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Crítica de “Scorpion” de Drake

71Ru+nWLdYL._SX466_Es innegable la importancia del rapero canadiense Drake en el mundo de la música durante esta década, especialmente dentro del género Hip-Hop. En junio de este año, Drake publicó su quinto álbum de estudio, titulado Scorpion, con el que logró su quinto #1 consecutivo en la listas de Estados Unidos y Canadá, demostrando que su carrera ha sido muy sólida desde sus inicios e incluso ha aumentado su éxito y popularidad durante estos últimos años. En Reino Unido y Australia, el álbum también ocupó la posición de honor, logrando el segundo #1 en las listas de ventas de ambos países. Scorpion es un álbum doble compuesto por 25 temas, donde la primera parte profundiza en el Rap mientras que la segunda incide en el sonido R&B, explora otros estilos como Dancehall o Bounce, y muestra sus habilidades como cantante. Drake ha compuesto todos los temas presentes en Scorpion y entre los productores implicados se encuentran sus habituales colaboradores Boi-1da, Noah “40” Shebib o Nineteen85, además de otros como No I.D. o Murda Beatz. El single presentación de Scorpion fue God’s Plan, un un tema Hip-Hop perteneciente a la primera parte del álbum y que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 11 semanas consecutivas. God’s Plan trata temas como la fama, el dinero y el poder cosechados por Drake, una temática muy repetida dentro del álbum. El segundo single, Nice For What, pertenece a la 2ª parte del álbum y nuevamente logró un gran éxito en su nativa Canadá y en Estados Unidos, donde fue #1 y añadió otras 8 semanas más a Drake en la posición de honor, además destaca por el hecho de que reemplazó del #1 a su anterior single God’s Plan. Nice For What es un marchoso tema R&B y Bounce que samplea la famosa canción Ex-Factor de Lauryn Hill. El tercer single fue I’m Upset, un tema Rap en sentido estricto que anotó otro top 10 para Drake en Estados Unidos. Uno de los temas más llamativos del álbum ha sido sin duda el cuarto single, In My Feelings, un original y marchoso tema Dancehall y R&B en el que Drake muestra su faceta como cantante, habla de las mujeres que han pasado por su vida e incluso se atreve a dar sus nombres, y cuenta con la participación de las raperas City Girls (aunque no aparecen acreditadas como featuring). In My Feelings lideró la lista de ventas americana durante otras 11 semanas, ampliando el reinado de Drake en Billboard a 30 semanas durante 2018, superando a Usher en 2004. Las 25 canciones del álbum debutaron dentro del Hot 100 durante la primera semana a la venta de Scorpion debido a sus ventas digitales, incluso varias de ellas lograron el top 10 como “Emotionless”, que debutó en el #8 y destaca por samplear el famoso tema Emotions de Mariah Carey, o “Don’t Matter To Me”, un tema R&B alternativo que contiene una colaboración póstuma de Michael Jackson.

En un año en el que el Hip-Hop ha dominado la lista de ventas americana y se ha convertido nuevamente en el género más popular en Estados Unidos, gran parte de este mérito se le puede atribuir a Drake, cuya presencia ha sido máxima en las radios y listas de ventas, gracias a su exitoso álbum multi-platino respaldado por 3 singles #1, además de otros dos singles top 10. Drake rompió varios récords con Scorpion ya que el mismo día en que se puso a la venta fue certificado platino gracias a las ventas de los tres singles que lo precedieron (God’s Plan, Nice For What y I’m Upset) y también obtuvo las mayores cifras de streaming de un álbum en sólo día en las plataformas musicales de Spotify y Apple. Por todo ello podemos considerar a Drake como el artista de Hip-Hop más importante del año. Además, el éxito de Drake ha demostrado que el verdadero Hip-Hop ha ganado la batalla a los nuevos “raperos” que han aparecido en los últimos meses, denominados como Mumble Rap (entre los que se encuentran por ejemplo el polémico Tekashi 6ix9ine), quienes aunque han aumentado su cuota de mercado durante este 2018 y han conseguido gran popularidad entre el público joven, no pueden competir con verdaderos artistas de gran talento como los veteranos Drake, Eminem, Lil Wayne, o la joven promesa Cardi B, los cuales han triunfado durante este año, han conseguido el #1 con sus últimos trabajos y se han convertido en los raperos más importantes del 2018. En resumen, Scorpion es un buen álbum de Hip-Hop y R&B, donde podemos apreciar la versatilidad de Drake como rapero y cantante, sin embargo uno de los puntos en contra es la excesiva extensión del disco, ya que escuchar sus 25 temas resulta pesado y aburrido en ciertos momentos. Además no se observa ninguna novedad o evolución con respecto a su último trabajo Views, con el que resulta muy similar, y Drake empieza a mostrar un cierto desgaste como compositor. Puntuación: 6/10. Scorpion – Amazon

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Throwback Review: “Charmbracelet” de Mariah Carey

Mariah-Carey-CharmbraceletEn el año 2001 la cantante americana Mariah Carey decidió probar suerte en el mundo del cine y participó como protagonista en la película Glitter. Tanto la película como el álbum que grabó de banda sonora (y que supuso su octavo álbum de estudio) fueron un sonado fracaso de ventas y de crítica. Durante la era Glitter, Mariah pasó por graves problemas personales y tuvo un comportamiento errático y extraño en varios programas y entrevistas promocionales, por lo que fue ingresada por agotamiento extremo y se tomó un periodo de descanso. El álbum entró al #7 en Estados Unidos (la peor posición de toda su carrera) y las ventas apenas superaron el medio millón de ejemplares, aunque destacó el primer single “Loverboy”, que alcanzó el #2 en la lista americana. Cabe destacar que dicho álbum fue publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en que se produjo el terrible atentado a las Torres Gemelas en Nueva York, y Mariah citó este hecho como el responsable de su fracaso comercial. Una vez que la cantante se recuperó de estos duros momentos profesionales y personales, empezó a grabar su noveno álbum de estudio, Charmbracelet, que se puso a la venta en diciembre del 2002. En Glitter, la cantante se inspiró en la música Funk y Disco de los años 80 para recrear el ambiente de la película, sin embargo para este nuevo trabajo volvió a su habitual zona de confort, y presentó un álbum encuadrado en el R&B con gran influencia Hip-Hop, muy cercano a sus anteriores álbumes Rainbow y Butterfly. En un intento por atraer de nuevo a sus fans y el público en general, Mariah grabó numerosas baladas pop en las que volvía a sus raíces, además de su habituales medios tiempos R&B acompañados de un rapero. La cantante neoyorquina volvió a contar con sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Jimmy Jam & Terry Lewis, además de otros importantes productores de música R&B/Hip-Hop como Just Blaze o Dre & Vidal. Charmbracelet debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y fue certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares en Estados Unidos, lo que supuso un evidente paso adelante con respecto al fiasco de Glitter, sin embargo estas cifras estaban muy por debajo de sus últimos trabajos discográficos. En el resto del mundo, el álbum ocupó unas posiciones muy bajas en las listas de venta, marcando mínimos históricos en la carrera de Mariah.

Con este álbum, Mariah Carey alteró su clásico patrón de lanzar como single presentación un tema up-tempo seguido de una balada, y por primera vez en muchos años lanzó como primer single una balada, en este caso Through The Rain. Esta preciosa balada a piano producida por Terry Lewis & Jimmy Jam contenía un inspirador mensaje de sobreponerse a las adversidades y obtuvo elogios por parte de la crítica por sus letras y su torrente vocal, especialmente al final de la canción. Muchos notaron similitudes de Through The Rain con las baladas de sus inicios, como Hero. Debido a una escasa promoción y rotación en las radios, Through The Rain tuvo un desempeño comercial muy negativo en Estados Unidos (sólo alcanzó el #81) convirtiéndose en el primer single presentación de Mariah que no llegaba al #1 en la lista Billboard. En Canadá (donde los singles suelen replicar exactamente las posiciones ocupadas en Estados Unidos) sin embargo fue #5, y en Europa logró una buena respuesta comercial, ocupando el top 10 en Reino Unido e Italia, y consiguió el #1 en España, el único país donde llegó a la posición de honor. Como segundo single lanzó Boy (I Need You), un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración de Cam’ron y se inspiraba en “Oh Boy”, tema original de dicho rapero. Este pegadizo tema, uno de los favoritos de Mariah dentro del disco, contiene una voz aguda que repite “boy” durante toda la canción y que procede precisamente de Oh Boy. Este single obtuvo bastantes críticas por su falta de originalidad debido al uso de “Oh Boy” como base de la canción, aunque yo personalmente lo encuentro uno de los mejores temas dentro del lado R&B/Hip-Hop del álbum. Boy (I Need You) tuvo una respuesta comercial muy negativa y no consiguió entrar en la lista americana, y en el resto del mundo su rendimiento fue muy moderado, logrando únicamente el top 20 en España y Reino Unido (el mercado más receptivo con los singles de Charmbracelet). El espectacular videoclip del tema estaba inspirado en la cultura japonesa y contaba con persecuciones en coche, grandes dinosaurios sacudiendo la ciudad y destacaba por el regreso de Bianca, el alter-ego de Mariah, que hizo su primera aparición en el video de Heartbreaker. A pesar del fracaso comercial del tema, el videoclip sin embargo tuvo una buena recepción. Como tercer y último single se lanzó la desgarradora balada Bringin’ On The Heartbreak, una versión del tema perteneciente al grupo de rock Def Leppard. Esta dramática balada pop/R&B destacaba por el uso de guitarra eléctrica, una de las pocas ocasiones en las que se apreciaba influencia rock en la música de Mariah. Este single recibió buenas críticas de los expertos musicales por la magnífica ejecución vocal de la cantante en el tema, e incluso obtuvo un gran apoyo por parte de Def Leppard, quienes defendieron a la propia Mariah de los fans del grupo que estaban en contra de esta versión.

Charmbracelet es uno de los álbumes más introspectivos y personales de Mariah Carey hasta la fecha, y en el que la batalla la ganan las baladas, que son los temas más destacados del álbum. Una de las más llamativas, y mi favorita del álbum, es “I Only Wanted”, una balada pop/R&B que resulta muy similar en cuanto a estructura a “My All”, con la que comparte el uso de guitarra española y su inspiración latina. “Sunflowers For Alfred Roy” es un tema autobiográfico en el que Mariah habla de su fallecido padre y cómo vivió sus últimos momentos. De entre los temas rítmicos me quedo con “You Got Me”, un medio tiempo R&B con gran influencia Hip-Hop producido por Just Blaze que cuenta con la participación de los raperos Freeway y Jay-Z, el cual hace una aparición estelar en la canción y repite con Mariah tras el hit Heartbreaker. También destacan “The One”, un hipnótico tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri que fue candidato a segundo single aunque fue reemplazado por Boy (I Need You). A pesar de que es uno de los temas más flojos del álbum, merece la pena mencionar “Clown”, en el que Mariah responde al rapero Eminem, quien había atacado a la cantante a través de una de sus canciones e insinuado que habían mantenido una relación íntima, y en respuesta Mariah le llama “payaso” y niega que hayan tenido nunca un encuentro.

Charmbracelet recibió algunas críticas negativas por el hecho de que Mariah Carey había apostado por lo seguro con este álbum, con sus clásicas baladas y sus habituales temas R&B sin innovar ni arriesgar lo más mínimo en un intento por recuperar a los fans perdidos durante la era Glitter. Además algunos expertos musicales notaron que las habilidades vocales de la cantante no pasaban por su mejor momento, ya que su voz sonaba muy “restringida y contenida” y era incapaz de llegar a los registros altos como antes. Sin embargo la era Charmbracelet supuso un avance importante con respecto al fracaso comercial que resultó Glitter, y fue visto como un signo de recuperación de la imagen y popularidad perdidas por la cantante durante esta fatídica época. Aún con todo, podemos considerar estos primeros años de la pasada década como el punto más bajo de la trayectoria de Mariah, aunque luego resurgiría cual ave fénix con el gran regreso que supuso The Emancipation of Mimi. Aunque Charmbracelet no es el mejor trabajo de la discografía de Mariah Carey, sí es uno de los más desconocidos por parte del público e infravalorados por la crítica, y merece la pena ser rescatado puesto que contiene algunas de las baladas más personales de la cantante y temas muy interesantes. Puntuación: 7’5/10. Charmbracelet – Amazon

Crítica de “LM5” de Little Mix

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrrLittle Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más importantes y exitosos de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. Durante esta semana de importantes lanzamientos, Little Mix han puesto a la venta su quinto álbum de estudio, LM5, el mismo día en que Mariah publicó también su nuevo disco. Las siglas LM5 representan “Little Mix 5º álbum”, que suele ser el nombre tentativo que usan los artistas para denominar un proyecto musical todavía sin título, pero el grupo británico ha decidido llamar así a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, algo inusual para Little Mix ya que sus primeros singles suelen liderar la lista de ventas de su país, sin embargo se ha convertido en un auténtico “grower” y va ganando puntos conforme más lo escuchas, lo que unido a las presentaciones en directo del tema por parte del grupo en X Factor UK o en los recientes premios MTV EMA’s, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Además, Woman Like Me no ha estado exento de polémica, ya que Little Mix se han visto envueltas de manera indirecta en la rivalidad entre Nicki Minaj y Cardi B. En los estadios iniciales de Woman Like Me, la demo de la canción fue enviada a ambas raperas para una posible colaboración, y cuando la tensión entre ambas era máxima, Cardi B desveló a través de su cuenta de Instagram que el tema le fue enviado a ella primero y al rechazar su participación fue cuando llegó a manos de Nicki Minaj y ésta grabó su rap. Little Mix declararon que dicho tema fue enviado a ambas raperas aunque ellas preferían a Nicki como artista invitada. Sea como fuere, Woman Like Me se ha beneficiado de esta polémica y de la publicidad gratuita por todas las partes implicadas lo que ha conseguido que sea uno de los temas más populares de este 2018.

Centrándonos en el aspecto musical, LM5 está encuadrado dentro del pop y dance-pop con influencia R&B (al igual que sus anteriores discos), sin embargo se puede notar una clara inspiración del sonido Hip-Hop en este trabajo, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. Tras Woman Like Me, Little Mix presentaron varios sencillos promocionales para mostrarnos la variedad musical que podemos encontrar en el álbum: “Joan de Arc”, un extraño tema electro-pop y Hip-Hop en el que hacen uso de la mencionada faceta pop-rap y nos recuerda al estilo de Fergie, pero no acaba de enganchar, “Told You So”, una clásica balada con guitarra, y “The Cure”, un medio tiempo electro-pop que tiene un gran potencial y es uno de los momentos más profundos de LM5. Otro de los singles promocionales, cuyo videoclip fue revelado el mismo día del lanzamiento del álbum, ha sido Strip, un híbrido de dance-pop y Hip-Hop que cuenta con la participación de la rapera Sharaya J y en el que las chicas cantan y rapean sobre aceptarse a sí mismas y se enfrentan a las críticas e insultos que han recibido por parte de los haters desde sus inicios en el mundo de la música. Aunque es una canción marchosa y tiene un mensaje muy positivo de empoderamiento femenino y hacer frente a las adversidades, no es la mejor elección como segundo single ya que hay canciones con mayor potencial en LM5. Entre los temas más destacados del disco y que podrían ser firmes candidatos a futuros singles se encuentran “Think About Us”, un marchoso y pegadizo tema pop con influencia reggae/Dancehall (mi tema favorito del álbum), “Monster In Me”, una bonita balada mid-tempo pop/R&B que nos recuerda a temas de anteriores discos del grupo, o “American Boy”, un llamativo tema pop/R&B e influencia reggae con una base similar a la de Woman Like Me y que incorpora un sonido muy americano. También sorprenden la dramática balada synth-pop “More Than Words” en la que aparece la cantante y compositora inglesa Kamille, y “Love a Girl Right”, un original tema urban-pop con cierta influencia latina que contiene interpolaciones de famosas canciones como “Thong Song” de Sisqo o “Livin’ La Vida Loca” de Ricky Martin.

Dentro de la amplia nómina de compositores destacan la antes mencionada Kamille (la más prolífica dentro del álbum), Jess Glynne o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Entre los productores implicados se encuentran el cada vez más solicitado MNEK, Steve Mac o Chris Loco, y para sorpresa de todos el legendario productor de Hip-Hop Timbaland (conocido por su trabajo junto a Missy Elliott o Aaliyah), quien es el responsable de un tema. La versión deluxe de LM5 añade otros 4 temas más entre los que se encuentran “Only You”, la colaboración que hicieron Little Mix con el trío de DJ’s Cheat Codes. En resumen, es evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Aunque Little Mix nos han presentado un buen álbum pop con el que se consolidan como la girl-band del momento, LM5 no es tan redondo como sus trabajos anteriores (ni supera la gran calidad de Glory Days) ya que se hace bastante largo porque contiene demasiados temas y varios de ellos de relleno. Puntuación: 7’5/10. LM5 – Amazon

Crítica de “Caution” de Mariah Carey

carey-650x650Noviembre suele ser un mes de grandes novedades discográficas porque es la antesala del periodo navideño, cuando las ventas de CD’s aumentan y este formato vive su mejor momento del año dentro de la maltrecha situación que está sufriendo desde la llegada del streaming y la era digital. Este año no es una excepción y durante este mes hay importantes regresos musicales, como es el caso de Mariah Carey, que publica su disco de estudio número 15, titulado Caution. Este trabajo toma el relevo de #1 To Infinity, un recopilatorio de grandes éxitos que coincidió con el inicio de su residencia de conciertos en Las Vegas de idéntico título, y es su primer disco de estudio desde 2014, cuando publicó “Me I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, que pese a recibir grandes críticas de los expertos musicales, resultó uno de los fracasos comerciales del año. Aunque 4 años de espera puede parecer un lapso de tiempo muy amplio, la legendaria cantante no ha estado apartada del mundo de la música en absoluto, ya que ha dedicado la mayor parte de su tiempo en dar conciertos, bien como parte de sus residencias en la ciudad del pecado o en giras internacionales.

Caution está compuesto por 10 temas, una cantidad muy escasa de canciones con respecto a sus últimos trabajos, sin embargo son una muestra perfecta de lo que Mariah ha estado creando los últimos meses en los estudios de grabación. El adelanto del disco fue el single promocional GTFO, con el que Mariah nos daba un pequeño aperitivo de cómo podría sonar su nuevo álbum. Mariah mandaba un “Get the fuck out” a su antigua pareja mediante este hipnótico medio tiempo R&B producido por Nineteen85, el responsable de los últimos éxitos de Drake. Tras este adelanto llegó el primer single oficial de Caution, llamado With You, que se trataba de una clásica balada R&B que nos recordaba el estilo que tenía la diva americana en sus inicios. Esta romántica balada, producida por DJ Mustard, era el tema que todos deseábamos escuchar de Mariah durante años, y destaca por el uso de su registro de voz medio y bajo, aunque al final de la canción nos ofrece su amplio rango vocal y demuestra que sigue siendo una de las mejores vocalistas de la historia de la música. Antes de la publicación de Caution, Mariah nos presentó otros dos sencillos promocionales más, los cuales resultan muy interesantes ya que contienen un punto urbano muy actual aunque son fieles al habitual estilo de Mariah. Por una parte está The Distance, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Skrillex, el cual le da un toque moderno al tema debido al uso de sintetizadores, y que cuenta con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign, y el otro es A No No, un marchoso y pegadizo tema R&B/Hip-Hop de sonido más convencional que contiene una interpolación del tema “Crush On You” de Lil Kim donde colaboraba el desaparecido rapero Notorius BIG y usa la base rítmica de dicha canción. Sin duda son dos de los mejores temas del álbum.

Caution destaca por el hecho de que Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de varios de sus mayores éxitos, no participa en este proyecto, y ha sido reemplazado por productores más actuales y que a priori están muy lejos de la órbita de la cantante neoyorquina, como Skrillex o Poo Bear, además de otros productores más asociados al género R&B/Hip-Hop como Shea Taylor o DJ Mustard. También llama la atención la presencia del veterano productor musical Timbaland, quien se encarga de dos temas del disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “8th Grade”, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Timbaland en el que Mariah habla de pasar página tras una relación fallida, “Caution”, un interesante tema R&B de sonido enigmático en el que Mariah advierte a su amante que para estar con ella tendrá que “proceder con precaución” y donde podemos apreciar que su talento vocal sigue estando presente, o “One Mo’ Gen”, una romántica balada mid-tempo con cierto sonido retro en la que al final de la canción Mariah dice unas palabras en varios idiomas. Además de Ty Dolla Sign en The Distance, hay otras dos colaboraciones en el álbum: una de ellas es “Giving Me Life”, un larguísimo tema con influencia Old School Hip-Hop que cuenta con la participación del veterano rapero Slick Rick y la producción de Blood Orange, y la otra es “Stay Long Love You”, un marchoso tema R&B en el que aparece Gunna. El álbum lo cierra “Portrait”, una balada a piano muy tradicional que recuerda a Butterfly y ciertos temas de Rainbow, y podemos considerarla la gran balada del álbum, con permiso de With You, y uno de los puntos fuertes de Caution. Aunque podría parecer que 10 temas son una cantidad muy escasa de canciones (11 en la edición japonesa, donde incluye Runway), Caution resulta un trabajo muy consistente y están las canciones que deben estar, a diferencia de “The Elusive Chanteuse”, donde podíamos encontrar varias canciones de relleno.

Pese a la gran calidad de GTFO y With You, el resultado comercial de ambos temas ha sido muy mediocre y no han conseguido entrar en la lista americana de singles, una verdadera lástima ya que tenían un gran potencial, sobretodo With You, sin embargo el apoyo por parte del público ha sido mínimo y apenas han logrado entrar en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard. Mariah Carey al igual que otras artistas plenamente consagrados en el mundo de la música (como Madonna, Celine Dion o Janet Jackson) han visto como sus últimos discos han contado con un apoyo mínimo por parte de las radios estadounidenses, las cuales no han promocionado su música en favor de artistas más jóvenes y actuales, y sus canciones son relegadas al formato Adult Contemporary con el consiguiente handicap de una menor repercusión de su música para el público masivo. El fenómeno del “ageism” (discriminación por edad) que Madonna apuntó hace unos años puede parecer una excusa en la que se escudan “las viejas glorias” para no afrontar que su música ya no genera interés, sin embargo es una realidad en nuestros días, puesto que las radios sólo promocionan a los cantantes veinteañeros que están de moda y se olvidan de los nuevos trabajos de los artistas veteranos. El otro problema al que se enfrenta Mariah Carey desde hace unos cuantos años es que sigue luchando por encontrar su lugar en el panorama musical actual y mantenerse vigente en un mundo muy diferente del que empezó. Aunque tras 30 años de carrera ya no tiene nada que demostrar a nadie puesto que lo ha conseguido todo en el mundo de la música.

Sin embargo, con el lanzamiento de este álbum, Mariah Carey confirma que pese todos los problemas de índole comercial a los que se enfrenta sigue estando muy presente en el panorama musical actual y demuestra que no es una artista relegada a sus éxitos navideños, ya que sigue lanzando nuevos temas aunque tenga garantizado un hit al año con su famoso All I Want For Christmas Is You. En resumen, pese a lo breve que resulta este álbum, Caution es uno de los mejores trabajos de Mariah Carey (y supera a sus últimos lanzamientos) ya que está formado por un conjunto muy sólido y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual a su música. Además sus habilidades como compositora como siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales “money notes”. Sin lugar a dudas, Caution se encuentra entre los mejores álbumes R&B publicados en este 2018. Mis temas favoritos: Portrait, 8th Grade, Caution, A No No y With You. Puntuación: 8’5/10. Caution – Amazon

Thank U, Next

15415072469377No suele ser muy habitual que un artista que ha publicado un álbum en el mes de agosto abandone su promoción en noviembre y presente un nuevo single de su siguiente disco, del que declara ya estar grabado y a punto de ver la luz. Y aún menos cuando su actual álbum se mantiene muy fuerte en las listas de ventas de todo el mundo y todavía tiene mucho que ofrecer. Pues precisamente esto es lo que ha hecho Ariana Grande, quien ha decidido dejar a un lado la promoción de su reciente álbum y centrarse en nuevos proyectos musicales. A pesar de no haber sido un éxito rotundo, Sweetener sí logró el #1 en Estados Unidos y en otros más de 10 países, y contó con un gran hit, No Tears Left To Cry, además de otro single de moderado éxito como God Is A Woman. Poco después de desvelar el videoclip de Breathin’, el tercer single de Sweetener (y posiblemente la mejor canción del álbum), y cuando todavía podría explotar este disco unos cuantos meses más, la cantante de Florida nos ha sorprendido lanzando nuevo single y adelantando que pronto llegará su quinto disco de estudio. Tal y como comenté en la crítica de Sweetener, éste definitivamente no era su mejor álbum, y aunque contaba con canciones interesantes, el hecho de haber dejado en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción fue un error, ya que éste imprimió su aburrido y repetitivo sonido a muchas de las canciones presentes, por lo que carecían de originalidad y personalidad propia. Sweetener recibió opiniones muy variadas por parte de los críticos, algunos alababan su mayor madurez y su excepcional ejecución vocal, sin embargo otros se mostraban más escépticos con el estilo y la producción del álbum. Sea por la razón que sea, lo que está claro es que Ariana Grande ha dado carpetazo final a este álbum y ha iniciado una nueva etapa.

Su nuevo single tiene por título Thank U, Next y supone un dardo envenenado a algunas de las ex-parejas de la joven cantante si prestamos atención a la letra de la canción. Este tema es un himno al auto-empoderamiento y resulta toda una declaración de intereses por parte de Ariana Grande, la cual repasa sus relaciones más recientes y confiesa que ha amado y ha perdido, pero no se arrepiente de nada ya que gracias a haber puesto fin a dichas relaciones puede encontrar de nuevo el amor. La cantante no se corta en nombrar a sus ex-parejas por su nombre y tiene palabras buenas para algunos de ellos y no tan buenas para otros: empieza diciendo que creía que acabaría con Sean (el rapero Big Sean) pero no estaban hechos el uno para el otro, agradece a Pete (Pete Davidson, al que incluso le dedicó una canción en Sweetener) que le hubiera pedido matrimonio para después dejarlo porque le ha evitado que acaben casándose, y termina diciendo que ojalá hubiera podido darle las gracias a Malcolm (el rapero Mac Miller, el cual murió en septiembre) porque era un ángel. Ariana declara estar agradecida a cada uno de ellos, ya que el haber sufrido estos fracasos amorosos le han enseñado a tener más paciencia y más amor para entregar en el futuro. En el aspecto musical, “Thank U, Next” se trata de un melódico tema pop/R&B mid-tempo con influencias retro que nos recuerda al sonido clásico de los primeros temas de Ariana, lo cual es todo un acierto. Estaremos muy atentos al nuevo álbum, el cual también tendrá por título “Thank U, Next” y pinta muy bien gracias a su single adelanto, aunque la estrategia de promoción haya sido un tanto confusa y desconcertante.

Throwback Review: “Ora” de Rita Ora

Rita_Ora_ORARita Ora nació en Pristina, la antigua Yugoslavia (actualmente Kosovo) de padres albaneses, pero a causa de la guerra huyeron a Gran Bretaña cuando Rita Ora apenas tenía un año, estableciéndose en Notting Hill, Londres. Desde pequeña Rita tuvo inquietudes artísticas por lo que asistió a la famosa escuela de Artes “Sylvia Young Theatre School” donde anteriormente habían estudiado otras famosas cantantes como Amy Winehouse, Leona Lewis o Emma Bunton (Baby Spice). En 2008 Rita participó en las audiciones para representar a Reino Unido en el festival Eurovisión e incluso llegó a clasificarse pero abandonó la competición porque no se sentía preparada para este tipo de concurso. Más tarde su manager consiguió que la joven cantante fuera fichada por la discográfica americana Roc Nation (propiedad del rapero Jay-Z) con un contrato musical y de publicidad. Dicha discográfica le dio a Rita varios años para “encontrarse” a sí misma y su verdadero estilo y luego grabar el álbum. Rita Ora hizo su debut en el mundo de la música en 2012 de la mano de DJ Fresh con el tema “Hot Right Now”, el cual debutó en el #1 de la lista británica de singles, lo que supuso un comienzo muy prometedor para la cantante de ascendencia albanesa ya que le proporcionó gran popularidad de cara a su álbum debut. Poco después de esta exitosa colaboración Rita Ora lanzó su primer single, llamado R.I.P., que se trataba de un tema R&B con influencia Dubstep producido por StarGate y que contaba con la participación del rapero ingles Tinie Tempah. Este tema estaba compuesto por el rapero canadiense Drake y fue ofrecido a Rihanna, la cual lo rechazó y cayó en manos de Rita, quien creyó que podía ser una gran elección como single debut, y no se equivocó ya que alcanzó el #1 en Reino Unido. “R.I.P.” fue lanzado como primer single en Reino Unido e Irlanda, mientras que para el resto del mundo fue el segundo single, y también tuvo un buen desempeño comercial, logrando el top 10 en Australia, y aunque no consiguió entrar en la lista americana, fue #1 en el componente Dance de Billboard. Como segundo single en Reino Unido y primero lanzado de manera internacional se eligió How We Do (Party), un marchoso tema pop-rock que sampleaba el estribillo de “Party and Bullshit” del famoso rapero Notorious BIG y recibió comparaciones con el estilo de Jessie J y Katy Perry por su naturaleza alegre y desenfadada. How We Do se convirtió en el tercer #1 consecutivo de Rita Ora en Reino Unido y gracias a su promoción internacional consiguió entrar en la lista de singles de Estados Unidos, aunque tuvo un desempeño moderado. 

Tanto R.I.P. como How We Do formaban parte del álbum debut de la cantante, titulado simplemente Ora, y gracias al buen rendimiento de los primeros singles en tierras británicas, éste consiguió ser #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Pese al empeño de Roc Nation por promocionar la música de la cantante y hacer de Rita una artista famosa en América, “Ora” no fue lanzado en aquel continente. Como dato curioso, Ora no es el apellido real de la cantante, pero como el significado del verdadero apellido de Rita en albanés es “relojero”, los padres de la cantante decidieron cambiarlo por Ora (“hora” en español) para que fuera más sencillo y fácil de pronunciar en Reino Unido cuando emigraron a dicho país. El álbum debut de Rita Ora está compuesto por temas pop y R&B, aunque también hay una cierta influencia de sonidos urbanos típicamente ingleses como el Dubstep, y cuenta con elementos dance-pop y electro-pop. “Ora” fue un proyecto muy ambicioso y muchas expectativas fueron puestas en el álbum por parte de la discográfica de la cantante, además de un gran presupuesto ya que contaba con la producción de grandes nombres de la industria musical como Greg Kurstin, StarGate, Will.I.Am, The Dream o The Runners, sin embargo las críticas hacia el álbum fueron muy tibias. Como tercer single se lanzó Shine Ya Light, un medio tiempo electro-pop y R&B producido por Fraser T Smith que consiguió ser top 10 en la lista británica. Este tema lanza un mensaje positivo e inspirador en el que Rita nos insta a mostrar “la luz” que todos llevamos en nuestro interior, y es uno de los más destacados del álbum. El último single extraído de Ora, Radioactive, supuso un importante cambio con respecto a los anteriores singles (los cuales que tenían un fuerte aroma urbano) ya que en este caso exploraba el territorio dance-pop y electro-pop. Pese a que “Ora” fue fruto de un trabajo previo muy calculado por parte de su discográfica, de intentar posicionarla en el mercado e introducirla en el panorama musical americano a través de apariciones en videoclips de artistas consagrados y mucha publicidad, el resultado no fue del todo positivo, ya que fuera de Reino Unido obtuvo un resultado comercial muy mediocre. En mi opinión, Ora contiene canciones marchosas y divertidas pero no es un trabajo consistente puesto que hay varios estilos muy diferentes que hacen que el álbum no sea coherente o equilibrado, además Rita Ora por entonces no había encontrado su propio estilo ni imprimía su personalidad en los temas que interpretaba. Puntuación: 6/10. Ora – Amazon

Dose, el nuevo single de Ciara

100000x100000-999-1-1536934081-640x640La estrategia comercial llevada a cabo por Ciara durante los últimos meses no ha podido ser más acertada ya que su nueva discográfica Warner por primera vez en muchos años está haciendo bien su trabajo con la cantante de Atlanta, puesto que sus anteriores discográficas no respaldaron demasiado sus últimos discos ni le dieron una verdadera promoción a su música lo que hizo que dichos álbumes no tuvieran el éxito y la popularidad que se merecían. De cara a su nuevo álbum de estudio, Ciara se ha centrado en lo que mejor se le da, que es lanzar marchosos y bailables temas acompañados de vistosos videoclips con complejas coreografías en los que Ciara se luce como la gran bailarina que es, muestra sus dotes como show-woman y sus grandes habilidades en el escenario. En verano Ciara lanzó el single Level Up, un enérgico tema dance-pop y R&B que desde un principio llamó la atención y recibió gran apoyo por parte del público debido su original baile, el cual se convirtió en un fenómeno viral en las redes sociales. El videoclip de Level Up ha superado los 100 millones de reproducciones en YouTube y el single ha tenido un buen desempeño en la lista americana, ya que sin ser un gran éxito ha superado ampliamente las expectativas y ha tenido una mayor exposición que la mayoría de sus singles lanzados en los últimos años. Una mayor promoción por parte de Ciara en la TV americana, su aparición en varias entregas de premios y una gran presencia en las redes sociales han hecho que la cantante haya recuperado su popularidad y se encuentre en uno de los mejores momentos de su carrera. Tras el éxito de Level Up, Ciara lanzó otro sencillo promocional, llamado Freak Me, que se trataba de un marchoso tema dance-pop pero esta vez influenciado por el Afrobeat y los sonidos tropicales. Este tema no ha tenido tanta suerte como el anterior, en parte por su menor promoción y se ha quedado a la sombra de Level Up, que seguía manteniéndose fuerte en la lista Billboard. Y sin perder el tiempo, la cantante de 33 años ha seguido presentando temas de su próximo álbum, todavía sin fecha ni título definitivo. Este mes de octubre, Ciara ha lanzado su nuevo single, Dose, un interesante tema R&B up-tempo producido por Darkchild que resulta muy pegadizo y bailable, y destaca por el gran uso de instrumentos en vivo, como percusión, trompetas y saxofón, influenciado por las bandas de música que acompañan a los partidos de baseball o rugby en Estados Unidos. Sin duda Dose tiene un gran potencial al igual que Level Up, y el acompañamiento de su videoclip, muy sencillo pero donde Ciara vuelve a mostrarnos su excepcional forma física y su gran talento como bailarina, ha sido todo un acierto. Esperaremos ansiosos el nuevo álbum de Ciara, que promete ser muy up-tempo y marchoso teniendo en cuenta los tres singles lanzados, y se está centrando en sus puntos fuertes, lo cual es una gran idea y le permite diferenciarse de sus competidoras dentro del género R&B.

Expectations, el debut en solitario de Lauren Jauregui

Lauren-Jauregui-ExpectationsUno de los motivos que llevaron a Fifth Harmony a separarse temporalmente fue el tibio recibimiento por parte del público de su último álbum, titulado de manera homónima, cuyas ventas fueron muy bajas y no contó con el respaldo de ningún single exitoso en las listas de venta. Pero esta no fue la única razón detrás de la separación del grupo, ya que tras la marcha de Camila Cabello, una de las componentes más carismáticas y queridas por los fans, la popularidad de Fifth Harmony descendió notoriamente y puso en entredicho el futuro del grupo desde que pasó a convertirse en cuarteto. Y el tercer y más importante motivo (como ocurre en la mayoría de grupos femeninos) es que las componentes se vieron seducidas a lanzarse en solitario tras las colaboraciones que todas ellas hicieron con otros artistas. El inesperado éxito logrado por Camila, que consiguió que su álbum debut en solitario fuera #1 en Estados Unidos (algo que no logró ningún disco de Fifth Harmony) y contó con el hit Havana que lideró las listas de venta de todo el mundo, animó a las componentes de Fifth Harmony a probar suerte en solitario. Desde la separación del grupo femenino, todas sus integrantes han hecho sus pinitos en solitario, o bien lanzando sus propios singles o colaborando en canciones de otros artistas, y tras Dinah Jane y Normani, que han sido las primeras en lanzar sus singles en solitario, Lauren Jauregui también ha decidido probar suerte con un single propio. La joven de ascendencia cubana colaboró con varias cantantes, como Halsey y Marian Hill, y aunque dichos sencillos no lograron gran repercusión, sí ayudaron a Lauren a dar sus primeros pasos en la industria musical lejos de Fifth Harmony.

Expectations es el single debut de Lauren Jauregui en solitario y se trata de una interesante balada mid-tempo R&B/Soul con cierta influencia Rock debido al prominente uso de guitarra eléctrica. En esta dramática balada, Lauren describe una relación en la que su pareja no se preocupa por ella y como la situación no parece mejorar, ella ha perdido las “expectativas” en dicha relación. La cantante de 22 años se ha declarado bisexual y anti-Trump, y teniendo en cuenta que en el videoclip de Expectations Lauren hace el papel de dos chicas con personalidades muy diferentes, puede que se trate de una relación pasada con una mujer, algo que no nos resulta nada extraño ya que la cantante de Florida apoya al colectivo LGBT y a las minorías, y se define como una mujer americana-cubana bisexual. Sin embargo actualmente está saliendo con el rapero Ty Dolla Sign. Esperaremos atentos a los debuts en solitario de las componentes de Fifth Harmony, ya que algunas de ellas gozan de gran talento y pueden pisarle los pies a su ex-compañera Camila Cabello.

Woman Like Me

15396068530528A finales del 2016, el cuarteto femenino Little Mix regresaron con el tema “Shout Out To My Ex”, que era el single presentación de su cuarto álbum de estudio llamado Glory Days. Gracias a la tremenda acogida por parte del público de este single, que se mantuvo en lo más alto de la lista de singles británica durante 3 semanas, el álbum también cosechó un gran éxito, logrando el primer #1 de Little Mix en Reino Unido y convirtiéndose en su trabajo más vendido hasta la fecha. No sólo el primer single tuvo una buena respuesta comercial ya que los siguientes sencillos lanzados también fueron muy populares durante el 2007, y la gira que promocionó Glory Days tuvo un gran recibimiento por parte de sus seguidores en Reino Unido y Europa. Desde la separación de Spice Girls, Sugababes y Girls Aloud, Little Mix se han alzado como el grupo femenino más importante en Reino Unido, y no sólo han triunfado en Europa ya que el éxito de Little Mix ha traspasado fronteras e incluso han conseguido penetrar en el difícil mercado americano con varios de sus temas, además de lograr unas ventas considerables con sus 4 álbumes (dos de ellos han sido top 5 en Estados Unidos). Por ello podemos considerar a Little Mix como la girl-band más importante de los últimos años, y más teniendo en cuenta que sus máximas competidoras, Fifth Harmony, se han separado recientemente. Esta semana Little Mix son noticia por su regreso al panorama musical, ya que han presentado un nuevo single, Woman Like Me, anticipo de su quinto álbum de estudio que se pondrá a la venta este mismo año. Este tema habla del empoderamiento femenino y a diferencia de lo que podríamos pensar, no es el bailable tema dance-pop que suele lanzar el grupo femenino como primer single, sino que se trata de un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que cuenta con la colaboración de la rapera Nicki Minaj. Woman Like Me ha sido compuesto por dos de los cantantes británicos más importantes de los últimos tiempos, Ed Sheeran y Jess Glynne, y precisamente iba a ser incluido en el reciente disco de esta última (publicado esta misma semana) pero al no encajar con el repertorio, fue rechazado y ofrecido a Little Mix. Woman Like Me ha recibido algunas críticas negativas por su gran parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande, que destacaba por su sonido reggae-pop y en el que también participaba Nicki Minaj. En mi opinión Woman Like Me no es un mal tema, pero no termina de engancharme a diferencia de la mayoría de canciones de Little Mix, además no aporta nada nuevo ya que no es un tema arriesgado u original.

Crítica de “A” de Usher

usher-a-1539316987Desde que Beyoncé publicara por sorpresa su álbum homónimo y nuevamente lo hiciera con su siguiente disco Lemonade, muchos artistas le han seguido los pasos y han decidido lanzar sus álbumes sin previo aviso, con todos los riesgos que ello conlleva, ya que una intensa promoción previa a la publicación de un disco mediante el lanzamiento de uno o varios singles y las consabidas actuaciones y entrevistas en la TV para promocionar tu nueva música son imprescindibles para llamar la atención del público y era la estrategia habitual de cualquier artista hasta el momento. Sólo unos pocos afortunados como Beyoncé, una auténtica estrella mundial, se pueden permitir el lujo de lanzar discos sin previo aviso y aún así conseguir vender millones de copias en las primeras horas, gracias en parte al streaming y la música digital (en la época de los CD’s físicos sería imposible llevar a cabo una estrategia de este tipo). Recientemente, otro artista de talla mundial como Eminem ha hecho “un Beyoncé” y ha decidido publicar su último álbum por sorpresa, y no le ha ido nada mal, nuevamente por el gran apoyo del público que tiene el rapero y los millones de seguidores que posee en todo el mundo. Y esta misma semana, tras publicar en su cuenta de Instagram varias imágenes con audio (que juntas formaban la portada de un disco), el cantante Usher ha lanzado por sorpresa su nuevo trabajo discográfico, el noveno de su larga trayectoria musical. El titulo del álbum es simplemente A que hace referencia a la ciudad de Atlanta, donde el cantante vivió desde pequeño, ya que aunque nació en Austin, Texas, su familia se mudó a la capital de Georgia cuando Usher era sólo un niño. Este proyecto es en realidad un álbum colaborativo entre Usher y el productor musical Zaytoven, también originario de Atlanta, y no es la primera vez que trabajan juntos ya que Zaytoven produjo el tema “Papers” perteneciente al sexto álbum de estudio de Usher, llamado “Raymond v. Raymond”.

Aunque está catalogado como álbum, “A” es más bien un EP ya que está formado únicamente por 8 canciones, muy por debajo del estándar habitual de un álbum hoy en día. Este álbum está encuadrado dentro del R&B con gran influencia del sonido Trap y está compuesto en su mayoría por medios tiempos y temas down-tempo, como es habitual dentro de este subgénero del Hip-Hop, precisamente originario de Atlanta y otras ciudades del sur de Estados Unidos, donde surgió a finales de los 90 y principios del 2000 dentro del Southern Hip-Hop. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Stay At Home”, un tema Trap/R&B que abre el disco y cuenta con una de las dos únicas colaboraciones, en concreto del rapero Future (también nacido en Atlanta). El otro artista invitado en el álbum es el menos conocido rapero Gunna en el tema “Gift Shop”, en el que Usher utiliza una técnica sing-rap muy habitual dentro del Trap. Mi canción favorita del álbum es “ATA”, en la que Usher canta a su ciudad de origen y cuenta con un pegadizo estribillo. Otros temas que merecen ser comentados son “You Decide”, un medio tiempo R&B que contiene una cierta influencia reggae, “She Ain’t Tell Ya”, que se centra en un R&B más clásico, o la balada Soul “Say What U Want”, en la que Usher se transforma en un auténtico crooner y abandona el Trap. En resumen, aunque “A” sea un álbum muy breve y a priori no esté a la altura de sus anteriores discos, eso no quiere decir que sea un trabajo de baja calidad, ya que contiene canciones muy interesantes, una gran producción gracias a Zaytoven, y sobretodo la magnífica voz de Usher que siempre es un placer escuchar. Puntuación: 7/10.