Archivo de la categoría: R&B

Crítica de “The Definition of…” de Fantasia

48d485a26d14901cc32f4b8e14d0ec19.600x600x1A finales de julio la cantante Fantasia publicó su quinto álbum de estudio, bajo el titulo de The Definition of… dando a entender que es su trabajo discográfico más personal hasta la fecha y en el que a través de sus canciones vamos a poder conocer la esencia de la artista, ya que en sus propias palabras representa la definición de mujer luchadora y fuerte, y también la definición del amor. Su reciente matrimonio sin duda ha influido en las letras de las canciones que forman parte de este álbum, que hablan del amor, el empoderamiento femenino y mantenerse positivo ante las adversidades de la vida. El estilo musical de “The Definition of…” sigue los pasos de su anterior álbum, Side Effects of You, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B/Soul contemporáneo con cierta inspiración de la música Gospel, aunque podemos encontrar varios temas up-tempo influenciados por el sonido Rock. Durante la promoción de su último disco, la cantante definió su nuevo estilo musical como Rock-Soul, el cual podríamos definirlo como un R&B contemporáneo con influencia de sonido Soul y Rock vintage, aunque este estilo está presente únicamente en los temas más up-tempo del álbum. “The Definition of…” debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el cuarto disco top 10 de Fantasia en Estados Unidos, demostrando que su carrera musical (pese al lógico descenso en las ventas de discos) ha sido muy consistente desde sus inicios, ya que pertenece a un nicho privilegiado dentro del actual Soul/R&B gracias al gran apoyo que le han brindado sus fans durante toda su trayectoria musical, tras ganar la tercera temporada del concurso musical American Idol en el año 2004, haciendo de Fantasia una de las cantantes más destacadas del R&B/Soul contemporáneo junto con K. Michelle, Jazmine Sullivan Keyshia Cole o Monica entre otras. No Time For It se lanzó como primer single promocional del álbum y se trataba de un clásico medio tiempo R&B en el que la cantante se centra en bloquear la negatividad y el drama en favor del éxito profesional y personal. Como segundo single previo al lanzamiento del álbum se lanzó Sleeping With The One I Love, una épica balada Soul/Blues que podría pertenecer perfectamente a la banda sonora de una película de 007 por el dramatismo en su interpretación y su potente instrumentación. Este tema, compuesto y producido por el legendario cantante R. Kelly, sin duda es una de las obras maestras del disco y muestra la potente y personal voz de la cantante. Entre los temas más destacados del disco se encuentran el medio tiempo retro “So Blue” que nos sumerge en una agradable atmósfera ambiental, la balada R&B/Soul mid-tempo “When I Met You” que se convirtió en el tercer single del álbum, la original balada “Ugly” que supone una divergencia con respecto al habitual sonido de Fantasia al adoptar influencias de la música Country, o “Crazy”, un potente tema up-tempo con prominente uso de guitarra eléctrica que refleja a la perfección el sonido Rock-Soul adoptado por la cantante. En resumen, “The Definition of…” ciertamente nos da la definición de la nueva Fantasia: una mujer empoderada, luchadora, enamorada y más fuerte que nunca. Sin duda, un gran álbum de R&B/Soul. Puntuación: 7/10. The Definition of… – Amazon

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Crítica de “Heartbreak on a Full Moon” de Chris Brown

6f1b2dec8465ce57aa3bbe503ccdd0f7.600x600x1Chris Brown es uno de los artistas más importantes aparecidos durante la década pasada dentro del género R&B y ha destacado por su agilidad a la hora de publicar discos, ya que desde su debut en 2005 con su disco homónimo ha lanzado 8 álbumes, el último de ellos publicado esta misma semana, y también por gran cantidad de artistas que solicitan la colaboración de Chris en sus temas, lo que ha hecho que su presencia sea máxima y continua en las radios y listas de venta de todo el mundo, especialmente en Estados Unidos. Como es habitual en los últimos trabajos de Chris Brown, una gran cantidad de singles han sido lanzados con anticipación al lanzamiento del álbum para mostrar al público la variedad de sonidos de su nuevo trabajo. En 2015, el cantante procedente de Virginia publicó Royalty, su séptimo disco de estudio, el cual debutó en el #3 de la lista de álbumes americana con unas cifras de venta superiores a las de sus últimos trabajos y acabó siendo certificado oro al superar el medio millón de ejemplares distribuidos. En 2016 se lanzó el single presentación del disco, Grass Ain’t Greener, un medio tiempo R&B alternativo con sonido oscuro en el que Chris relata cómo su amante se convierte en su novia y la relación entre ambos va a peor debido a que desconfía de las intenciones de su pareja. Tras este sencillo promocional, que tuvo un impacto moderado en la lista de ventas americana, Chris lanzó a finales del 2016 el segundo single, Party, un marchoso tema R&B/pop que contaba con la colaboración del cantante Usher (con el que ya ha colaborado en varias ocasiones) y el rapero Gucci Mane. Este tema estaba dirigido a las pistas de baile y debido a su naturaleza más marchosa y bailable recibió una mejor acogida por parte del público, logrando el top 50 en la lista de ventas de Estados Unidos y Canadá, y también hizo aparición en la parte baja de las listas británica y australiana.

En 2017, Chris Brown siguió desgranando temas de su nuevo álbum y lanzó Privacy, un moderno tema R&B con letras muy explícitas que resultaba todo un club-banger. En agosto de este año, el cantante lanzó otros dos singles muy diferentes entre sí: Pills & Automobiles, un tema Hip-Hop/Trap que contaba con la colaboración de los raperos Yo Gotti y Kodak Black que recibió algunas críticas negativas por hacer apología de tomar drogas mientras se intima con varias mujeres, y unos días más tarde lanzó Questions, un marchoso y bailable tema Dancehall que sampleaba el famoso tema “Turn Me On” de Kevin Lyttle y consiguió una gran acogida en Reino Unido, donde ocupó el top 15 de la lista británica. Heartbreak on a Full Moon es el título del octavo disco de estudio de Chris Brown, publicado de manera digital la noche de Halloween y unos días más tarde en formato físico, y destaca por su gran extensión ya que está formado por dos CD’s con 45 canciones en total, algo completamente inusual para un disco hoy en día. Este álbum se encuadra dentro del R&B y R&B alternativo, con influencia Hip-Hop y varios temas dance-pop. Chris ha compuesto todos los temas del álbum demostrando su talento como compositor y aunque la mayoría de productores implicados son desconocidos, aparecen importantes nombres de la industria Hip-Hop como Scott Storch, Polow da Don, Amadeus, Danja o Boi-1da. Aunque es imposible hacer review de todas las canciones del álbum por motivos evidentes, merece la pena destacar “Juicy Booty”, un tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración de R.Kelly y la cantante Jhené Aiko, “High End”, en el que aparecen los raperos Future y Young Thug, “Confidence”, un hipnótico tema dance-pop con influencia Tropical House, o el tema que da título al álbum, “Heartbreak on a Full Moon”, un medio tiempo de estilo R&B alternativo. Chris Brown es uno de los cantantes de R&B/pop con una trayectoria más consistente de los últimos años gracias a su leal base de fans que lo han apoyado tanto en los buenos momentos como en los malos, cuando la popularidad del cantante disminuyó notablemente por sus problemas con la ley y su paso por rehab debido a sus adicciones. Chris puede presumir de ser uno de los pocos artistas de R&B que cuenta con 7 álbumes que han debutado en el top 10 en la lista americana (incluyendo dos discos #1), dos de ellos certificados doble platino por ventas superiores a los 2 millones de copias, además de dos singles #1 y una decena de singles top 10, lo cual hace de él posiblemente el artista de R&B más joven en lograr este nivel de éxito. En resumen, Heartbreak on a Full Moon es una gran adición a su catálogo musical (en el sentido literal de la palabra), ya que es su trabajo más extenso y personal hasta la fecha, y pese a que en algunos momentos se puede hacer largo y monótono, no cabe duda que muestra su gran talento como compositor y cantante, además de ser un excelente bailarín, tal y como lo ha demostrado en los videoclips promocionales de los singles, en los que se mueve con gran soltura en complejas coreografías. Puntuación: 7’5/10. Heartbreak on a Full Moon – Amazon

Crítica de “11:11 Reset” de Keyshia Cole

1111_ResetEl resultado comercial de Point of No Return, el último álbum de la cantante
Keyshia Cole, fue muy negativo ya que las cifras de venta fueron muy bajas con respecto a sus anteriores trabajos, los singles tuvieron un impacto mínimo en las radios americanas y en las listas de venta, y como consecuencia este disco se convirtió en uno de los fracasos musicales del año 2014 y el trabajo discográfico menos exitoso dentro de la carrera de Keyshia. La estrategia comercial de este trabajo no fue la más adecuada ya que la elección de los singles no resultó muy acertada, y durante la semana de lanzamiento de Point of No Return, Keyshia presentó los videoclips de la práctica totalidad de las canciones que formaban parte del disco desvelando todo su contenido, pero esto no sirvió para captar la atención del público hacia este trabajo y sólo sus fans más acérrimos se acercaron a las tiendas a comprar el álbum. Pese a obtener unas ventas muy bajas, el álbum logró ocupar el puesto #9 en la lista Billboard de álbumes, convirtiéndose en el sexto disco consecutivo de Keyshia que consigue el top 10 en Estados Unidos. A pesar de que el éxito comercial de Keyshia Cole ha iniciado una espiral decreciente desde hace unos años, sigue siendo una de las cantantes de R&B contemporáneo 
más importantes, ya que sus tres primeros álbumes fueron certificados platino por ventas superiores al millón de unidades y todos sus trabajos han ocupado el top 10 en la lista americana, algo de lo que muy pocas artistas de R&B/Soul pueden presumir.

Tres años después de la publicación de este álbum, la cantante californiana ha regresado al panorama musical con 11:11 Reset, su séptimo álbum de estudio con el que pretende dar un vuelco a la pobre acogida que han tenido sus últimos discos y volver a ser la importante figura del R&B que fue años atrás. El divorcio de Daniel Gibson (su marido y el padre de su hijo) ha influido en la composición de varios temas del álbum, ya que los desengaños amorosos y las complicadas relaciones con los hombres siempre han sido uno de los temas presentes en las canciones de Keyshia Cole. “11:11 Reset” es el primer álbum que la cantante publica bajo su nueva discográfica Epic ya que con su último disco finalizó el contrato con su anterior discográfica, y aunque hace un año declaró que quería ser una artista independiente, finalmente Keyshia ha decidido apostar por lo seguro y no arriesgar como lo han hecho otros artistas recientemente, por ejemplo Ashanti. Todos los temas del álbum estás compuestos por Keyshia y los responsables de la producción han sido Harmony Samuels, Danja, Dj Mustard o Amadeus entre otros. El single presentación del álbum fue You, un medio tiempo R&B con influencia Hip-Hop producido por Harmony Samuels que contaba con la colaboración de los raperos French Montana y Remy Ma, y pese a ser una canción con mucho potencial y acompañada de un gran videoclip, no logró ocupar buenas posiciones en la lista de ventas americana. Con este tema, Keyshia nos demostraba porqué nos conquistó a principios de su carrera y suponía un evidente paso adelante con respecto al primer single de su anterior disco, Rick James, que resultó muy controvertido por sus polémicas letras y su nada acertada referencia al fallecido cantante de Funk. Como segundo single previo al lanzamiento del disco se ha lanzado Incapable, una balada Soul con sonido retro que nos devuelve a la Keyshia de los comienzos de su carrera y donde regresa a su zona se confort, ya que en las baladas desgarradoras es donde la cantante nos ofrece lo mejor de ella: su poderosa voz y sus letras, con las que mucha gente puede sentirse identificada. Con su habitual tono de rabia y angustia, Keyshia nos canta en esta balada de desamor lo humillada que se siente por no ser capaz de dejar a un hombre que todos sus amigos y familiares le han dicho que la engaña y no es capaz de darle amor recíproco. Incapable, que está acompañado de un magnífico videoclip ambientado en los años 20, es sin duda uno de los puntos fuertes del álbum y personalmente mi tema favorito. Otros de los temas más destacados del álbum son Unbothered, un medio tiempo R&B que hablar del amor propio, Best Friend, que fue uno de los temas que Keyshia nos desveló antes del lanzamiento del disco, o la balada Right Time. La cantante de 36 años, recientemente ha conocido a su padre biológico, ya que fue adoptada a una temprana edad por la familia Cole, y este hecho también ha influido en la composición de 11:11 Reset, que hace referencia a hacer un punto y aparte en tu vida y seguir adelante pese a las adversidades. Sin duda este álbum supone un gran avance con respecto a Point of No Return, que era el álbum más flojo de su discografía, y se convierte en uno de los mejores discos de R&B lanzados durante este año. Puntuación: 7’5/10. 11:11 Reset – Amazon

Throwback Review: “I’m Your Baby Tonight” de Whitney Houston

Whitney_Houston_I'm_Your_Baby_Tonight_CoverDurante los años 80 y principios de los 90 hicieron su aparición en el mundo de la música varias cantantes que pronto se convertirían en las más importantes artistas femeninas de todos los tiempos. Obviamente hablo de Madonna, Mariah Carey, Janet Jackson y nuestra protagonista de este post. Whitney Houston hizo su debut en el panorama musical en el año 1985 con el álbum de titulo homónimo, con el que conquistó al público de todo el mundo gracias a sus románticas baladas y su magnífica voz. Tanto su primer álbum de estudio como el segundo, publicado dos años más tarde, obtuvieron un gran éxito de ventas y grandes críticas por parte de los expertos musicales. En 1990 la cantante de New Jersey regresó con su tercer álbum de estudio, llamado I’m Your Baby Tonight. Este álbum entró en una posición relativamente baja en la lista de ventas de Estados Unidos pero rápidamente ascendió puestos y llegó a ocupar el #3 en la lista Billboard y fue certificado 4 veces platino, aunque las ventas fueron significativamente más bajas que las de sus anteriores álbumes. I’m Your Baby Tonight está compuesto por un compendio de marchosos temas de estilo Funk/New Jack Swing con influencia dance-pop y las características baladas R&B/Soul con las que asociamos la virtuosa voz de Whitney Houston. Este álbum precisamente destaca por una mayor presencia de temas up-tempo con respecto a los dos trabajos anteriores de Whitney, que estaban formados principalmente por baladas. Mientras que los temas más tranquilos del álbum están producidos por Michael Masser y Narada Michael Walden (quienes se encargaron de la producción del segundo trabajo de Whitney), Babyface y L.A. Reid fueron los responsables de los temas más marchosos del álbum y los que animaron a la cantante a dar este giro a su música y adoptar una imagen más desenfadada y fresca. También es notorio el hecho de que Whitney asumió un mayor papel en el proceso creativo de este álbum y compuso un tema y co-produjo otro, ya que en sus dos primeros trabajos discográficos fue Clive Davis quien tomó todas las decisiones en cuanto a las canciones incluidas en los discos, los productores involucrados y la elección de los singles.

El single presentación fue el tema que da título al álbum, I’m Your Baby Tonight, un potente y enérgico tema Funk/R&B influenciado por el sonido dance que triunfó en los 80 y que mostraba el lado más bailable y marchoso de Whitney. Este single fue un gran éxito en las listas de venta y ocupó el #1 en Estados Unidos y el top 5 en Canadá, Reino Unido, Francia y Alemania. Como segundo single se lanzó una de las grandes baladas del álbum, All The Man That I Need, la cual estaba producida por Walden y mostraba a la perfección lo que el público espera de Whitney: una romántica balada ejecutada magníficamente gracias al espectacular timbre de voz de la cantante. Este tema también recibió una gran respuesta comercial y se convirtió en el noveno #1 de Whitney en la lista de singles americana. Otra balada fue lanzada como tercer single, en concreto Miracle, la única aportación en forma de balada que hicieron Babyface y L.A. Reid al álbum. My Name Is Not Susan fue elegido como cuarto single y compartía muchas similitudes con I’m Your Baby Tonight ya que pertenecía al lado más up-tempo del álbum y se trataba de otro marchoso tema de estilo Funk y New Jack Swing. Este tema destaca por su original letra en la que Whitney decide dejar a su pareja por referirse a ella con el nombre de la ex de éste, llamada Susan. Este single fue sensiblemente menos exitoso que los anteriores aunque ocupó el top 20 en la lista americana. El tema mid-tempo R&B/pop I Belong To You fue lanzado como quinto single del álbum y estuvo nominado a los premios Grammy como mejor actuación vocal de R&B. Tras este álbum, Whitney Houston se centró en su faceta como actriz y comenzó su sucesión de participaciones en bandas sonoras de películas (la más notoria El Guardaespaldas, que se convirtió en su trabajo más vendido y uno de los álbumes más exitosos de la historia de la música), y no fue hasta 1998 cuando publicó su siguiente álbum de estudio, My Love Is Your Love. I’m Your Baby Tonight – Amazon

Crítica de “Bluebird of Happiness” de Tamar Braxton

Tamar_Braxton_Bluebird_of_HappinessEn el año 2015, la cantante y estrella de reality-shows Tamar Braxton publicó Calling All Lovers, su cuarto trabajo discográfico, el cual ocupó el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el single “If I Don’t Have You”, que fue nominado a los premios Grammy del año 2016 como mejor actuación de R&B, aunque perdió en favor de The Weeknd. Bluebird of Happiness es el título del quinto álbum de estudio de la hermana menor de las Braxton, que se puso a la venta en una semana de extrema competencia (ya que el mismo día se publicaron el esperado álbum de Shania Twain y los nuevos discos de Demi Lovato y Miley Cyrus) y debutó en un discreto puesto #14, muy inferior a las posiciones que ocuparon sus dos últimos álbumes. Este trabajo discográfico es el primero que Tamar lanza tras su participación en el programa de baile Dancing With The Stars y su despedida del talk-show The Real que protagonizaba en la TV americana junto a otras celebrities. Tamar ha declarado que Bluebird of Happiness será su último disco de estudio, lo que ha entristecido a sus fans, quienes durante 10 años sufrieron la retirada de Tamar del mundo de la música y tuvieron una gran paciencia hasta que en 2012 regresó con Love And War, su álbum más exitoso en las listas de venta y uno de los mejores valorados dentro de su trayectoria como cantante. Las 11 canciones presentes en Bluebird of Happiness están compuestas por la propia Tamar y producidas por importantes nombres de la industria musical como Darkchild, Cory Rooney o Troy Oliver entre otros. El single adelanto del álbum ha sido My Man, una emotiva balada R&B que ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales por la poderosa voz de Tamar y el dramatismo en su interpretación, y destaca por sus sorprendentes letras, que hacen referencia al matrimonio de sus padres y la relación de ambos tras su divorcio, teniendo en cuenta la perspectiva de su madre aunque conectando con sus propias experiencias amorosas fallidas. Según las propias palabras de Tamar, este tema es un himno para todas las personas que han sido engañadas. Este álbum está formado principalmente por baladas Soul y medios tiempos R&B, y entre las canciones más destacadas se encuentran Blind, una balada Soul con influencia Gospel que ha sido escogido como segundo single, “Hol’ Up”, el tema más Hip Hop del álbum que cuenta con la colaboración del rapero Yo Gotti, “Run Run”, un pegadizo tema R&B con aroma reggae, o “My Forever”, un clásico tema R&B muy característico de Tamar que podría pertenecer al disco Love and War. Aunque Tamar posee una gran voz y es una cantante elegante y con talento, no pasará a la historia de la música por sus logros y siempre estará a la sombra del éxito de su hermana Toni, sin embargo ha conseguido hacerse un hueco dentro del género R&B/Soul americano, ya que ha logrado dos álbumes top 5 en la lista americana, ha estado nominada a los premios Grammy en 4 ocasiones y ha ganado tres premios Soul Train Music Awards, que son uno de los premios más importantes de la música negra. Esperemos que Bluebird no sea en realidad su último álbum de estudio y cambie de opinión al igual que hizo su hermana cuando anunció su retirada del mundo de la música, ya que aunque no sea su mejor trabajo, sí es una buena adición a su catálogo musical. Puntuación: 6/10. Bluebird of Happiness – Amazon

Deadwood, el gran regreso de Toni Braxton

toni-braxton-deadwoodToni Braxton fue una de las cantantes de R&B más importantes durante los años 90, cuando sus discos vendían millones de copias en todo el mundo, sus singles copaban las listas de ventas y su popularidad se encontraba en su momento álgido. Sin embargo después del lanzamiento de The Heat, su tercer disco de estudio, las cosas cambiaron ya que las ventas de sus sucesivos álbumes descendieron dramáticamente y su carrera entró en un gran declive, lo que se unió a varios cambios de sello discográfico, quiebra económica y graves problemas de salud, los cuales hicieron que la mayor de las hermanas Braxton pasara por sus peores momentos personales y profesionales. Su último trabajo discográfico fue Love, Marriage & Divorce, un disco grabado junto al cantante y productor musical Babyface, fue publicado en el año 2014 y supuso un paso adelante en comparación con sus anteriores álbumes, ya que recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, ganó un premio Grammy al mejor álbum R&B del año y debutó en el #4 de la lista americana de álbumes obteniendo unas ventas decentes. Desde entonces apenas hemos tenido noticias de Toni Braxton, salvo su participación en el reality-show que protagoniza junto a sus hermanas y la gira que dio el año pasado repasando sus grandes éxitos en ausencia de nueva música. Tres años después de su trabajo junto a Babyface (más de siete desde su último disco en solitario, Pulse), la veterana cantante ha regresado con fuerza al panorama musical con su nuevo single Deadwood, anticipo del que será su octavo álbum de estudio, que tendrá por título Sex & Cigarettes y se pondrá a la venta a principios del 2018. Este precioso medio tiempo R&B con melodía de guitarra y violines compuesto por la propia cantante nos trae de vuelta la música negra de los años 90, cuando las canciones de este género tenían sentimiento y alma. Sin duda, Deadwood es uno de los mejores temas R&B de la temporada gracias a sus profundas letras y a la personal voz de Toni, que el paso de los años no han quitado un ápice de fuerza y sigue sonando de maravilla. Toni Braxton ya no es la súper estrella del R&B que triunfaba hace un par de décadas ya que las reglas de la industria musical han cambiado radicalmente desde entonces, sin embargo a sus 50 años sigue teniendo una belleza envidiable y una elegancia natural que pocas artistas poseen, pero sobretodo una magnífica y distintiva voz grave con la que nos enamoró a todos gracias a canciones inolvidables como Un-Break My Heart, por lo que cada vez que lanza nueva música es motivo de celebración y alegría para los amantes del R&B y el Soul, géneros donde Toni sigue siendo una de las mayores artistas de todos los tiempos.

Crítica de “Back 2 Life” de LeToya

folderLeToya Luckett saltó a la fama por ser una de las componentes originales del famoso grupo femenino de R&B Destiny’s Child, del cual formó parte durante 3 años y participó en sus dos primeros álbumes, hasta que abandonó la formación en el año 2000 junto a LaTavia, otra de las componentes fundadoras, debido a diferencias con el manager de Destiny’s Chlid y padre de Beyoncé. Tras un fallido intento de crear otro grupo junto a su compañera LaTavia, LeToya hizo su debut en solitario en el año 2006 con el álbum de título homónimo, el cual recibió buenas críticas de los expertos musicales y tuvo un moderado éxito en Estados Unidos, gracias a la gran acogida que recibió el single presentación del álbum, Torn, que fue #2 en la componente R&B/Hip-Hop de Billboard y tuvo una gran rotación en las radios americanas. El álbum LeToya debutó en lo más alto de la lista americana, vendió más de medio millón de ejemplares en Estados Unidos y fue certificado platino. Cabe destacar que el resultado comercial de este álbum en Estados Unidos superó el de su ex-compañera Kelly Rowland, quien también debutó en solitario unos años antes y no logró el #1 que sí consiguió LeToya. Este álbum nos permitió descubrir a la verdadera LeToya, quien durante su etapa en Destiny’s Child pasó desapercibida debido al excesivo protagonismo de Beyoncé, quien era la vocalista principal, y Kelly, que también tenía una importante presencia en las canciones del grupo. Sin embargo gracias a Torn y otras canciones de su álbum debut descubrimos que LeToya no era una mera comparsa de Beyoncé, sino que tenía una gran voz, componía sus propias canciones y era una artista versátil y talentosa que podía triunfar en solitario. Tras hacer sus pinitos como actriz y desarrollar su faceta de empresaria abriendo varias boutiques de ropa en su Houston natal, la cantante regresó en 2009 con su segundo álbum de estudio, llamado Lady Love. Este álbum debutó en el #12 de la lista americana, fue menos exitoso que el anterior y no logró tanta repercusión a pesar de la gran calidad que tenían tanto el álbum como los singles lanzados: Not Anymore, She Ain’t Got… y Regret, siendo éste último el único single que consiguió entrar en la lista Billboard. Mientras que LeToya era un disco R&B con gran influencia del Hip-Hop (en concreto el Southern Hip-Hop debido a la procedencia de la cantante), su segundo álbum estaba más encuadrado en el R&B tradicional y el Soul, y no contaba con una presencia tan grande de artistas del mundo del Rap.

Tras un largo periodo de tiempo apartada del mundo de la música durante el cual no hemos sabido apenas nada de ella, en 2017 LeToya regresó con su esperado tercer álbum de estudio, titulado Back 2 Life, cuya grabación empezó en 2012 y su lanzamiento fue retrasado en múltiples ocasiones. Este álbum, que originalmente iba a llamarse “Until Then”, está formado por 13 canciones, en su mayoría compuestas por la propia cantante, cuenta con la producción de D’Mile, Warryn Campbell y Andre Harris (el 50% del dúo de productores Dre & Vidal) y se trata del primer álbum de LeToya publicado de manera independiente. Después de varios sencillos promocionales que pasaron desapercibidos, LeToya lanzó en diciembre del año pasado el primer single oficial, titulado Back 2 Life, de idéntico título que el álbum. Se trata de un medio tiempo R&B de moderna producción en el que la cantante habla de una relación tóxica que resultó muy dolorosa para ella, tema recurrente en el álbum ya que LeToya se divorció de su marido durante la grabación del álbum. Este tema no logró llamar la atención del público y no consiguió entrar en la lista americana Billboard, algo que tampoco consiguieron los siguientes singles, Used To e In The Name, un inspirador tema mid-tempo encuadrado en el R&B/Soul más tradicional y que resulta uno de los temas más interesantes del álbum. El objetivo de LeToya con este álbum era recuperar el sonido R&B de los años 90, cuando este género pasaba por sus mejores momentos y se hacía música real y con sentimiento, y entre los temas que nos devuelven a esta época se encuentran “I’m Ready” o “Grey”, un medio tiempo R&B que cuenta con la única colaboración del álbum, en concreto el rapero Ludacris. El resultado comercial de este álbum ha sido muy negativo, convirtiéndose en uno de los mayores fracasos del 2016 dentro del género R&B y resultando una gran decepción para LeToya, quien ha trabajado en este álbum durante años. Back 2 Life es el ejemplo perfecto de la escasa viabilidad comercial que tiene el género R&B en la actualidad, ya que la dramática situación que vive la industria musical desde hace una década debido a la escasez de ventas de CD’s físicos unido al mínimo interés que despiertan para el público joven la música R&B/Soul convencional ha hecho que los artistas de este género que triunfaban durante la década del 2000, como Brandy, Monica, Ashanti, Keyshia Cole o nuestra protagonista LeToya, hayan pasado por una espiral decreciente en su éxito comercial y sus últimos trabajos hayan resultado sonados fracasos. Sin embargo, dejando a un lado el aspecto comercial, Back 2 Life es un buen álbum R&B, aunque comparándolo con dos trabajos tan interesantes como Lady Love o LeToya, resulta más aburrido y menos llamativo aunque para los amantes del género debería ser uno de los imprescindibles de esta temporada. Puntuación: 6’5/10.

Crítica del álbum “TLC”

18222427_1468372496535945_8948062810770053884_nLos seguidores del legendario grupo de R&B y Hip Hop TLC, entre los que yo me encuentro, estamos de enhorabuena por el reciente lanzamiento de su nuevo álbum, el primero que publican en 15 años, ya que su último trabajo de estudio fue 3D, que se puso a la venta en 2002 tras el fallecimiento de Left Eye, una de las 3 componentes originales del grupo. A pesar de los duros momentos que atravesaron Chilli y T-Boz por la muerte de su compañera y amiga, decidieron seguir adelante con el grupo aunque reducido a dúo (ya que no que quisieron reemplazar a Left Eye por otra componente) y siguieron dando conciertos y algunas apariciones, aunque su popularidad descendió notoriamente durante estos últimos años. En 2015, TLC decidieron dejar su discográfica y lanzar su nuevo álbum de manera independiente, por lo que iniciaron una campaña en Kickstarter con el objetivo de recaudar fondos entre sus seguidores para grabar su nuevo álbum de estudio, el quinto y último en su larga carrera musical como grupo. Esta manera de recaudar dinero se llama Crowdfunding y ha resultado todo un éxito para TLC ya que su objetivo era obtener 150.000 dólares pero gracias a la generosidad de sus fans y otros personajes famosos (como Katy Perry, New Kids on The Block o Justin Timberlake, quienes donaron importantes cantidades) el grupo ha obtenido más de 400.000 dólares, todo un récord para una campaña de Kickstarter en la recaudación de fondos para la grabación de un disco. Tras varios retrasos por fin ha visto la luz TLC, el quinto álbum del grupo y titulado homónimamente. Para este álbum TLC han confiado en productores relativamente poco conocidos, dejando a un lado a su habitual colaborador Dallas Austin, responsable de sus mayores éxitos. TLC no se han dejado seducir por las nuevas tendencias electrónicas que inundan el R&B contemporáneo y nos han traído de vuelta la nostalgia de la música negra de los años 90, todo un acierto ya que los dos primeros discos del grupo fueron los más exitosos y mejor valorados por los expertos musicales, y mostraban el auténtico sonido R&B y Hip Hop.

Como single presentación del álbum y mostrando la influencia del Hip Hop de los 90 presente en la muchas de las canciones del disco, TLC lanzaron Way Back, un tema con reminiscencia del G-Funk de hace dos décadas, y quien mejor que Snoop Dogg para colaborar en este tema, ya que él fue pionero en este sub-género del West Coast Hip Hop en los años 90. Hace varios meses, TLC ofrecieron un pequeño aperitivo a sus fans para hacer la espera más corta y desvelaron dos canciones pertenecientes al nuevo álbum, destacando Haters, donde el dúo hace una declaración de intenciones y habla sobre los “haters” o “naysayers” (ese tipo de personas tóxicas que todos tenemos en nuestras vidas y sólo intentan hundirte), lo que hace de él todo un himno de auto-empoderamiento. Este tema R&B combina el estilo retro con un toque futurístico, y se va a convertir en el segundo single del álbum tras la tibia acogida de Way Back. Dentro del álbum destacan “No Introduction”, donde tal y como reza el título, el grupo explica que no necesitan presentaciones ya que su fama les precede, “Perfect Girls”, un emotivo tema que rescata el mensaje feminista del clásico “Unpretty”, o “It’s Sunny”, el tema más up-tempo y marchoso del álbum, que muestra influencias Disco y Pop. A pesar de que TLC es el álbum final del grupo, las dos componentes han declarado que no se separarán tras la promoción del disco, ya que seguirán dando conciertos y actuaciones. Tal y como cantan en el tema Way Back: “It’s been a long… long time coming”, este álbum ha supuesto una espera muy larga para sus seguidores, ansiosos de música nueva por parte del grupo, pero finalmente han regresado con un gran álbum R&B que nos devuelve a las TLC más auténticas, a pesar de que Left Eye no esté presente en este proyecto. Además es una grata sorpresa que en la edición deluxe del álbum haya 5 nuevas versiones remasterizadas de clásicos temas del grupo como No Scrubs, Creep, Unpretty, Baby-Baby-Baby y Diggin’ on You. Puntuación: 7’5/10. TLC – Amazon

Crítica de “Tremaine” de Trey Songz

img_4760El cantante americano Trey Songz publicó en 2014 su sexto álbum de estudio, Trigga, el cual logró una respuesta comercial muy positiva, ya que se convirtió en su segundo disco #1 en Estados Unidos y contó con 3 singles que tuvieron buen desempeño en la lista de R&B/Hip Hop: Na Na, Foreign y Touchin’ Lovin’. Este trabajo recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su moderna producción, sus sugerentes letras y las habilidades vocales de Trey, y personalmente lo considero el trabajo más sólido dentro de la discografía del cantante, ya que muestra una gran madurez y evolución musical por parte de Trey, contiene el balance perfecto entre R&B y Hip Hop, y es el ejemplo perfecto de álbum R&B contemporáneo, ya que varios cantantes de este género han imitado posteriormente el estilo musical de Trigga. En 2015, Trigga fue re-editado con nuevos temas, y en marzo de este año, tras un periodo de sequía musical, Trey Songz ha regresado con su séptimo álbum de estudio titulado Tremaine, su nombre de pila. El disco debutó en el #3 de la lista americana y aunque las ventas durante su primera semana fueron mucho más bajas que las de sus últimos trabajos, supone el quinto álbum top 3 consecutivo del cantante de Virginia. Tremaine sigue la estela musical de Trigga y se encuadra dentro del estilo R&B contemporáneo, pero a diferencia de éste, no tiene tanta influencia Hip Hop ni cuenta con colaboraciones de raperos. Está compuesto por medios tiempos y baladas R&B con una moderna producción a base de sintetizadores, algo muy común dentro de la nueva corriente del género R&B contemporáneo. El single anticipo del álbum ha sido Nobody Else But You, un tema mid-tempo R&B muy del estilo de Trey que cuenta con su atractiva voz y sus románticas letras. Ni este single, ni otros temas lanzados como sencillos promocionales como Animal, Playboy o Song Goes Off han conseguido entrar en el Hot 100 de Billboard, lo cual supone la primera vez en la carrera de Trey que ningún single logra entrar en la lista americana. Este trabajo podemos considerarlo un fracaso para Trey Songz a nivel comercial, ya que se ha convertido en el álbum menos vendido dentro de su trayectoria musical y el menos conocido ya que ninguno de sus temas ha conseguido llamar la atención del público a excepción de sus fans más acérrimos. Además, Tremaine no logra enganchar como Trigga puesto que la colección de canciones presente en el álbum es plana y aburrida, y aunque no lo podemos considerar un mal álbum R&B, en comparación con Trigga palidece claramente ya que el listón estaba muy alto. Puntuación: 6/10.

Crítica de “Strength of a Woman” de Mary J Blige

mary-j-blige-strength-of-a-woman-album-cover-art-1493354177Strength of a Woman es el título del decimotercer álbum de estudio de la Reina del Hip-Hop Soul Mary J Blige, que se puso a la venta el pasado mes de abril. Este es el primer disco de la cantante neoyorquina desde The London Sessions, publicado en 2014 y en el que Mary experimentó con la música británica tras pasar un mes en la capital de Reino Unido. En dicho álbum se alejaba de su habitual estilo musical para trabajar con jóvenes compositores y productores británicos y experimentar con los sonidos típicos de este país, como el garage y el R&B, Soul y Dance “made in Britain”. The London Sessions recibió buenas opiniones por parte de los críticos musicales por la constante re-invención de Mary J Blige, su capacidad para adaptarse a las nuevas tendencias y su gran versatilidad para ampliar su espectro musical. En julio del año pasado la cantante se divorció de su marido y manager tras 12 años casados alegando diferencias irreconciliables. Este duro momento personal inspiró a Mary para crear uno de sus álbumes más personales hasta la fecha y en él muestra la fuerza que tienen las mujeres (como cita el título del disco) ante las adversidades de la vida. Meses antes de la publicación del Strength of a Woman, la veterana artista lanzó el single presentación del álbum, titulado Thick of It, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia del sonido Trap compuesto por Mary J Blige junto a Jazmine Sullivan, y que nos devolvía al verdadero estilo de Mary tras su coqueteo con la música británica. Este tema es un auténtico club-banger y uno de los temas más destacados del disco, hace referencia a su fallido matrimonio y relata cómo se esforzó en mantener vivo el amor a pesar de los problemas en la relación. Como segundo single, se lanzó la balada mid-tempo U + Me (Love Lesson), donde podemos apreciar la potente y fantástica voz de Mary, y coincidiendo con el lanzamiento de este trabajo llegó el tercer single, un tema con gran influencia Hip Hop llamado Love Yourself, que cuenta con la colaboración del rapero Kanye West. 

Este álbum ha entrado en el #3 de la lista americana de álbumes con más de 72 mil copias en su primera semana (su mejor posición desde Stronger With Each Tear, que debutó en el #2 en 2009), logrando el noveno top 5 para la cantante y demostrando que sigue siendo un peso pesado en la industria musical tras 25 años de carrera profesional y convirtiéndola en la artista de R&B/Soul con la trayectoria más sólida y equilibrada a lo largo de los años. Todas las canciones de “Strength of a Woman” están compuestas por la propia Mary y en ellas nos cuenta cómo sufrió tras su divorcio, y la rabia y el desamor que vivió tras el fin de su matrimonio. La cantante y compositora Jazmine Sullivan ha participado en la composición de 4 temas del álbum, y como artistas invitados aparecen Missy Elliott y DJ Khaled en el tema Glow Up y Kanye West en Love Yourself. DJ Camper se ha encargado de la producción de la mayoría de los temas, incluidos los singles Love Yourself y Thick of It, aunque también han participado Brandon Hodge, Hit-Boy, Lamb y Neff-U. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran la balada Soul “Set Me Free” en la que Mary nos deleita con su enorme torrente vocal, “Find The Love”, el tema más up-tempo del álbum que cuenta con un gran aroma Funk, o “Strength of a Woman”, el tema que da título al álbum y que resume a la perfección el espíritu de este proyecto. En resumen, este trabajo es uno de los más personales dentro de la discografía de Mary J Blige, y también uno de los más sólidos de su carrera ya que en él vuelve a su clásico sonido Hip-Hop Soul, recuperando el estilo de My Life II (tras experimentar con el sonido británico de The London Sessions), aunque es menos up-tempo que éste y profundiza en baladas y medios templos R&B y Soul. Definitivamente las mujeres tienen una gran fuerza, y Mary J Blige es un claro ejemplo de ello. Puntuación: 7/10. Strength of a Woman – Amazon