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Crítica de “Queen” de Nicki Minaj

Queen es el título del cuarto álbum de estudio de Nicki Minaj, el cual se ha puesto a la venta el pasado 10 de agosto, en un mes lleno de novedades musicales, ya que su amiga y habitual colaboradora Ariana Grande también publicará su nuevo trabajo discográfico dentro de una semana, y su competidora Iggy Azalea lanzó su EP a principios de mes, lo cual indica que este verano está siendo bastante movido en cuanto a lanzamientos musicales. Hace unos días Nicki comentó que el lanzamiento de su nuevo trabajo podría verse complicado debido a un sample no autorizado en uno de los temas que componen el álbum, sin embargo este pequeño inconveniente ha podido ser subsanado y no se ha visto alterado el timing de publicación de Queen. Aunque este hecho no ha cambiado la fecha de publicación del álbum, lo cierto es que Queen tenía que haber sido puesto a la venta el pasado mes de junio pero la rapera de Trinidad decidió retrasar su lanzamiento para seguir grabando nuevos temas, aunque las malas lenguas comentaron que el éxito masivo de Cardi B iba a eclipsar el lanzamiento de Queen por lo que Nicki se lo pensó mejor y decidió retrasar su nuevo álbum para evitar que entrara en competencia con el exitoso Invasion of Privacy. Aunque la supuesta enemistad entre Nicki y Cardi no ha sido confirmada ni desmentida por parte de ambas raperas y se trata más de una rivalidad entre sus bases de fans que una enemistad real, lo cierto es que Nicki ha visto como la popularidad de Cardi ha crecido como la espuma los últimos meses y se ha convertido en la rapera femenina de moda, dejando a Nicki en un segundo plano (aunque sigue siendo la reina de las colaboraciones), sin embargo hay espacio para ambas dentro del mundo del Hip Hop femenino. Dejando a un lado a Cardi B y centrándonos en el aspecto musical, Queen está formado por 19 temas que cuentan con las apariciones estelares de Eminem, The Weeknd, Ariana Grande, Future, Lil Wayne y Foxy Brown. Nicki Minaj ha decidido mantener su credibilidad como artista de Hip Hop y seguir la estela musical de The Pinkprint, su anterior disco, alejándose de su coqueteo con el dance-pop del álbum “Pink Friday: Roman Reloaded”. Aunque comparte similitudes con The Pinkprint, Queen no incide tanto en baladas Hip Hop como este último y está compuesto en su mayoría por temas Hip Hop up-tempo con influencia R&B, Trap y sonidos tropicales y caribeños.

Como anticipo de Queen, la rapera de 35 años lanzó dos singles: Chun-Li y Barbie Tingz, los cuales lograron un éxito moderado en la lista de ventas de Estados Unidos, sin embargo el primero de ellos logró gran popularidad y un mayor impacto comercial, por ello fue catalogado como single oficial de Queen, y por el contrario Barbie Tingz no ha sido incluido en la edición final del álbum. Chun-Lidebutó en el top 10 de la lista americana y ha sido promocionado por parte de Nicki en varias entregas de premios y programas de TV, y unido a su original y futurista videoclip en el que Nicki se transforma en un personaje del manga japonés, este single se ha convertido en uno de los más interesantes de la temporada. En el mes de junio Nicki Minaj lanzó un sencillo promocional llamado Rich Sex, un tema Hip-Hop/Trap que cuenta con la participación de su íntimo amigo Lil Wayne, devuelve a Nicki su “street-credibility” debido a sus letras y su estilo Gangsta Rap, y recuerda a la música de la rapera Trina. Como contrapunto a este tema de carácter duro y agresivo, Nicki lanzó su segundo single previo al lanzamiento del álbum se lanzó Bed, un medio tiempo R&B/Hip-Hop en el que colabora Ariana Grande, con quien Nicki ya ha trabajado en varias ocasiones desde que coincidieron en “Bang Bang” de Jessie J. Bed comparte similitudes con “Right By My Side” del álbum Roman Reloaded, es el tema más pop y comercial de Queen y uno de mis favoritos, ya que destacan su pegadizo estribillo y la dulce voz de Ariana. Entre los temas más destacados de Queen y que tienen potencial para convertirse en futuros singles se encuentran “Majesty”, que cuenta con el Rap de Eminem y la voz del cantante Labrinth en un estribillo memorable, y nos recuerda a Pink Friday, el álbum debut de Nicki, “Hard White”, otro agresivo tema Gangsta Rap similar a Rich Sex que viene a demostrar que más allá de pelucas coloridas y looks imposibles, Nicki es una gran artista rimando y componiendo, o “Thought I Knew You”, un tema con influencia R&B alternativo y donde la presencia del artista invitado, The Weeknd, acapara el protagonismo de la canción. También me han llamado la atención “Ganja Burns”, un tema Hip Hop up-tempo muy marchoso que contiene melodía Afrobeat, o “Barbie Dreams”, en el cual Nicki se inspira en un famoso tema de The Notorious BIG y cita a sus artistas de Rap favoritos de la actualidad. En resumen, Queen es un buen sucesor de The Pinkprint y merece la pena su espera de casi 4 años, sin embargo no es la obra maestra que nos pretendía vender Nicki Minaj ya que es un trabajo muy largo donde sobran unos cuantos temas, aunque con él demuestra que sigue siendo una importante figura del Hip-Hop femenino debido a sus habilidades como compositora, rapera y cantante. Puntuación: 7’5/10. Queen – Amazon

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Level Up, el regreso de Ciara

ciara-level-up.jpgEn el año 2015, la cantante americana Ciara publicó su sexto disco de estudio, llamado Jackie en homenaje a su madre y en el que celebraba su femineidad. Este álbum vino después de haber sido madre por primera vez y tras su separación de Future, con el que estaba prometida pero debido a las infidelidades del rapero decidió terminar la relación. Jackie recibió críticas mayoritariamente positivas y algunos lo vieron como uno de los mejores álbumes de su carrera, sin embargo las ventas no acompañaron y resultó un fracaso comercial. Jackie supuso un traspiés con respecto al avance que había conseguido su anterior álbum “Ciara”, ya que cuando su carrera estaba en caída libre, este trabajo discográfico supuso un punto de inflexión en su carrera debido a su moderado éxito y al single “Body Party” con el que logró su mejor posición en años en la lista americana de sencillos. La atractiva cantante fue madre por segunda vez el año pasado fruto de su matrimonio con el jugador de rugby Russell Wilson, con el que parece haber encontrado el amor finalmente. En este 2018, una Ciara totalmente recuperada de su segunda maternidad ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Level Up, un enérgico híbrido electro-pop, dance-pop y R&B “made in Ciara”, ya que la cantante suele lanzar o bien emotivas baladas R&B o potentes temas up-tempo como single presentación de sus álbumes. Level Up es un auténtico club-banger pero detrás de su marchoso y trepidante ritmo se esconde una canción con trasfondo, ya que es un himno feminista y habla del empoderamiento de las mujeres (“Be your own boss, love yourself, get up & dance, level up”) aunque escuchando detenidamente las letras también podemos observar que Ciara lanza dardos envenenados a su ex-prometido Future. Aunque es un tema pegadizo, muy bailable y perfecto para los clubs, este tema ha recibido alguna crítica por su similitud con los temas up-tempo que suele lanzar Ciara, como Gimmie Dat o Got Me Good. El videoclip de Level Up es sencillo de contenido porque no tiene ningún argumento, pero resulta adictivo y espectacular porque muestra lo que mejor sabe hacer Ciara: realizar complejas coreografías luciendo su cuerpo tonificado, ya que la cantante de Atlanta es una talentosa bailarina. ¿Porqué Ciara no es la super estrella de la música que son Rihanna o Beyoncé, si cualidades no le faltan? Muchos aseguran que la música de Ciara hace años que no cambia ni evoluciona, y tras sus inicios muy influenciados por el sonido Crunk y el Hip-Hop, la cantante se ha polarizado en dos tipos de temas: baladas R&B y marchosos temas Dance/electro-pop como excusa para lucirse como bailarina y mostrar su magnifico físico, y aunque tiene cualidades suficientes como para haber sido una auténtica estrella pop/R&B, tras sus tres primeros álbumes su éxito comercial inició una espiral decreciente y su popularidad disminuyó en gran medida. Sin embargo, sus verdaderos fans entre los que yo me incluyo siempre hemos apoyado a esta gran artista. 

Crítica de “Expectations” de Bebe Rexha

Expectations-Bebe-RexhaEl 2017 fue un año clave dentro de la carrera profesional de Bebe Rexha, quien pasó de ser una cantante poco conocida por el público internacional a convertirse en una de las figuras más prometedoras del panorama pop. Hasta entonces la cantante de ascendencia albanesa había participado en varios temas que fueron hits en las listas de venta de todo el mundo como “Me, Myself & I” del rapero G-Eazy o “Hey Mama” de David Guetta (en los cuales no sólo puso la voz sino que participó como compositora) y había lanzado un par de singles que pasaron bastante inadvertidos, pero todavía no era un cantante conocida a nivel global. Sin embargo durante el año pasado lanzó dos EP que consiguieron atraer la atención de un público más amplio y siguió colaborando con varios artistas que quisieron contar con esta talentosa cantante y compositora. La primera entrega de All Your Fault se puso a la venta en el mes de febrero y contó con el single I Got You, el cual tuvo un desempeño moderadamente exitoso en las listas de venta, obteniendo su primera entrada en el top 50 en Estados Unidos con un tema propio. Este pegadizo tema electro-pop con ritmos tropicales resultaba altamente adictivo, lo que unido al éxito que logró su sensual videoclip en YouTube (Bebe Rexha no ha dudado en explotar su imponente físico) la cantante empezó a ganarse un hueco importante en el panorama musical internacional. All Your Fault Part 1 estaba formado por 6 temas de estilo pop, electro-pop y R&B con un importante sonido urbano y contaba las colaboraciones de los raperos G-Eazy y Ty Dolla Sign. Unos meses más tarde, concretamente en agosto, se puso a la venta la segunda entrega de All Your Fault, con el tema The Way I Are (Dance With Somebody) como single presentación. Este marchoso tema dance-pop y R&B samplea el éxito de Whitney Houston “I Wanna Dance With Somebody” y cuenta con la colaboración del rapero Lil Wayne, sin embargo no consiguió el éxito esperado y tuvo un rendimiento mediocre en las listas de venta. Un segundo single fue lanzado de “All Your Fault Part 2”, llamado Meant To Be, un tema que nunca nos hubiéramos imaginado que lanzaría Bebe Rexha, ya que se trataba de un medio tiempo Country-pop (un estilo musical que a priori no encaja con el sonido de la cantante) que contaba con la participación del famoso dúo Country Florida Georgia Line. Contra todo pronóstico, este single fue un auténtico éxito en la lista americana (en parte gracias a la colaboración del famoso dúo de Country) y logró el #2 en Billboard, la mejor posición de Bebe de toda su carrera musical, superando a “Me, Myself & I”, y se convirtió en uno de los singles más exitosos del 2017 y de lo que llevamos de 2018, ya que todavía se encuentra en los primeros puestos de la lista de Estados Unidos. Alrededor del mundo Meant To Be ha sido el single que ha permitido a Bebe Rexha triunfar definitivamente, ya que ha ocupado el top 10 en las listas de venta de Australia, Suecia o Canadá, además de lograr el #11 en Reino Unido.

Tras la gran acogida de este single, la cantante neoyorquina de padres albaneses decidió grabar temas para su primer álbum de estudio que se pondría a la venta a mediados de 2018. Y así ha sido, ya que la pasada semana vio la luz el disco debut de Bebe Rexha, un disco en el que estaban puestas grandes expectativas debido al considerable aumento de popularidad conseguido por la rubia cantante durante los últimos meses, y precisamente así ha titulado el álbum: Expectations. El estilo del álbum sigue la estela musical de las dos entregas de All Your Fault, ya que podemos encuadrarlo dentro del pop, electro-pop y R&B, y llama la atención que la mayoría de las canciones son de carácter muy íntimo e introspectivo, abundando los medios tiempos. Tanto Meant To Be como I Got You (los singles más exitosos de cada uno de los EP) han sido incluidos en el disco, el cual está formado por 14 canciones compuestas por la propia Bebe Rexha con la producción de Jason Evigan, The Stereotypes, Hit-Boy o The Monsters and The Strangerz. Expectations es un disco compuesto por canciones autobiográficas donde la cantante desnuda sus sentimientos y emociones y se muestra tal como es: un ser imperfecto, con defectos y que sufre por amor, como cualquiera de nosotros. Tras escuchar detenidamente las canciones del álbum, podríamos pensar que Bebe Rexha nos quiere dar una imagen de anti-heroína en vez de la de una diva perfecta, como muchas otras cantantes quieren ofrecernos. El single presentación del álbum ha sido I’m a Mess, un magnífico medio tiempo electro-pop/R&B que precisamente resume la esencia del disco, ya que en este tema Bebe habla de sus inseguridades e imperfecciones (“soy un desastre en el amor, una perdedora, una hater y no confío en nadie”) en un estribillo que samplea “Bitch” de Meredith Brooks. Definitivamente I’m a Mess es una auténtica joya, mi tema favorito del álbum y uno de los mejores singles que se han lanzado durante este 2018.

Dentro de Expectations destacan “Ferrari”, la canción que abre el disco y que se trata de un sombrío tema en el que Bebe se compara con ese tipo de coches deportivos diciendo que ha vivido la vida muy rápido, o “Knees”, un tema de desamor en el que Bebe implora de rodillas a su pareja para que le deje marchar si se ha acabado el amor. Entre los temas con mayor sonido urbano e influencia R&B se encuentran “2 Souls On Fire”, donde colabora Quavo y ha sido uno de los sencillos promocionales previos al lanzamiento del álbum, o “Steady”, en el que participa el cantante Tory Lanez. Uno de mis temas favoritos es “Self Control”, el tema más up-tempo del disco y que cuenta con influencia Tropical House, y en el que Bebe nos relata su falta de fuerza de voluntad y auto-control, pero no en el tema de las adicciones y el alcohol, sino en el amor. En resumen, Expectations es un disco de pop oscuro e intimista, que refleja la madurez que parece haber alcanzado Bebe Rexha en su vida tras haber tropezado en el amor y haber buscado su verdadera identidad. Aunque no es el disco up-tempo dirigido a las pistas de baile que algunos podrían esperar, no se hace aburrido a pesar de la abundancia de medios tiempos y baladas introspectivas que hay. Sin duda Expectations es uno de los mejores álbumes lanzados hasta la fecha en este 2018 y que propulsará definitivamente la carrera musical de esta talentosa cantante y compositora. Puntuación: 8/10. Expectations – Amazon

Crítica de “Dirty Computer” de Janelle Monáe

15193209489599En el año 2014, Janelle Monáe publicó su segundo álbum de estudio, The Electric Lady, que se trataba de un complejo y original proyecto en el que la artista de Atlanta continuaba con el argumento iniciado en su EP Metropolis y su primer álbum de estudio The ArchAndroid, y se trataba de un mundo futurista protagonizado por el androide mesiánico Cindi Mayweather (el alter-ego de Janelle), el cual libera a los ciudadanos de Metropolis de una sociedad secreta que ha prohibido la libertad y el amor. En el aspecto musical se trataba de un disco que mezclaba temas up-tempo Funk/R&B y baladas Soul, aunque podíamos encuadrarlo dentro del sonido Soul psicodélico, al que también pertenecen otros cantantes como Miguel y Frank Ocean. The Electric Lady resultaba un proyecto muy original, innovador y arriesgado, y recibió grandes elogios de la crítica, convirtiéndose en uno de los discos más aclamados por los expertos musicales durante esta década. Durante los últimos años, Janelle Monáe se ha centrado en su faceta de actriz y ha participado en dos películas que han logrado gran repercusión y éxito, Hidden Figures y Moonlight, en donde su participación como atriz ha sido alabada por los críticos de cine.

Tras un tiempo en el que ha estado parcialmente apartada de la música (aunque ha contribuido con canciones a las películas en las que ha participado), Janelle ha regresado en este 2018 con su tercer disco de estudio, llamado Dirty Computer y que se puso a la venta el pasado mes de abril. A pesar de que también se trata de un álbum conceptual, se aleja de la trilogía protagonizada por Cindi Mayweather ambientada en Metropolis, y es un disco que habla del empoderamiento femenino y la aceptación de uno mismo, y trata temas como el amor, el sexo y la manera en qué es vista por la sociedad. Tal y como ha comentado la propia Janelle Monáe, es su disco más personal y en el que se ha acercado más a su auténtico ser a través de las 14 canciones que lo componen. Al igual que su anterior trabajo discográfico, Dirty Computer es un álbum muy ecléctico que cuenta con una amplia y agradable mezcla de R&B, Funk, Hip Hop y Soul, pero en este caso ofrece un sonido más comercial y accesible a un mayor público, y contiene un toque Funk/Soul menos acusado que en The Electric Lady. Dirty Computer debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y nuevamente ha recibido grandes críticas de los expertos musicales al igual que sus anteriores discos. El single presentación del disco fue Make Me Feel, un tema Funk/Soul que recuerda a la música de su mentor y admirado Prince, y como segundo single se lanzó Django Jane, un tema Hip-Hop en el que la cantante nacida en Kansas explora su lado como rapera, y muestra su gran versatilidad y amplitud vocal. El tercer single ha sido Pynk, uno de los temas más destacados de Dirty Computer y en el que Janelle habla del empoderamiento de las mujeres, la aceptación de su propia sexualidad, con metáforas acerca de la vagina como la artífice de la creación y la humanidad, algo que también muestra en el colorido videoclip del tema. En resumen, Dirty Computer es uno de los álbumes más originales e interesantes de este 2018, haciendo de Janelle Monáe una de las artistas más versátiles, vanguardistas y menos convencionales del panorama R&B/Soul actual. Puntuación: 8/10. Dirty Computer – Amazon

Crítica de “Joyride” de Tinashe

joyrideTras el lanzamiento de varios mixtapes que la convirtieron en una de las cantantes más prometedoras de la escena independiente americana, la cantante Tinashe hizo su debut oficial en el mundo de la música en el año 2014 con su primer álbum de estudio, Aquarius, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales por su moderno sonido, que podíamos encuadrarlo dentro de la nueva corriente del R&B alternativo, y que gracias a cantantes como The Weeknd, Frank Ocean o la propia Tinashe comenzó a hacerse un gran hueco dentro del género R&B y empezó a ser más conocido fuera de Estados Unidos. La cantante de ascendencia de Zimbabwe por parte de padre e inglesa/danesa por parte de madre trabajó con importantes productores de la industria musical para su álbum debut como StarGate, Mike Will Made It, Dj Mustard, Detail o Boi-1Da entre otros, quienes le aportaron un toque R&B/pop a su habitual sonido R&B alternativo. Los tres singles extraídos del álbum, 2 On, Pretend y All Hands On Deck, recibieron buenas opiniones por parte del público y de la crítica especializada por su gran voz, sus letras y su estilo en general, y fue comparada con la princesa del R&B Aaliyah, fallecida tristemente en el año 2001, con la que comparte muchas características, como su imagen, su voz y su habilidad para el baile y las coreografías. Aunque Aquarius tuvo un impacto comercial moderado en la lista de ventas americana, donde ocupó el puesto #17, en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard obtuvo un mejor rendimiento, alcanzando el top 5. En 2015, tras finalizar la promoción de Aquarius, la artista revelación del R&B lanzó el single Player como adelanto de su nuevo trabajo discográfico. Se trataba de un marchoso tema R&B/synth-pop que contaba con la colaboración de Chris Brown y sorprendió al público por su mayor toque pop y un sonido más comercial. Sin embargo, el lanzamiento de su nuevo disco se retrasó en numerosas ocasiones y Tinashe decidió apartar este proyecto en favor de otro álbum en el que empezó a trabajar, llamado Nightride. Este álbum fue lanzado exclusivamente en formato digital, recibió escasa promoción y muchos lo consideraron como uno de los mixtapes que ha lanzado la cantante en los inicios de su carrera. Company, un medio tiempo R&B alternativo producido por The Dream, fue el único single de este trabajo discográfico.

Tras Nightride, el cual tuvo un impacto mínimo en la lista de ventas americana, Tinashe volvió al estudio de grabación para continuar con el proyecto que abandonó pero pasaría a convertirse en su tercer álbum de estudio. Joyride es el título del disco en el que lleva trabajando desde hace años pero finalmente ha sido publicado este mes de abril. Todos los temas presentes en Joyride han sido compuestos por la propia Tinashe y entre los productores implicados se encuentran StarGate, Hit-Boy o Soundz, quienes han dado forma un trabajo muy interesante encuadrado en el sonido habitual de la cantante californiana, el R&B alternativo, con influencia electro-pop, Trap y Hip-Hop. El single anticipo del álbum, No Drama, fue lanzado el pasado mes de enero y se trataba de un tema electro-R&B con influencia Trap/Hip-Hop producido por StraGate y que contaba con la colaboración del rapero Offset, perteneciente al grupo Migos. Este tema, en el que la joven cantante habla de hacer frente a la adversidad y demostrar tu valía, ha estado acompañado de un oscuro y enigmático videoclip en el que Tinashe sorprende con un vestuario extravagante y realiza una coreografía en la que demuestra que es una bailarina muy talentosa. Como segundo single se lanzó Faded Love, un tema R&B alternativo producido por StarGate y en el que participa el rapero Future, quien ya trabajó con Tinashe en su primer álbum. El tercer single extraído del álbum ha sido Me So Bad, un marchoso tema Tropical House con influencia R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración de los raperos Ty Dolla $ign y French Montana. Me So Bad, con su sonido caribeño y su pegadizo ritmo, resulta uno de los temas más bailables y up-tempo de Joyride. El resto del álbum está compuesto por medios tiempos y temas downtempo, los más habituales dentro del R&B alternativo, de los que destacan “Joyride”, el tema que da título al disco y uno de mis favoritos, “He Don’t Want It”, que cuenta con un sonido enigmático y con su voz en high-pitch, o el medio tiempo “Stuck With Me”, en el colabora el grupo de synth-pop Little Dragon. En resumen, Joyride es un buen álbum de R&B que muestra el gran talento de Tinashe como cantante y compositora, quien se ha convertido en una de las figuras más destacadas del género R&B contemporáneo. Puntuación: 7/10. Joyride – Amazon

Say Less

ashanti-say-lessEn el año 2014, la cantante americana Ashanti publicó su quinto álbum de estudio, BraveHeart, el primero que lanzaba de manera independiente tras abandonar la discográfica Murder Inc, en la que permaneció desde sus orígenes en el mundo de la música. BraveHeart era un trabajo sólido y maduro, y recibió críticas positivas por su evolución musical, que exploraba un sonido R&B moderno y actual, con un mayor toque electrónico. Este álbum contó con singles como Never Should Have o I Got It (que pese a tener un gran potencial, no gozaron de una buena acogida en las listas de venta) y supuso un paso adelante en comparación a The Declaration, su anterior disco, el cual resultó un fracaso comercial. Ashanti fue una de las pioneras en convertirse en artista independiente con todo el riesgo económico que supone, pero la cantante neoyorquina se armó de valentía, se convirtió en empresaria y asumió todos los gastos de grabación, promoción y distribución de su nuevo álbum. Tras BraveHeart apenas supimos de Ashanti, y durante ese lapso de tiempo hizo algún papel como actriz, se centró en la grabación de su nuevo álbum y participó en una gira de conciertos junto al rapero Ja Rule, con el cual re-conectó tras su marcha de Murder Inc. Tras ser descubierta por Irv Gotti (el presidente de dicha discográfica), Ashanti empezó a trabajar estrechamente junto a Ja Rule, uno de los artistas más importantes de Murder Inc, e hizo su debut en el mundo de la música con Always on Time, que se convirtió en un gran éxito en el año 2001. Ashanti siguió colaborando en singles de Ja Rule como Mesmerize o Wonderful, los cuales también fueron hits en las listas de venta americana.

A finales de 2017, tras estar alejada un tiempo del panorama musical, Ashanti regresó con un nuevo single, Say Less, que se trataba de un marchoso tema R&B con influencia West Coast Hip-Hop producido por Dj Mustard y en el que participa el rapero Ty Dolla $ign. Este tema resulta ideal para los clubs debido a su naturaleza pegadiza y en él, Ashanti hace frente a los medios de comunicación por las críticas a su vida privada y profesional, y les insta a meterse en sus “propios asuntos”. Este single, pese a tener un gran potencial, ya que lo considero uno de los mejores temas que ha lanzado Ashanti, no fue capaz de entrar en ningún componente de la lista Billboard y pasó sin pena ni gloria, sin embargo esta misma semana se ha estrenado el videoclip promocional de Say Less, dando una segunda oportunidad al single. En el espectacular videoclip, donde Ashanti aparece con varios modelitos muy escuetos en los que luce su imponente físico, la cantante neoyorquina tiene que lidiar con los rumores que se han vertido sobre su vida privada incluyendo su supuesto enfrentamiento con Murder Inc. Los 5 meses que ha tardado Ashanti en desvelar el videoclip de Say Less han perjudicado el desempeño comercial del single, que sin apenas promoción cayó en el olvido, pero espero que el videoclip aporte un extra de popularidad a este fantástico single.

Crítica de “My Dear Melancholy” de The Weeknd

B9430F13-06CC-4A21-9831-C876F61EC4B0-600x600A finales del año 2016, el cantante The Weeknd publicó su tercer disco de estudio, Starboy, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales por su evolución musical, debutó en el #1 de la lista americana de álbumes (su segundo trabajo que llega a lo más alto en Estados Unidos) y contó con exitosos singles como Starboy, el cual llegó al #1 en los principales mercados musicales, I Feel It Coming o Party Monster. A nivel internacional, el álbum Starboy logró una gran acogida comercial, ya que ha vendido más de tres millones y medio en todo el mundo y ha sido uno de los discos más exitosos de los años 2016 y 2017. En sus dos primeros álbumes y los mixtapes que lanzó previamente, el cantante canadiense exploraba el R&B alternativo y estaban formados por canciones de sonido oscuro y melodías dispersas, sin embargo gracias al éxito internacional del single Can’t Feel My Face (que contaba con un sonido más accesible a todo el publico gracias a su estilo electro-pop y Disco) en Starboy decidió decantarse por este sonido más comercial, y aunque podemos considerarlo un álbum R&B, contaba con influencias pop y electro-pop, y permitió a The Weeknd abrirse a un mayor público y convertirse en uno de los cantantes más populares dentro de este género. Starboy era un gran álbum en el sentido más estricto de la palabra, ya que estaba formado por 18 temas, de los que no sobraba casi ninguno, y también se caracterizó por su longevidad en las listas de venta debido a la gran cantidad de singles extraídos, los cuales dominaron las radios y los charts de todo el mundo.

Aunque en los últimos meses surgieron rumores de que The Weeknd estaba trabajando en su siguiente álbum, el pasado 30 de marzo lanzó por sorpresa My Dear Melancholy, que no se trataba de un álbum completo, sino de un “Extended Play”, el primero que publica el cantante de Toronto. Este EP está formado por 6 canciones, todas ellas compuestas por The Weeknd junto a Frank Dukes, productor musical asociado a artistas de Hip-Hop y R&B como Drake, Rihanna o Kanye West entre otros, pero más conocido por ser el responsable del último disco de Camila Cabello, aunque también han participado otros famosos productores como Mike Will Made It o Skrillex. En este trabajo, The Weeknd regresa a sus raíces musicales y explora el sonido de su primer álbum Kiss Land o sus anteriores mixtapes, ya que las 6 canciones presentes en este EP son downtempo, de naturaleza oscura, con melodía dispersa y encuadradas dentro del R&B alternativo. Aunque la promoción de este disco ha sido escasa debido a la naturaleza sorpresiva de este lanzamiento, The Weeknd ha grabado los videoclips promocionales (de manera vertical y lanzados vía Spotify) de dos temas de EP: Try Me y Call Out My Name. Mi tema favorito de “My Dear Melancholy” es precisamente Call Out My Name, una sombría balada downtempo que habla de un romance acabado y tiene todas las posibilidades de ser el single oficial del EP, ya que es el tema más destacado y recuerda a grandes temas del cantante como The Hills o Acquainted. En resumen, este trabajo podemos considerarlo como un aperitivo del siguiente álbum de estudio de Abel Tesfaye, pero destaca por su vuelta al enigmático y misterioso sonido R&B alternativo con el que le conocimos y que mejor se adapta a la fantástica voz de The Weeknd. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de “Sex & Cigarettes” de Toni Braxton

toni-braxton-sex-cigarettes-1-thatgrapejuice-600x595Sex & Cigarettes es el título del octavo álbum de estudio de la artista de R&B/Soul Toni Braxton, el siguiente que publica tras “Love, Marriage & Divorce”, el disco que publicó junto al cantante y productor musical Babyface, y el primero en solitario desde “Pulse”, que fue lanzado en 2010. Durante los años 90, Toni Braxton fue una de las cantantes más exitosas dentro del género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, Toni Braxton y Secrets, los cuales recibieron grandes críticas de los expertos musicales por sus románticas baladas y su inconfundible voz grave, y vendieron más de 5 millones de copias en Estados Unidos, convirtiendo a Toni en una de las artistas de música negra más importantes de los 90. The Heat, su tercer álbum, en el que incorporó un sonido más moderno y up-tempo, también tuvo buena acogida entre el público, sin embargo tras él, la mayor de las hermanas Braxton inició una espiral decreciente en su éxito comercial, ya que sus posteriores álbumes resultaron un fracaso de ventas, a lo que se unieron además graves problemas de salud, numerosos cambios de casa discográfica y bancarrota económica, haciendo pasar a Toni Braxton por sus momentos más bajos de popularidad y éxito.

Su nuevo trabajo discográfico, Sex & Cigarettes, está compuesto únicamente por 8 temas, muy por debajo de los estándares actuales dentro de la música ya que podríamos considerarlo un EP, algo que resulta decepcionante si tenemos en cuenta los años que ha estado alejada del panorama musical, sin embargo todos los temas presentes tienen una gran calidad y merece la pena por escuchar una vez más su profunda y sensual voz. Este álbum esta compuesto por baladas y medios tiempos de estilo R&B/Soul, y varios de los temas han sido compuesto por la propia Toni Braxton. El single presentación del álbum fue el tema Deadwood, una balada R&B que pese a ser muy interesante no ha logrado buena acogida entre el público. El segundo single previo a la publicación del álbum ha sido Long As I Live, un medio tiempo R&B y el mejor tema que ha lanzado Toni desde hace años. Este single ha estado acompañado de un fantástico videoclip en el que Toni muestra su espectacular físico a los 50 años y hace una coreografía acompañada de alguna de sus hermanas. No hay duda que el fenómeno del “ageism” está presente en la industria musical y ha afectado seriamente a las ventas y popularidad de muchos artistas veteranos, ya que han sido desplazados en las radios en favor de los cantantes más jóvenes y actuales, sin embargo la experiencia es un grado y Toni es una artista plenamente consagrada en el mundo de la música y el entretenimiento (debido a su reality show que protagoniza junto a sus hermanas) y pese a que ya no es la super estrella que era en los años 90 y ha pasado por severos problemas que han mermado su popularidad, sigue manteniendo su asombrosa voz y una elegancia que pocos cantantes actuales poseen. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran la dramática balada “Sex & Cigarettes”, en la que habla sobre la infidelidad de su hombre, el medio tiempo “Sorry” o el tema “Coping”, que comienza como una balada pero se transforma en un tema más marchoso. En resumen, Sex & Cigarettes es un buen álbum, muy esperado por los seguidores de la cantante que llevábamos muchos años sin material nuevo de la diva del R&B/Soul, y aunque los 8 temas presentes en el álbum son muy interesantes, resultan un tanto escasos tras la larga espera. Puntuación: 7’5/10. Sex & Cigarettes – Amazon

The Best of R&B: “Survivor” de Destiny’s Child

unnamedUno de los grupos femeninos más importantes de la historia de la música, y concretamente dentro del género R&B, son sin lugar a dudas Destiny’s Child, quienes comenzaron como cuarteto en su álbum debut de título homónimo con las componentes Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya Robertson y LaTavia Luckett bajo el mando de Matthew Knowles (padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly) pero durante su trayectoria han sufrido numerosos cambios en sus integrantes, creando una gran confusión entre el público pero también aumentando considerablemente su popularidad. Tras el moderado éxito del primer disco de Destiny’s Child en Estados Unidos, el grupo publicó en 1999 su segundo álbum, titulado The Writing’s On The Wall, el cual disparó la fama del grupo gracias a una acertada selección de singles que triunfaron en la lista de venta americana y aumentaron su presencia internacional. Bills Bills Bills y Say My Name, primer y tercer single del álbum respectivamente, fueron #1 en Estados Unidos y también ocuparon buenas posiciones en las listas de venta alrededor del mundo. Ambos temas los considero una auténtica joya del R&B de finales de los 90 y principios de la década pasada e imprescindibles dentro de la historia de la música negra. En este álbum participaron algunos de los mejores productores del momento como Darkchild, Missy Elliott o She’kspere, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y gozó de gran éxito en tierras americanas, ya que fue un ejemplo de longevidad en la lista de venta de Estados Unidos, donde vendió más de 6 millones de ejemplares y fue certificado 8 veces platino por más de 8 millones de copias distribuidas. Además del gran éxito comercial que consiguió, este álbum destacó sin duda por la controversia que causaron los cambios de componentes del grupo durante su promoción. LaTavia y LeToya intentaron demandar al manager del grupo y padre de Beyoncé por su desproporcionado porcentaje de beneficios y por el excesivo protagonismo de Beyoncé y Kelly, quienes acaparaban el micrófono y eran las voces principales en todas las canciones de Destiny’s Child, relegando a LeToya y LaTavia a meras coristas. Pero lo más sorprendente ocurrió cuando vio la luz el videoclip promocional de Say My Name y ninguna de las dos integrantes aparecían, siendo sustituidas por dos nuevas componentes: Michelle Williams y Farrah Franklin, aunque ésta última fue vista y no vista, ya que sólo formó parte de Destiny’s Child durante 5 meses y únicamente participó en los videoclips de Say My Name y Jumpin Jumpin, abandonando el grupo por no soportar el estrés y su escasa participación en las decisiones del grupo. Tras la marcha de Farrah, Destiny’s Child pasó a ser un trío y se convirtió en la formación más estable y recordada del famoso grupo.

En el año 2000, Destiny’s Child participaron en la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie” con el tema Independent Women, que fue el trampolín definitivo para afianzar la fama del grupo en todo el mundo, ya que este single no sólo resultó un tremendo éxito a nivel internacional sino que el tema superó la popularidad de la propia película. Este tema co-producido por la propia Beyoncé junto a Cory Rooney y cuyo título completo es Independent Women Part I (puesto que dos versiones de la canción fueron grabadas), alcanzó el #1 en la lista de ventas americana durante 11 semanas consecutivas, convirtiéndose en el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y uno de los mayores hits del año. Este single no sólo triunfó en tierras americanas sino que fue un éxito a nivel mundial, ya que consiguió el primer #1 del grupo en Reino Unido y ocupó el top 10 en Australia, Canadá o España. Durante los meses siguientes, las tres componentes del grupo grabaron el que sería su tercer disco de estudio, Survivor, que se puso a la venta en mayo del 2001. Este álbum fue compuesto en su totalidad por Beyoncé (a diferencia de The Writing’s on the Wall en el que participaron Kelly, LeToya y LaTavia en la composición de varias de las canciones) y está co-producido por Beyoncé junto a Rob Fusari y Anthony Dent principalmente. Aunque podemos encuadrarlo dentro del sonido R&B contemporáneo, Survivor tiene un mayor componente pop que su álbum predecesor y es más accesible para el público en general, ya que tiene más temas up-tempo, aunque predominan los medios tiempos y cuenta con varias baladas. Survivor debutó en el #1 de la lista de ventas de Estados Unidos con más de 650 mil copias, convirtiéndose en el primer álbum #1 del grupo y logró la cifra de ventas más alta de un grupo femenino en la historia de la música americana. A nivel internacional, Survivor fue #1 en más de 10 países incluidos Reino Unido, Canadá o Alemania. Gracias a la magnífica acogida de los singles lanzados, Survivor vendió 3’7 millones de copias en Estados Unidos (donde fue certificado 4 veces platino) y más de 12 millones en todo el mundo, logrando el récord de ser el disco de un grupo femenino más vendido de la década del 2000.

Destiny's Child - Survivor (FanMade Album Cover) Made by JonathanLGardnerEl single presentación del álbum fue Survivor, un marchoso tema R&B/pop que resultaba altamente adictivo debido a su pegadiza melodía de violines y las maravillosas voces de Beyoncé, Kelly y Michelle. La idea de hacer un tema acerca de ser superviviente y superar las adversidades y la negatividad de ciertas personas vino de un chiste que hicieron en una radio estadounidense bromeando sobre cuál sería la siguiente componente de Destiny’s Child en abandonar el grupo, y esto sirvió de inspiración a Beyoncé para componer Survivor. Este tema resultó otro éxito para el trío originario de Houston, ocupando el #2 en Estados Unidos durante 7 semanas y siendo bloqueado de ascender a la posición de honor por el hit “All For You” de Janet Jackson, que ocupó el #1. En el resto del mundo también tuvo un gran rendimiento en las listas de venta, logrando el #1 en Reino Unido e Irlanda y el top 10 en Canadá, Australia y Alemania. Survivor estuvo acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una isla desierta del Pacífico, donde Destiny’s Child aparecen en la playa tras naufragar, para más tarde explorar la isla y realizar una coreografía, compartiendo similitudes con el reality-show del mismo nombre. Survivor ganó numerosos premios, incluyendo mejor single R&B de un dúo/grupo en los Soul Train Awards y a mejor vídeo R&B en los MTV Video Music Awards. Tras el éxito de Survivor, Destiny’s Child lanzaron uno de los temas más bailables y marchosos del álbum: Bootylicious, que se trataba de un tema R&B/dance-pop up-tempo que hablaba de mover las posaderas de manera sexy y sentirse cómodo con tu propio cuerpo, y aunque creó cierta controversia por sus letras sexuales, más tarde fue considerado uno de los temas precursores del empoderamiento femenino y de lucir “un culo grande” sin ningún complejo, algo que se pondría de moda años después gracias a varias artistas y celebrities como Jennifer Lopez, Kim Kardashian o la propia Beyoncé. El término Bootylicious, formado por las palabras booty y delicious, logró tanta repercusión en Estados Unidos que fue incorporado al diccionario inglés Oxford y empezó a ser muy utilizado entre los jóvenes americanos, sobretodo entre el colectivo afroamericano y latino. Bootylicious fue un gran éxito en la lista de ventas americana, donde se convirtió en el cuarto single #1 para el trío y también fue un gran hit alrededor del mundo, logrando el #2 en Reino Unido y el top 5 en Irlanda, Australia y Canadá. El tercer single elegido fue Emotion, una versión del tema compuesto por Bee Gees. Esta balada R&B/Soul mostraba el lado más emotivo y sensible de Destiny’s Child, recibió buenas impresiones de los críticos musicales aunque resultó sensiblemente menos exitoso que los anteriores singles en las listas de venta, pero aún así fue top 10 en Estados Unidos y Reino Unido. Como último single se extrajo Nasty Girl, uno de los temas con mayor componente R&B del álbum, en el que Destiny’s Child critican a las chicas sin clase, horteras y chabacanas que nos rodean o nos podemos encontrar habitualmente en nuestro barrio o en la discoteca. Tuvo un impacto comercial mínimo ya que fue lanzado como single de manera muy limitada, aunque personalmente es uno de mis temas favoritos del álbum.

Aunque Beyoncé sigue siendo la voz principal en la mayoría de las canciones, la presencia de Kelly y Michelle incrementó de manera notoria en este álbum, siendo más equitativo el reparto de “solos” en las canciones, ya que se criticó el excesivo protagonismo de Beyoncé en los anteriores álbumes. Survivor está compuesto por 16 temas de los cuales apenas ninguno sobra, y entre los más destacados se encuentran “Fancy” y “Dance With Me”, dos medios tiempos de estilo R&B, o los marchosos temas dance-pop “Sexy Daddy” y “Happy Face”, los más bailables del álbum y que encajaban más con los gustos europeos. El álbum posee baladas muy interesantes como “Dangerously In Love”, una emotiva balada R&B cantada en su totalidad por Beyoncé y que fue la inspiración para su álbum debut en solitario, al que tituló de la misma manera que dicha canción. Aunque The Writing’s on the Wall es mi disco favorito de Destiny’s Child y es considerado un auténtico referente en la música R&B de la década pasada, Survivor también lo encuentro uno de los mejores álbumes de este género, ya que mantiene el espíritu R&B típico del grupo, pero añade un toque dance-pop que lo hizo más accesible y comercial, y permitió al trío triunfar definitivamente en todo el mundo. En resumidas cuentas, Survivor es un gran álbum y un digno sucesor del extraordinario The Writing’s on the Wall, compuesto por una magnífica selección de singles y un conjunto de canciones muy interesantes acompañadas de las maravillosas voces de Kelly, Beyoncé y Michelle, las cuales individualmente destacan, pero en conjunto harmonizan a la perfección. Sin duda uno de mis discos imprescindibles que me emociona cada vez que lo escucho. Puntuación: 9/10. Survivor – Amazon

Crítica de “Starboy” de The Weeknd

starboy1En el año 2015 el cantante americano Abel Tesfaye, conocido artísticamente como The Weeknd publicó su segundo álbum de estudio, “Beauty Behind The Madness”, el cual estaba encuadrado dentro del género R&B alternativo, aunque también contenía algunos temas que resultaban más accesibles a un público no acostumbrado a este tipo de música. Gracias al gran éxito del single “Can’t Feel My Face” logró captar la atención de un público más amplio, ya que se trataba de un marchoso tema dance-pop/Funk producido por Max Martin que supuso un cambio radical de dirección musical con respecto a su estilo habitual, pero que permitió al cantante canadiense ser conocido en todo el mundo, ya que hasta entonces su particular estilo R&B alternativo había tenido buena acogida en Estados Unidos pero el público masivo no conocía sus canciones. Tanto “The Hills” como “Can’t Feel My Face”, segundo y tercer single del álbum respectivamente, consiguieron el #1 en la lista americana de singles. Por su parte, el álbum también logró llegar a lo más alto de la lista de Estados Unidos, vendió más de 3 millones de copias, recibió grandes elogios por parte de los críticos musicales por su enigmático sonido y la magnífica voz de The Weeknd, y ganó un premio Grammy al mejor álbum de estilo urbano del año.

Apenas un año después de la publicación de su segundo álbum, The Weeknd publicó su tercer trabajo discográfico, titulado Starboy, que debutó en lo más alto de las listas de ventas de Estados Unidos, Australia y Canadá, convirtiéndose en el segundo #1 consecutivo del cantante en dichos terriotrios, además de ocupar el top 10 en Reino Unido y Alemania. Aunque Starboy no abandona el sonido R&B presente en los anteriores trabajos de The Weeknd, este álbum pierde el toque alternativo que tenía su música para adoptar un mayor componente electrónico que lo hace más accesible y up-tempo. Este álbum está compuesto por 18 temas compuestos por el propio The Weeknd y producidos en su mayoría por Doc McKinney, con producción adicional de Daft Punk, Cirkut, y Max Martin, quien fue el responsable de su hit Can’t Feel My Face. El single presentación fue la canción que daba título al álbum, Starboy, un tema R&B up-tempo con un gran componente electrónico producido por el dúo francés Daft Punk, quienes trabajan por primera vez con The Weeknd. Starboy es un tema marchoso, bailable, pero con el velo misterioso y enigmático presente en todos los temas del cantante, destaca por su temática sexual y por la magnífica voz del cantante, y con él The Weeknd demostró que su objetivo era decantarse por un sonido más accesible y comercial, al estilo de Can’t Feel My Face, con el que logró una gran respuesta por parte del público. Starboy tuvo un gran impacto en las listas de venta de todo el mundo, convirtiéndose en el tercer #1 del cantante en la lista americana y canadiense, además del #2 en Reino Unido y Australia. Para acompañar la promoción previa a la publicación del álbum, el cantante también lanzó el sencillo promocional False Alarm, un enérgico tema dance-punk que se desmarca del habitual estilo musical del cantante y destacó por su polémico videoclip, que contenía escenas de acción y resultaba altamente violento, además de mostrar el cambio de look recién adoptado por el cantante. El segundo single fue I Feel It Coming, un marchoso tema Disco, electro-pop y R&B que también contaba con la inconfundible producción de Daft Punk, quienes nos transportaban a una atmósfera electrónica y ambiental de las discotecas de los años 80. Este single recibió elogios de los críticos musicales y gozó de una buena respuesta comercial, ya que ocupó el top 10 en los principales mercados musicales.

Tras la buena acogida de los primeros singles, el cantante de Toronto siguió desgranando más canciones del álbum, como Party Monster, un tema mid-tempo que se mantenía fiel al sonido R&B alternativo y oscuro de sus anteriores trabajos y contenía influencias Trap, o Reminder, un bonito medio tiempo R&B (uno de mis temas favoritos del álbum) que estaba acompañado por su espectacular videoclip que recibió varias nominaciones a los MTV Video Music Awards. Aparte de los singles lanzados, que son los mejores temas del álbum, también destacan Rockin’, un marchoso tema electro-pop producido por Max Martin y que fue el último single extraído de manera internacional, “Secrets”, un pegadizo tema electro-pop con influencia Disco, el más up-tempo del álbum y que contiene inspiración de la música New Wave de los años 80, “Six Feet Under”, un tema down-tempo R&B alternativo reminiscencia de su anterior trabajo que cuenta con la colaboración del rapero Future, o la balada oscura “Die For You”, una de las canciones más personales y emotivas del álbum en la que habla de una relación amorosa fallida.

Starboy nos muestra una gran evolución musical por parte de The Weeknd, ya que explora un sonido más electrónico gracias a la producción de Daft Punk entre otros, aunque no abandona el típico sonido R&B con el que le conocimos, pero dejando a un lado el toque alternativo. Este álbum recibió en general buenas críticas por parte de los expertos musicales (a los que yo me uno), destacando la excepcional voz de The Weeknd y su talento como compositor y productor, aunque se mostraron algo reticentes con la nueva dirección musical del cantante, quien años atrás fue uno de los mayores representantes del sonido R&B alternativo que tan de moda se puso dentro de la música negra americana y muchos artistas mainstream intentaron copiar. Los pocos puntos en contra que podemos encontrar del álbum son su larga extensión, ya que quizás con 3 o 4 temas menos resultaría más redondo y perfecto, y que conforme avanza el álbum va perdiendo algo de fuerza. En resumen, Starboy es un buen álbum R&B moderno, en el que The Weeknd trata los temas de las relaciones amorosas, el sexo o de cómo afronta la fama y ser un personaje popular, y resulta uno de los mejores del año pasado (aunque fuera lanzado a finales de 2016) procedente de uno de los artistas más talentosos del panorama urbano. Puntuación: 8/10. Starboy – Amazon