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The Best of R&B: “Still Standing” de Monica

Tras dar a luz a su primer hijo, Monica publicó en 2006 su quinto álbum de estudio The Makings of Me, el cual reunió a sus habituales colaboradores Missy Elliott, Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox para dar forma a su trabajo más personal hasta la fecha. Sin embargo el primer single “Everytime Tha Beat Drop” que se trataba de un marchoso tema con influencia del Snap (un subgénero del Southern Hip Hop procedente de Atlanta), recibió críticas muy negativas por parte de los expertos musicales debido a la divergencia con el habitual estilo de Monica y su fallido intento por conectar con un público más urbano. Tiempo después, la propia Monica se arrepintió del lanzamiento de “Everytime Tha Beat Drop” como single ya que lo consideraba una pobre representación del álbum y no reflejaba el verdadero espíritu del proyecto. “The Makings of Me” obtuvo unas ventas muy bajas, convirtiéndose en el disco menos exitoso de Monica y el resto de los singles lanzados no lograron entrar en la lista americana. Monica suele tomarse varios años de descanso entre el lanzamiento de un disco y otro, y en este caso no fue diferente, ya que en 2008 dio a luz a su segundo hijo y un año después retomó la grabación de su nuevo disco junto a sus viejos conocidos Missy Elliott y Jermaine Dupri además de nuevos productores como StarGate, Ne-Yo o Polow da Don. En 2010 publicó su sexto álbum de estudio, titulado Still Standing, con el cual Monica quiso regresar a sus orígenes dejando un lado las tendencias o modas musicales pasajeras (como respuesta a las críticas negativas que recibió el single “Everytime Tha Beat Drop”) y volver a sus famosas baladas. El primer single extraido fue Everything To Me, un maravilloso tema R&B/Soul compuesto por Jazmine Sullivan y producido por Missy Elliott en el que Monica nos deleita con su gran torrente vocal. Este single tuvo un desempeño moderado en la lista americana pero resultó un gran éxito en el componente R&B de Billboard, donde fue #1. Este tema seguía el clásico patrón de Missy de incorporar samplers de clásicas canciones Soul y dar un toque retro a la canción, tal y como lo hizo en los singles “So Gone” o “A Dozen Roses”. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran Love All Over Me, que fue lanzado como segundo y último single, y se trataba de una bonita balada producida por Jermaine Dupri, “Mirror”, mi tema favorito del disco en el que destacan sus letras y la poderosa voz de Monica, o “Still Standing”, que fue lanzado a las radios urbanas americanas como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum y contaba con la colaboración del rapero Ludacris, familiar de Monica y original también de Atlanta.

Aunque esté encuadrado dentro del R&B contemporáneo, la principal diferencia que tiene Still Standing con respecto a sus anteriores trabajos es que está muy influenciado por el sonido Soul, abandona el toque Hip Hop presente en muchas de sus canciones y en esta ocasión no aparecen colaboraciones de raperos. Además Still Standing está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos y no aparece nungún tema up-tempo, a diferencia de sus anteriores discos, que resultaban más marchosos en su conjunto. Este álbum es muy breve ya que sólo cuenta con 10 canciones, pero están muy bien escogidas ya que apenas sobra ninguna y en conjunto es un álbum muy agradable de escuchar y que muestra la evolución musical y madurez de la cantante de Atlanta. Pese a la bajada generalizada de las ventas de discos durante esos años (más acentuada dentro del género R&B) y la tendencia decreciente de este género dentro del panorama musical, Still Standing podemos considerarlo un éxito moderado, ya que fue #2 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, por lo que el álbum fue certificado oro. Además, recibió críticas muy positivas de los expertos por su acertada decisión de volver a las tradicionales baladas por las que Monica es conocida, su elegante sonido Soul y por la excelente ejecución vocal. Still Standing recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor álbum R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B por Evertything To Me. Still Standing – Amazon

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The Best of R&B: “After The Storm” de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que tuvieron los singles The Boy Is Mine, The First Night y su versión de Angel of Mine, los cuales llegaron al #1 en la lista americana de singles, convirtiendo a Monica en una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine logró el #8 en la lista americana de álbumes pero tuvo un gran impacto comercial ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de grandes figuras del mundo de la música como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo fue “All Eyez On Me”, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild y el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single “All Eyez On Me” en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón, y debido a las filtraciones sufridas, su lanzamiento se canceló en Estados Unidos y el resto del mundo. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, que estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y 4 de las que aparecían en All Eyez On Me. Entre los nuevos temas que grabó Monica se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y fue top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, otro de los temas producidos por Missy Elliott en las sesiones de grabación de “After The Storm”, fue lanzado como segundo single, pero no tuvo un gran impacto en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri y con un prominente uso de guitarra eléctrica es uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. Este tema tuvo buena acogida por parte del público y logró el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

b7517f756ac30efe5d73e3eb3cb2b4f8After The Storm es un álbum formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia de los géneros Soul y Hip Hop, además de un par de temas up-tempo, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante de R&B Tyrese. After The Storm debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, logrando el primer disco #1 de Monica, y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: “Breaks My Heart”, una preciosa balada producida por Soulshock & Karlin, y “Ain’t Gonna Cry No More”, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B, y que fue candidato en varias ocasiones a ser single pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más sobresalientes del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma, y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con su álbum cancelado, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. After The Storm – Amazon

Crítica de “Code Red” de Monica

Monica-Code-RedCódigo Rojo: Monica regresa este año con el objetivo de salvar el género R&B. En una entrevista concedida hace unos meses, la cantante de Atlanta expresó su descontento con la música R&B que suena actualmente en la radio, y aunque una sola artista no puede hacer mucho para cambiar esta situación, con su nuevo álbum Code Red, pretende lograr que este género vuelva a vivir una nueva juventud, ya que muchos artistas R&B que consiguieron gran éxito en los años 90 y principios del 2000, han iniciado una espiral decreciente en su éxito comercial y actualmente no pasan por sus mejores momentos. Monica ha sido una de las pocas artistas de R&B que a lo largo de los años ha conseguido tener una carrera sólida y estable a pesar de las bajas ventas de discos y ha conseguido un éxito moderado con todos sus trabajos discográficos. Su último álbum, New Life, podemos considerarlo el único tropezón dentro de su larga carrera musical, ya que tuvo unas ventas muy bajas y obtuvo peores críticas que sus anteriores discos.

Por ello, para este nuevo trabajo, Monica ha intentado conectar con un público más joven (ya que New Life resultaba aburrido y muy sobrio) y ha decidido darle un toque urbano contemporáneo a su música gracias a productores de la talla de Timbaland, Polow da Don o Danja. “Code Red” fue presentado con el single “Just Right From Me”, un tema muy urbano que contaba con la participación del rapero Lil Wayne y que recibió buenas críticas, además de ser uno de los mejores temas del álbum. Una de las primeras canciones que se descargaban cuando adquirías “Code Red” con pre-order en iTunes es “Hustler’s Ambition”, que cuenta con la colaboración del cantante de origen senegalés Akon, y precisamente esta emotiva balada R&B es uno de los puntos fuertes del disco y mi canción favorita. También destaca “Code Red”, el tema que da título al disco y que cuenta con la colaboración de Missy Elliott y en el que participa la hija pequeña de Monica, Laiyah, que dice unas palabras al principio de la canción. Code Red, producido por Polow da Don, es el único tema up-tempo del disco y aunque es marchoso y actual, no encaja con el resto del álbum ni con el estilo de la cantante.

En resumen, Code Red es agradable de escuchar gracias a la maravillosa voz de Monica y tiene temas muy interesantes, pero no es el mejor álbum de su discografía, aunque dentro en un género tan minoritario como es el R&B y que no pasa por sus mejores momentos, es de agradecer que haya cantantes tan veteranas como Monica que intenten poner al R&B en la primera línea de la música contemporánea americana. Code Red intenta combinar las tradicionales baladas soul de Monica con temas más actuales que siguen las tendencias modernas del R&B, pero falla al no tener temas sorprendentes o distintivos, y está por debajo de los grandes álbumes de la cantante como The Boy Is Mine, After The Storm o Still Standing. Puntuación: 7/10. Code Red – Amazon

Just Right For Me

10400048_10153427566579921_3142171335788203215_n (1)La cantante americana Monica se ha centrado en los últimos años en su vida familiar, ya que fue madre por tercera vez en el año 2013, fruto de su relación con la estrella de la NBA Shannon Brown, al que conoció grabando el videoclip de su tema “Love All Over Me” y con el que se casó en 2011. Sin embargo, Monica Arnold no ha abandonado su faceta como cantante y publicó en el año 2012 su último disco de estudio, llamado New Life, que contaba con “It All Belongs To Me”, el esperado dueto con Brandy tras 14 años de su exitosa colaboración en “The Boy Is Mine”. New Life obtuvo peores críticas que sus trabajos anteriores, ya que muchos expertos comentaron que el repertorio no estaba a la altura del talento de Monica y el álbum estaba lleno de canciones genéricas y aburridas, además las ventas también fueron muy bajas en comparación con sus recientes álbumes. Tras el nacimiento de su pequeña Laiyah Shannon, la cantante de Atlanta empezó a trabajar en su nuevo álbum de estudio, el octavo de su larga trayectoria musical, con sus habituales colaboradores Missy Elliott, Rico Love y Polow da Don, además de otros productores como Stargate o Mike Will Made It, pero no fue hasta este año cuando confirmó Code Red como su nuevo trabajo discográfico, tras el lanzamiento del single Just Right For Me. Para esta nueva etapa musical, Monica se tiñó el pelo de rojo haciendo honor al título de su nuevo disco, pero se mantuvo fiel a su estilo R&B, ya que este nuevo tema nos devolvía al verdadero sonido R&B de los años 90 y que Monica no ha abandonado a pesar de los cambios de tendencia en el panorama urbano. Just Right For Me es un medio tiempo R&B que cuenta con la colaboración del rapero Lil Wayne y está producido por Polow da Don, que además es primo de Monica, y en él podemos seguir disfrutando de la maravillosa voz de una de las cantantes más importantes de este género. Code Red no tiene fecha de publicación definitiva, pero se espera que llegue antes de que termine el año 2015.

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como “Bills Bills Bills” o “Say My Name”, dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a “The Writing’s on The Wall”, el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con “The Writing’s On The Wall”, que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como “Independent Women”, “Survivor” o “Bootylicious”, pertenecientes a su tercer disco “Survivor”, se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum “Survivor” Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía.

Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado “Destiny Fulfilled”, en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como “Soldier”, “Lose My Breath” o “Girl”. Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

aaliyahAaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado “Age Ain’t Nothing But a Number”. En 1996 publicó su segundo disco “One In A Million”, en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, “If Your Girl Only Knew” fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. “One In a Million” se considera un álbum esencial en la música negra de los 90 y con él Aaliyah ayudó a definir el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película “Romeo Must Die” y contribuyó a la banda sonora con el tema “Try Again”, que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos.

2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, “More Than A Woman” y “Rock The Boat”, tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de “Aaliyah” se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos “Try Again”, perteneciente a la banda sonora de “Romeo Must Die”, película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. De su trayectoria también destacan temas como “We Need A Resolution”, que fue primer single del disco Aaliyah o “Are You That Somebody”, que contenía el típico sonido R&B de los 90 de Timbaland, del cual fue protegida la cantante y con el que trabajó en sus temas más famosos. Tras su fallecimiento se lanzó un single inédito llamado “Miss You”, el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del “Hip-Hop Soul”, género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, “My Life” y “What’s the 411?”, que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o “No More Drama”, publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron “Family Affair”, el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema “No More Drama”, que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso “Love & Life”, que pretendía ser el sucesor del aclamado álbum “My Life”, Mary J Blige publicó en 2005 “The Breakthrough”, un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, “Be Without You”, compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de “One” junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado “Reflections (A Retrospective)”.

Su octavo álbum de estudio “Growing Pains” debutó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero “My Life II… The Journey Continues”, que se trataba de una secuela de su disco “My Life”, no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy sin duda es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como “la Biblia vocal” debido a sus numerosos y variados registros, además su música han servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado “Never Say Never”, que contaba con el single “The Boy Is Mine” junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue muy un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como “Top of The World”, “Almost Doesn’t Count” o la emotiva balada “Have U Ever?”, que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. “Never Say Never” destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de “Another Day In Paradise” de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. “Full Moon”, su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas “What About Us?”, el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y “Full Moon”, que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron a pesar de ser uno de sus mejores discos. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, que produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles “Talk About Our Love” con Kanye West y “Afrodisiac” fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco de grandes éxitos, “The Best of Brandy”, la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con “Right Here (Departed)”, el anticipo de su quinto álbum de estudio “Human”, en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, “Two Eleven”, y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single “Put It Down” junto a Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en “The Boy Is Mine”, que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles “The Boy Is Mine” junto a Brandy, “The First Night” o su versión de “Angel of Mine”, todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con “All Eyez On Me”, su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de “After The Storm”, que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single “So Gone” con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. “The Makings of Me” fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como “Everytime The Beat Drop” y “A Dozen Roses”, producido por Missy Elliott.

Con “Still Standing”, su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que fue recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single “Everything To Me”. Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto “The Boy Is Mine” en el tema “It All Belongs To Me” perteneciente a “New Life”, su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde solo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B y Soul es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio “Secrets” volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como “You’re Makin’ Me High” o “Un-Break My Heart”, obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum “The Heat” incorporó temas mas bailables a su repertorio como “He Wasn’t Man Enough”, otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de “The Heat” en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum “More Than A Woman” fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, “Hit The Freeway”, un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco “Libra”, ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV “Dancing With The Stars” y publicó su sexto álbum “Pulse” con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado “Love, Marriage & Divorce”, que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con “CrazySexyCool”, su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, “Waterfalls” y “Creep” llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con “FanMail”, el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. “FanMail” debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos “No Scrubs” y “Unpretty”, los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como “Fantasy”, “Always Be My Baby” o “One Sweet Day” junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en “Daydream” Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado “Honey”, fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, “My All”, una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con “Fallin”, un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. “A Woman’s Worth” fue el segundo single de “Songs in A minor” que también tuvo buena acogida. Gracias a estos temas, este álbum fue certificado multiplatino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. “Songs in A Minor” recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con “The Diary of Alicia Keys”, que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles “You Don’t Know My Name”o “If I Ain’t Got you” los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta. “No One”, el single que presentaba su tercer album de estudio, “As I Am”, logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit “Fallin”. De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como “Superwoman”.

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, “The Element of Freedom”, en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, “Girl On Fire” que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo.

Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generación de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. La hermana menor del legendario Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y ha tenido infinidad de singles que han sido hits, entre los que destacan “Together Again”, de su álbum Velvet Rope, “All For You”, del disco homónimo o “Doesn’t Really Matter”, perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. “Damita Jo”, publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas. Su siguiente álbum, llamado “20 Years Old” en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de “Call On Me” junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, “Discipline”, fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, “Feedback”, producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. Con “Discipline” dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han creado sus mayores hits y han trabajado con ella durante años, y empezó a contar con otros productores como Stargate, Jermaine Dupri o Darkchild.

Janet Jackson ha destacado más que por su voz, que tiene un registro muy limitado, por su habilidad como bailarina y show woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero “The Notorious B.I.G.”, en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy “I’ll Be Missing You”, que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G.

Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente “Faith”, fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos “Keep The Faith” y “Faithfully” publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos. The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, “Something About Faith”, que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en “R&B Divas” además de grabar un disco junto a sus compañeras.

Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, “Incomparable”, publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum “Dangerously In Love”, el cual contó con singles tan importantes como “Crazy In Love” junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, “Naughty Girl” o “Baby Boy”, junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum “B’Day”, que fue otro éxito de ventas gracias a temas como “Deja Vu”, también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), “Beautiful Liar” o “Irreplaceable”, que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum “I Am… Sasha Fierce”, en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como “Single Ladies”, que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, “If I Were A Boy” o “Halo”. En su cuarto disco de estudio, llamado “4”, se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas “What’s Luv” y “Always On Time”, que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, “Foolish”, que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. “Ashanti”, su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron “Happy” y “Baby”, ambos top 20 en la lista americana.

Tras “Ashanti”, la cantante publicó “Chapter II”, que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles “Rock Wit U” y “Rain On Me”. Su tercer álbum “Concrete Rose” alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. “Only U”, el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio “The Declaration” fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single “The Way That I Love You”, sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco “BraveHeart”, cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado “The Way It Is”, se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como “I Should Have Cheated” o “Love”, además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show “Keyshia Cole: The Way It Is”.

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado “Just Like Me” con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con “Let It Go” su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. “A Different Me”, su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó “Trust”, a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, “Calling All Hearts”, que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single “I Ain’t Thru” junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum “Woman To Woman”, que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single “Enough of No Love” junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, “Point of No Return”, pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio “8701”, que incluía temas imprescindibles del R&B como “U Remind Me” y “U Got It Bad”, ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio “Confessions” el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso “Yeah!” fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles “Burn”, el tema que da título al álbum y “My Boo”, con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum “Here I Stand” tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single “Love In This Club”, que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó “Raymond vs Raymond” que contó con el exitoso “DJ Got Us Falling In Love”, su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum “Looking 4 Myself” Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el “Rey del R&B”. R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran “I Believe I Can Fly”, “Ignition”, “I Wish”, “Fiesta” o “The World’s Greatest” aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su estilo musical predominante ha sido el R&B, aunque también ha tomado influencias del crunk y el Hip Hop en sus primeros discos, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles “Goodies”, que fue #1 en Estados Unidos, “1, 2 Step” con la colaboración de Missy Elliott o “Oh” junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, “Ciara: The Evolution”, marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron “Get Up”, “Promise” y “Like A Boy”, que fueron top 20 en la lista americana. Con “The Evolution” empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado “Fantasy Ride” en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single “Love Sex Magic” junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, “Basic Instinct”, que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente “Ciara”, que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single “Body Party”, su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como “So Sick” y “Sexy Love”, de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum “Because of You” también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte.

Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album “The Year of the Gentleman” incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single “Closer” que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. “Miss Independent”, el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco “Libra Scale” pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single “Beautiful Monster” que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado “R.E.D.”, el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema “Let Me Love You” fue un éxito en las listas de todo el mundo.

Junto a Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo es uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han trabajado con gran cantidad de artistas, como Rihanna, Celine Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado su presencia en sus temas, como Rihanna en “Hate That I Love You”, “Knock You Down” de Keri Hilson, “Give Me Everything” de Pitbull, o más recientemente Celine Dion en “Incredible”.

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema “Run It”, su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue “Gimme That” producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum “Exclusive” que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles “Kiss Kiss”, producido por T-Pain, y “With You” cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que “Forever”, tema perteneciente a la re-edición de su disco “Exclusive”, en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco “Graffiti”, que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, “F.A.M.E.” y “Fortune” debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit “Loyal” junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables.

Kelis debutó en el mundo de la música con “Caught Out There”, que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es “Milkshake”, el primer single de su tercer álbum “Tasty”. Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single “Trick Me” también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum “Kelis Was Here” fue un fracaso comercial, y los singles lanzados “Bossy” y “Blinfold Me”, a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente “Bossy” alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y “Lil Star”, el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con “Food”, su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con “I Gotta Make It”, pero fue con su tercer álbum, “Ready”, con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles.

Su último disco de estudio, “Trigga”, se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, “Chapter V”, con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, “Dilemma” que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut “Simply Deep” supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado “Ms. Kelly”. Su primer single, “Like This” junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de “Ms. Kelly”, que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single “Work” el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, “Work” sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. “Ms. Kelly” contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en “When Love Takes Over”, que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio “Here I Am”, en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio “Talk A Good Game” que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single “Kisses Down Low” producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca.

Su disco debut, titulado simplemente “LeToya”, fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single “Torn” fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t” el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, “Not Anymore”, que tenía sonido retro soul, y “She Ain’t Got…”, con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, “Regret” junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará “Until Then” y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado “Fearless”, en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos “Need U Bad”, que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es “Bust Your Windows”, que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. “Dream Big”, era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. “Fearless” llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. “Love Me Back” recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, “Holding You Down”, seguido de otro de Salaam Remi, “10 Seconds”, pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de “Love Me Back”, Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado “Reality Show”. Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, “Dumb” y “Forever Don’t Last” no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single “Between Me and You”, pero fue su primer single “AM To PM” el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single “When You Look At Me” también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, “It’s About Time”, fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, “Dip It Low”, que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, “Whatever You Want”, también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum “So Amazin”, en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, “Say I”, bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single “Us Against The World”, pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland “The Way I Are” y “Scream”, sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta “In A Perfect World…”, el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, “Energy”, pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo “Knock You Down” junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito “Turnin Me On” con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y “Return The Favor”, un tema electro-R&B con la participación de Timbaland. A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, “No Boys Allowed”, que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single “Pretty Girl Rock”, que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema “Guetto Superstar”, y años más tarde gracias a “Lady Marmalade” volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco “Fear of Flying”, publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. “The Best of Me”, producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, “Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)” el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. “Free”, uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de “Fear Of Flying” y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema “Lady Marmalade” junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum “Moodring”, que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single “My Love Is Like…Wo”, producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, “Sugar & Spice” ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como una forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos musicales. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show “Love & Hip Hop” y publicó en 2013 su disco debut “Rebellious Soul” tras el éxito del single “V.S.O.P.” en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado “K. Michelle: My Life” publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio “Anybody Wanna Buy a Heart?”, tras el single “Love ‘Em All”. Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de “Born To Do It”, su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut “Fill Me In” consiguió el #1 en las listas de ventas de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista  recién llegado al mundo de la música de origen británico. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. “Walking Away”, el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco “Slicker Than Your Average” fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como “What’s Your Flava”, “Hidden Agenda” o “Rise & Fall” con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum “The Story Goes…” apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit “All The Way”, y “Trust Me”, su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como “Insomnia”, en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con “Trust Me”. El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su “R&B made in Britain” por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema “Just A Friend”, que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema “Let Me Love You”, compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #11 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con “Go”, su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio “D.N.A.” en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single “Break Up”. Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit “Let Me Love You”. Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single “Somebody Else” junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, “Hit’em Up Style (Oops!)”. Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado “So Blu”, que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema “Breathe”, en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. “Make Me Wanna Scream” fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco “All I Have”, producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, “Touch” en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, “1 Thing”, logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, “Because I Love It”, fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. “Take Control”, el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, “Gotta Work”, que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado “In Love & War”, que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single “Make Her Feel Good” tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single “No Daddy”, pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, “At That Point”, pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles “Cause a Scene”, junto a Flo Rida y “Sponsor” con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single “U Did That”, pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show “Love & Hip Hop: New York” y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado “Unappreciated” y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single “Do It To It”, un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado “The Truth” que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso “Killa” fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película “Step Up”. Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum “Unleash The Dragon”, que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single “Got To Get It” tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single “Thong Song” con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. “Thong Song” fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada “Incomplete” que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum “Return of Dragon”, que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que “Dance For Me” sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, “Last Dragon”, se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue “Oops! Oh My”, producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, “Call Me”, también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado “It’s Me Again” fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado “Simply Tweet”.

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema “Beep Me 911” de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema “Where My Girls At”, también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, “You Don’t Know” no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado “702” fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum “Star”, en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, “Star”, que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente “Cassie”, fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película “Street Dance”, en la que también actuaba, con el tema “Is It You”.

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría “Electro Love” y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como “Official Girl”, producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o “King of Hearts”, que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado “RockaByeBaby”, en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término “one hit wonder” dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema “Need a Boss”, con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. “Need a Boss” fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado “Cry No More”, también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado “Point of No Return”, que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)THE BOY IS MINE de Brandy y Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra. The Boy Is Mine – Amazon

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época. The Writing’s On The Wall – Amazon

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos. The Writing’s On The Wall – Amazon

There_You_GoTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano. Can’t Take Me Home – Amazon

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B. On The 6 – Amazon

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó su primer disco en 2003, llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema mas representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años mas tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum. No More Drama – Amazon

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B uptempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimo sexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo mas alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. The Breakthrough – Amazon

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009. Year Of The Gentleman – Amazon

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mas éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos mas importantes del momento.

“Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses mas tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año. As I Am – Amazon

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban. Hey Kandi – Amazon

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

 

Los mejores discos de R&B (Parte III)

Si Aaliyah siguiera viva, posiblemente hoy sería una firme competidora de Rihanna o Beyonce, que se han alejado del R&B del inicio de sus carreras para adoptar un sonido más comercial e internacional, o quizás habría corrido la misma suerte que otras cantantes de R&B como Ashanti, Ciara o Brandy, que siguen adelante con sus carreras musicales pero sus ventas y popularidad han sufrido una espiral descendiente. Nunca lo sabremos, porque la trágica desaparición de Aaliyah Haughton en el año 2001 truncaron la carrera de una cantante y actriz prometedora y talentosa. Uno de mis discos favoritos de R&B es el tercer y último álbum de Aaliyah, titulado simplemente como ella, y también conocido como “The Red Album”, por el llamativo color de la portada del disco. “Aaliyah” debutó en el #2 de la lista americana, pero tras la muerte de la cantante, dos meses después del lanzamiento, las ventas del álbum se dispararon y ascendió al #1 de la lista Billboard. Hoy en día el álbum ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo y ha convertido a Aaliyah en un auténtico mito de la música R&B. Este disco recibió excelentes críticas por su arriesgado y moderno sonido, que combinaba R&B, Soul, pop y pequeñas incursiones en la música electrónica y contó con los singles “We Need A Resolution” y “More Than A Woman”, unas auténticas joyas de la música R&B. El disco fue grabado tras la filmación de su película “Queen of The Damned” y contó con la producción de Static Major y Rapture, aunque los temas más famosos y destacados fueron los producidos por Timbaland.

Aaliyah y otras ocho personas perdieron la vida en el viaje de regreso de las Bahamas donde la cantante grabó el videoclip de “Rock The Boat”, que fue lanzado como single días antes de la muerte de Aaliyah. Rock The Boat tuvo una gran acogida en Estados Unidos y aprovechando el enorme éxito del album tras la desaparición de la joven cantante, la discográfica lanzó otro single, la preciosa balada “I Care 4 U”, uno de mis temas favoritos del album y compuesto por su íntima amiga Missy Elliott. Aaliyah siempre será recordada como “The Princess of R&B” y seguirá en nuestra memoria con temas como Try Again o las magníficas canciones que están presentes en éste su último trabajo discográfico. Aaliyah – Amazon

Monica Arnold publicó su primer disco de estudio con sólo 15 años y tuvo buena acogida en Estados Unidos gracias a los cuatro singles lanzados, que ocuparon el top 10 en la lista americana. Tras “Miss Thang”, su disco debut, Monica participó en la banda sonora de la película Space Jam, que estaba formada por canciones de artistas de R&B, soul y Hip Hop. Monica contribuyó a esta banda sonora con el tema “For You I Will”, compuesta por la especialista en grandes baladas Diane Warren, y este tema resultó un éxito en la lista Billboard americana. Tras este tema empezó a trabajar en su segundo álbum, que fue publicado en 1998. Este disco fue precedido por “The Boy Is Mine”, un dueto entre Brandy y Monica, dos jóvenes que estaban empezando a despuntar en el género R&B. Este tema fue #1 en la lista de Estados Unidos durante 13 semanas y también gozó de gran éxito en el resto del mundo. “The Boy Is Mine” se ha convertido en uno de los temas R&B más famosos y memorables de todos los tiempos, y también fue muy comentada una posible enemistad entre las dos cantantes, ya que incluso grabaron sus partes de la canción por separado porque se decía que no se llevaban bien. Más tarde declararon que eran jóvenes e inmaduras pero que no tenían envidia ni celos la una de la otra, y 14 años después han trabajado juntas de nuevo ambas artistas. 

El segundo álbum de Monica fue titulado igual que el primer single, The Boy Is Mine, entró en el top 10 de las listas de Estados Unidos y Canadá y ha vendido más de 3 millones de copias en territorio americano, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante de Atlanta. Monica no sólo tuvo éxito con el primer single, ya que los dos siguientes singles también fueron #1 en la lista americana. El segundo single fue “The First Night”, producido por Jermaine Dupri, y que también tuvo un desempeño muy importante en las listas de venta de Reino Unido y Canadá. El tercer tema lanzado fue “Angel of Mine”, una versión del precioso tema del grupo británico Eternal, producido por Darkchild y que recibió muy buenas críticas por la voz y emotividad de Monica. Otros de los singles lanzados fueron “Street Symphony”, que aunque no tuvo tan buena acogida por parte del público, es uno de los mejores temas del album o la balada “Right Here Waiting”, el último sencillo extraído del disco.

Este álbum recibió varias nominaciones a los Grammy, como mejor disco de R&B, aunque lo ganó por la actuación vocal del dueto entre Brandy y Monica. En el disco The Boy Is Mine trabajaron algunos de los más importantes productores del momento, como Dallas Austin, Jermaine Dupri, Darkchild o David Foster, que contribuyeron a hacer de él uno de los mejores discos de R&B de los 90 y a Monica una de las artistas clave del éxito de este género en el resto del mundo. The Boy Is Mine – Amazon

Ciara debutó en el mundo de la música en el año 2004 con Goodies, un tema que mezclaba R&B, Crunk y Hip Hop y que se convirtió en uno de los hits imprescindibles de aquel año. Fue #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Su disco debut también se llamó Goodies y fue publicado en septiembre de 2004 entre gran expectación. Goodies debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y ha sido certificado triple platino por sus 3 millones de copias vendidas. Internacionalmente no alcanzó los mismos niveles de popularidad que en Estados Unidos o Canadá, aunque el disco fue relativamente exitoso en Reino Unido, donde se ha convertido en su único disco con ventas aceptables. Los siguientes singles lanzados del disco fueron “1, 2 Step”, con la colaboración de Missy Elliott y “Oh” junto al rapero Ludacris, que también gozaron de gran éxito en la lista americana, ya que ambos ocuparon el top 3. En el resto del mundo también tuvieron buena acogida, logrando el top 10 en Reino Unido, Australia y Alemania.

Tras el éxito de estos temas, Ciara fue llamada la princesa del Crunk & B, aunque abandonaría este estilo en sus siguientes álbumes, en favor de un estilo más dance-pop. Además de como cantante, desde su debut Ciara destacó por ser una gran bailarina y llamó la atención por su belleza y su tonificado cuerpo. Lil Jon, Jazze Pha, Bangladesh, R. Kelly o Sean Garrett fueron los productores y compositores detrás de los temas que forman Goodies, y dieron un sonido moderno y original al disco, que combina R&B, Crunk, dance-pop y Hip-Hop. “Goodies” y su sucesor “The Evolution”, podemos considerarlos los dos únicos discos exitosos de Ciara en cuanto a nivel de ventas, ya que sus últimos trabajos han sido fracasos comerciales, marcando una espiral descendiente en éxito comercial de la cantante. Como dato curioso, Ciara comparte algunos detalles de su infancia con nuestra anterior protagonista Monica y con Usher, ya que tanto Ciara como Usher nacieron en Texas, pero se trasladaron desde muy pequeños a Atlanta, Georgia, de donde también es originaria Monica, lo que demuestra que esta ciudad ha dado algunos de los mejores cantantes de R&B de las últimas décadas. Además hay que destacar que en el videoclip de Goodies aparece Monica, ya que ambas cantantes además de compartir origen son amigas. Goodies – Amazon

The Breakthrough es el séptimo album de estudio de la leyenda del soul y el R&B Mary J Blige, conocida como la Reina del Hip Hop-Soul por los expertos musicales y sus propios fans. Este álbum se puso a la venta dos años después de “Love & Life”, que tuvo una acogida muy tibia por parte del público y de la crítica, y no cumplió las expectativas que pretendían que fuera una secuela de su famoso y legendario disco “My Life”. My Breakthrough devolvió a Mary J Blige a la cima de las listas de venta americanas tras un periodo poco exitoso y es un equivalente de lo que fue para Mariah Carey “The Emancipation of Mimi”, es decir un gran álbum de regreso. Gran parte del éxito de este album se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista R&B de Billboard durante varias semanas. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue el tema con más rotación en las radios americanas el año 2006.

The Breakthrough debutó en el #1 de la lista de albumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas (más de 700 mil ejemplares la primera semana) y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer album #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron “Enough Cryin”, producido por Darkchild y que contaba con su alter ego como rapera, la emotiva balada “Take Me As I Am”, que tuvieron un moderado éxito en la lista americana y “One”, versión del tema del mítico grupo U2, que fue lanzado como single con gran acierto en el mercado europeo. Algunos de los mejores productores musicales como Darkchild, Bryan-Michael Cox, Jimmy Jam y Terry Lewis, Cool & Dre o Rich Harrison participaron en este álbum e hicieron de él uno de los mejores discos de R&B y soul de la pasada década. The Breakthrough – Amazon

File:Just like You (Keyshia Cole album).jpgKeyshia Cole se hizo conocida en 2005 en Estados Unidos tras el lanzamiento de su álbum debut “The Way It Is”, que se mantuvo más de un año en la lista Billboard de álbumes y contó con varios singles de éxito, como “I Should Have Cheated” o “Love”. Gracias a la longevidad de este álbum en las listas de venta y la gran calidad de los singles extraídos, “The Way It Is” logró vender más de un millón y medio de copias en Estados Unidos, y Keyshia Cole se hizo un hueco importante en el género R&B y Hip Hop-Soul. Su popularidad creció gracias a la participación de la cantante en su propio reality show llamado “Keyshia Cole: The Way It Is”, que duró tres temporadas y tuvo una gran audiencia entre el colectivo afroamericano. En 2007 Keyshia publicó su segundo álbum de estudio, llamado Just Like You, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y fue precedido por el single “Let It Go”, producido por Missy Elliott y que contaba con la colaboración de la propia Missy y Lil Kim. “Let It Go” alcanzó el #7 en la lista americana, convirtiéndose en el single más exitoso de Keyshia, y todavía hoy sigue siendo su mejor posición en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras el éxito de este tema se lanzó el segundo single, “Shoulda Let You Go”, mi tema favorito del álbum, y que cuenta con la colaboración de la desconocida rapera Amina y la clásica producción R&B de Darkchild. Los siguientes singles fueron “I Remember” y “Heaven Sent”, dos preciosas baladas R&B que obtuvieron buenas posiciones en la lista de venta americana.

“Just Like You” es el disco más exitoso de la carrera de Keyshia Cole, ya que vendió más de 1’7 millones de copias en Estados Unidos y posiblemente es su mejor trabajo discográfico. Este álbum cuenta con grandes canciones como el marchoso “Give Me More”, la balada “Just Like You”, que da título al álbum y es el tema principal de su reality o “Didn’t I Tell You” junto al rapero Too Short. También incluye la colaboración de Keyshia Cole en el tema “Last Night” de la estrella del rap P. Diddy.

File:Ashanti - Concrete Rose.jpgAntes de lanzar su propia música, Ashanti colaboró en los temas “Always On Time” de Ja Rule y “What’s Luv?” de Fat Joe, que se convirtieron en un gran éxito en el año 2002, ya que el primero de ellos fue #1 en la lista americana de mientras que el segundo fue #2 en la misma semana. Poco después lanzó su single debut “Foolish” bajo el sello de Ja Rule, logrando primer su #1 en solitario mientras que los temas en los que participaba seguían en el top 10 de la lista americana de singles, logrando un record en la historia de la lista Billboard al contar con tres singles dentro de los 10 temas más importantes en Estados Unidos. El primer disco de Ashanti, titulado de manera homónima, también consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y llegó a vender más de 3 millones de copias, todo un éxito para una recién llegada a la música. Su segundo disco de estudio, llamado “Chapter II”, pese a vender menos que “Ashanti” también logró buenas ventas y reforzó su posición privilegiada dentro de las cantantes R&B del momento.

En 2004, Ashanti publicó su tercer disco, Concrete Rose, que entró en el #7 de la lista de álbumes americana, una posición claramente inferior a la de sus discos predecesores, que llegaron a lo más alto, pero aún así fue certificado platino por vender más de un millón de copias. El single adelanto del álbum, “Only U” logró buenas posiciones alrededor del mundo, destacando el #2 en Reino Unido o el #13 en Estados Unidos. “Only U” se trata de un original y arriesgado tema R&B que cuenta con un prominente solo de guitarra durante toda la canción, y es uno de mis temas favoritos dentro de Concrete Rose. Como segundo single se lanzó de manera muy limitada la balada “Don’t Let Them”, cuyo video tuvo que pagar Ashanti de su propio bolsillo ante la negativa de su discográfica a promocionar el álbum por las bajas ventas. Con una escasa promoción este single fracasó en la lista de ventas americana y ningún single más fue lanzado de Concrete Rose. Como bonus track del disco se incluye un remix del tema “Wonderful” de Ja Rule que cuenta con la colaboración de Ashanti y R.Kelly. Entre los temas más destacados del álbum se encuentra el marchoso y futurístico “Focus” o el precioso tema “Don’t Leave Me Alone”, que estaba planeado que fuera single pero debido al moderado rendimiento comercial del álbum se canceló su lanzamiento. Concrete Rose – Amazon

Chocolate factoryChocolate Factory es el quinto álbum de estudio del cantante de R&B y soul R.Kelly y fue publicado en 2003 tras el escándalo sexual en el que estuvo envuelto el año anterior cuando apareció un video porno en el que supuestamente aparecía el cantante con una menor de edad, y a pesar de la polémica surgida en torno a este asunto, Robert Kelly logró gran éxito con este disco, que debutó en el #1 de la lista americana de albumes, con más de medio millón de copias vendidas en la primera semana. “Ignition”, en su versión remix, fue el primer single de Chocolate Factory y tuvo una gran respuesta por parte del público: logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, y permanece como el single más exitoso de R.Kelly de la década del 2000. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran “Snake”, que fue lanzado como segundo single del disco y “Who’s That”, con la colaboración de Fat Joe, las dos canciones más Hip-Hop y marchosas del disco, pero también merecen mención las baladas Soul “Showdown” y “You Made Me Love You” o el pegadizo medio tiempo R&B “Step In The Name of Love”, lanzado como tercer single del álbum y que cuenta con la maravillosa e inconfundible voz de R.Kelly.

Chocolate Factory sigue la estela de su anterior álbum TP2.com, en el que el Hip Hop y las colaboraciones de raperos están muy presentes, y nuevamente tuvo gran éxito comercial, vendiendo más de 5 millones en todo el mundo. Dentro de este álbum podemos encontrar un segundo CD, llamado Loveland, compuesto por 8 canciones que formaron parte del album del mismo nombre que estaba previsto para lanzarse en 2002 pero que se canceló su lanzamiento. Entre las canciones de este album destaca “The World’s Greatest”, que fue el tema principal de la banda sonora de la película Alí. Chocolate Factory – Amazon

New Life, el regreso de Monica

La cantante de Soul y R&B Monica Arnold publicará su nuevo disco de estudio dentro de un par de meses, dos años después del lanzamiento de “Still Standing”, su anterior álbum, que se publicó en marzo de 2010. Generalmente Monica se toma varios años de descanso entre disco y disco pero en este caso, New Life, que supondrá su sexto trabajo discográfico, llegará antes de lo que sus fans podríamos imaginarnos. Su anterior disco “Still Standing”, que recibió buenas críticas por volver al sonido clásico del R&B y soul de los 90, debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se lanzaron dos singles, “Everything To Me” y “Love All Over Me”, que tuvieron buena acogida en las radios urbanas americanas. El primer tema que hemos podido escuchar de New Life ha sido el single promocional “Anything (To Find You)” junto al rapero Rick Ross, del cual Monica grabó un videoclip que nos recordaba mucho el estilo de Mary J Blige, pero el primer single oficial será “Until It’s Gone”, producido por su habitual colaboradora Missy Elliott, quien también se encarga de varios de los temas del disco. Otros de los productores implicados en New Life serán Polow Da Don y Jermaine Dupri, los cuales ya han trabajado anteriormente con la cantante de Atlanta. Monica, como cantante de la discográfica J Records, perteneciente a RCA Music Group, se ha visto afectada por la reestructuración que ha sufrido dicha casa discográfica este año, y tras este cambio seguirá lanzando música dentro de RCA Records. New Life tiene previsto su lanzamiento en febrero de 2012 tras la publicación de algún single más.

Still Standing

Still Standing es el titulo del nuevo disco de estudio de la cantante de R&B Monica, el sexto en su carrera musical. La canción de título homónimo, que contaba con la colaboración de Ludacris, fue lanzada como single promocional, pero el verdadero primer single ha sido “Everything To Me”, producido por Missy Elliott, con quien ya ha trabajado en sus anteriores álbumes. Ademas de Missy Elliott, la cantante se ha unido a otro viejo colaborador suyo, Jermaine Dupri, pero también ha trabajado con productores con los que no lo había hecho anteriormente como StarGate, Ne-Yo o Polow Da Don. Su anterior disco “The Makings Of Me” fue un fracaso comercial y ninguno de los singles extraídos del mismo tuvo repercusión en la lista de ventas americana, a excepción del primer single “Everytime Tha Beat Drop”, que apenas llegó al top 50 de la lista Billboard y fue criticado por su sonido Snap y Hip Hop, muy diferente a lo que Monica nos tiene acostumbrados. Still Standing ha logrado mejores críticas por la vuelta a su sonido de siempre y además ha tenido mejor acogida que “The Makings of Me”, ya que en su primera semana a la venta entro al #2 de la lista de ventas americana. Sin embargo, Monica, como otras cantantes de R&B americanas, únicamente ha conseguido tener éxito en su país de origen, y le ha resultado difícil penetrar en el mercado europeo.

Brandy & Monica

El momento que hemos estado esperando todos los seguidores de las cantantes de R&B Brandy y Monica por fin ha llegado. 14 años después de que colaboraran juntas en “The Boy Is Mine”, la canción que las catapultó a la fama y que se mantuvo durante 13 semanas en el #1 de la lista americana de singles, las dos cantantes han vuelto a participar en una canción conjunta. El título del tema es It All Belongs To Me, está producida por Rico Love (a diferencia de Darkchild que fue el productor del super hit The Boy Is Mine) y será el primer single del nuevo trabajo de Monica, “New Life”, que se pondrá a las venta en el mes de abril, y también formará parte del nuevo disco de Brandy, todavía sin fecha definitiva, pero que se lanzará en este 2012. The Boy Is Mine – Amazon

Tras el enorme éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de rivalidad entre las 2 cantantes, pero nunca se confirmó este rumor, y siguieron con sus carreras musicales con gran éxito en Estados Unidos. Después de este tema, Brandy Norwood siguió triunfando con el resto de singles de su disco “Never Say Never”, que vendió 5 millones en Estados Unidos y mas de 15 en todo el mundo. Su tercer disco “Full Moon” también tuvo buena acogida aunque las cifras de venta no fueron tan altas y contó con el hit “What About Us?” producido por Darkchild. Los siguientes álbumes de Brandy, Afrodisiac y Human, no obtuvieron tanto apoyo por parte de sus fans y fracasaron en las listas de venta, especialmente éste último. Brandy compaginó sus primeros años como cantante con su participación en la exitosa serie de TV Moesha, aunque en estos últimos años ha dejado a un lado su faceta como actriz, a pesar de que ha participado en un reality show junto a su hermano, el también cantante Ray J, y sus padres. Never Say Never – Amazon

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)Por su parte, Monica Arnold también siguió una carrera musical muy paralela a la de Brandy. Consiguió gran éxito con varios de los singles extraídos de “The Boy Is Mine”, el disco que contenía el famoso tema que las llevó a lo mas alto de las listas de Canadá y Estados Unidos. El lanzamiento de su tercer álbum “All Eyez On Me” nunca llegó a materializarse debido al fracaso del primer single y varios de los temas incluidos en él pasaron a formar parte de “After The Storm”, con el que volvió a la popularidad en Estados Unidos. Su quinto trabajo “The Makings of Me” tuvo unas ventas muy bajas y las críticas fueron muy tibias, sin embargo con “Still Standing” Monica volvió a levantar cabeza, y actualmente es una de las cantantes mas respetadas del género R&B y Soul.

En abril del 2012, Monica lanzará su séptimo álbum de estudio, New Life, tras dos singles promocionales fallidos y un retraso en su lanzamiento. Hace unos días la cantante publicaba en su página web que había grabado un nuevo tema junto a su compañera Brandy y que dicho tema, “It All Belongs To Me” será el primer single oficial de New Life. Aunque es muy difícil que logre igualar el éxito de “The Boy Is Mine”, que se ha convertido en uno de los clásicos del R&B de los 90, este nuevo tema es muy cálido y romántico, y nos permite deleitarnos con las magníficas voces de Brandy y Monica. Menos detalles se conocen del nuevo disco de Brandy, el sexto de su carrera musical y que se publicará en este 2012. Este dúo junto a Monica también se incluirá en su nuevo álbum, en el que Brandy ha trabajado con una amplia variedad de productores como Danja, Hit-Boy o Bangladesh, aunque Darkchild no formará parte de este nuevo trabajo discográfico tras el fracaso que supuso Human. New Life – Amazon