Throwback Review: «Thankful» de Mary Mary

0000001007Desde el blog MiSTeR MuSiC me gusta rescatar del olvido a artistas que vivieron su momento de gloria hace tiempo o tuvieron importancia en el mundo de la música en un momento puntual pero hoy en día casi nadie les recuerda. Mary Mary es un dúo formado por las hermanas Erica y Tina Atkins-Campbell, las cuales disfrutaron de cierta popularidad a principios de la década del 2000 gracias a su single debut. El padre de las hermanas Atkins era pastor en una iglesia evangelista y su madre directora del coro de la iglesia, por tanto escucharon música Gospel desde pequeñas y acabaron cantando en el coro y en varios programas de TV antes de ser coristas de cantantes de la talla de Brandy. Mary Mary debutaron en el año 2000, cuando el R&B vivía su época dorada, con el single Shackles (Praise You), el cual se convirtió en un inesperado éxito en todo el mundo y logró el top 5 en las listas de venta de países como Australia, Holanda, Dinamarca o Reino Unido. En Europa fue donde este single gozó de una mayor acogida comercial, sin embargo en Estados Unidos resultó un éxito moderado y ocupó el top 30 en la lista americana, aunque logró el top 10 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard. Shackles era un marchoso y bailable tema que contenía letras inspiradoras de Gospel dentro de un moderno sonido R&B de principios del 2000. A través de esta canción Mary Mary agradecían a Dios por haberles liberado de los grilletes que les ataban los pies (que representan todos los problemas que nos encontramos en la vida) y así poder bailar, cantar y alabar al Señor.

Shackles pertenecía a su primer disco de estudio, Thankful, el cual estaba encuadrado dentro de un Gospel muy influenciado por la música urbana, especialmente el R&B, y producido por Warryn Campbell. La música de Mary Mary recibió varias críticas de los puristas del Gospel por tener un fuerte componente urbano y distanciarse del clásico sonido de este género además de mostrar una imagen más moderna y desenfadada, sin embargo es justo reconocer que las canciones de Mary Mary permitieron dar a conocer el Gospel a un mayor público, sobretodo fuera de Estados Unidos, donde es un género musical muy minoritario. Thankful debutó en un discreto top 60 de la lista americana de álbumes (aunque fue #1 en el componente Gospel de Billboard) pero pese a la baja posición acabó vendiendo más de un millón de copias y fue certificado platino en Estados Unidos. Tras el éxito de Shackles, las hermanas Atkins lanzaron otro single, I Sings, que nuevamente mezclaba Gospel, R&B y Hip-Hop/Soul, fue remezclado por Rodney «Darkchild» Jerkins para su versión como single y contaba con la participación del rapero BB Jay. Dentro del álbum destacan «Thankful», un tema R&B up-tempo en el que dan las gracias a Dios por todas las bendiciones que les ha dado, o «Good To Me», en el que participaban Destiny’s Child, quienes también vivieron el Gospel en primera persona durante su infancia. Aunque a nivel internacional Mary Mary son un claro ejemplo de artista one-hit-wonder porque sólo tuvieron un éxito en las lista de venta, en Estados Unidos se han hecho un importante hueco dentro del género Gospel y han publicado otros 5 álbumes de estudio (dos de ellos certificados oro y #1 en el componente Gospel de Billboard) y han gozado de otros temas conocidos, pero infinitamente menores que su gran éxito. Aunque hayan pasado casi dos décadas de su lanzamiento, Shackles sigue siendo una de mis canciones favoritas de R&B de aquella época gracias a las maravillosas voces de Erica y Tina, su pegadizo ritmo y sus inspiradoras letras de superación personal.

Crítica de ‘Journey To Freedom’ de Michelle Williams

michelle-williams-journey-to-freedomJourney To Freedom es el cuarto álbum de estudio de la ex-componente de Destiny’s Child Michelle Williams, la menos conocida por el público ya que no ha logrado el éxito de Beyoncé o Kelly Rowland, pero en Estados Unidos sus dos primeros discos obtuvieron una buena acogida por los seguidores del Gospel, estilo musical que adoptó Michelle cuando probó suerte en solitario, alejándose del R&B-pop comercial con el que triunfaron Destiny’s Child. Con su tercer álbum Unexpected, Michelle inició una evolución hacia el dance-pop y el electro-pop con el que intentó abrirse a un mayor público y aunque recibió críticas positivas, algunos comentaron que Michelle estaba comprometiendo su integridad como artista y se estaba ‘vendiendo’ a un sonido más comercial, por ello con este nuevo trabajo de estudio ha vuelto a sus raíces Gospel, el estilo donde mejor encaja su poderosa y personal voz. ‘Journey To Freedom’ está compuesto por temas de estilo R&B y Soul con gran influencia del género Gospel, pero donde más se aprecia este estilo es en las letras de las canciones, que tienen una naturaleza inspiradora. La mayor diferencia con respecto a los dos primeros discos de Michelle, que estaban centrados en el Gospel más puro y clásico, es que en este álbum tiene un toque más moderno y electrónico para adaptarse a los tiempos que corren.

El disco fue presentado con el tema If We Had Your Eyes, una balada Gospel muy elegante que toma la base rítmica del Soul y R&B contemporáneo, y que para la versión del álbum cuenta con la colaboración de la cantante Fantasia, cuya voz es muy similar a la de Michelle y encajan a la perfección, lo que hace del tema uno de los más interesantes del álbum. Otra de las canciones más llamativas y destacadas del disco (y personalmente mi favorita) es ‘Say Yes’, que fue elegido como tercer single y que ha recibido muy buenas críticas por sus letras religiosas y el carácter inspirador de la canción pero también por lo marchosa y bailable que resulta. «Say Yes» está construido alrededor del rezo nigeriano «When Jesus say Yes, nobody can say No», cuenta con la colaboración de Beyoncé y Kelly Rowland, sus compañeras de Destiny’s Child, y supone el primer single lanzado desde la separación del grupo que cuenta con la participación de las 3 componentes. ‘Say Yes’ es un tema de estilo Gospel pero tiene un importante componente dance-pop electrónico, que lo hace el tema más marchoso, alegre y pegadizo del disco.

Michelle-Williams-FireTambién me han sorprendido gratamente ‘Need Your Help’, el tema que abre el disco y contiene un refrescante y moderno sonido R&B, el medio tiempo ‘Fire’ que fue lanzado como segundo single del disco, o la preciosa balada ‘Believe In Me’, que muestra la gran voz de la cantante. En mi opinión ‘Journey To Freedom’ es el mejor disco de Michelle Williams dentro de su trayectoria en solitario ya que con él ha conseguido unir sus raíces Gospel con el R&B/Soul contemporáneo para darle un aire más actual a su música y gracias a su personal voz y la gran producción de Harmony Samuels, que es el responsable de las 12 canciones que componen el disco, hacen de este disco un gran trabajo y todo un acierto para Michelle Williams. Además ‘Journey To Freedom’ ha ocupado el top 30 en la lista americana de álbumes, que es la mejor posición de Michelle Williams en Estados Unidos, lo cual es un dato muy positivo para ser una cantante con un público muy minoritario. Puntuación: 7’5/10.

Say Yes, el gran acierto de Michelle Williams

Say YesAunque el trío femenino de R&B Destiny’s Child se separaron oficialmente en el año 2006, las componentes se han reunido puntualmente en varias ocasiones. Una de ellas fue en el medio tiempo de la Super Bowl del año pasado, donde Beyoncé actuó y contó con la presencia de Kelly Rowland y Michelle Williams en una de las canciones. Anteriormente Beyoncé sorprendió a sus fans en uno de los conciertos que formaron parte de la gira ‘I Am… World Tour’ trayendo al escenario a sus dos ex-compañeras en un tema de Destiny’s Child. Para el disco ‘Love Songs’, que se trataba de un recopilatorio con las mejores canciones de amor del grupo, Destiny’s Child grabaron una canción inédita, ‘Nuclear’, pero no hicieron nunguna promoción ni videoclip, por lo que el tema no recibió mucha atención por parte del público. La segunda ocasión en la que el grupo volvió a juntarse en un estudio de grabación fue gracias a Kelly Rowland, que solicitó la presencia de Beyoncé y Michelle para una de las canciones de su cuarto disco ‘Talk a Good Game’, publicado el año pasado. La canción en cuestión era ‘You Changed’, que recuperaba el estilo del grupo y era uno de los temas más destacados del disco. Este año se ha producido la tercera reunión de las componentes del grupo en un estudio de grabación, en esta ocasión gracias a una canción de Michelle Williams llamada Say Yes, que será el tercer single de su nuevo álbum y en el que ha querido contar con sus ex-compañeras y amigas. ‘Say Yes’ se encuadra dentro del estilo Gospel y la música inspiracional por su composición y mensaje, pero en esta ocasión Michelle le ha dado un toque up-tempo y bailable al tema con el objetivo de abrirse a un mayor público. ‘Say Yes’ contiene el estribillo «Cuando Jesús dice Sí, nadie puede decir No» perteneciente a un famoso rezo nigeriano y gracias a la maravillosa voz de Michelle y la presencia de Beyoncé y Kelly Rowland hacen del tema uno de los más pegadizos y marchosos de la temporada dentro del género Gospel y sin duda uno de los mejores temas de toda la carrera de Michelle.

JourneySay Yes’ pertenecerá a Journey To Freedom, el cuarto disco de estudio de Michelle Williams, que se pondrá a la venta en el mes de septiembre y estará producido en su mayoría por Harmony Samuels, quien se ha encargado de la composición y la entera producción del álbum. El primer single lanzado del álbum fue ‘If We Had Your Eyes’, una balada Gospel con influencia R&B/Soul con un gran mensaje inspirador que recibió muy buenas críticas de los expertos musicales, le siguió ‘Fire’, un medio tiempo R&B, que apenas tuvo repercusión y como tercer single ha sido elegido con gran acierto ‘Say Yes’, que puede dar un empujón extra al disco y abrir la música de Michelle a un mayor público, ya que hasta ahora era la componente más «desconocida» de Destiny’s Child.

Michelle Williams

Michelle Williams siempre ha sido la componente menos conocida de la última y más popular formación de Destiny’s Child. Pese a tener una voz particular y diferente, pero al fin y al cabo una buena voz, durante sus años en el famoso grupo femenino siempre estuvo eclipsada por Kelly Rowland y Beyoncé, las componentes originales de Destiny’s Child, que han vivido todos los avatares y diferentes cambios que ha sufrido el grupo y que acapararon todos los flashes y una mayor atención del público. Aunque Kelly era una parte importante de Destiny’s Child, tanto ella como Michelle fueron eclipsadas por Beyoncé, la más talentosa y atractiva del grupo y que siempre tuvo un mayor protagonismo debido a que su padre era el manager del grupo y participaba en la composición y producción de la mayoría de las canciones.

Mientras que Beyoncé es un fenómeno global y se ha convertido en una súper estrella del pop y Kelly Rowland también ha gozado de un moderado éxito en Europa con sus colaboraciones dance con los mejores DJ’s y por su carrera como cantante de R&B en Estados Unidos, Michelle Williams ha sido la que menos ha destacado en su carrera en solitario. En vez de seguir con el R&B/pop con el que triunfaron Destiny’s Child, Michelle se decantó por el Gospel para su debut en solitario publicado tras el éxito del disco Survivor. Tanto ‘Heart To Yours’ como ‘Do You Know’, sus dos primeros discos, estaban encuadrados en el género Gospel, con incursiones en el Soul/R&B y a pesar de que tuvieron un desempeño moderado en las lista de venta americana, fueron un éxito en las listas Gospel y ‘Heart To Yours’ se convirtió en el disco de Gospel más vendido del año 2002. Para su tercer disco, Unexpected, Michelle cambió radicalmente de estilo e imagen y se decantó por un sonido más comercial y moderno, que incluía electro-pop, R&B y dance-pop. Aunque el single ‘We Break The Dawn’ tuvo un relativo éxito en los componentes dance de la lista Billboard, el disco tuvo unas ventas muy bajas y no logró incrementar la popularidad de Michelle como cantante. Sin embargo como actriz Michelle ha gozado de éxito en varias obras teatrales y musicales, como ‘The Color Purple’ o ‘Chicago’ y participó en el programa de TV ‘Strictly Come Dancing’.

Tras su breve aparición en la Super Bowl de este año junto a Kelly Rowland en el espectáculo que dio Beyoncé, Michelle tiene previsto volver este año al panorama musical con su cuarto álbum, que tentativamente tiene el título de Journey To Freedom. Como single presentación se ha lanzado el tema If We Had Your Eyes, una balada Soul y R&B con influencias de Gospel firmado por Harmony Samuels, conocido por sus trabajos para artistas de R&B como Keyshia Cole, Brandy o Fantasia. Este tema ha recibido críticas positivas por su clásica producción y por la voz de Michelle. Aunque nunca logrará el éxito de sus compañeras de Destiny’s Child, Michelle puede enfocar su carrera como cantante de Soul/R&B y gozar de un éxito moderado y un tener un público limitado pero muy fiel dentro de un coto liderado por Mary J Blige, Brandy, Monica, Keyshia Cole, Jazmine Sullivan o Fantasia.