el sonido Country sin abandonar el R&B, por su sonido acústico y orgánico dentro de un panorama musical cada vez sobre-producido y lleno de sintetizadores, y por la capacidad de Justin para re-inventarse y experimentar con nuevos estilos. Además Man of the Woods es su disco más personal hasta la fecha, está inspirado en su familia y el nacimiento de su primer hijo, y en él declara ser “un hombre del bosque” que se siente orgulloso de sus raíces sureñas. Puntuación: 8/10. Man Of The Woods – Amazon

Crítica de “The Time Is Now” de Craig David

CraigDavid_TIN_Album_BuildTras varios años alejado del panorama musical, el cantante inglés Craig David regresó a finales del 2016 con Following My Intuition, su sexto álbum de estudio con el que logró su segundo #1 en la lista de ventas británica y recibió buenas críticas de los expertos musicales, quienes celebraron la vuelta del cantante a sus raíces Garage y alabaron su dirección musical. Dicho álbum podíamos considerarlo como una recopilación de los singles que lanzó Craig David junto a importantes DJ’s meses antes de su publicación, más que un proyecto centrado o un álbum convencional. Sin embargo, Following My Intuition estaba formado por un conjunto de buenas canciones dirigidas a los clubs que lograron captar la atención del público tras un periodo infructuoso para el cantante, que vio como su carrera musical iniciaba una espiral descendiente en su popularidad y éxito comercial. The Time Is Now es el título del séptimo disco de estudio de Craig David y se ha puesto a la venta a finales del mes de enero, apenas un año y medio después su último disco, un periodo muy breve en comparación con el gran lapso de tiempo que nos hizo esperar el cantante de Southampton cuando regresó con Following My Intuition. El nuevo trabajo de Craig David está compuesto por 12 canciones (15 en la edición deluxe), todas compuestas por él y bajo la batuta de productores británicos como Fraser T Smith o Steve Mac. Mientras que Following My Intuition profundizaba en el sonido Garage acompañado de House y Dance, en esta ocasión Craig David cambia de tercio y regresa a un R&B electrónico pero destaca la gran influencia del sonido Tropical House, el estilo musical que está de plena actualidad y que muchos artistas se han apresurado en adoptar. Este álbum, sin dejar de tener un claro sonido R&B “made in Britain”, está influenciado del R&B alternativo que está de moda actualmente en Estados Unidos.

El single presentación del álbum fue Heartline, un tema R&B up-tempo electrónico con influencia Tropical House y dance-pop, que tuvo un desempeño moderado en la lista de ventas británica. El segundo single ha sido I Know You, un medio tiempo R&B alternativo que cuenta con la colaboración de la banda inglesa Bastille y está producido por Fraser T Smith, quien ha sido el responsable de la mayoría de temas del álbum, ya colaboró en los primeros trabajos de Craig David, y es conocido por su trabajo para artistas británicos como Adele. Este tema ha logrado un mayor impacto comercial y ha sido top 10 en Reino Unido, la mejor posición de Craig David desde “When The Bassline Drops”, el single presentación de su anterior álbum. Mi tema favorito del álbum es el marchoso “Love Me Like It’s Yesterday”, el mejor ejemplo del sonido Tropical House presente en el álbum y uno de los temas más up-tempo. Otras de las canciones más interesantes del álbum son “Brand New”, un tema Tropical House con cierto aroma latino en el que el cantante dice unas palabras en español, “For The Gram” un marchoso tema R&B/Hip-Hop que habla de la gran influencia que tienen las redes sociales como Instagram en nuestros días, y en el que observamos una gran inspiración de la manera de cantar-rapear de Drake, o “Get Involved”, que tiene una gran inspiración del R&B actual americano. Aunque este álbum marca una divergencia con el anterior disco de Craig David ya que explora el sonido Tropical House, sigue ligado al R&B con el que hemos relacionado al cantante inglés desde sus inicios, pero sin el componente Garage que tenía Following My Intuition. En resumen, My Time Is Now es un disco muy diferente al anterior ya que se adentra en un sonido más actual y con influencia de artistas americanos como Drake, pero sigue mostrando la esencia de Craig David, con su agradable voz y canciones muy pegadizas. Puntuación: 7’5/10. The Time Is Now – Amazon

The Best of Pop: “Irresistible” de Jessica Simpson

51C0CPBD42LA finales de los años 90 se produjo un apogeo del fenómeno fan, ya que boy-bands y girl-bands como Backstreet Boys, N’Sync o Spice Girls triunfaron en todo el mundo y el género Pop más comercial vivió uno de sus mejores momentos. Durante esos años también aparecieron cantantes femeninas surgidas de programas infantiles que lograron un éxito sin precedentes en el mundo de la música. Por supuesto me refiero a Britney Spears y Christina Aguilera, y debido a la tremenda repercusión que tuvieron ambas cantantes con sus primeros álbumes, las discográficas se apresuraron a lanzar al mercado a imitadoras para poder aprovechar este auge en el Pop femenino, que vivió su mejor momento desde que Madonna, Janet Jackson y Mariah Carey triunfaran en los años 80 y principios del 90. A la sombra de Britney y Christina estuvo Jessica Simpson, una eterna segundona cuya carrera musical se vio eclipsada totalmente por el éxito sin precedentes de las señoritas Spears y Aguilera, y aunque también gozó de buena acogida tuvo la mala suerte de co-existir en la misma época que dichas Princesas del Pop. Britney y Christina publicaron sus álbumes debut en el año 1999 y cuando ya habían conseguido grandes ventas y acumulaban millones de fans por todo el mundo, Jessica Simpson hizo lo propio y lanzó su primer álbum, titulado Sweet Kisses, a finales de ese año. Mientras que la imagen de Britney durante sus primeros años era la de una Lolita sexy aunque dulce y su música estaba dirigida a un público adolescente, la discográfica de Jessica Simpson, liderada por Tommy Mottola (ex-marido de Mariah Carey), quiso posicionarla en el mercado como la nueva Mariah y centrarse en un público mayor gracias a un sonido Adult Contemporary y una imagen más conservadora, seria y recatada. Jessica Simpson era una joven religiosa y tradicional que repitió hasta la saciedad que llegaría virgen al matrimonio, y encajaba más con el tipo de artista más tradicional que se llevaba a principios de los años 90 (como Mariah Carey en sus inicios), aunque lo que demandaba el público en el nuevo milenio era un tipo de cantante más sexy y divertida, como lo eran su máximas competidoras. Pese a que el álbum debut de Jessica Simpson gozó de buena acogida, distribuyó 2 millones de ejemplares en Estados Unidos y contó con el hit-single I Wanna Love You Forever, las comparaciones resultan odiosas y al lado de los debuts de Britney y Christina, con más de 10 millones de copias vendidas en tierras americanas y singles de la talla de …Baby One More Time o Genie In a Bottle, el álbum debut de Jessica no cubrió las expectativas de su discográfica y fue visto como un fracaso (aunque en nuestros días se consideraría un éxito notable).

La estrategia de marketing para el siguiente álbum de Jessica Simpson podríamos resumirla como “donde dije digo, digo Diego”, ya que el intento de su discográfica por convertirla en la nueva Mariah Carey y diferenciar a la cantante texana de sus competidoras mediante una imagen conservadora y más centrada en su voz y no el físico, no surtió efecto. Por ello en 2001, una Jessica Simpson más delgada, más ligerita de ropa y mostrando una imagen sexy irrumpió en el panorama musical con su segundo álbum de estudio, titulado Irresistible. Por tanto, para este nuevo trabajo se tragaron sus propias palabras sobre ser virgen hasta el matrimonio, e intentaron vender a Jessica no como la Mariah de los 90, sino como la Christina provocativa y la Britney con sus coreografías y sus canciones pegadizas. Además del radical cambio de imagen, la música de Jessica también evolucionó y dejó atrás sus emotivas baladas Pop para adoptar el sonido de moda, el R&B, que triunfaba durante aquellos años. Irresistible está compuesto en su mayoría por marchosos temas R&B con influencia dance-pop, además de varias baladas reminiscencia de Sweet Kisses. Algunos de los productores musicales del momento trabajaron en este álbum, como Cory Rooney (quien ya participó en su anterior álbum), Louis Biancaniello & Sam Watters, Rodney “Darkchild” Jerkins, además de Walter Afanasieff, quien produjo las baladas del disco y es el responsable de los mayores éxitos de Mariah Carey. El single presentación del álbum fue el tema que da título al álbum, Irresistible, un pegadizo tema pop/R&B producido por el sueco Anders Bagge que contaba con el típico sonido urbano de principios del 2000. Este single llamó la atención por su espectacular videoclip, que mostraba la nueva imagen de Jessica, con menos ropa y más coreografía, y resultó un éxito moderado en las listas de venta, ya que fue top 20 en Reino Unido y Estados Unidos. El segundo single fue A Little Bit, un marchoso tema dance-pop con influencias urbanas producido por Rick Wake, conocido por su trabajo previo con Anastacia, Jennifer Lopez o Mariah Carey. Este marchoso tema, uno de los más up-tempo y bailables del álbum, fue incapaz de repetir la buena acogida de Irresistible y fracasó en las listas de venta, por ello no más singles fueron lanzados de este álbum. Un tercer single fue planeado, la espectacular balada “When You Told Me You Loved Me” compuesta y producida por Afanassieff, pero su lanzamiento fue cancelado. Esta dramática balada, muy al estilo Mariah, es uno de los puntos fuertes del disco ya que Jessica nos muestra su enorme torrente de voz. Mi tema favorito del álbum es el medio tiempo R&B/pop “Forever In Your Eyes”, compuesto por el que se convertiría en su futuro marido Nick Lachey y que hubiera sido un gran candidato como single. De entre los temas up-tempo que abundan en el álbum, destacan el potente y enérgico “Hot Like Fire” producido por Cory Rooney y en el que Jessica se deshace de su imagen virginal y canta abiertamente de sexo, el marchoso tema dance-pop “What It’s Gonna Be” que podría pertenecer al álbum Oops! de Britney, “Imagination”, otro tema up-tempo R&B con influencia Hip-Hop por su base melódica, obra de Darkchild, o “I Never”, también producido por Darkchild y que contaba con su inconfundible sonido R&B del año 2000.

51y2DZ3Ic2LIrresistible recibió críticas principalmente negativas por ser un disco muy genérico y sobre-producido, debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de unidades, una cifra claramente inferior a la de su álbum debut y también a la de su siguiente disco de estudio, In This Skin, que se convertiría en el trabajo más exitoso de su carrera musical. Aunque sea el menos vendido de sus tres primeros álbumes, y fuera muy infravalorado por la crítica y el público, es claramente superior a sus siguientes trabajos discográficos, en los que ha pasado del Dance-pop al Country sin encontrar su estilo propio y han tenido un impacto comercial mínimo. Definitivamente, Jessica Simpson no es santo de mi devoción ya que durante su carrera musical ha tocado todos los palos intentando adoptar un estilo musical basado en lo que está de moda en vez de seguir propio su criterio, y a que responde al estereotipo de “rubia tonta” (como demostró ampliamente en su reality-show). Sin embargo, dejando a un lado su peculiar personalidad y su falta de carisma, tengo que reconocer que Irresistible es uno de mis discos favoritos ya que combina el sonido R&B del año 2000 (mi favorito) con una gran voz como la de Jessica y cuenta con buenas canciones que pudieron haber triunfado de la mano de otro artista. Sin duda, Jessica Simpson canta mejor que Britney y es más atractiva físicamente que Christina, además cuenta con un gran talento vocal y un espectacular físico, sin embargo ha tenido un éxito muy limitado y reducido a Estados Unidos, y su carrera siempre ha estado a la sombra de estas dos pop-stars. Pese a todo, merece la pena rescatar del olvido este álbum, desconocido para muchos, pero que representa la esencia del Urban-pop que adoptaron muchos cantantes durante los primeros años de la década pasada debido al auge del sonido R&B. Puntuación: 8/10. Irresistible – Amazon

Crítica de “Following My Intuition” de Craig David

1200x630bbCraig David fue uno de mis cantantes favoritos desde que apareció en el mundo de la música y se convirtió en el mayor exponente del R&B británico durante la década del 2000. El cantante de Southampton, Inglaterra, hizo su debut musical de la mano de Artful Dodger con el tema “Re-Rewind”, el cual gozó de una gran acogida en la lista de ventas británica, y sirvió para allanar el camino para su single debut en solitario. Fill Me In, el sencillo presentación de su primer álbum, resultó un gran éxito en Reino Unido, donde consiguió su primer #1 en la lista británica. No sólo fue un éxito en Europa, sino que logró tener buena acogida en el complicado mercado americano, donde fue top 20. La razón del éxito de este single se debió a su sonido R&B, estilo musical que estaba en pleno auge durante los primeros años del nuevo milenio. Born To Do It fue el primer álbum de estudio de Craig David, un trabajo compuesto por el propio cantante que combinaba el R&B/pop con sonidos típicamente británicos como el Garage y 2-Step. Los dos siguientes singles, Seven Days y Walking Away, obtuvieron similar éxito en Reino Unido y Europa, e hicieron de Craig David el cantante revelación del año 2000 y el máximo exponente del sonido R&B y UK Garage. Además estos dos singles también lograron ocupar el top 50 de la lista americana, todo un logro para un cantante, convirtiéndose en los últimos singles de Craig David que consiguieron entrar en la lista Billboard. Sus dos siguientes álbumes, Slicker Than Your Average, que fue #2 en la lista británica y contó con los singles “What’s Your Flava?” y “Rise & Fall”, y The Story Goes… también fueron moderadamente exitosos en Reino Unido, Europa y Australia, pero no lograron impactar en Estados Unidos, que dejó de ser un mercado relevante para el joven cantante inglés. Tras su cuarto trabajo discográfico, Trust Me, la carrera musical de Craig David entró en declive, las ventas de sus álbumes disminuyeron dramáticamente y su popularidad descendió a nivel mundial, aunque en su Reino Unido natal siguió siendo un artista importante. En el año 2008, Craig David puso a la venta su primer disco de grandes éxitos y en 2010 publicó Signed Sealed Delivered, un álbum de versiones de temas de estilo Motown y Funk de los años 70, que resultó un fracaso de ventas.

Después de unos cuantos años en los que apenas supimos de él, Craig David regresó al panorama musical en 2015 con varias colaboraciones con artistas del circuito Garage/Dance británico, como When The Bassline Drops, el cual originalmente se pensó como single presentación de su siguiente disco de estudio y que se trataba de un marchoso tema Garage con influencia electrónica y House. Este tema debutó en el top 10 de la lista británica, convirtiéndose en el tema más exitoso de Craig David en años. Tras la gran respuesta comercial y de crítica de este tema, el cantante inglés siguió tanteando el terreno para ver la respuesta del público antes del lanzamiento de su nuevo disco y ofreciéndonos nuevos singles dirigidos a los clubs, como Nothing Like This, un potente tema House que también obtuvo buena acogida en la lista británica. Como tercer single del álbum se lanzó One More Time, otro tema Garage con el que nos dibujaba a la perfección el sonido que iba a seguir el artista para su nuevo trabajo. En septiembre de 2016, el cantante puso a la venta su esperado sexto álbum de estudio, titulado Following My Intuition, después de una larga sequía musical. Este álbum profundiza en el sonido Garage y está compuesto principalmente por temas up-tempo con influencia Dance/House además de varios medios tiempos R&B reminiscencia de sus primeros trabajos, todos ellos compuestos por el propio Craig David. Ain’t Giving Up, lanzado un mes antes de la publicación del álbum, fue catalogado por su discográfica como el “verdadero primer single” oficial de este trabajo (aunque sea el cuarto sencillo lanzado) y se trataba de un marchoso tema Garage con influencia Tropical House producido por Sigala que logró un desempeño moderado en la lista británica. Mientras que la mayoría de canciones del álbum siguen el sonido Garage, también hay espacio para temas R&B, como el quinto single extraído, Change My Love, un bonito medio tiempo que recuerda a los temas con los que Craig David triunfó en la década del 2000, y personalmente mi canción favorita del disco. Un sexto single fue lanzado del álbum, que se trataba de una sentida balada R&B, la única presente en este álbum. All We Needed fue elegido como el sencillo de Children In Need (una asociación caritativa en para recaudar dinero para los niños desfavorecidos de Reino Unido) del año 2016. No Holding Back, un enérgico tema Dance y Garage lanzado como single por el prestigioso DJ holandés Hardwell junto a Craig David a principios del 2016 también se incluye en la versión deluxe del álbum. 

Gracias a la buena acogida de los numerosos singles lanzados con anticipación a la publicación del álbum y al gran interés de sus fans por este esperado trabajo, Following My Intuition debutó en el #1 de lista de ventas de Reino Unido, logrando su segundo disco #1 (tras su debut Born To Do It) y fue certificado oro por ventas superiores a 100 mil copias, superando ampliamente las ventas de sus 3 últimos lanzamientos, lo cual se puede considerar como “su gran disco de regreso” y un gran avance en la carrera musical de Craig David tras el traspiés de sus últimos álbumes. Con Following My Intuition, el artista inglés definitivamente siguió su intuición y creó uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, quizás diferente a sus primeros álbumes que estaban centrados en un R&B más clásico, pero resulta muy marchoso, bailable y actual, y ha supuesto sin duda un punto de inflexión en su carrera ya que ha devuelto al cantante inglés la popularidad perdida durante estos años de retiro. Puntuación: 7/10. Following My Intuition – Amazon

Crítica de “24K Magic” de Bruno Mars

bruno-mars-24k-magic-tracklist-album-coverDesde sus comienzos en el mundo de la música, Bruno Mars ha demostrado ser un artista tremendamente talentoso, tanto vocalmente como en su faceta de compositor, bailarín, productor musical e instrumentalista, y gracias a su gran éxito comercial y las buenas críticas que han recibido tanto su música como sus actuaciones, podríamos considerarlo el Michael Jackson dentro de los cantantes de su generación, con permiso de Ne-Yo. Tras varias colaboraciones con otros artistas, Bruno Mars hizo su debut musical en el año 2010 con el álbum Doo-Wop & Hooligans, que contó con los singles #1 Grenade y Just The Way You Are, los cuales lograron un gran éxito en todo el mundo y pasaron a formar parte de los singles más vendidos de la historia de la música. Dicho álbum recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su combinación de Pop, R&B y Soul, y logró el #1 en Reino Unido y el #3 en tierras americanas, donde vendió 2’5 millones de copias, y más de 6 en todo el mundo. Dos años más tarde, el cantante hawaiano de ascendencia puertorriqueña y filipina publicó su segundo álbum, Unorthodox Jukebox, con el que repitió el éxito comercial y de crítica, gracias a los singles #1 Locked Out of Heaven y When I Was Your Man. Este álbum resultaba más up-tempo y enérgico que su anterior trabajo, profundizó en el sonido Funk aunque tomó influencias de varios estilos como reggae, rock, Soul y Disco. Tras la exitosa gira que acompañó este a disco y su gran colaboración con Mark Ronson en Uptown Funk, el tema que le dio el empujón definitivo hacia la fama mundial, Bruno Mars se tomó un descanso del mundo de la música.

Su tercer álbum de estudio, titulado 24K Magic se puso a la venta en noviembre de 2016, debutó en el #2 de la lista de ventas de Estados Unidos, y aunque no logró llegar a lo más alto de Billboard a diferencia de su anterior álbum, desde su lanzamiento ha demostrado una gran consistencia en la lista de ventas americana ya que ha permanecido en la parte alta de Billboard desde su publicación y ha gozado de sólidas ventas cada semana, logrando ser certificado platino por cifras superiores al millón de copias. A nivel internacional, el álbum también ha gozado de una gran acogida, logrando el top 5 en Reino Unido, Canadá, Australia o España, donde Bruno Mars se ha convertido en uno de los artistas de R&B más populares y el mayor representante de la música negra actual. Mientras que mantiene el sonido Funk y Soul característico de Bruno, este trabajo incorpora una mayor influencia del R&B de los años 80 y 90, que según el cantante hawaiano es el tipo de música que ha escuchado desde pequeño y la razón por la que empezó a cantar. Bruno Mars ha compuesto todos los temas presentes en este álbum y también lo ha producido junto a su nuevo grupo Shampoo Press & Curl, formado por los productores Christopher Brody Brown y Philip Lawrence (quien ya formaba parte de The Stereotypes, el antiguo grupo de producción de Bruno). El single presentación del álbum fue 24K Magic, el tema que daba titulo a este trabajo y se trataba de un marchoso y bailable tema Funk/Disco con gran uso de sintetizadores e influencia Hip-Hop y R&B. 24K Magic ha sido exitoso en las listas de venta de todo el mundo, logrando el top 5 en Reino Unido, Canadá, Australia y Estados Unidos, además ha sido nominado a mejor grabación del año en los premios Grammy. El segundo single fue That’s What I Like, un medio tiempo R&B en el que Bruno muestra todo su poderío y cuenta a su chica su ostentoso gusto por el lujo, como limusinas o mansiones en Miami. Este single superó el éxito del tema anterior y logró el #1 en la lista americana, convirtiéndose en el quinto single #1 en solitario de Bruno. Este single también ha recibido tres nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción R&B del año, mejor actuación de R&B y canción del año. Tras la gran acogida obtenida por los anteriores singles, Bruno Mars lanzó Versace On The Floor, una bonita balada mid-tempo R&B con inspiración del sonido de los 90 New Jack Swing y con clara influencia de la música de Michael Jackson. Este single no ha logrado tan buena acogida comercial y ha tenido un desempeño moderado en las listas de venta, a pesar de ser uno de los mejores temas del disco. Ya en el 2018, Bruno ha seguido desgranando temas de su álbum y ha optado por uno de los temas más marchosos y up-tempo de 24K Magic, Finesse, pero en la versión lanzada como single optó por un remix junto a la rapera del momento, la neoyorquina Cardi B. Gracias a la acertada colaboración y a su enérgico sonido Funk ochentero, Finesse ha conseguido un gran éxito en la lista de ventas americana, logrando el #3 en Estados Unidos. El álbum ha vivido una segunda juventud gracias al lanzamiento de Finesse, que gracias a su éxito en la lista de singles ha aumentado si cabe la popularidad del disco.

Entre los temas más destacados del álbum (aparte de los singles, elegidos muy acertadamente) se encuentran “Chunky”, uno de los más marchosos y up-tempo del álbum, que comparte la naturaleza Funk del single 24K Magic, o la bonita balada R&B “Too Good To Say Goodbye”, que muestra el lado más emotivo del diminuto cantante y su excepcional torrente de voz. Sin duda, 24K Magic es uno de los mejores álbumes de R&B del año pasado (aunque fuera lanzado en 2016) y mi disco favorito del cantante, debido a la excepcional voz de Bruno Mars, sus mejoradas habilidades como compositor y el gran conjunto de canciones presentes, lo que hace de él uno de los trabajos más sólidos y consistentes dentro del R&B contemporáneo de los últimos años. La única pega que se le puede hacer al álbum es su brevedad, ya que sólo contiene 9 temas, muy escaso para el largo tiempo de espera desde su anterior trabajo e inferior a los actuales estándares dentro del mundo de la música. Puntuación: 8/10. 24K Magic – Amazon

Crítica de “Kimberly: The People I Used To Know” de K. Michelle

k-michelle-piutk-coverLa cantante americana K. Michelle hizo su debut en el mundo de la música en 2014 con el álbum Rebellious Soul, el cual fue aclamado por la crítica por las excepcionales habilidades vocales y como compositora de la cantante de Memphis. Dicho álbum fue #2 en la lista americana y llegó a lo más alto del componente R&B/Hip-Hop de Billboard, lo cual era un dato muy positivo para una cantante recién llegada al panorama musical. Sus dos magníficos singles, V.S.O.P. y Can’t Raise A Man, hicieron su aparición en la parte baja de la lista americana de singles pero se comportaron mucho mejor en el componente R&B/Hip-Hop y gracias a ellos se hizo un importante hueco en el género. K. Michelle se dio a conocer en el reality-show “Love & Hip-Hop: Atlanta”, que narraba las vidas de varias mujeres relacionadas con el mundo de la música, y donde podíamos ver como hacían un balance entre sus vidas personales con sus compromisos profesionales. Pese a las críticas negativas que tienen ese tipo de reality-shows por todo el drama y las discusiones entre las protagonistas, K. Michelle se distanció de otras de sus compañeras de Love & Hip-Hop porque ella se labró una carrera real en el mundo de la música a diferencia de muchas de las otras protagonistas, que parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación, pero nunca lanzan nueva música. Kimberly Michelle Pate destacó por su gran carisma, su polémica personalidad y su actitud “sin pelos en la lengua”, pero pese a su carácter extrovertido y descarado, fue una de las favoritas del reality-show. Un año más tarde de su álbum debut, K. Michelle publicó su segundo álbum de estudio, titulado Anybody Wanna Buy a Heart?, el cual nuevamente recibió grandes elogios por parte de los críticos musicales por su poderosa voz, sus baladas R&B/Soul y sus desgarradoras letras acerca de sus complicadas relaciones con los hombres de su vida. Este álbum también logró el #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard y consiguió su segundo top 10 en la lista americana de álbumes. La cantante protagonizó su propio reality-show, “K. Michelle: My Life”, y en 2016 publicó su tercer álbum de estudio, More Issues Than Vogue, en el que se distanció ligeramente de sus clásicas baladas y medios tiempos R&B/Soul para adoptar un sonido más crossover, con influencia Hip-Hop y Pop, pero nuevamente la respuesta comercial fue positiva y se convirtió en su tercer trabajo top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos.

Desde sus comienzos, K. Michelle se ha caracterizado por un frenético ritmo de trabajo, ya que ha lanzado nueva música constantemente a diferencia de sus compañeras en “Love & Hip-Hop” y ha logrado labrarse una sólida carrera en el mundo de la música. Apenas un año y medio después de su último trabajo, la controvertida cantante ha publicado su cuarto álbum de estudio, titulado Kimberly: The People I Used To Know, en el que relata con gran honestidad todas las experiencias que ha vivido recientemente y habla sin tapujos sobre su vida y sus relaciones pasadas (tal y como hizo en sus anteriores discos, donde habló de su relación con R. Kelly, al que tachó de controlador). Aparte del largo título, este álbum también destaca por el gran número de canciones que forman parte de él, en concreto 21 temas, la mayor parte de ellos compuestos por la propia Kimberly. Chuck Harmony, Eric Hudson, Darkchild o Lil’ Ronnie son los productores involucrados en este proyecto, y entre los artistas invitados destacan los cantantes de R&B Chris Brown y Jeremih. El single presentación del álbum fue Birthday, un tema R&B alternativo con influencia Hip-Hop y Soul que no logró despertar la atención del público ya que está por debajo de los habituales estándares de la cantante, aunque destaca por su temática sexual y por el hecho de que Kimberly hace uso de sus dotes como rapera. El segundo single lanzado ha sido Either Way, la esperada colaboración entre K. Michelle y Chris Brown, que se trata de un medio tiempo R&B en el que ambos cantantes declaran que son jóvenes, ricos y lo tienen todo el la vida, por ello no les importa que hablen de ellos o les critiquen. Este tema, que resulta un auténtico himno contra los “haters”, supone un gran avance con respecto al anterior single y es el regreso que todos esperábamos de Kimberly. Como siguiente single previo al lanzamiento del álbum se ha lanzado Make This Song Cry, una balada Soul en la que Kim regresa a su zona de confort y nos ofrece lo que el público espera de ella: una emotiva balada de profundas letras acompañada de su excelente y potente voz de soprano. Este tema producido por Lil’ Ronnie contiene una interpolación del famoso tema “Song Cry” del rapero Jay-Z.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran “Kim K” en el que se auto-denomina la Kim Kardashian de color y relata cómo la sociedad y los medios de comunicación critican a las mujeres negras que no se muerden la lengua, dan sus opiniones sin importar lo que otros piensen y están seguras de sí mismas y orgullosas de su cuerpo y su personalidad, lo cual es una respuesta a las críticas que ha recibido la cantante por su paso por “Love & Hip-Hop”. También destacan la potente balada R&B/Soul “Giving Up On Love” que resulta similar a los temas de sus primeros trabajos, el medio tiempo Hip-Hop “Alert” donde Kim vuelve a mostrar su faceta como rapera, el polémico “God, Love, Sex and Drugs” que contiene un sonido retro Blues/Jazz, “Heaven”, una dramática balada con influencias Country que demuestra que la cantante puede aventurarse a cantar diferentes géneros musicales sin perder su identidad, o “Woman of my Word”, una balada Gospel que contiene influencias del Soul sureño, algo que no nos extraña debido a su procedencia de Tennessee. A diferencia de los anteriores trabajos de K. Michelle, los cuales han sido top 10 en la lista americana de álbumes y #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, “Kimberly: The People I Used To Know” ni siquiera ha sido capaz de entrar en el top 50, ha resultado un fracaso comercial en Estados Unidos y se une al grupo de importantes cantantes de R&B que han cosechado flops este año, tras LeToya y Keyshia Cole. En resumen, “Kimberly” es un álbum ecléctico que combina Soul y R&B con influencias Hip-Hop, Gospel y Country, refleja la evolución musical y personal de K. Michelle y nos muestra sus facetas como cantante, rapera y compositora. Ciertamente es uno de los álbumes R&B más importantes publicados durante este año, pero no logra superar la gran calidad de los anteriores álbumes de K. Michelle, especialmente Rebellious Soul, el cual era una auténtica joya R&B. Puntuación: 7/10. Kimberly: The People I Used to Know – Amazon

The Best of R&B: “Year of the Gentleman” de Ne-Yo

MI0000818360El cantante americano Ne-Yo se hizo un hueco muy importante en el género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, los cuales lograron el #1 en Estados Unidos y generaron 3 singles top 10 en la lista americana. Además del éxito comercial, Ne-Yo destacó por su talento como cantante y compositor, ya que además de escribir sus propias canciones, compuso y produjo para otros importantes artistas. Apenas un año después de Because of You, el talentoso artista de Arkansas publicó su tercer álbum de estudio, Year of the Gentleman, el cual resultaba muy similar musicalmente a sus discos predecesores, ya que estaba encuadrado en el R&B, pero contaba con una clara influencia del sonido dance-pop en los temas up-tempo, que lo hacía más marchoso y bailable que sus álbumes anteriores, aunque contaba con sus clásicas baladas y temas mid-tempo de estilo R&B. Ne-Yo se reunió con sus habituales colaboradores StarGate y junto a ellos compuso y co-produjo 4 temas (los más destacados del álbum ya que tres de ellos fueron singles), aunque también trabajó con otros importantes productores como Shea Taylor, Chuck Harmony, Syience o Polow da Don entre otros.

El primer single, Closer, nos sorprendió a todos por su cambio de sonido con respecto a los anteriores singles del cantante, ya que se trataba de un enérgico tema dance-pop dirigido a los clubs. Este bailable tema dance-pop con influencias R&B y House fue compuesto y producido por Ne-Yo junto a StarGate y supuso un punto de inflexión en la carrera del cantante, ya que la gran respuesta comercial que tuvo por parte del público y su gran éxito en las listas de venta de todo el mundo hizo que Ne-Yo se decantara por el sonido dance-pop en sus siguientes trabajos. Closer alcanzó el #1 en Reino Unido, convirtiéndose en el segundo tema de Ne-Yo que llegaba a lo más alto de la lista británica tras So Sick. También fue top 10 en Alemania, Italia e Irlanda, al igual que en Estados Unidos, donde logró el #7 y se convirtió en el cuarto top 10 de Ne-Yo en la lista americana. Tras la gran acogida de Closer, como single previo a la publicación del álbum se lanzó Miss Independent, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dancehall que a pesar de que no logró las cotas de éxito de Closer, sí se convirtió en uno de los temas más importantes del 2008, y nuevamente fue #7 en Estados Unidos (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y #6 en Reino Unido. Además de la buena respuesta comercial del tema, Miss Independent recibió grandes críticas por su moderna producción, sus letras a favor del empoderamiento femenino y por la voz de Ne-Yo, y resultó ganador de dos premios Grammy: a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal masculina de R&B. Como tercer single se lanzó Mad, que nos mostraba el lado más emotivo y sensible de Ne-Yo y nos recordaba a las baladas de sus primeros trabajos. Mad es una balada R&B de desamor producida por StarGate en la que Ne-Yo se lamenta de cómo las discusiones y las acusaciones entre él y su pareja han arruinado su relación, y declara que deben hablar e intentar solucionar sus problemas. Este tema recibió buenas opiniones por parte de los críticos y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, ya que fue top 20 en Estados Unidos y Reino Unido. La emotiva balada R&B Part of the List, producida por Chuck Harmony fue lanzada como cuarto y último single del álbum, pero a diferencia de los anteriores temas, este single pasó desapercibido en las listas de venta. También se incluye dentro de Year of the Gentleman el tema Single, un dueto entre el grupo New Kids On The Block y Ne-Yo, pero la versión incluida en el álbum está cantada únicamente por Ne-Yo. Otros de los temas que destacan del álbum son “Nobody”, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, o “Back To What You Know”, un magnífico medio tiempo R&B/pop donde la melodía destaca por el uso prominente de la guitarra y que es la cuarta aportación de StarGate al álbum.

“Year of the Gentleman” debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 250 mil copias en su primera semana, a diferencia de sus dos discos anteriores que lograron el #1 en Billboard, pero consiguió ser certificado doble platino y vendió más de 1’8 millones en Estados Unidos, convirtiéndose en el disco más exitoso dentro de la trayectoria musical de Ne-Yo. Gracias al éxito de los singles lanzados, el álbum tuvo un rendimiento comercial muy positivo en todo el mundo, y consiguió el #2 en la lista británica y también fue top 10 en Canadá y Australia. El éxito internacional de “Closer” fue clave en el aumento de popularidad de Ne-Yo, quien hasta entonces había tenido una gran acogida en los mercados anglosajones, pero la enorme presencia en las radios y clubs de todo el mundo de este single, convirtió al cantante de Arkansas en uno de los cantantes de R&B de moda del momento. En mi opinión, Year of the Gentleman es uno de los mejores álbumes de R&B de la pasada década, y mi disco favorito de Ne-Yo dentro de su catálogo musical, ya que combina sus clásicos medios tiempos y baladas R&B donde nos deleita con sus letras románticas y su fantástica voz, con marchosos y bailables temas up-tempo, que se convertirán en la dirección musical que tomará Ne-Yo en sus siguientes discos. Puntuación: 8’5/10. Year Of The Gentleman – Amazon

The Best of R&B: “In My Own Words” y “Because of You” de Ne-Yo

d1f0addbc529e215cbc95853c5dee3f3345de393Durante cada generación aparecen un par de artistas que destacan por encima del resto debido a unas cualidades extraordinarias para el mundo del espectáculo. Dentro de los que surgieron durante la década del 2000 sin lugar a dudas destaca el cantante americano Shaffer Smith, más conocido en el mundo de la música como Ne-Yo, quien desde el principio sorprendió a todos por sus grandes habilidades vocales, su talento como compositor, además ser productor musical y un gran bailarín. En el año 2005, Ne-Yo hizo su debut en la música con el tema “Stay”, lanzado únicamente en Estados Unidos, que se trataba de un tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop que pasó desapercibido entre el público americano y no logró buenas posiciones en la lista Billboard, por ello rápidamente se lanzó So Sick, el single presentación del álbum y el primero lanzado de manera internacional. So Sick era una balada R&B mid-tempo producida por StarGate que hablaba de cómo Ne-Yo se siente cansado de escuchar canciones de amor en la radio tras una relación fallida, y todo lo relacionado con el amor le resulta insoportable. Este tema tuvo una gran presencia en las radios y consiguió buenas posiciones dentro del mercado anglosajón, logrando el #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y el top 5 en Canadá, Australia e Irlanda. Ambos temas pertenecían al álbum In My Own Words, publicado a principios de 2006 en los principales mercados musicales, y que gracias al gran impacto de So Sick debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana, un cifra muy positiva para un artista novel. In My Own Words fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a 1’4 millones de ejemplares, y aunque también se comportó bien en mercados como Canadá o Reino Unido (donde fue top 20), a nivel internacional no logró las cotas de éxito que consiguió en tierras americanas. In My Own Words estaba compuesto por el un compendio de temas up-tempo, baladas y medios tiempos encuadrados dentro del género R&B con influencia Hip Hop-Soul. El medio tiempo When You’re Mad fue lanzado como siguiente single sólo en Estados Unidos y logró un desempeño comercial moderadamente exitoso en la lista Billboard, y como segundo single internacional se lanzó Sexy Love, un marchoso tema R&B up-tempo también producido por StarGate que mostraba un lado diferente de Ne-Yo, más bailable y marchoso. Este single tuvo un rendimiento positivo en las listas de venta y fue top 10 en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda. Ne-Yo compuso todos los temas que formaban parte del álbum y entre los productores involucrados en este proyecto se encuentran Neff-U, Shea Taylor o el dúo noruego de productores StarGate, quienes crearon muchos éxitos para artistas británicos desde finales de los 90, pero gracias a su trabajo en el álbum de Ne-Yo, su popularidad creció como la espuma y su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B. En resumen, In My Own Words es uno de los álbumes de R&B más sólidos y consistentes lanzados por un artista novel en la década del 2000. In My Own Words – Amazon

122279e3bb364140f35a15ce32635bfc.1000x991x1Gracias al álbum debut de Ne-Yo pudimos conocer a uno de los artistas más prometedores del mundo de la música y en concreto del género R&B, ya que contaba con una gran voz de tenor lírico ligero que nos recordaba en ciertos momentos a la de Chris Brown, tenía el carisma y la puesta en escena de Usher, y el talento interpretativo y como compositor de R. Kelly, por ellos podemos considerar a Ne-Yo como la versión revisada y mejorada de estos tres grandes artistas. Casi sin un respiro, en 2007, el cantante de Arkansas publicó su segundo álbum, titulado Because of You, que seguía la estela musical de In My Own Words, y estaba compuesto por medios tiempos, temas up-tempo y varias baladas de estilo R&B, todos ellos compuestos por Ne-Yo y producidos por StarGate, Neff-U y Shea Taylor, quienes ya trabajaron en su álbum debut, además de nuevos productores como Eric Hudson o Syience, aunque muchos de los temas fueron co-producidos por el propio Ne-Yo, quien aumentó su control creativo sobre el álbum al haber adquirido experiencia componiendo y trabajando para otros artistas. Because of You debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al 1’6 millones de copias, y debutó dentro del top 10 en la lista británica y canadiense, aunque en el resto del mundo tuvo un rendimiento comercial inferior al de su anterior disco. Because of You recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que lo compararon a “Off The Wall” de Michael Jackson, y gracias a este trabajo, Ne-Yo consiguió su primer premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo, venciendo a importantes competidores como Keyshia Cole, Fantasia o Akon. El primer single extraído del álbum fue Because of You, que se trataba de un tema R&B up-tempo que recordaba a su hit “Sexy Love”, y también estaba producido por sus habituales colaboradores StarGate. Este single logró gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista americana, y también fue top 5 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo una acogida muy mediocre. El segundo single fue Do You, una balada mid-tempo R&B que podemos considerarla como la continuación de So Sick, aunque no resultó tan exitoso como este single y apenas ocupó el top 30 en la lista americana. Los dos siguientes singles, “Can We Chill”, un tema up-tempo producido por Eric Hudson, y la balada R&B mid-tempo “Go On Girl” (la otra canción que produjeron StarGate junto a Because of You) resultaron un fracaso en las listas de venta. “Because of You” supone una gran adición al catálogo musical de Ne-Yo iniciado por In My Own Words, ya que ambos son discos de R&B muy interesantes que muestran a la perfección el gran talento como cantante y compositor de Ne-Yo. Because of You – Amazon

The Best of R&B: “My Life” de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 441?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip-Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, llamado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas, y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary pasara por depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411?, y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (y en el #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard), aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año, y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia de la música Hip-Hop, y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El primer single lanzado fue Be Happy, uno de los temas R&B más marchosos del disco, que ocupó el top 30 en la lista americana y se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de Mary J Blige. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trataba de una melancólica balada Soul, y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista de ventas de Estados Unidos y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sampler de un famoso tema de Barry White y fue tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos “Mary Jane” de Rick James y “All Night Long” del grupo Mary Jane Girls, y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” de Aretha Franklin. En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los 90, ha sido fuente de inspiración de una generación de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, la gran Mary J Blige, The Queen of Hip Hop-Soul. Puntuación: 8/10. My Life – Amazon