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The Best of R&B: “Still Standing” de Monica

Tras dar a luz a su primer hijo, Monica publicó en 2006 su quinto álbum de estudio The Makings of Me, el cual reunió a sus habituales colaboradores Missy Elliott, Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox para dar forma a su trabajo más personal hasta la fecha. Sin embargo el primer single “Everytime Tha Beat Drop” que se trataba de un marchoso tema con influencia del Snap (un subgénero del Southern Hip Hop procedente de Atlanta), recibió críticas muy negativas por parte de los expertos musicales debido a la divergencia con el habitual estilo de Monica y su fallido intento por conectar con un público más urbano. Tiempo después, la propia Monica se arrepintió del lanzamiento de “Everytime Tha Beat Drop” como single ya que lo consideraba una pobre representación del álbum y no reflejaba el verdadero espíritu del proyecto. “The Makings of Me” obtuvo unas ventas muy bajas, convirtiéndose en el disco menos exitoso de Monica y el resto de los singles lanzados no lograron entrar en la lista americana. Monica suele tomarse varios años de descanso entre el lanzamiento de un disco y otro, y en este caso no fue diferente, ya que en 2008 dio a luz a su segundo hijo y un año después retomó la grabación de su nuevo disco junto a sus viejos conocidos Missy Elliott y Jermaine Dupri además de nuevos productores como StarGate, Ne-Yo o Polow da Don. En 2010 publicó su sexto álbum de estudio, titulado Still Standing, con el cual Monica quiso regresar a sus orígenes dejando un lado las tendencias o modas musicales pasajeras (como respuesta a las críticas negativas que recibió el single “Everytime Tha Beat Drop”) y volver a sus famosas baladas. El primer single extraido fue Everything To Me, un maravilloso tema R&B/Soul compuesto por Jazmine Sullivan y producido por Missy Elliott en el que Monica nos deleita con su gran torrente vocal. Este single tuvo un desempeño moderado en la lista americana pero resultó un gran éxito en el componente R&B de Billboard, donde fue #1. Este tema seguía el clásico patrón de Missy de incorporar samplers de clásicas canciones Soul y dar un toque retro a la canción, tal y como lo hizo en los singles “So Gone” o “A Dozen Roses”. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran Love All Over Me, que fue lanzado como segundo y último single, y se trataba de una bonita balada producida por Jermaine Dupri, “Mirror”, mi tema favorito del disco en el que destacan sus letras y la poderosa voz de Monica, o “Still Standing”, que fue lanzado a las radios urbanas americanas como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum y contaba con la colaboración del rapero Ludacris, familiar de Monica y original también de Atlanta.

Aunque esté encuadrado dentro del R&B contemporáneo, la principal diferencia que tiene Still Standing con respecto a sus anteriores trabajos es que está muy influenciado por el sonido Soul, abandona el toque Hip Hop presente en muchas de sus canciones y en esta ocasión no aparecen colaboraciones de raperos. Además Still Standing está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos y no aparece nungún tema up-tempo, a diferencia de sus anteriores discos, que resultaban más marchosos en su conjunto. Este álbum es muy breve ya que sólo cuenta con 10 canciones, pero están muy bien escogidas ya que apenas sobra ninguna y en conjunto es un álbum muy agradable de escuchar y que muestra la evolución musical y madurez de la cantante de Atlanta. Pese a la bajada generalizada de las ventas de discos durante esos años (más acentuada dentro del género R&B) y la tendencia decreciente de este género dentro del panorama musical, Still Standing podemos considerarlo un éxito moderado, ya que fue #2 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, por lo que el álbum fue certificado oro. Además, recibió críticas muy positivas de los expertos por su acertada decisión de volver a las tradicionales baladas por las que Monica es conocida, su elegante sonido Soul y por la excelente ejecución vocal. Still Standing recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor álbum R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B por Evertything To Me. Still Standing – Amazon

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The Best of R&B: “After The Storm” de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que tuvieron los singles The Boy Is Mine, The First Night y su versión de Angel of Mine, los cuales llegaron al #1 en la lista americana de singles, convirtiendo a Monica en una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine logró el #8 en la lista americana de álbumes pero tuvo un gran impacto comercial ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de grandes figuras del mundo de la música como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo fue “All Eyez On Me”, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild y el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single “All Eyez On Me” en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón, y debido a las filtraciones sufridas, su lanzamiento se canceló en Estados Unidos y el resto del mundo. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, que estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y 4 de las que aparecían en All Eyez On Me. Entre los nuevos temas que grabó Monica se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y fue top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, otro de los temas producidos por Missy Elliott en las sesiones de grabación de “After The Storm”, fue lanzado como segundo single, pero no tuvo un gran impacto en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri y con un prominente uso de guitarra eléctrica es uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. Este tema tuvo buena acogida por parte del público y logró el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

b7517f756ac30efe5d73e3eb3cb2b4f8After The Storm es un álbum formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia de los géneros Soul y Hip Hop, además de un par de temas up-tempo, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante de R&B Tyrese. After The Storm debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, logrando el primer disco #1 de Monica, y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: “Breaks My Heart”, una preciosa balada producida por Soulshock & Karlin, y “Ain’t Gonna Cry No More”, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B, y que fue candidato en varias ocasiones a ser single pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más sobresalientes del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma, y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con su álbum cancelado, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. After The Storm – Amazon

Crítica de “Code Red” de Monica

Monica-Code-RedCódigo Rojo: Monica regresa este año con el objetivo de salvar el género R&B. En una entrevista concedida hace unos meses, la cantante de Atlanta expresó su descontento con la música R&B que suena actualmente en la radio, y aunque una sola artista no puede hacer mucho para cambiar esta situación, con su nuevo álbum Code Red, pretende lograr que este género vuelva a vivir una nueva juventud, ya que muchos artistas R&B que consiguieron gran éxito en los años 90 y principios del 2000, han iniciado una espiral decreciente en su éxito comercial y actualmente no pasan por sus mejores momentos. Monica ha sido una de las pocas artistas de R&B que a lo largo de los años ha conseguido tener una carrera sólida y estable a pesar de las bajas ventas de discos y ha conseguido un éxito moderado con todos sus trabajos discográficos. Su último álbum, New Life, podemos considerarlo el único tropezón dentro de su larga carrera musical, ya que tuvo unas ventas muy bajas y obtuvo peores críticas que sus anteriores discos.

Por ello, para este nuevo trabajo, Monica ha intentado conectar con un público más joven (ya que New Life resultaba aburrido y muy sobrio) y ha decidido darle un toque urbano contemporáneo a su música gracias a productores de la talla de Timbaland, Polow da Don o Danja. “Code Red” fue presentado con el single “Just Right From Me”, un tema muy urbano que contaba con la participación del rapero Lil Wayne y que recibió buenas críticas, además de ser uno de los mejores temas del álbum. Una de las primeras canciones que se descargaban cuando adquirías “Code Red” con pre-order en iTunes es “Hustler’s Ambition”, que cuenta con la colaboración del cantante de origen senegalés Akon, y precisamente esta emotiva balada R&B es uno de los puntos fuertes del disco y mi canción favorita. También destaca “Code Red”, el tema que da título al disco y que cuenta con la colaboración de Missy Elliott y en el que participa la hija pequeña de Monica, Laiyah, que dice unas palabras al principio de la canción. Code Red, producido por Polow da Don, es el único tema up-tempo del disco y aunque es marchoso y actual, no encaja con el resto del álbum ni con el estilo de la cantante.

En resumen, Code Red es agradable de escuchar gracias a la maravillosa voz de Monica y tiene temas muy interesantes, pero no es el mejor álbum de su discografía, aunque dentro en un género tan minoritario como es el R&B y que no pasa por sus mejores momentos, es de agradecer que haya cantantes tan veteranas como Monica que intenten poner al R&B en la primera línea de la música contemporánea americana. Code Red intenta combinar las tradicionales baladas soul de Monica con temas más actuales que siguen las tendencias modernas del R&B, pero falla al no tener temas sorprendentes o distintivos, y está por debajo de los grandes álbumes de la cantante como The Boy Is Mine, After The Storm o Still Standing. Puntuación: 7/10. Code Red – Amazon

Just Right For Me

10400048_10153427566579921_3142171335788203215_n (1)La cantante americana Monica se ha centrado en los últimos años en su vida familiar, ya que fue madre por tercera vez en el año 2013, fruto de su relación con la estrella de la NBA Shannon Brown, al que conoció grabando el videoclip de su tema “Love All Over Me” y con el que se casó en 2011. Sin embargo, Monica Arnold no ha abandonado su faceta como cantante y publicó en el año 2012 su último disco de estudio, llamado New Life, que contaba con “It All Belongs To Me”, el esperado dueto con Brandy tras 14 años de su exitosa colaboración en “The Boy Is Mine”. New Life obtuvo peores críticas que sus trabajos anteriores, ya que muchos expertos comentaron que el repertorio no estaba a la altura del talento de Monica y el álbum estaba lleno de canciones genéricas y aburridas, además las ventas también fueron muy bajas en comparación con sus recientes álbumes. Tras el nacimiento de su pequeña Laiyah Shannon, la cantante de Atlanta empezó a trabajar en su nuevo álbum de estudio, el octavo de su larga trayectoria musical, con sus habituales colaboradores Missy Elliott, Rico Love y Polow da Don, además de otros productores como Stargate o Mike Will Made It, pero no fue hasta este año cuando confirmó Code Red como su nuevo trabajo discográfico, tras el lanzamiento del single Just Right For Me. Para esta nueva etapa musical, Monica se tiñó el pelo de rojo haciendo honor al título de su nuevo disco, pero se mantuvo fiel a su estilo R&B, ya que este nuevo tema nos devolvía al verdadero sonido R&B de los años 90 y que Monica no ha abandonado a pesar de los cambios de tendencia en el panorama urbano. Just Right For Me es un medio tiempo R&B que cuenta con la colaboración del rapero Lil Wayne y está producido por Polow da Don, que además es primo de Monica, y en él podemos seguir disfrutando de la maravillosa voz de una de las cantantes más importantes de este género. Code Red no tiene fecha de publicación definitiva, pero se espera que llegue antes de que termine el año 2015.

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra. The Boy Is Mine – Amazon

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época. The Writing’s On The Wall – Amazon

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos. The Writing’s On The Wall – Amazon

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano. Can’t Take Me Home – Amazon

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B. On The 6 – Amazon

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado “Dangerously In Love”, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum. No More Drama – Amazon

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B uptempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. The Breakthrough – Amazon

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009. Year Of The Gentleman – Amazon

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial. 8701 – Amazon

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias a la letra de la canción y su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. Survivor – Amazon

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año. As I Am – Amazon

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban. Hey Kandi – Amazon

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

Los mejores discos de R&B (Parte III)

Si Aaliyah siguiera viva, posiblemente hoy sería una firme competidora de Rihanna o Beyonce, que se han alejado del R&B del inicio de sus carreras para adoptar un sonido más comercial e internacional, o quizás habría corrido la misma suerte que otras cantantes de R&B como Ashanti, Ciara o Brandy, que siguen adelante con sus carreras musicales pero sus ventas y popularidad han sufrido una espiral descendiente. Nunca lo sabremos, porque la trágica desaparición de Aaliyah Haughton en el año 2001 truncaron la carrera de una cantante y actriz prometedora y talentosa. Uno de mis discos favoritos de R&B es el tercer y último álbum de Aaliyah, titulado simplemente como ella, y también conocido como “The Red Album”, por el llamativo color de la portada del disco. “Aaliyah” debutó en el #2 de la lista americana, pero tras la muerte de la cantante, dos meses después del lanzamiento, las ventas del álbum se dispararon y ascendió al #1 de la lista Billboard. Hoy en día el álbum ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo y ha convertido a Aaliyah en un auténtico mito de la música R&B. Este disco recibió excelentes críticas por su arriesgado y moderno sonido, que combinaba R&B, Soul, pop y pequeñas incursiones en la música electrónica y contó con los singles “We Need A Resolution” y “More Than A Woman”, unas auténticas joyas de la música R&B. El disco fue grabado tras la filmación de su película “Queen of The Damned” y contó con la producción de Static Major y Rapture, aunque los temas más famosos y destacados fueron los producidos por Timbaland.

Aaliyah y otras ocho personas perdieron la vida en el viaje de regreso de las Bahamas donde la cantante grabó el videoclip de “Rock The Boat”, que fue lanzado como single días antes de la muerte de Aaliyah. Rock The Boat tuvo una gran acogida en Estados Unidos y aprovechando el enorme éxito del album tras la desaparición de la joven cantante, la discográfica lanzó otro single, la preciosa balada “I Care 4 U”, uno de mis temas favoritos del album y compuesto por su íntima amiga Missy Elliott. Aaliyah siempre será recordada como “The Princess of R&B” y seguirá en nuestra memoria con temas como Try Again o las magníficas canciones que están presentes en éste su último trabajo discográfico. Aaliyah – Amazon

Monica Arnold publicó su primer disco de estudio con sólo 15 años y tuvo buena acogida en Estados Unidos gracias a los cuatro singles lanzados, que ocuparon el top 10 en la lista americana. Tras “Miss Thang”, su disco debut, Monica participó en la banda sonora de la película Space Jam, que estaba formada por canciones de artistas de R&B, soul y Hip Hop. Monica contribuyó a esta banda sonora con el tema “For You I Will”, compuesta por la especialista en grandes baladas Diane Warren, y este tema resultó un éxito en la lista Billboard americana. Tras este tema empezó a trabajar en su segundo álbum, que fue publicado en 1998. Este disco fue precedido por “The Boy Is Mine”, un dueto entre Brandy y Monica, dos jóvenes que estaban empezando a despuntar en el género R&B. Este tema fue #1 en la lista de Estados Unidos durante 13 semanas y también gozó de gran éxito en el resto del mundo. “The Boy Is Mine” se ha convertido en uno de los temas R&B más famosos y memorables de todos los tiempos, y también fue muy comentada una posible enemistad entre las dos cantantes, ya que incluso grabaron sus partes de la canción por separado porque se decía que no se llevaban bien. Más tarde declararon que eran jóvenes e inmaduras pero que no tenían envidia ni celos la una de la otra, y 14 años después han trabajado juntas de nuevo ambas artistas. 

El segundo álbum de Monica fue titulado igual que el primer single, The Boy Is Mine, entró en el top 10 de las listas de Estados Unidos y Canadá y ha vendido más de 3 millones de copias en territorio americano, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante de Atlanta. Monica no sólo tuvo éxito con el primer single, ya que los dos siguientes singles también fueron #1 en la lista americana. El segundo single fue “The First Night”, producido por Jermaine Dupri, y que también tuvo un desempeño muy importante en las listas de venta de Reino Unido y Canadá. El tercer tema lanzado fue “Angel of Mine”, una versión del precioso tema del grupo británico Eternal, producido por Darkchild y que recibió muy buenas críticas por la voz y emotividad de Monica. Otros de los singles lanzados fueron “Street Symphony”, que aunque no tuvo tan buena acogida por parte del público, es uno de los mejores temas del album o la balada “Right Here Waiting”, el último sencillo extraído del disco.

Este álbum recibió varias nominaciones a los Grammy, como mejor disco de R&B, aunque lo ganó por la actuación vocal del dueto entre Brandy y Monica. En el disco The Boy Is Mine trabajaron algunos de los más importantes productores del momento, como Dallas Austin, Jermaine Dupri, Darkchild o David Foster, que contribuyeron a hacer de él uno de los mejores discos de R&B de los 90 y a Monica una de las artistas clave del éxito de este género en el resto del mundo. The Boy Is Mine – Amazon

Ciara debutó en el mundo de la música en el año 2004 con Goodies, un tema que mezclaba R&B, Crunk y Hip Hop y que se convirtió en uno de los hits imprescindibles de aquel año. Fue #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Su disco debut también se llamó Goodies y fue publicado en septiembre de 2004 entre gran expectación. Goodies debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y ha sido certificado triple platino por sus 3 millones de copias vendidas. Internacionalmente no alcanzó los mismos niveles de popularidad que en Estados Unidos o Canadá, aunque el disco fue relativamente exitoso en Reino Unido, donde se ha convertido en su único disco con ventas aceptables. Los siguientes singles lanzados del disco fueron “1, 2 Step”, con la colaboración de Missy Elliott y “Oh” junto al rapero Ludacris, que también gozaron de gran éxito en la lista americana, ya que ambos ocuparon el top 3. En el resto del mundo también tuvieron buena acogida, logrando el top 10 en Reino Unido, Australia y Alemania.

Tras el éxito de estos temas, Ciara fue llamada la princesa del Crunk & B, aunque abandonaría este estilo en sus siguientes álbumes, en favor de un estilo más dance-pop. Además de como cantante, desde su debut Ciara destacó por ser una gran bailarina y llamó la atención por su belleza y su tonificado cuerpo. Lil Jon, Jazze Pha, Bangladesh, R. Kelly o Sean Garrett fueron los productores y compositores detrás de los temas que forman Goodies, y dieron un sonido moderno y original al disco, que combina R&B, Crunk, dance-pop y Hip-Hop. “Goodies” y su sucesor “The Evolution”, podemos considerarlos los dos únicos discos exitosos de Ciara en cuanto a nivel de ventas, ya que sus últimos trabajos han sido fracasos comerciales, marcando una espiral descendiente en éxito comercial de la cantante. Como dato curioso, Ciara comparte algunos detalles de su infancia con nuestra anterior protagonista Monica y con Usher, ya que tanto Ciara como Usher nacieron en Texas, pero se trasladaron desde muy pequeños a Atlanta, Georgia, de donde también es originaria Monica, lo que demuestra que esta ciudad ha dado algunos de los mejores cantantes de R&B de las últimas décadas. Además hay que destacar que en el videoclip de Goodies aparece Monica, ya que ambas cantantes además de compartir origen son amigas. Goodies – Amazon

The Breakthrough es el séptimo album de estudio de la leyenda del soul y el R&B Mary J Blige, conocida como la Reina del Hip Hop-Soul por los expertos musicales y sus propios fans. Este álbum se puso a la venta dos años después de “Love & Life”, que tuvo una acogida muy tibia por parte del público y de la crítica, y no cumplió las expectativas que pretendían que fuera una secuela de su famoso y legendario disco “My Life”. My Breakthrough devolvió a Mary J Blige a la cima de las listas de venta americanas tras un periodo poco exitoso y es un equivalente de lo que fue para Mariah Carey “The Emancipation of Mimi”, es decir un gran álbum de regreso. Gran parte del éxito de este album se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista R&B de Billboard durante varias semanas. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue el tema con más rotación en las radios americanas el año 2006.

The Breakthrough debutó en el #1 de la lista de albumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas (más de 700 mil ejemplares la primera semana) y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer album #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron “Enough Cryin”, producido por Darkchild y que contaba con su alter ego como rapera, la emotiva balada “Take Me As I Am”, que tuvieron un moderado éxito en la lista americana y “One”, versión del tema del mítico grupo U2, que fue lanzado como single con gran acierto en el mercado europeo. Algunos de los mejores productores musicales como Darkchild, Bryan-Michael Cox, Jimmy Jam y Terry Lewis, Cool & Dre o Rich Harrison participaron en este álbum e hicieron de él uno de los mejores discos de R&B y soul de la pasada década. The Breakthrough – Amazon

File:Just like You (Keyshia Cole album).jpgKeyshia Cole se hizo conocida en 2005 en Estados Unidos tras el lanzamiento de su álbum debut “The Way It Is”, que se mantuvo más de un año en la lista Billboard de álbumes y contó con varios singles de éxito, como “I Should Have Cheated” o “Love”. Gracias a la longevidad de este álbum en las listas de venta y la gran calidad de los singles extraídos, “The Way It Is” logró vender más de un millón y medio de copias en Estados Unidos, y Keyshia Cole se hizo un hueco importante en el género R&B y Hip Hop-Soul. Su popularidad creció gracias a la participación de la cantante en su propio reality show llamado “Keyshia Cole: The Way It Is”, que duró tres temporadas y tuvo una gran audiencia entre el colectivo afroamericano. En 2007 Keyshia publicó su segundo álbum de estudio, llamado Just Like You, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y fue precedido por el single “Let It Go”, producido por Missy Elliott y que contaba con la colaboración de la propia Missy y Lil Kim. “Let It Go” alcanzó el #7 en la lista americana, convirtiéndose en el single más exitoso de Keyshia, y todavía hoy sigue siendo su mejor posición en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras el éxito de este tema se lanzó el segundo single, “Shoulda Let You Go”, mi tema favorito del álbum, y que cuenta con la colaboración de la desconocida rapera Amina y la clásica producción R&B de Darkchild. Los siguientes singles fueron “I Remember” y “Heaven Sent”, dos preciosas baladas R&B que obtuvieron buenas posiciones en la lista de venta americana.

“Just Like You” es el disco más exitoso de la carrera de Keyshia Cole, ya que vendió más de 1’7 millones de copias en Estados Unidos y posiblemente es su mejor trabajo discográfico. Este álbum cuenta con grandes canciones como el marchoso “Give Me More”, la balada “Just Like You”, que da título al álbum y es el tema principal de su reality o “Didn’t I Tell You” junto al rapero Too Short. También incluye la colaboración de Keyshia Cole en el tema “Last Night” de la estrella del rap P. Diddy.

File:Ashanti - Concrete Rose.jpgAntes de lanzar su propia música, Ashanti colaboró en los temas “Always On Time” de Ja Rule y “What’s Luv?” de Fat Joe, que se convirtieron en un gran éxito en el año 2002, ya que el primero de ellos fue #1 en la lista americana de mientras que el segundo fue #2 en la misma semana. Poco después lanzó su single debut “Foolish” bajo el sello de Ja Rule, logrando primer su #1 en solitario mientras que los temas en los que participaba seguían en el top 10 de la lista americana de singles, logrando un record en la historia de la lista Billboard al contar con tres singles dentro de los 10 temas más importantes en Estados Unidos. El primer disco de Ashanti, titulado de manera homónima, también consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y llegó a vender más de 3 millones de copias, todo un éxito para una recién llegada a la música. Su segundo disco de estudio, llamado “Chapter II”, pese a vender menos que “Ashanti” también logró buenas ventas y reforzó su posición privilegiada dentro de las cantantes R&B del momento.

En 2004, Ashanti publicó su tercer disco, Concrete Rose, que entró en el #7 de la lista de álbumes americana, una posición claramente inferior a la de sus discos predecesores, que llegaron a lo más alto, pero aún así fue certificado platino por vender más de un millón de copias. El single adelanto del álbum, “Only U” logró buenas posiciones alrededor del mundo, destacando el #2 en Reino Unido o el #13 en Estados Unidos. “Only U” se trata de un original y arriesgado tema R&B que cuenta con un prominente solo de guitarra durante toda la canción, y es uno de mis temas favoritos dentro de Concrete Rose. Como segundo single se lanzó de manera muy limitada la balada “Don’t Let Them”, cuyo video tuvo que pagar Ashanti de su propio bolsillo ante la negativa de su discográfica a promocionar el álbum por las bajas ventas. Con una escasa promoción este single fracasó en la lista de ventas americana y ningún single más fue lanzado de Concrete Rose. Como bonus track del disco se incluye un remix del tema “Wonderful” de Ja Rule que cuenta con la colaboración de Ashanti y R.Kelly. Entre los temas más destacados del álbum se encuentra el marchoso y futurístico “Focus” o el precioso tema “Don’t Leave Me Alone”, que estaba planeado que fuera single pero debido al moderado rendimiento comercial del álbum se canceló su lanzamiento. Concrete Rose – Amazon

Chocolate factoryChocolate Factory es el quinto álbum de estudio del cantante de R&B y soul R.Kelly y fue publicado en 2003 tras el escándalo sexual en el que estuvo envuelto el año anterior cuando apareció un video porno en el que supuestamente aparecía el cantante con una menor de edad, y a pesar de la polémica surgida en torno a este asunto, Robert Kelly logró gran éxito con este disco, que debutó en el #1 de la lista americana de albumes, con más de medio millón de copias vendidas en la primera semana. “Ignition”, en su versión remix, fue el primer single de Chocolate Factory y tuvo una gran respuesta por parte del público: logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, y permanece como el single más exitoso de R.Kelly de la década del 2000. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran “Snake”, que fue lanzado como segundo single del disco y “Who’s That”, con la colaboración de Fat Joe, las dos canciones más Hip-Hop y marchosas del disco, pero también merecen mención las baladas Soul “Showdown” y “You Made Me Love You” o el pegadizo medio tiempo R&B “Step In The Name of Love”, lanzado como tercer single del álbum y que cuenta con la maravillosa e inconfundible voz de R.Kelly.

Chocolate Factory sigue la estela de su anterior álbum TP2.com, en el que el Hip Hop y las colaboraciones de raperos están muy presentes, y nuevamente tuvo gran éxito comercial, vendiendo más de 5 millones en todo el mundo. Dentro de este álbum podemos encontrar un segundo CD, llamado Loveland, compuesto por 8 canciones que formaron parte del album del mismo nombre que estaba previsto para lanzarse en 2002 pero que se canceló su lanzamiento. Entre las canciones de este album destaca “The World’s Greatest”, que fue el tema principal de la banda sonora de la película Alí. Chocolate Factory – Amazon

New Life, el regreso de Monica

La cantante de Soul y R&B Monica Arnold publicará su nuevo disco de estudio dentro de un par de meses, dos años después del lanzamiento de “Still Standing”, su anterior álbum, que se publicó en marzo de 2010. Generalmente Monica se toma varios años de descanso entre disco y disco pero en este caso, New Life, que supondrá su sexto trabajo discográfico, llegará antes de lo que sus fans podríamos imaginarnos. Su anterior disco “Still Standing”, que recibió buenas críticas por volver al sonido clásico del R&B y soul de los 90, debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se lanzaron dos singles, “Everything To Me” y “Love All Over Me”, que tuvieron buena acogida en las radios urbanas americanas. El primer tema que hemos podido escuchar de New Life ha sido el single promocional “Anything (To Find You)” junto al rapero Rick Ross, del cual Monica grabó un videoclip que nos recordaba mucho el estilo de Mary J Blige, pero el primer single oficial será “Until It’s Gone”, producido por su habitual colaboradora Missy Elliott, quien también se encarga de varios de los temas del disco. Otros de los productores implicados en New Life serán Polow Da Don y Jermaine Dupri, los cuales ya han trabajado anteriormente con la cantante de Atlanta. Monica, como cantante de la discográfica J Records, perteneciente a RCA Music Group, se ha visto afectada por la reestructuración que ha sufrido dicha casa discográfica este año, y tras este cambio seguirá lanzando música dentro de RCA Records. New Life tiene previsto su lanzamiento en febrero de 2012 tras la publicación de algún single más.

Still Standing

Still Standing es el titulo del nuevo disco de estudio de la cantante de R&B Monica, el sexto en su carrera musical. La canción de título homónimo, que contaba con la colaboración de Ludacris, fue lanzada como single promocional, pero el verdadero primer single ha sido “Everything To Me”, producido por Missy Elliott, con quien ya ha trabajado en sus anteriores álbumes. Ademas de Missy Elliott, la cantante se ha unido a otro viejo colaborador suyo, Jermaine Dupri, pero también ha trabajado con productores con los que no lo había hecho anteriormente como StarGate, Ne-Yo o Polow Da Don. Su anterior disco “The Makings Of Me” fue un fracaso comercial y ninguno de los singles extraídos del mismo tuvo repercusión en la lista de ventas americana, a excepción del primer single “Everytime Tha Beat Drop”, que apenas llegó al top 50 de la lista Billboard y fue criticado por su sonido Snap y Hip Hop, muy diferente a lo que Monica nos tiene acostumbrados. Still Standing ha logrado mejores críticas por la vuelta a su sonido de siempre y además ha tenido mejor acogida que “The Makings of Me”, ya que en su primera semana a la venta entro al #2 de la lista de ventas americana. Sin embargo, Monica, como otras cantantes de R&B americanas, únicamente ha conseguido tener éxito en su país de origen, y le ha resultado difícil penetrar en el mercado europeo.

Brandy & Monica

El momento que hemos estado esperando todos los seguidores de las cantantes de R&B Brandy y Monica por fin ha llegado. 14 años después de que colaboraran juntas en “The Boy Is Mine”, la canción que las catapultó a la fama y que se mantuvo durante 13 semanas en el #1 de la lista americana de singles, las dos cantantes han vuelto a participar en una canción conjunta. El título del tema es It All Belongs To Me, está producida por Rico Love (a diferencia de Darkchild que fue el productor del super hit The Boy Is Mine) y será el primer single del nuevo trabajo de Monica, “New Life”, que se pondrá a las venta en el mes de abril, y también formará parte del nuevo disco de Brandy, todavía sin fecha definitiva, pero que se lanzará en este 2012. The Boy Is Mine – Amazon

Tras el enorme éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de rivalidad entre las 2 cantantes, pero nunca se confirmó este rumor, y siguieron con sus carreras musicales con gran éxito en Estados Unidos. Después de este tema, Brandy Norwood siguió triunfando con el resto de singles de su disco “Never Say Never”, que vendió 5 millones en Estados Unidos y mas de 15 en todo el mundo. Su tercer disco “Full Moon” también tuvo buena acogida aunque las cifras de venta no fueron tan altas y contó con el hit “What About Us?” producido por Darkchild. Los siguientes álbumes de Brandy, Afrodisiac y Human, no obtuvieron tanto apoyo por parte de sus fans y fracasaron en las listas de venta, especialmente éste último. Brandy compaginó sus primeros años como cantante con su participación en la exitosa serie de TV Moesha, aunque en estos últimos años ha dejado a un lado su faceta como actriz, a pesar de que ha participado en un reality show junto a su hermano, el también cantante Ray J, y sus padres. Never Say Never – Amazon

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)Por su parte, Monica Arnold también siguió una carrera musical muy paralela a la de Brandy. Consiguió gran éxito con varios de los singles extraídos de “The Boy Is Mine”, el disco que contenía el famoso tema que las llevó a lo mas alto de las listas de Canadá y Estados Unidos. El lanzamiento de su tercer álbum “All Eyez On Me” nunca llegó a materializarse debido al fracaso del primer single y varios de los temas incluidos en él pasaron a formar parte de “After The Storm”, con el que volvió a la popularidad en Estados Unidos. Su quinto trabajo “The Makings of Me” tuvo unas ventas muy bajas y las críticas fueron muy tibias, sin embargo con “Still Standing” Monica volvió a levantar cabeza, y actualmente es una de las cantantes mas respetadas del género R&B y Soul.

En abril del 2012, Monica lanzará su séptimo álbum de estudio, New Life, tras dos singles promocionales fallidos y un retraso en su lanzamiento. Hace unos días la cantante publicaba en su página web que había grabado un nuevo tema junto a su compañera Brandy y que dicho tema, “It All Belongs To Me” será el primer single oficial de New Life. Aunque es muy difícil que logre igualar el éxito de “The Boy Is Mine”, que se ha convertido en uno de los clásicos del R&B de los 90, este nuevo tema es muy cálido y romántico, y nos permite deleitarnos con las magníficas voces de Brandy y Monica. Menos detalles se conocen del nuevo disco de Brandy, el sexto de su carrera musical y que se publicará en este 2012. Este dúo junto a Monica también se incluirá en su nuevo álbum, en el que Brandy ha trabajado con una amplia variedad de productores como Danja, Hit-Boy o Bangladesh, aunque Darkchild no formará parte de este nuevo trabajo discográfico tras el fracaso que supuso Human. New Life – Amazon