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Crítica de “Thank U, Next” de Ariana Grande

ariana-grande-thank-u-next-album-coverEn ausencia de grandes competidoras dentro del panorama musical actual, Ariana Grande está jugando muy bien sus cartas y exprimiendo al máximo su carrera musical, ya que está reviviendo aquellos tiempos en los que Rihanna lanzaba un álbum cada año. Tan sólo 7 meses después de publicar Sweetener, su cuarto álbum de estudio, la cantante de Florida nos ha presentado su nuevo trabajo discográfico, Thank U, Next, de idéntico título que el single presentación. Aunque lleva varios años siendo una de las figuras femeninas más destacadas del pop/R&B actual, Ariana Grande está viviendo durante estos últimos meses su mejor momento profesional, ya que tras el tremendo éxito del single Thank U, Next (uno de los temas clave de su trayectoria), acaba de lanzar otro sencillo que ya ha hecho historia y se convertirá en otro de los más memorables dentro de su carrera profesional. Me estoy refiriendo a 7 Rings, el segundo single del álbum y que también ha debutado en lo más alto de la lista americana de singles, convirtiendo a Ariana en la segunda artista femenina en lograr que dos temas de un mismo álbum debuten en lo más alto de la lista Billboard (tras Mariah Carey en 1994), aunque cabe destacar que Britney Spears ya consiguió que dos de sus singles fueran #1 directo en Estados Unidos, aunque pertenecían a diferentes discos. No es casualidad que Ariana Grande esté repitiendo las hazañas que lograron estas dos grandes leyendas de la música, puesto que la joven cantante creció escuchando a Mariah Carey, una de sus cantantes favoritas y de la que se ha influenciado en gran medida (sobretodo en su primer trabajo), y también podemos observar un gran paralelismo con la carrera de la Princesa del Pop, en la que también se ha inspirado. Con 4 álbumes #1 a sus espaldas, 10 temas top 10 y dos singles #1 consecutivos, podemos afirmar que Ariana está ocupando en la actualidad el lugar que tuvo Mariah en los 90 y Britney en la década del 2000, es decir, una de las reinas indiscutibles del género Pop. 

Ariana Grande empezó en octubre a trabajar en su quinto álbum de estudio, apenas unos meses después del lanzamiento del Sweetener y cuando el tercer single, Breathin, acababa de ser lanzado. Algunas voces afirmaron que Ariana no estaba del todo satisfecha con el resultado final de su anterior álbum, por ello comenzó con tal celeridad la composición y grabación de su nuevo trabajo. Max Martin e Ilya, responsables de los tres exitosos singles de Sweetener y de varios hits a lo largo de su carrera, han vuelto a trabajar con Ariana para este trabajo, además de Pop Wansel o Tommy Brown, quien ha producido tanto “Thank U, Next” como “7 Rings”. La cantante y compositora Victoria Monét (y una de las mejores amigas de Ariana) ha participado en la composición de 6 de los temas del álbum. Afortunadamente Pharrell Williams no se ha involucrado en este proyecto, ya que como comenté en la crítica de Sweetener, el único fallo que observaba en dicho álbum era la enorme presencia del líder de The Neptunes en la producción del disco. Muchas expectativas estaban puestas en este álbum teniendo en cuenta el éxito obtenido y la gran calidad de los dos singles adelanto: Thank U, Next se trataba de un marchoso tema pop/R&B de auto-empoderamiento en el que Ariana comentaba porqué sus anteriores relaciones amorosas han resultado fallidas e incluso daba los nombres de sus ex-parejas, mientras que 7 Rings es un medio tiempo R&B muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante canta y rapea acerca de todo lo que el dinero puede conseguir, y destaca por samplear el famoso tema “My Favorite Things” de la película Sonrisas y Lágrimas. Si pensábamos que Ariana había tocado la cima del éxito con “Thank U, Next” al lograr las mayores cifras de streaming de una artista femenina en una sola semana y conseguir el #1 en más de 10 países, en menos de un mes 7 Rings va camino de superar estas cifras, ya que la cantante ha batido su propio récord en descargas digitales y streaming, ha obtenido el #1 en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia entre otros, y su videoclip ya ha superado los 150 millones de visitas en YouTube. Siguiendo con la gran celeridad que ha caracterizado esta nueva era de Ariana, el mismo día del lanzamiento del disco se ha lanzado el tercer single (apenas un mes después de 7 Rings), que destaca por su largo y curioso título Break Up With Your Girlfriend, I’m Bored. Se trata de un tema R&B con influencia Trap producido por Max Martin e Ilya y que samplea la canción “It Make Me Ill” de N’Sync, cuyos responsables son Kevin Briggs (She’kspere) y Kandi, de ahí que aparezcan en los créditos del tema. Si era complicado superar la gran calidad de los anteriores singles, lo cierto es que es uno de los mejores del álbum (concretamente mi favorita) y promete repetir el éxito de ambos. El videoclip de “Break Up With Your Girlfriend” muestra un triángulo amoroso entre Ariana y una pareja dentro de un club, para más tarde encontrarse en una fiesta que tiene lugar en una lujosa mansión en las colinas de Hollywood. Este videoclip ya ha superado los 50 millones de reproducciones en YouTube en apenas unos días. Resulta curioso que los tres sencillos lanzados hayan sido relegados al final del disco cuando son las tres mejores canciones.

Pese a su escaso lapso de tiempo con respecto a su anterior trabajo, se puede observar una gran evolución musical en la música de Ariana, ya que “Thank U, Next” resulta muy diferente de Sweetener, y mientras que este último estaba encuadrado principalmente dentro del pop y el dance-pop (aunque con varios temas R&B), el nuevo profundiza en el sonido urbano y está prácticamente compuesto por medios tiempos de un R&B muy escorado al Trap. Entre las canciones que más me han llamado la atención se encuentran “Bad Idea”, uno de los temas más up-tempo del álbum y que destaca por el uso prominente de la guitarra eléctrica, el medio tiempo R&B “Bloodline” que contiene una melodía de trompeta muy original, o la balada “Ghostin”, una de las más personales del álbum y en la que habla de su relación con Pete Davidson, con quien rompió su compromiso el pasado mes de octubre. Todos ellos han sido producidos por Max Martin e Ilya. “Thank U, Next” también incluye la bonita balada R&B “Imagine”, en la que Ariana imagina cómo sería su pareja ideal (y podemos intuir que habla de su ex-novio Mac Miller) y que fue lanzada como sencillo promocional durante el mes de diciembre.

Sin duda, “Thank U, Next” supone un avance cualitativo con respecto a Sweetener, ya que se deshace de los aburridos y desfasados temas de Pharrell Williams para aumentar la presencia de Max Martin, que encaja a la perfección con el estilo de Ariana Grande, y da paso a otros productores como Tommy Brown, quien a raíz del éxito de “7 Rings” y “Thank U, Next”, seguro que su presencia va a ser solicitada por numerosos artistas. Este álbum es el más personal de la trayectoria de Ariana Grande, ya que fue concebido tras la muerte de su ex-pareja Mac Miller y su ruptura con Pete Davidson, dos hechos que marcaron a la cantante y le llevaron a componer y grabar nuevas canciones. Aunque podemos apreciar una gran madurez en este trabajo y una evolución musical, Ariana no hace un despliegue vocal tan deslumbrante como en anteriores ocasiones. En definitiva, “Thank, U Next” supera ampliamente a Sweetener y se pone a la altura de My Everything, el mejor álbum de Ariana en mi opinión. El único punto en contra quizás es la portada del disco, que no es precisamente muy agraciada y que vuelve a mostrar a Ariana boca abajo, al igual que en el artwork de Sweetener. Puntuación: 8/10. Thank U, Next – Amazon

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The Best of R&B: “Part III” de 112

part_iii112 son un cuarteto masculino de R&B surgido en los años 90 que lograron un gran éxito con sus dos primeros álbumes, los cuales alcanzaron el top 10 en el componente R&B/Hip-Hop de la lista americana Billboard y fueron certificados doble platino en Estados Unidos. Tras participar en varios concursos de búsqueda de talentos, 112 actuaron ante el rapero y productor musical Sean Combs (anteriormente conocido como Puff Daddy y hoy en día Diddy), el cual fichó al prometedor grupo en su discográfica Bad Boy Records. El nombre del grupo proviene de un famoso club de la ciudad de Atlanta, de la cual son originarios los 4 componentes del grupo: Daron, Q, Mike y Slim. En el año 2001, el cuarteto publicó su tercer álbum de estudio, titulado simplemente Part III, el cual continuaba con el habitual sonido R&B de 112, pero resultaba más up-tempo y bailable que los anteriores álbumes y contaba con un mayor componente electrónico. El álbum fue producido ejecutivamente por Puff Daddy y destaca por el hecho de que el componente Daron Jones asumió un mayor papel en la composición y producción del álbum, aunque también participaron grandes nombres de la industria musical como Mario Winans o R. Kelly. El single presentación del álbum fue It’s Over Now, un magnífico tema R&B up-tempo compuesto por los componentes Q y Daron y producido por éste último, y que alcanzó el #6 en lista americana, la mejor posición de 112 en Estados Unidos hasta el momento. Sin duda It’s Over Now es uno de los temas más destacados del álbum, representa a la perfección el estilo R&B característico de principios de la década del 2000 y pasará a la historia de la música como una de las mejores canciones dentro del género R&B. Aunque este tema obtuvo una gran respuesta comercial y resultó uno de los singles más importantes del año 2001 en tierras americanas, el tema más popular del álbum fue el segundo single lanzado. Peaches & Cream era un marchoso tema electro-R&B que mostraba la evolución musical del grupo hacia un sonido más bailable y electrónico. Producido por Puff Daddy y Mario Winans, este single se convirtió en el mayor hit de toda la carrera de 112, ya que superó el éxito de It’s Over Now en la lista americana, donde alcanzó el #4 en Billboard. En el resto del mundo también tuvo un buen desempeño comercial y fue top 40 en la lista de ventas de Australia y Reino Unido. Este tema obtuvo una nominación a los premios Grammy del 2002 a mejor actuación R&B vocal de un dúo/grupo. Como tercer y último single del álbum se lanzó Dance With Me, otro de los temas up-tempo y más bailables que podemos encontrar en Part III. Este single de estilo R&B con influencia dance-pop fue compuesto y producido por el componente del grupo Daron Jones, y resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el top 40 en la lista americana, aunque a nivel internacional todavía resultó más exitoso y fue #2 en Australia.

Aunque los singles lanzados mostraban el lado más up-tempo del álbum y su nueva dirección dirección musical, el resto de Part III estaba compuesto principalmente por medios tiempos R&B y varias baladas Soul similares a las de sus anteriores discos. Entre los temas más destacados de Part III se encuentran “Don’t Hate Me”, un interesante medio tiempo R&B que cuenta con la colaboración del rapero Twista (el único artista invitado del álbum), el marchoso tema electro-R&B “All I Want Is You”, o la balada Soul “Do What You Gotta Do”, cuyo responsable era el legendario R. Kelly. Gracias a tres singles muy populares durante el año 2001, Part III consiguió ser certificado platino por ventas superiores al millón de copias en tierras americanas, y aunque no logró superar las ventas de los dos anteriores discos (los cuales alcanzaron los 2 millones), sí ocupó la mejor posición de un álbum de 112 en Estados Unidos, concretamente el puesto #2 en lista americana y el #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard.

En definitiva, 112 resumen a la perfección el espíritu R&B de los años 90 y principios del 2000, cuando este género pasaba por su mejor momento y las canciones R&B sonaban sin cesar en las radios y ocupaban posiciones muy altas en la lista de ventas de Estados Unidos y también en el resto del mundo. 112 podríamos considerarlos como el equivalente R&B de famosas boy-bands americanas surgidas en los años 90 como Backstreet Boys o N’Sync, y destacaron por su perfecta harmonía vocal, su estilo urbano y su talento como bailarines realizando coreografías. En Estados Unidos, 112 lograron un gran éxito con sus tres primeros álbumes y aunque en el resto del mundo su nivel de popularidad no fue tan alto, sí consiguieron varios singles de éxito en Europa, principalmente en Reino Unido, y en Australia. Por todo lo cual, “Part III” de 112 merece formar parte del repaso a lo mejor del género R&B. Part III – Amazon

7 Rings

screen_shot_2019-01-18_at_12.13.27_amEn el mes de noviembre, Ariana Grande dio carpetazo final a su álbum Sweetener, tras sólo unos meses de promoción, para dar inicio a una nueva era. Tras el éxito de los tres singles de Sweetener, la joven cantante decidió en vez de seguir explotando este álbum entrar en el estudio de grabación para comenzar con un nuevo proyecto musical. El single anticipo de este nuevo trabajo ha sido Thank U, Next, una magnífica pieza de pop/R&B en la que Ariana se despachaba a gusto con sus ex-parejas aunque también dedicaba unas bonitas palabras a alguno de los hombres que han pasado por su vida. El lanzamiento de “Thank U, Next” se solapó con la promoción del tercer sencillo de Sweetener, el prometedor tema Breathin (uno de los mejores del álbum), el cual podría haber obtenido un mayor rendimiento en las listas de ventas si no fuera porque tuvo que coexistir con el nuevo tema de Ariana, el cual le ganó la batalla. Thank U, Next se ha convertido en uno de los temas más exitosos del 2018 y uno de los singles más importantes de toda la carrera de la cantante, ya que con él rompió varios récords, entre ellos ser la canción más escuchada de una artista femenina de la historia de Spotify en sus primeras 24 horas, o hacer de Ariana la única cantante que consigue que todos los singles anticipo de sus 5 álbumes debuten en el top 10 de la lista de ventas de Estados Unidos. Si esto fuera poco, gracias a “Thank U, Next” la cantante de Florida ha logrado su primer single #1 en la lista americana, posición en la que ha permanecido durante 7 semanas (6 en 2018 y una en 2019), y en el resto del mundo también ha obtenido una acogida impresionante, ya que ha sido #1 en más de 10 países, incluyendo Reino Unido, Australia, Canadá o Irlanda.

Con un nivel de éxito mayúsculo Ariana Grande ha iniciado la promoción de su próximo álbum, el quinto de su trayectoria musical y que se lanzará en los primeros meses del 2019 bajo el idéntico título “Thank U, Next”. Sin perder el tiempo, la nueva Princesita del Pop ya ha lanzado el segundo single de su siguiente trabajo, llamado 7 Rings, el cual promete ser otro hit durante este año. Sin duda 7 Rings destaca por samplear la famosa canción “My Favorite Things” de la película “Sonrisas y Lágrimas” bajo una producción R&B con gran influencia Trap y Hip-Hop, haciendo de él uno de los temas más urbanos que ha lanzado la cantante en toda su carrera. Ariana no sólo canta sino que rapea en varias partes de la canción, haciendo uso del estilo rap-sing que tan utilizado está siendo en los temas Trap-pop actuales. La inspiración de 7 Rings vino cuando las mejores amigas de Ariana decidieron sacarla de fiesta para que olvidara una traición amorosa, y tras una borrachera acudieron a la exclusiva joyería Tiffany’s, donde la millonaria cantante les regaló anillos a sus amigas como agradecimiento por su apoyo en los malos momentos. Tanto el tema como el videoclip (que ya acumula millones de visitas en YouTube) están siendo un auténtico éxito, y basta mencionar que 7 Rings ha logrado nuevamente ser la canción con más streaming de Spotify en un sólo día, superando a la propia Ariana Grande y a Mariah Carey.

The Best of R&B: “The Emancipation of Mimi” de Mariah Carey

r-1828367-1265645407.jpegTras una serie de álbumes elogiados por la crítica y de ventas millonarias durante la década de los 90 que la encumbraron como una de las cantantes más importantes del mundo de la música, los primeros años de la década del 2000 supusieron el momento más bajo de toda la trayectoria profesional de Mariah Carey, ya que tras el fracaso de Glitter (tanto la película como el álbum que lo acompañó) y el moderado recibimiento de su siguiente disco, Charmbracelet, hicieron que la popularidad de Mariah descendiera de manera notoria y muchos dieron su carrera por acabada, sin embargo en el 2005 la cantante neoyorquina resurgió cual ave fénix y nos ofreció no sólo uno de sus mejores álbumes de la década sino de toda su carrera. Me estoy refiriendo por supuesto a The Emancipation of Mimi, un trabajo que obtuvo críticas muy positivas de los expertos musicales, atrajo a los seguidores que la abandonaron durante su etapa más, obtuvo unas ventas sorprendentes y ayudó a Mariah Carey a retomar nuevamente su estatus de gran diva de la música. El título del álbum alude al sobrenombre con el que conocen a Mariah sus seres queridos, pero que quiso revelar a sus seguidores y público en general, ya que es un trabajo autobiográfico en el que la cantante ofrece su lado más íntimo y nos relata lo que ha vivido durante los anteriores años. The Emancipation of Mimi debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, obteniendo su quinto disco #1 y el primero desde Butterfly, con más de 400 mil copias en su primera semana a la venta (las mayores cifras de su carrera hasta el momento) y acabó siendo certificado 6 veces platino por ventas superiores a los 6 millones de ejemplares en Estados Unidos y más de 10 en todo el mundo, convirtiéndolo en su mayor éxito de la década, tras las bajas ventas de Glitter y Charmbracelet, y superando las de otros importantes trabajos como Rainbow y Butterfly.

The Emancipation of Mimi está producido en su mayoría por Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de éxitos como Always Be My Baby, aunque también participaron otros importantes nombres de la industria musical como Kanye West, Bryan-Michael Cox, Darkchild, James Wright o The Neptunes, para dar forma a un trabajo que profundizaba en el R&B con influencia Hip-Hop y que resultaba más actual, moderno y up-tempo que los anteriores álbumes de la cantante, aunque seguían apareciendo sus características baladas, las cuales contaban con un sonido retro e inspiración del Soul de los años 70 y el género Gospel. Jermaine Dupri, responsable de Confessions de Usher y  Emancipation de Mariah Carey, vivió una de sus mejores etapas profesionales ya que fue pieza clave en el éxito de ambos trabajos, los cuales resultaron los álbumes más vendidos y exitosos de 2004 y 2005 respectivamente en Estados Unidos, además de contribuir redefinir el sonido R&B y elevarlo nuevamente a la primera fila de la música durante aquellos años. 

71meogmqm2l._sl1400_Sin duda, gran parte del éxito logrado por The Emancipation of Mimi se debió a la acertada elección de los singles, los cuales devolvieron a Mariah a las primeras posiciones de las listas de ventas tras años de ausencia. Lanzado en enero de 2005, It’s Like That fue el single presentación del álbum y resultó el perfecto anticipo de un disco más up-tempo y alegre que sus trabajos predecesores, ya que se trataba de un marchoso tema R&B/urban-pop influenciado por el Hip-Hop en el que Mariah mostraba su lado más festivo y divertido, celebraba su emancipación y auguraba un año plagado de éxitos. Producido por Jermaine Dupri, It’s Like That era un original tema con melodía de piano y chasquidos de dedo que contaba con la participación de Fatman Scoop como hype-man. Este single resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el puesto #15 en la lista Billboard, una de las posiciones más altas de Mariah en los últimos años, pero presagiaba lo que estaba por venir. Como single previo a la publicación del álbum se lanzó We Belong Together, que se convertiría en una canción clave dentro de la carrera de Mariah, ya que gracias a ella no sólo obtuvo un tremendo éxito comercial sino que recobró de nuevo la credibilidad como artista que poseía a principios de su carrera y le llevó a uno de los momentos más altos de su trayectoria profesional. We Belong Together es una balada mid-tempo R&B de sonido retro, inspirada en el sonido Soul de los años 70 y que contiene la interpolación de un tema de Bobby Womack y referencias al artista Babyface. Compuesto por Mariah junto a Jermaine Dupri, quien además se encarga de la producción, este tema fue aclamado por la crítica por las habilidades de Mariah como compositora y cantante, ya que su ejecución vocal en el tema es una de las mejores de su carrera. En esta balada de desamor, Mariah se lamenta por la marcha de su amante, narra cómo le echa de menos mientras escucha canciones románticas en la radio y termina expresando su frustración y desesperación en el punto álgido de la canción, cuando la voz de Mariah alcanza sus notas más altas. Con We Belong Together, Mariah rompió varios récords al lograr su decimosexto single #1 en la lista americana de singles, posición donde se mantuvo durante 14 semanas no consecutivas, un hito muy difícil de conseguir y que pocos artistas han logrado anteriormente (sólo superado por la propia Mariah con su hit One Sweet Day que fue #1 durante 16 semanas, y Despacito). A nivel internacional We Belong Together no alcanzó las cotas de éxito y popularidad que consiguió en Estados Unidos (donde vendió más de 1’7 millones de copias), sin embargo también fue uno de los singles del año, ya que con él Mariah obtuvo algunas de sus mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera, como el #1 en Australia, #2 en Reino Unido o el #3 en España. 

mariah_carey_-_shake_it_offTanto el álbum como varios de sus singles recibieron numerosos elogios, incluyendo 8 nominaciones a los premios Grammy de 2006, de las cuales ganó en tres categorías: mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B por We Belong Together, y mejor álbum de R&B contemporáneo del año, aunque merece la pena destacar las nominaciones a canción del año, mejor grabación del año y álbum del año. Tras el éxito sin precedentes de We Belong Together y con su popularidad restablecida, la legendaria cantante lanzó como tercer single Shake It Off, un medio tiempo R&B y otra de las contribuciones de Jermaine Dupri al álbum. Cuando este single fue lanzado, We Belong Together todavía seguía muy fuerte en Billboard y se mantenía en el #1, lo que provocó que Shake It Off ocupara el #2 durante varias semanas y fuera incapaz de robarle el #1 al single precedente. Al situarse la cantante en las dos primeras posiciones de la lista americana, Mariah consiguió un récord ya que ninguna cantante femenina hasta entonces había ocupado el #1 y #2 en la lista de ventas. Mientras que Shake It Off fue elegido como tercer single en Estados Unidos, para el mercado internacional se optó por Get Your Number, aunque en Reino Unido se lanzó como single de doble cara-A junto a Shake It Off. Este marchoso tema R&B/dance-pop contaba con la colaboración de Jermaine Dupri no sólo como productor sino como artista invitado, era uno de los más up-tempo y bailables del álbum y encajó mejor con los gustos europeos, convirtiéndose en un éxito moderado en Reino Unido, donde fue top 10. A finales de año, el álbum fue re-editado con varios temas nuevos entre los cuales se encontraba Don’t Forget About Us, que fue lanzado como quinto single del disco. Esta balada R&B con influencia Hip Hop-Soul resultaba muy similar a We Belong Together tanto en composición como en su estilo en general, y aunque no resultaba tan impactante u original como aquel tema, no le fue difícil alcanzar nuevamente la posición de honor en la lista americana. Al lograr su decimoséptimo single #1 en Billboard, Mariah Carey se convirtió en la artista con más temas #1 en la lista de ventas de Estados Unidos empatada con Elvis Presley. Don’t Forget About Us recibió opiniones principalmente positivas, aunque algunos expertos musicales se mostraron más críticos citando la falta de originalidad del tema, ya que repetía la fórmula de We Belong Together en un intento por replicar el éxito de este tema. Aún así este tema logró otras dos nominaciones a los premios Grammy del año 2007, a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B, aunque esta vez Mariah no consiguió llevarse ninguno de los premios. Como sencillo promocional en Estados Unidos se lanzó Fly Like a Bird, una balada Gospel/Soul de sonido retro que destacaba por su temática religiosa y mensaje inspirador, y recibió elogios de la crítica por la poderosa ejecución vocal por parte de Mariah durante el climax del tema. Debido al gran recibimiento que obtuvo su actuación en los premios Grammy, esta canción logró una digna posición en la lista americana.

Emancipation destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana y muestra de ello son la gran variedad de singles que fueron extraídos. Como último single del álbum se extrajo Say Something, un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración del rapero Snoop Dogg y era una de las dos contribuciones de The Neptunes al disco. Este single no resultó tan popular o exitoso pero teniendo en cuenta que era el sexto sencillo extraído en Estados Unidos, obtuvo un desempeño muy digno en la lista americana. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de la gran calidad de todos los singles, encontramos “Stay The Night”, la única contribución de Kanye West al disco y que cuenta con un sonido R&B/Soul retro, “One and Only”, un marchoso tema Hip-Hop/R&B en el que participa el rapero Twista, junto a su secuela, “So Lonely”, producida por Darkchild, perteneciente a la re-edición del álbum y que nuevamente era una colaboración entre Twista y Mariah. Uno de mis temas favoritos pertenece también a la re-edición y se trata de “Makin’ It Last All Night”, un medio tiempo R&B/Hip-Hop muy sexy que contaba con el sonido clásico de las producciones de Jermaine Dupri. Aunque el álbum destaca por su sonido más up-tempo y contemporáneo con respecto a los trabajos precedentes de Mariah, en la segunda parte del disco dominan las baladas, entre las que destacan “Circles”, de estilo R&B/pop y que destaca por el amplio rango vocal de Mimi, “Mine Again”, con sonido Soul/Gospel y de corte retro, o la balada mid-tempo “Your Girl”.

mariah_carey-fly_like_a_bird_(cd_single)-frontalEn resumen, The Emancipation of Mimi llegó en un momento en el que Mariah Carey atravesaba una de las etapas más complicadas de su carrera, ya que su popularidad había descendido dramáticamente y muchos consideraban escasa la viabilidad comercial de su música. Sin embargo el excelente desempeño del álbum en las listas de venta, las magníficas críticas recibidas y el éxito que cosecharon los singles lanzados, sobretodo We Belong Together, hizo que la cantante protagonizara uno de los regresos más importantes de todos los tiempos y recobrase el estatus de súper estrella de la música que tenía en los años 90. Además de poner de manifiesto el enorme talento de Mariah como cantante y compositora, este álbum ayudó a redefinir el sonido R&B. En definitiva, Emancipation es uno de los mejores álbumes dentro del amplio catálogo musical de Mariah Carey y uno de los imprescindibles dentro del género R&B de la década del 2000. The Emancipation of Mimi – Amazon

Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición. Sweetener – Amazon

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música. Man Of The Woods – Amazon

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año. Valiente – Amazon

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days. LM5 – Amazon

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento. Golden – Amazon

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta. Dancing Queen – Amazon

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad. Caution – Amazon

Throwback Review: “Thank You” de Jamelia

1200x630bbLa cantante británica Jamelia publicó en el año 2000 su primer disco de estudio, Drama, el cual tuvo un moderado recibimiento en Reino Unido aunque contó con dos singles que gozaron de relativo éxito, Call Me y Money, que contaban con el clásico sonido R&B y urban-pop característico de principios de la década pasada. Drama debutó en una discreta posición dentro del top 40 de la lista de ventas de Reino Unido aunque fue certificado oro por ventas superiores a las 100 mil copias. El disco debut de Jamelia se encuadraba dentro del género R&B, con influencias pop, Hip-Hop y Soul, y aunque posee una gran voz, la joven cantante también destacaba por rapear en varias canciones. Tras dar a luz a su primera hija, Jamelia empezó a grabar su segundo álbum de estudio, Thank You, que vio la luz en el año 2003 y contaba con un estilo similar a su anterior álbum, aunque en conjunto resultaba más up-tempo y marchoso. El single presentación del álbum fue Bout, un tema R&B con influencia Hip-Hop que sampleaba la famosa melodía de la canción principal de la película Rocky y contaba la participación de la rapera Rah Digga. Bout fue lanzado exclusivamente en Reino Unido, donde tuvo un rendimiento mediocre en las listas de venta. Como segundo single en UK y primero lanzado de manera internacional, se eligió Superstar, un tema R&B y dance-pop, que en realidad se trataba de una versión prácticamente idéntica lanzada apenas unos meses atrás por Christine Milton, una conocida cantante danesa. Gracias a sus pegadizas letras y su marchoso ritmo, Superstar se convirtió en uno de los singles más exitosos del año, consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también logró gran acogida en otros países europeos como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además gracias a dicho single, Jamelia empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, la cantante de Birmingham publicó su segundo álbum, el cual debutó en el #4 en la lista de ventas de Reino Unido aunque en el resto del mundo tuvo un impacto muy moderado.

El tercer single lanzado fue Thank You, un medio tiempo R&B producido por Soulshock cuyas letras trataban de una relación abusiva que sufrió Jamelia en el pasado y a través de la canción le da gracias a esta persona que le hizo daño en el pasado pero también le ayudó a ser más fuerte. Este tema repitió el éxito del anterior single e incluso superó la posición de Superstar en UK, ya que logró el #2, además de ocupar el top 10 en Australia y Nueva Zelanda. Debido a la gran acogida de Superstar y Thank You por parte del público, el álbum fue re-editado en 2004 con tres temas nuevos, entre ellos See It In a Boy’s Eyes, el cual fue lanzado como siguiente single del disco. Este medio tiempo R&B contaba con una bonita melodía de piano, fue compuesto por Jamelia junto al líder de Coldplay Chris Martin y se trataba de un himno para entender a los hombres. See It In a Boy’s Eyes se convirtió en su tercer top 5 consecutivo en Reino Unido y estuvo acompañado de un original videoclip en el que Jamelia interpretaba a una soldado dentro del ejército, muy alejado de la imagen sexy que teníamos de la cantante, y que le valió un premio MOBO a mejor videoclip del año. Sin duda uno de los temas más sobresalientes de Thank You. Otro de los nuevos temas de la re-edición del álbum fue DJ, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dance-pop que fue grabado originalmente por la cantante británica Samantha Mumba. DJ fue lanzado en Reino Unido como single de doble cara-A junto a la balada Stop, perteneciente a la banda sonora de la película Bridget Jones, y anotó otro top 10 para Jamelia en UK además de recibir buenas críticas por su gran ejecución vocal. La re-edición del álbum también incluía la colaboración de Jamelia con al cantante italiano Tiziano Ferro en el single “Universal Prayer”, el cual tuvo una gran acogida en Italia y España, donde fue #1.

Dentro de Thank You merece la pena destacar “Taxi”, un marchoso y pegadizo tema R&B/electro-pop, “Dirty Dirty”, donde Jamelia se adentra en el género Hip-Hop y nos muestra su faceta como rapera, o “Cutie”, un original y frívolo tema R&B de sonido retro que destaca por incluir una voz en tono agudo que repite el título durante toda la canción. Aunque Thank You representaba a la perfección la esencia del sonido R&B que tan de moda estaba durante aquella época, este álbum no se publicó en Estados Unidos, un gran error por parte de la discográfica de la cantante ya que el R&B es uno de los géneros más populares en dicho mercado y podría haber repetido la hazaña que consiguió su compatriota Craig David años atrás en tierras americanas. De los tres álbumes que conforman la breve trayectoria musical de Jamelia, Thank You es su mejor trabajo, además de ser el más exitoso a nivel comercial. Pese a que Jamelia ha sido una artista poco conocida por el público masivo es justo reconocer su mérito y talento, ya que fue una de las mayores representantes del urban-pop y R&B británico durante la pasada década y en cierta manera el equivalente femenino de Craig David. En definitiva, Jamelia posee una bonita voz (aunque resulta poco distintiva) y en este álbum nos muestra su gran talento como cantante y en menor medida como rapera. Thank You destaca sin duda por incluir Superstar, que en mi opinión es uno de los mejores temas de la década del 2000 (lo incluí en el post dedicado a las canciones que cambiaron la música en la década pasada) por su carácter alegre, divertido y lleno de buena energía. Puntuación: 7’5/10. Thank You – Amazon

Crítica de “Scorpion” de Drake

71Ru+nWLdYL._SX466_Es innegable la importancia del rapero canadiense Drake en el mundo de la música durante esta década, especialmente dentro del género Hip-Hop. En junio de este año, Drake publicó su quinto álbum de estudio, titulado Scorpion, con el que logró su quinto #1 consecutivo en la listas de Estados Unidos y Canadá, demostrando que su carrera ha sido muy sólida desde sus inicios e incluso ha aumentado su éxito y popularidad durante estos últimos años. En Reino Unido y Australia, el álbum también ocupó la posición de honor, logrando el segundo #1 en las listas de ventas de ambos países. Scorpion es un álbum doble compuesto por 25 temas, donde la primera parte profundiza en el Rap mientras que la segunda incide en el sonido R&B, explora otros estilos como Dancehall o Bounce, y muestra sus habilidades como cantante. Drake ha compuesto todos los temas presentes en Scorpion y entre los productores implicados se encuentran sus habituales colaboradores Boi-1da, Noah “40” Shebib o Nineteen85, además de otros como No I.D. o Murda Beatz. El single presentación de Scorpion fue God’s Plan, un un tema Hip-Hop perteneciente a la primera parte del álbum y que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 11 semanas consecutivas. God’s Plan trata temas como la fama, el dinero y el poder cosechados por Drake, una temática muy repetida dentro del álbum. El segundo single, Nice For What, pertenece a la 2ª parte del álbum y nuevamente logró un gran éxito en su nativa Canadá y en Estados Unidos, donde fue #1 y añadió otras 8 semanas más a Drake en la posición de honor, además destaca por el hecho de que reemplazó del #1 a su anterior single God’s Plan. Nice For What es un marchoso tema R&B y Bounce que samplea la famosa canción Ex-Factor de Lauryn Hill. El tercer single fue I’m Upset, un tema Rap en sentido estricto que anotó otro top 10 para Drake en Estados Unidos. Uno de los temas más llamativos del álbum ha sido sin duda el cuarto single, In My Feelings, un original y marchoso tema Dancehall y R&B en el que Drake muestra su faceta como cantante, habla de las mujeres que han pasado por su vida e incluso se atreve a dar sus nombres, y cuenta con la participación de las raperas City Girls (aunque no aparecen acreditadas como featuring). In My Feelings lideró la lista de ventas americana durante otras 11 semanas, ampliando el reinado de Drake en Billboard a 30 semanas durante 2018, superando a Usher en 2004. Las 25 canciones del álbum debutaron dentro del Hot 100 durante la primera semana a la venta de Scorpion debido a sus ventas digitales, incluso varias de ellas lograron el top 10 como “Emotionless”, que debutó en el #8 y destaca por samplear el famoso tema Emotions de Mariah Carey, o “Don’t Matter To Me”, un tema R&B alternativo que contiene una colaboración póstuma de Michael Jackson.

En un año en el que el Hip-Hop ha dominado la lista de ventas americana y se ha convertido nuevamente en el género más popular en Estados Unidos, gran parte de este mérito se le puede atribuir a Drake, cuya presencia ha sido máxima en las radios y listas de ventas, gracias a su exitoso álbum multi-platino respaldado por 3 singles #1, además de otros dos singles top 10. Drake rompió varios récords con Scorpion ya que el mismo día en que se puso a la venta fue certificado platino gracias a las ventas de los tres singles que lo precedieron (God’s Plan, Nice For What y I’m Upset) y también obtuvo las mayores cifras de streaming de un álbum en sólo día en las plataformas musicales de Spotify y Apple. Por todo ello podemos considerar a Drake como el artista de Hip-Hop más importante del año. Además, el éxito de Drake ha demostrado que el verdadero Hip-Hop ha ganado la batalla a los nuevos “raperos” que han aparecido en los últimos meses, denominados como Mumble Rap (entre los que se encuentran por ejemplo el polémico Tekashi 6ix9ine), quienes aunque han aumentado su cuota de mercado durante este 2018 y han conseguido gran popularidad entre el público joven, no pueden competir con verdaderos artistas de gran talento como los veteranos Drake, Eminem, Lil Wayne, o la joven promesa Cardi B, los cuales han triunfado durante este año, han conseguido el #1 con sus últimos trabajos y se han convertido en los raperos más importantes del 2018. En resumen, Scorpion es un buen álbum de Hip-Hop y R&B, donde podemos apreciar la versatilidad de Drake como rapero y cantante, sin embargo uno de los puntos en contra es la excesiva extensión del disco, ya que escuchar sus 25 temas resulta pesado y aburrido en ciertos momentos. Además no se observa ninguna novedad o evolución con respecto a su último trabajo Views, con el que resulta muy similar, y Drake empieza a mostrar un cierto desgaste como compositor. Puntuación: 6/10. Scorpion – Amazon

Throwback Review: “Charmbracelet” de Mariah Carey

Mariah-Carey-CharmbraceletEn el año 2001 la cantante americana Mariah Carey decidió probar suerte en el mundo del cine y participó como protagonista en la película Glitter. Tanto la película como el álbum que grabó de banda sonora (y que supuso su octavo álbum de estudio) fueron un sonado fracaso de ventas y de crítica. Durante la era Glitter, Mariah pasó por graves problemas personales y tuvo un comportamiento errático y extraño en varios programas y entrevistas promocionales, por lo que fue ingresada por agotamiento extremo y se tomó un periodo de descanso. El álbum entró al #7 en Estados Unidos (la peor posición de toda su carrera) y las ventas apenas superaron el medio millón de ejemplares, aunque destacó el primer single “Loverboy”, que alcanzó el #2 en la lista americana. Cabe destacar que dicho álbum fue publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en que se produjo el terrible atentado a las Torres Gemelas en Nueva York, y Mariah citó este hecho como el responsable de su fracaso comercial. Una vez que la cantante se recuperó de estos duros momentos profesionales y personales, empezó a grabar su noveno álbum de estudio, Charmbracelet, que se puso a la venta en diciembre del 2002. En Glitter, la cantante se inspiró en la música Funk y Disco de los años 80 para recrear el ambiente de la película, sin embargo para este nuevo trabajo volvió a su habitual zona de confort, y presentó un álbum encuadrado en el R&B con gran influencia Hip-Hop, muy cercano a sus anteriores álbumes Rainbow y Butterfly. En un intento por atraer de nuevo a sus fans y el público en general, Mariah grabó numerosas baladas pop en las que volvía a sus raíces, además de su habituales medios tiempos R&B acompañados de un rapero. La cantante neoyorquina volvió a contar con sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Jimmy Jam & Terry Lewis, además de otros importantes productores de música R&B/Hip-Hop como Just Blaze o Dre & Vidal. Charmbracelet debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y fue certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares en Estados Unidos, lo que supuso un evidente paso adelante con respecto al fiasco de Glitter, sin embargo estas cifras estaban muy por debajo de sus últimos trabajos discográficos. En el resto del mundo, el álbum ocupó unas posiciones muy bajas en las listas de venta, marcando mínimos históricos en la carrera de Mariah.

Con este álbum, Mariah Carey alteró su clásico patrón de lanzar como single presentación un tema up-tempo seguido de una balada, y por primera vez en muchos años lanzó como primer single una balada, en este caso Through The Rain. Esta preciosa balada a piano producida por Terry Lewis & Jimmy Jam contenía un inspirador mensaje de sobreponerse a las adversidades y obtuvo elogios por parte de la crítica por sus letras y su torrente vocal, especialmente al final de la canción. Muchos notaron similitudes de Through The Rain con las baladas de sus inicios, como Hero. Debido a una escasa promoción y rotación en las radios, Through The Rain tuvo un desempeño comercial muy negativo en Estados Unidos (sólo alcanzó el #81) convirtiéndose en el primer single presentación de Mariah que no llegaba al #1 en la lista Billboard. En Canadá (donde los singles suelen replicar exactamente las posiciones ocupadas en Estados Unidos) sin embargo fue #5, y en Europa logró una buena respuesta comercial, ocupando el top 10 en Reino Unido e Italia, y consiguió el #1 en España, el único país donde llegó a la posición de honor. Como segundo single lanzó Boy (I Need You), un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración de Cam’ron y se inspiraba en “Oh Boy”, tema original de dicho rapero. Este pegadizo tema, uno de los favoritos de Mariah dentro del disco, contiene una voz aguda que repite “boy” durante toda la canción y que procede precisamente de Oh Boy. Este single obtuvo bastantes críticas por su falta de originalidad debido al uso de “Oh Boy” como base de la canción, aunque yo personalmente lo encuentro uno de los mejores temas dentro del lado R&B/Hip-Hop del álbum. Boy (I Need You) tuvo una respuesta comercial muy negativa y no consiguió entrar en la lista americana, y en el resto del mundo su rendimiento fue muy moderado, logrando únicamente el top 20 en España y Reino Unido (el mercado más receptivo con los singles de Charmbracelet). El espectacular videoclip del tema estaba inspirado en la cultura japonesa y contaba con persecuciones en coche, grandes dinosaurios sacudiendo la ciudad y destacaba por el regreso de Bianca, el alter-ego de Mariah, que hizo su primera aparición en el video de Heartbreaker. A pesar del fracaso comercial del tema, el videoclip sin embargo tuvo una buena recepción. Como tercer y último single se lanzó la desgarradora balada Bringin’ On The Heartbreak, una versión del tema perteneciente al grupo de rock Def Leppard. Esta dramática balada pop/R&B destacaba por el uso de guitarra eléctrica, una de las pocas ocasiones en las que se apreciaba influencia rock en la música de Mariah. Este single recibió buenas críticas de los expertos musicales por la magnífica ejecución vocal de la cantante en el tema, e incluso obtuvo un gran apoyo por parte de Def Leppard, quienes defendieron a la propia Mariah de los fans del grupo que estaban en contra de esta versión.

Charmbracelet es uno de los álbumes más introspectivos y personales de Mariah Carey hasta la fecha, y en el que la batalla la ganan las baladas, que son los temas más destacados del álbum. Una de las más llamativas, y mi favorita del álbum, es “I Only Wanted”, una balada pop/R&B que resulta muy similar en cuanto a estructura a “My All”, con la que comparte el uso de guitarra española y su inspiración latina. “Sunflowers For Alfred Roy” es un tema autobiográfico en el que Mariah habla de su fallecido padre y cómo vivió sus últimos momentos. De entre los temas rítmicos me quedo con “You Got Me”, un medio tiempo R&B con gran influencia Hip-Hop producido por Just Blaze que cuenta con la participación de los raperos Freeway y Jay-Z, el cual hace una aparición estelar en la canción y repite con Mariah tras el hit Heartbreaker. También destacan “The One”, un hipnótico tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri que fue candidato a segundo single aunque fue reemplazado por Boy (I Need You). A pesar de que es uno de los temas más flojos del álbum, merece la pena mencionar “Clown”, en el que Mariah responde al rapero Eminem, quien había atacado a la cantante a través de una de sus canciones e insinuado que habían mantenido una relación íntima, y en respuesta Mariah le llama “payaso” y niega que hayan tenido nunca un encuentro.

Charmbracelet recibió algunas críticas negativas por el hecho de que Mariah Carey había apostado por lo seguro con este álbum, con sus clásicas baladas y sus habituales temas R&B sin innovar ni arriesgar lo más mínimo en un intento por recuperar a los fans perdidos durante la era Glitter. Además algunos expertos musicales notaron que las habilidades vocales de la cantante no pasaban por su mejor momento, ya que su voz sonaba muy “restringida y contenida” y era incapaz de llegar a los registros altos como antes. Sin embargo la era Charmbracelet supuso un avance importante con respecto al fracaso comercial que resultó Glitter, y fue visto como un signo de recuperación de la imagen y popularidad perdidas por la cantante durante esta fatídica época. Aún con todo, podemos considerar estos primeros años de la pasada década como el punto más bajo de la trayectoria de Mariah, aunque luego resurgiría cual ave fénix con el gran regreso que supuso The Emancipation of Mimi. Aunque Charmbracelet no es el mejor trabajo de la discografía de Mariah Carey, sí es uno de los más desconocidos por parte del público e infravalorados por la crítica, y merece la pena ser rescatado puesto que contiene algunas de las baladas más personales de la cantante y temas muy interesantes. Puntuación: 7’5/10. Charmbracelet – Amazon

Crítica de “LM5” de Little Mix

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrrLittle Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más importantes y exitosos de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. Durante esta semana de importantes lanzamientos, Little Mix han puesto a la venta su quinto álbum de estudio, LM5, el mismo día en que Mariah publicó también su nuevo disco. Las siglas LM5 representan “Little Mix 5º álbum”, que suele ser el nombre tentativo que usan los artistas para denominar un proyecto musical todavía sin título, pero el grupo británico ha decidido llamar así a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, algo inusual para Little Mix ya que sus primeros singles suelen liderar la lista de ventas de su país, sin embargo se ha convertido en un auténtico “grower” y va ganando puntos conforme más lo escuchas, lo que unido a las presentaciones en directo del tema por parte del grupo en X Factor UK o en los recientes premios MTV EMA’s, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Además, Woman Like Me no ha estado exento de polémica, ya que Little Mix se han visto envueltas de manera indirecta en la rivalidad entre Nicki Minaj y Cardi B. En los estadios iniciales de Woman Like Me, la demo de la canción fue enviada a ambas raperas para una posible colaboración, y cuando la tensión entre ambas era máxima, Cardi B desveló a través de su cuenta de Instagram que el tema le fue enviado a ella primero y al rechazar su participación fue cuando llegó a manos de Nicki Minaj y ésta grabó su rap. Little Mix declararon que dicho tema fue enviado a ambas raperas aunque ellas preferían a Nicki como artista invitada. Sea como fuere, Woman Like Me se ha beneficiado de esta polémica y de la publicidad gratuita por todas las partes implicadas lo que ha conseguido que sea uno de los temas más populares de este 2018.

Centrándonos en el aspecto musical, LM5 está encuadrado dentro del pop y dance-pop con influencia R&B (al igual que sus anteriores discos), sin embargo se puede notar una clara inspiración del sonido Hip-Hop en este trabajo, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. Tras Woman Like Me, Little Mix presentaron varios sencillos promocionales para mostrarnos la variedad musical que podemos encontrar en el álbum: “Joan de Arc”, un extraño tema electro-pop y Hip-Hop en el que hacen uso de la mencionada faceta pop-rap y nos recuerda al estilo de Fergie, pero no acaba de enganchar, “Told You So”, una clásica balada con guitarra, y “The Cure”, un medio tiempo electro-pop que tiene un gran potencial y es uno de los momentos más profundos de LM5. Otro de los singles promocionales, cuyo videoclip fue revelado el mismo día del lanzamiento del álbum, ha sido “Strip”, un híbrido de dance-pop y Hip-Hop que cuenta con la participación de la rapera Sharaya J y en el que las chicas cantan y rapean sobre aceptarse a sí mismas y se enfrentan a las críticas e insultos que han recibido por parte de los haters desde sus inicios en el mundo de la música. Esta marchoso tema tiene un mensaje muy positivo de empoderamiento femenino y hacer frente a las adversidades. Entre los temas más destacados del disco y que podrían ser firmes candidatos a futuros singles se encuentran “Think About Us”, un marchoso y pegadizo tema pop con influencia reggae/Dancehall (mi tema favorito del álbum), “Monster In Me”, una bonita balada mid-tempo pop/R&B que nos recuerda a temas de anteriores discos del grupo, o “American Boy”, un llamativo tema pop/R&B e influencia reggae con una base similar a la de Woman Like Me y que incorpora un sonido muy americano. También sorprenden la dramática balada synth-pop “More Than Words” en la que aparece la cantante y compositora inglesa Kamille, y “Love a Girl Right”, un original tema urban-pop con cierta influencia latina que contiene interpolaciones de famosas canciones como “Thong Song” de Sisqo o “Livin’ La Vida Loca” de Ricky Martin.

Dentro de la amplia nómina de compositores destacan la antes mencionada Kamille (la más prolífica dentro del álbum), Jess Glynne o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Entre los productores implicados se encuentran el cada vez más solicitado MNEK, Steve Mac o Chris Loco, y para sorpresa de todos el legendario productor de Hip-Hop Timbaland (conocido por su trabajo junto a Missy Elliott o Aaliyah), quien es el responsable de un tema. La versión deluxe de LM5 añade otros 4 temas más entre los que se encuentran “Only You”, la colaboración que hicieron Little Mix con el trío de DJ’s Cheat Codes. En resumen, es evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Aunque Little Mix nos han presentado un buen álbum pop con el que se consolidan como la girl-band del momento, LM5 no es tan redondo como sus trabajos anteriores (ni supera la gran calidad de Glory Days) ya que se hace bastante largo porque contiene demasiados temas y varios de ellos de relleno. Puntuación: 7’5/10. LM5 – Amazon

Crítica de “Caution” de Mariah Carey

carey-650x650Noviembre suele ser un mes de grandes novedades discográficas porque es la antesala del periodo navideño, cuando las ventas de CD’s aumentan y este formato vive su mejor momento del año dentro de la maltrecha situación que está sufriendo desde la llegada del streaming y la era digital. Este año no es una excepción y durante este mes hay importantes regresos musicales, como es el caso de Mariah Carey, que publica su disco de estudio número 15, titulado Caution. Este trabajo toma el relevo de #1 To Infinity, un recopilatorio de grandes éxitos que coincidió con el inicio de su residencia de conciertos en Las Vegas de idéntico título, y es su primer disco de estudio desde 2014, cuando publicó “Me I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, que pese a recibir grandes críticas de los expertos musicales, resultó uno de los fracasos comerciales del año. Aunque 4 años de espera puede parecer un lapso de tiempo muy amplio, la legendaria cantante no ha estado apartada del mundo de la música en absoluto, ya que ha dedicado la mayor parte de su tiempo en dar conciertos, bien como parte de sus residencias en la ciudad del pecado o en giras internacionales.

Caution está compuesto por 10 temas, una cantidad muy escasa de canciones con respecto a sus últimos trabajos, sin embargo son una muestra perfecta de lo que Mariah ha estado creando los últimos meses en los estudios de grabación. El adelanto del disco fue el single promocional GTFO, con el que Mariah nos daba un pequeño aperitivo de cómo podría sonar su nuevo álbum. Mariah mandaba un “Get the fuck out” a su antigua pareja mediante este hipnótico medio tiempo R&B producido por Nineteen85, el responsable de los últimos éxitos de Drake. Tras este adelanto llegó el primer single oficial de Caution, llamado With You, que se trataba de una clásica balada R&B que nos recordaba el estilo que tenía la diva americana en sus inicios. Esta romántica balada, producida por DJ Mustard, era el tema que todos deseábamos escuchar de Mariah durante años, y destaca por el uso de su registro de voz medio y bajo, aunque al final de la canción nos ofrece su amplio rango vocal y demuestra que sigue siendo una de las mejores vocalistas de la historia de la música. Antes de la publicación de Caution, Mariah nos presentó otros dos sencillos promocionales más, los cuales resultan muy interesantes ya que contienen un punto urbano muy actual aunque son fieles al habitual estilo de Mariah. Por una parte está The Distance, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Skrillex, el cual le da un toque moderno al tema debido al uso de sintetizadores, y que cuenta con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign, y el otro es A No No, un marchoso y pegadizo tema R&B/Hip-Hop de sonido más convencional que contiene una interpolación del tema “Crush On You” de Lil Kim donde colaboraba el desaparecido rapero Notorius BIG y usa la base rítmica de dicha canción. Sin duda son dos de los mejores temas del álbum.

Caution destaca por el hecho de que Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de varios de sus mayores éxitos, no participa en este proyecto, y ha sido reemplazado por productores más actuales y que a priori están muy lejos de la órbita de la cantante neoyorquina, como Skrillex o Poo Bear, además de otros productores más asociados al género R&B/Hip-Hop como Shea Taylor o DJ Mustard. También llama la atención la presencia del veterano productor musical Timbaland, quien se encarga de dos temas del disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “8th Grade”, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Timbaland en el que Mariah habla de pasar página tras una relación fallida, “Caution”, un interesante tema R&B de sonido enigmático en el que Mariah advierte a su amante que para estar con ella tendrá que “proceder con precaución” y donde podemos apreciar que su talento vocal sigue estando presente, o “One Mo’ Gen”, una romántica balada mid-tempo con cierto sonido retro en la que al final de la canción Mariah dice unas palabras en varios idiomas. Además de Ty Dolla Sign en The Distance, hay otras dos colaboraciones en el álbum: una de ellas es “Giving Me Life”, un larguísimo tema con influencia Old School Hip-Hop que cuenta con la participación del veterano rapero Slick Rick y la producción de Blood Orange, y la otra es “Stay Long Love You”, un marchoso tema R&B en el que aparece Gunna. El álbum lo cierra “Portrait”, una balada a piano muy tradicional que recuerda a Butterfly y ciertos temas de Rainbow, y podemos considerarla la gran balada del álbum, con permiso de With You, y uno de los puntos fuertes de Caution. Aunque podría parecer que 10 temas son una cantidad muy escasa de canciones (11 en la edición japonesa, donde incluye Runway), Caution resulta un trabajo muy consistente y están las canciones que deben estar, a diferencia de “The Elusive Chanteuse”, donde podíamos encontrar varias canciones de relleno.

Pese a la gran calidad de GTFO y With You, el resultado comercial de ambos temas ha sido muy mediocre y no han conseguido entrar en la lista americana de singles, una verdadera lástima ya que tenían un gran potencial, sobretodo With You, sin embargo el apoyo por parte del público ha sido mínimo y apenas han logrado entrar en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard. Mariah Carey al igual que otras artistas plenamente consagrados en el mundo de la música (como Madonna, Celine Dion o Janet Jackson) han visto como sus últimos discos han contado con un apoyo mínimo por parte de las radios estadounidenses, las cuales no han promocionado su música en favor de artistas más jóvenes y actuales, y sus canciones son relegadas al formato Adult Contemporary con el consiguiente handicap de una menor repercusión de su música para el público masivo. El fenómeno del “ageism” (discriminación por edad) que Madonna apuntó hace unos años puede parecer una excusa en la que se escudan “las viejas glorias” para no afrontar que su música ya no genera interés, sin embargo es una realidad en nuestros días, puesto que las radios sólo promocionan a los cantantes veinteañeros que están de moda y se olvidan de los nuevos trabajos de los artistas veteranos. El otro problema al que se enfrenta Mariah Carey desde hace unos cuantos años es que sigue luchando por encontrar su lugar en el panorama musical actual y mantenerse vigente en un mundo muy diferente del que empezó. Aunque tras 30 años de carrera ya no tiene nada que demostrar a nadie puesto que lo ha conseguido todo en el mundo de la música.

Sin embargo, con el lanzamiento de este álbum, Mariah Carey confirma que pese todos los problemas de índole comercial a los que se enfrenta sigue estando muy presente en el panorama musical actual y demuestra que no es una artista relegada a sus éxitos navideños, ya que sigue lanzando nuevos temas aunque tenga garantizado un hit al año con su famoso All I Want For Christmas Is You. En resumen, pese a lo breve que resulta este álbum, Caution es uno de los mejores trabajos de Mariah Carey (y supera a sus últimos lanzamientos) ya que está formado por un conjunto muy sólido y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual a su música. Además sus habilidades como compositora como siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales “money notes”. Sin lugar a dudas, Caution se encuentra entre los mejores álbumes R&B publicados en este 2018. Mis temas favoritos: Portrait, 8th Grade, Caution, A No No y With You. Puntuación: 9/10. Caution – Amazon