Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: «Reason» y «Beautiful Intentions» de Melanie C

ReasonDe todas las componentes de Spice Girls ha sido Melanie C la que ha alcanzado mayor notoriedad y relevancia en su carrera en solitario, ya que su debut Northern Star se convirtió en un éxito comercial gracias la gran acogida de sus singles, como ‘Never Be The Same Again’ y ‘I Turn To You’, que alcanzaron el #1 en Reino Unido o ‘Northern Star’ y ‘Goin Down’, que ocuparon el top 5. Tras el lanzamiento de «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se separaron de manera temporal y pudieron centrarse en sus carreras en solitario y formar una familia. Una vez que la conocida como ‘Sporty Spice’ se recuperó de los desórdenes alimenticios y la depresión que sufrió tras el desmesurado éxito que consiguieron las chicas picantes, entró en el estudio de grabación para trabajar en su nuevo álbum. En marzo de 2003 vio la luz Reason, el segundo álbum de estudio de Melanie C, en el que lució una imagen más sana y saludable que la ofrecida durante la promoción de «Forever» o los singles finales de «Northern Star», además de volver a su habitual melena morena. Reason debutó en el #7 de la lista británica, convirtiéndose en su segundo álbum top 10 y acabó vendiendo 500 mil copias en todo el mundo, unas cifras notoriamente inferiores a las de «Northern Star», que superó los 4 millones. Mientras que el debut de Melanie C era un álbum muy ecléctico que incorporaba géneros tan diferentes como pop/rock, Dance, R&B o música electrónica, Reason está compuesto por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos por la cantante inglesa bajo la producción de Rick Nowels, Rhett Lawrence o Marius de Vries, quienes ya participaron en «Northern Star», además de Peter-John Vetesse o Guy Chambers. El single presentación del álbum fue Here It Comes Again, una bonita balada mid-tempo pop/rock en la que Melanie muestra todo su apoyo y amor incondicional a su pareja. ‘Here It Comes Again’ debutó en el #7 de la lista británica de singles, convirtiéndose en el quinto single top 10 de Melanie en solitario en Reino Unido y ocupó el top 20 en España e Italia. Como segundo single se lanzó On The Horizon, un alegre tema pop producido por Rick Nowels que resultaba uno de los temas más pegadizos y accesibles del álbum y tuvo un moderado desempeño comercial en la lista británica, donde fue #14. El tercer lanzamiento del álbum se trataba de un single de doble cara A que incluía Yeh Yeh Yeh, un marchoso tema pop/rock y dance-pop que supone el momento más bailable del álbum y la balada mid-tempo Melt. Entre los temas más interesantes se encuentran ‘Let’s Love’, un enérgico tema pop/rock up-tempo o ‘Positively Somewhere’, uno de los temas pop más accesibles a todos los públicos. El principal problema de «Reason» es su cuestionable secuencia de canciones, ya que comienza con varias baladas (algunas de ellas no terminan de enganchar) y relega los temas up-tempo más pegadizos al final del álbum, cuando el oyente ya ha perdido la atención. La elección de los singles, sin embargo, fue muy acertada ya que la discográfica Virgin (la misma que tenían Spice Girls) y Melanie C eligieron como singles las mejores canciones del álbum. Aunque «Northern Star» pecaba de no tener una clara dirección musical debido a la incursión de estilos tan diferentes, era un álbum divertido y ameno, sin embargo «Reason» se centra en el sonido pop/rock que ha acompañado a la cantante durante la mayor parte de su carrera, pero resulta más plano y aburrido. Aún con todo no es un trabajo de baja calidad ya que encontramos varias canciones muy interesantes en las que podemos deleitarnos con la excelente voz de Melanie C. Temas imprescindibles: Here It Comes Again, On The Horizon, Let’s Love, Yeh Yeh Yeh y Melt. Puntuación: 7/10.

Beautiful IntentionsDebido al decepcionante resultado comercial de «Reason» en comparación a su álbum debut y las diferencias creativas entre Virgin y Melanie Chisholm, las relaciones entre ambos se rompieron y la artista inglesa fundó en 2004 su propio sello discográfico, Red Girl Records, con el que publicó sus siguientes trabajos. Un año después vio la luz su tercer álbum de estudio, titulado Beautiful Intentions, el cual sigue la estela musical de Reason y está formado por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos principalmente por Melanie y producidos por Greg Haver. «Beautiful Intentions» supuso un punto de inflexión en la carrera profesional de la cantante, que vio como perdía fuerza en su mercado principal, Reino Unido (donde debutó en discreto puesto #24 en la lista británica, su peor posición hasta el momento), para ganar popularidad en países centroeuropeos como Alemania, Austria o Suiza, donde ocupó el top 15 y sus singles tuvieron un buen rendimiento comercial. El single presentación del álbum fue Next Best Superstar, un pegadizo tema pop/rock con influencia New Wave y prominente uso de guitarras en el que Melanie habla de la efímera fama que se produce tras la participación en programas de búsqueda de talentos, como Pop Idol. Cabe destacar que ‘Next Best Superstar’ es el único tema del álbum no compuesto por la propia Melanie, recibió críticas positivas por parte de los expertos por su fantástica ejecución vocal y tuvo un buen rendimiento comercial, ya que consiguió su sexto top 10 en la lista británica y el top 40 en Alemania, Suecia o Italia. El segundo single fue Better Alone, una balada pop a piano en la que Melanie intenta salir de una relación tóxica y buscar su propia independencia. ‘Better Alone’ se lanzó sólo en Reino Unido, pero tras el éxito de ‘First Day of My Life’ fue re-lanzado en Centroeuropa como tercer single. En 2006, Beautiful Intentions fue re-editado con un nuevo tema, First Day of My Life, que se trata de una bonita balada pop de sonido orquestal compuesta por Enrique Iglesias y producida por Guy Chambers en la que Melanie lanza al mundo un mensaje positivo sobre esperanza y resiliencia. ‘First Day of My Life’ no se lanzó en Reino Unido pero resultó un éxito comercial en Europa continental: alcanzó el #1 en España, Alemania o Suiza y vendió mas de un millón de copias, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Melanie fuera de UK (en Alemania fue certificado platino y batió récords en descargas digitales). Uno de los temas más destacados del álbum es ‘Beautiful Intentions’, un potente tema pop/rock en el que la cantante relata lo ciega que ha estado con respecto a su pareja, que ha disfrazado su actitud cruel con «buenas intenciones». En resumen, «Beautiful Intentions» es un buen álbum pop/rock que contó con tres fantásticos singles con los que consiguió ampliar su popularidad en un momento en que su carrera en solitario estaba perdiendo fuerza, sin embargo contiene demasiado relleno y no muestra excesiva evolución, ya que resulta muy parecido a Reason. Como puntos fuertes, la gran voz de Melanie que brilla como nunca, su labor como compositora y su valentía al sacar adelante un álbum de manera independiente con todo lo que ello conlleva. Temas imprescindibles: Next Best Superstar, Better Alone, First Day of My Life y Beautiful Intentions. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: «Northern Star» de Melanie C

Northern StarEl pasado mes de septiembre se puso a la venta Who I Am: My Story, el primer libro autobiográfico de Melanie C, en el que además de relatar su complicada infancia y sus días dentro del grupo femenino más importante de todos los tiempos, Spice Girls, cuenta los momentos más duros de su vida, como la depresión y los desórdenes alimenticios que sufrió tras el éxito cosechado por el quinteto inglés o sus problemas de salud mental. Sin duda unas memorias muy interesantes que nos permiten conocer de manera más profunda a una de las integrantes más carismáticas de Spice Girls, pero también una artista con entidad propia. Con motivo de la publicación de las memorias de Melanie C, realizaré una crítica en retrospectiva de uno de los álbumes más importantes de su carrera profesional, que recientemente ha cumplido su vigésimo tercer aniversario. Tras la maratoniana gira que tuvo lugar en 1998 para promocionar Spiceworld, el segundo álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se tomaron un respiro el año siguiente y mientras Mel B y Victoria anunciaron sus respectivos embarazos a principios de 1999, Melanie C viajó a Los Angeles para grabar su primer álbum como solista, animada por su experiencia en solitario junto a Bryan Adams en el tema ‘When You’re Gone’. Melanie Chisholm se unió a importantes productores de la talla de Rick Nowels, Marius de Vries, Rick Rubin o William Orbit (quien fue el responsable del reciente éxito de «Ray of Light» de Madonna) para dar forma a un álbum que se alejaba radicalmente del sonido que hacía junto a Spice Girls. En octubre de 1999 vio la luz Northern Star, el álbum debut de Melanie C, con el que inició una exitosa carrera como solista que dura hasta nuestros días. «Northern Star» está formado por 12 temas compuestos por la propia Mel C y encuadrados dentro del pop/rock pero podemos considerarlo un álbum muy ecléctico que toma influencias de sonidos tan distintos como el Dance, electro-pop, Trance o R&B. «Northern Star» debutó en el #4 de la lista de álbumes de Reino Unido y gracias al éxito de los singles lanzados y la extensa promoción por parte de Melanie C y su discográfica, gozó de una gran longevidad en la lista británica y acabó vendiendo 900 mil copias en Reino Unido y más de 4 millones en todo el mundo, convirtiéndose en el álbum más vendido de una Spice Girl en solitario, seguido por Schizophonic de Geri Halliwell, lanzado unos meses atrás y que contó con 3 singles #1 en las Islas Británicas.

Con una imagen totalmente diferente a la de ‘Sporty Spice’, Melanie C debutó en solitario con un look muy rockero, con el pelo corto y teñido de rubio. El single presentación del álbum fue Goin’ Down, un potente tema pop/rock con influencia grunge compuesto junto a Richard Stannard y Julian Gallagher (habituales productores de Spice Girls y responsables de la mayoría de sus hits como ‘Wannabe’ o ‘Spice Up Your Life’) y producido por Marius de Vries que se alejaba totalmente del estilo del quinteto femenino. Pese a la gran divergencia musical, Goin’ Down tuvo un buen rendimiento comercial y alcanzó el #4 de la lista británica de singles. Con un sonido más cercano a lo que los fans de Spice Girls podrían esperar, llegó el segundo single del álbum, Northern Star, una balada pop de sonido orquestal que recibió grandes críticas por la ejecución vocal de Mel C, la gran producción de Rick Nowels y su componente lírico. Northern Star nuevamente tuvo una buena respuesta por parte del público y repitió el #4 en la lista británica. La cantante inglesa mostró la variedad musical presente en su álbum con el lanzamiento del tercer single, Never Be The Same Again, que se trataba de un tema R&B mid-tempo que contaba con la colaboración de la rapera Lisa ‘Left Eye’ Lopes, perteneciente al grupo americano TLC y en el que Mel declaraba que sus sentimientos hacia un amigo han pasado de simple amistad a amor. Lanzado a principios del año 2000, cuando el sonido R&B se encontraba en su mejor momento, ‘Never Be The Same Again’ resultó un gran éxito comercial y no sólo alcanzó el #1 en Reino Unido (el primer ‘chart topper’ de Melanie C en solitario y noveno de su carrera profesional) sino que lideró las listas de ventas de Suecia o Nueva Zelanda y fue top 5 en Alemania, Irlanda o Australia.

Mientras grababa «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, Melanie C continuó con la promoción de «Northern Star» y en verano del 2000 lanzó I Turn To You, posiblemente el single más famoso y representativo de su carrera en solitario y uno de los más exitosos del álbum. Originalmente concebido como un tema dance-pop de gran componente electrónico producido por Rick Nowels, ‘I Turn To You’ fue lanzado como cuarto single del álbum en una nueva versión remix realizada por Hex Hector que lo convertía en un auténtico temazo Trance/Dance dirigido a las pistas de baile (a pesar de sus letras de amor). I Turn To You cosechó un gran éxito y se convirtió en su segundo #1 en la lista británica. Cabe destacar que ‘Holler’ de Spice Girls fue #1 en UK apenas un par de meses después de ‘I Turn To You’, lo que convirtió a Melanie C en la cantante y compositora femenina con más singles #1 en la lista británica, 11 en total (dos en solitario y 9 con Spice Girls), aunque fue superada por Madonna unos años más tarde. En noviembre se lanzó el quinto y último single de Northern Star, If That Were Me, una balada mid-tempo pop en la que Melanie abordaba la temática social de las personas sin techo. Al ser lanzado apenas unos meses después de ‘Holler’ y coincidiendo con el regreso de Spice Girls, ‘If That Were Me’ contó con escasa promoción, lo que unido a la delicada situación personal y de salud que atravesaba Melanie en esos momentos, hizo que este single pasara muy desapercibido y apenas fuera top 20 en UK.

Mientras que los singles lanzados mostraban una gran variedad musical, el resto de canciones presentes en «Northern Star» se encuadran dentro del estilo pop/rock que Melanie C quiso adoptar como artista en solitario, como por ejemplo el enérgico tema ‘Ga Ga’ o ‘Go!’, producido por William Orbit y que cuenta con un moderno sonido electrónico muy similar al que imprimió a ‘Ray of Light’ de Madonna. Sin embargo también encontramos varios temas pop más accesibles como ‘Suddenly Monday’, compuesto por sus habituales colaboradores Gallagher y Stannard y posiblemente la canción más ‘Spice’ del álbum gracias a su final con sonido de trompetas o las baladas ‘Closer’ y ‘Feel The Sun’. En resumen, «Northern Star» es sin duda uno de los álbumes más interesantes de un artista en solitario procedente de un famoso grupo, ya que está formado por un conjunto muy ecléctico de canciones que cuentan con la excelente voz de Melanie C. Mientras que sus siguientes álbumes se centraron en el estilo pop/rock y pecaron de ser algo aburridos y anodinos, «Northern Star» es original, variado y divertido. Temas imprescindibles: Never Be The Same Again, I Turn To You, Northern Star, Closer, Ga Ga y If That Were Me. Puntuación: 8/10.

Los mejores álbumes del 2020 (2ª parte)

Este 2020 ha estado protagonizado sin duda por la pandemia del coronavirus, que ha afectado gravemente a todos los sectores de la economía incluido el mundo de la música, sin embargo no ha sido impedimento para que se haya convertido en un año muy interesante en cuanto a lanzamiento de álbumes, ya que han visto la luz varios discos de gran calidad que han ayudado a elevar los ánimos y hacernos disfrutar pese a los malos momentos. Si en el repaso que hice a los álbumes lanzados durante los primeros meses del año destacaron sin duda ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘After Hours’ de The Weeknd o ‘Chromatica’ de Lady Gaga, los cuales han sido muy exitosos a nivel comercial y han tenido gran impacto entre el público, en este segundo repaso también aparecen discos muy interesantes e influyentes que pasaré a comentar a continuación.

Ariana Positions10. POSITIONS de ARIANA GRANDE.

El pasado mes de octubre, casi por sorpresa, veía la luz el sexto álbum de estudio de Ariana Grande, anunciado en sus redes sociales apenas unas semanas antes de su publicación. Como he comentado en anteriores ocasiones, la cantante de Florida ha recuperado los tiempos en los que Rihanna lanzaba un disco por año y en apenas dos años y medio ha publicado tres álbumes de estudio, un hecho muy celebrado su enorme base de fans que han recibido de manera extraordinaria sus últimos trabajos pero que ha acabado por saturar al público en general. ‘Thank U, Next’, pese a haber sido publicado 7 meses después de Sweetener, fue alabado por los críticos musicales por su moderno estilo R&B/Trap, la gran ejecución vocal de Ariana y la magnífica selección de temas presentes, pero en esta ocasión la excesiva rapidez con la que nos ha presentado Positions ha jugado en su contra ya que no se aprecia apenas una evolución musical y su conjunto de canciones resulta muy similar y poco arriesgado. Es cierto que en Positions la influencia Trap no es tan acusada y se aprecia un mayor uso de instrumentos como cuerdas y vientos, pero en general recuerda demasiado al estilo de ‘Thank U, Next’. Aun así podemos encontrar temas distintivos e interesantes como el pegadizo y coqueto tema synth-pop ‘Just Like Magic’, ‘Motive’, un marchoso tema House/dance-pop que resulta el más up-tempo del álbum y cuenta con la colaboración de Doja Cat o su reciente single ’34+35′, de temática muy sexual. Positions ha debutado en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el cuarto álbum de Ariana Grande que logra dicha posición y también ha sido #1 en Reino Unido, al igual que sus tres últimos trabajos, aunque con unas cifras notoriamente inferiores a las de su anterior álbum. Mientras que ‘Thank U, Next’ lideró el repaso que realicé a los mejores álbumes del año pasado, Positions se tiene que conformar con el último puesto en este repaso, ya que es un álbum más que digno pero no logra superar el gran nivel que tenía su anterior trabajo ni resulta tan memorable por la falta de hit singles de la talla de ‘7 Rings’, ‘Thank U, Next’ o ‘Break Up With Your Girlfriend’. Puntuación: 7’5/10.

Good News9. GOOD NEWS de MEGAN THEE STALLION.

En ausencia de álbumes por parte de Cardi B o Nicki Minaj, la joven Megan Thee Stallion se ha posicionado como una de las raperas más importantes del año gracias al lanzamiento del EP ‘Suga’ en el mes de marzo y su álbum debut el pasado mes de noviembre, los cuales han ayudado a Megan a dar el espaldarazo a nivel internacional tras ser una artista conocida previamente en Estados Unidos. Good News es un álbum muy sólido de Hip Hop que se influencia del sonido ‘Old School’ de los años 90 a través de numerosos samples y contiene la temática típica de los álbumes de este género sobre sexo, fama y dinero, pero destaca por lanzar un mensaje muy positivo sobre empoderamiento femenino, auto-aceptación y ‘positivimo sexual’. Además, en el tema ‘Shots Fired’ aborda su reciente disputa con Tory Lanez tras el incidente en el que fue víctima de un disparo. Good News ha contado con interesantes singles como ‘Girls In The Hood’ y ‘Don’t Stop’, ambos top 30 en la lista americana además de su reciente single ‘Body’, en el que reivindica su rotunda figura y anima a las mujeres a celebrar sus propios cuerpos. El álbum debut de Megan Thee Stallion también incluye el remix de ‘Savage’ junto a Beyoncé, cuya versión original pertenecía a Suga, se convirtió en viral gracias a su exposición en la red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana, el primero de los dos #1 que ha conseguido la texana durante este año. Good News debutó en el #2 de la lista americana, la mejor posición de Megan en Estados Unidos y ha recibido excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su confianza en sí misma, su habilidad para rimar y sus letras a favor de la libertad sexual de las mujeres. Good News es en mi opinión el disco de Hip Hop más interesante del año y merece formar parte de este repaso de los mejores álbumes. Puntuación: 7’5/10.

What The Future Holds8. WHAT THE FUTURE HOLDS de STEPS.

Steps han protagonizado uno de los regresos más importantes del año en Reino Unido con el lanzamiento del disco ‘What The Future Holds’, que pone fin a su sequía musical de tres años. El sexto álbum de estudio del quinteto británico está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajarían perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. El single presentación fue el tema que daba título al álbum, ‘What The Future Holds’, que se trata de un enérgico tema dance-pop y electro-pop compuesto por Sia Furler y Greg Kurstin cuyas letras hacen referencia a todo lo que han vivido como grupo durante sus más de dos décadas de existencia y el futuro que les depara. La composición y el título de este tema inspiró al famoso grupo a crear un álbum marcado por la nostalgia del pasado pero adaptándose a los nuevos tiempos. El segundo single lanzado, ‘Something In Your Eyes’, es un bailable tema dance-pop de estribillo épico muy influenciado por el estilo de ABBA y se trataba de una versión de la canción que la cantante sueca Jenny Silver intentó llevar a Eurovisión en el año 2011. Previamente a la publicación de ‘What The Future Holds’ se lanzaron tres sencillos promocionales que mostraban la variedad presente en el álbum: el tema mid-tempo ‘Under My Skin’, la emotiva balada a piano ‘Hold My Heart’ en la que podemos apreciar el torrente vocal de los componentes del grupo y ‘To The Beat of My Heart’, un marchoso tema Dance/Disco que recupera el espíritu discotequero que siempre ha tenido el grupo y precisamente está de plena actualidad este año. En este complicado año que estamos viviendo, Steps han regresado con un álbum más que digno repleto de canciones marchosas y de carácter positivo que nos animan a bailar y pasarlo bien. Puntuación: 7’5/10.

Spell My Name7. SPELL MY NAME de TONI BRAXTON.

La pandemia del coronavirus no ha impedido que muchos artistas hayan sacado adelante sus proyectos durante este año, aunque haya resultado un tarea más complicada de lo habitual. Toni Braxton es una de las artistas que decidió seguir adelante con sus planes y el pasado mes de agosto vio la luz su décimo álbum de estudio, titulado ‘Spell My Name’, dos años y medio después del breve pero notable ‘Sex & Cigarettes’, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. ‘Spell My Name’ es el primer álbum de Toni Braxton dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del clásico R&B/Soul por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podíamos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Más tarde Toni presentó el remix oficial de ‘Do It’ junto a Missy Elliott, que mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy. Do It no consiguió entrar en la lista americana pero alcanzó el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. Como segundo single llegó ‘Dance’, un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. Aunque tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, Toni Braxton sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y nos ha ofrecido otro magnífico álbum que se suma a su gran catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Brandy B76. B7 de BRANDY.

Uno de los regresos más importantes del año dentro del género R&B ha sido sin duda el de Brandy, quien tras 8 años de relativo silencio ha vuelto al panorama musical con su séptimo álbum de estudio, titulado B7. Para dar con su último disco tenemos que remontarnos hasta 2012 cuando vio la luz ‘Two Eleven’, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales, debutó en el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el hit single en el componente urbano ‘Put It Down’ junto a Chris Brown. Desde entonces la autora del icónico ‘The Boy Is Mine’ no ha estado completamente desaparecida y durante estos últimos años ha desarrollado su faceta de actriz, ha hecho sus pinitos en Broadway y ha lanzado esporádicamente alguna canción. B7 es el álbum más personal y maduro de toda la trayectoria de Brandy y en él relata las experiencias vividas durante estos últimos años, marcados por relaciones fallidas y problemas mentales, de ahí el amplio lapso de tiempo sin publicar nuevo disco. B7 es el primer álbum de Brandy publicado de manera independiente bajo su propio sello Brand’Nu y está formado por 15 temas encuadrados dentro del R&B compuestos y co-producidos por la propia cantante con la ayuda de DJ Camper, LaShawn Daniels o Hit-Boy. El single presentación del álbum fue ‘Baby Mama’, un marchoso y pegadizo tema R&B con uso prominente de trompetas que contaba con la colaboración de Chance The Rapper y rendía homenaje a las madres solteras por su fuerza y valentía al sacar adelante a sus familias. Como segundo single llegó ‘Borderline’, en el que Brandy regresa a su zona de confort y nos presenta una oscura balada que relata una complicada relación marcada por sus propias debilidades e inseguridades y en la que podemos apreciar todo su talento vocal. El trágico accidente de coche en el que se vio involucrada y donde falleció una persona, relaciones amorosas tumultuosas y problemas mentales han marcado la vida de la cantante durante estos últimos años, pero Brandy ha sabido sobreponerse a los malos momentos del pasado y gracias a la terapia que supuso componer y grabar su nuevo álbum ahora vuelve a estar feliz e ilusionada por la música. En este complicado 2020 que estamos viviendo, Brandy ha regresado con un álbum lleno de canciones de carácter honesto e introspectivo que unidas a su extraordinario talento vocal, su versatilidad como artista y una gran producción hacen de él otra joya dentro de su magnífico catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Melanie C5. MELANIE C de MELANIE C.

Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 8 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones. Durante este año la cantante inglesa ha estado muy activa en el panorama musical y nos ha ido presentando nuevas canciones pertenecientes a su octavo disco de estudio, como por ejemplo ‘Who I Am’, un fantástico tema electro-pop y dance-pop que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y resultaba un himno sobre la auto-aceptación, ‘Blame It On Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica y el duro camino hasta lograr empoderarse y defenderse a sí misma, o ‘In and Out of Love’, que en propias palabras de la cantante «es el tema pop up-tempo que todos estamos esperando en estos tiempos tan difíciles que vivimos» y resultaba otra apuesta muy acertada por parte de Mel C. Tras ellos llegó ‘Fearless’, que supuso un importante cambio de dirección musical con respecto a sus anteriores singles de carácter bailable ya que se trata de un tema mid-tempo pop/R&B envuelto por una atmósfera urbana y alternativa y que cuenta con la colaboración de la rapera Nadia Rose, además del sencillo promocional ‘Overload’, con el que regresa al pop bailable de sus primeros singles aunque incorporando un llamativo sonido Disco/funk que le proporciona un toque retro que se ha puesto muy de moda durante este año. El álbum ‘Melanie C’ relata todas las experiencias vividas durante estos últimos años y que le han servido para saber quién es como persona y artista y está formado por un conjunto muy sólido de temas bailables pero cargados de mensajes positivos sobre la depresión y el amor propio. ‘Melanie C’ alcanzó el #8 en la lista británica (su tercer top 10 en Reino Unido y la mejor posición desde su segundo disco) y no sólo es uno de los álbumes pop más importantes de año, sino que se posiciona como uno de los mejores trabajos de su discografía, sólo superado por su icónico debut ‘Northern Star’. Puntuación: 8/10.

Jessie Ware4. WHAT’S YOUR PLEASURE? de JESSIE WARE.

Uno de los discos que llegaron poco después de hacer mi repaso a los mejores álbumes de la primera parte del 2020 fue el cuarto álbum de estudio de Jessie Ware, el cual vio la luz a finales de junio. What’s Your Pleasure? ha sido uno de mis mayores descubrimientos durante este año ya que hasta entonces no había prestado excesiva atención a la cantante inglesa, pero la gran calidad de este trabajo y sus magníficos singles le han hecho merecedor de aparecer en el top 5 de este segundo repaso a los mejores álbumes del año. Como he comentado en numerosas ocasiones, el resurgimiento de la música de baile y concretamente el sonido Disco ha sido protagonista este año gracias a varios artistas de pop de primer nivel que lo han incorporado a su estilo musical, como por ejemplo Dua Lipa, una de las primeras que se subió al carro del sonido discotequero. What’s Your Pleasure? está formado por 12 magníficos temas encuadrados dentro del electro-pop, dance-pop y Disco de los que apenas ninguno sobra gracias a la personal voz de Jessie Ware, su carácter up-tempo y bailable y su cuidada producción. Entre los singles más destacados de este fantástico álbum se encuentran ‘Spotlight’, un elegante tema Disco/House, el bailable ‘Save a Kiss’, que recuerda a la Robyn más reciente o ‘What’s Your Pleasure?’, con gran componente electro-pop. Aunque desgraciadamente no ha logrado el éxito de otros álbumes de este género ya que Jessie Ware es una artista poco conocida a nivel internacional (ni atrae a un público tan joven como el caso de Dua Lipa) ‘What’s Your Pleasure?’ es uno de los discos más sólidos del año y muestra a la perfección la esencia del espíritu Disco que ha regresado este año a la primera línea del pop gracias al gran conjunto de canciones presentes y la personal voz de la artista londinense. Puntuación: 8/10.

Confetti3. CONFETTI de LITTLE MIX.

Little Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más estables de las últimas décadas y durante el mes de noviembre presentaron su sexto álbum de estudio, Confetti, que debutaba en el #2 en Reino Unido en una semana de extrema competencia donde también veía la luz el disco de Kylie Minogue, quien les arrebató el #1 al cuarteto. Sin embargo apenas una semana después del lanzamiento de Confetti la estabilidad del grupo se vio comprometida por el anuncio de que «Jesy abandonaba el grupo temporalmente al estar enferma», un hecho que no nos sorprendió demasiado tras su ausencia en los premios MTV Europe Music Awards, donde Little Mix eran las presentadoras y en la final del talent show ‘Little Mix: The Search’, dos hechos que hicieron saltar todas las alarmas sobre la posible partida de Jesy del grupo. El resto de componentes ha seguido defendiendo un álbum que ha recibido las mejores críticas de toda su trayectoria y ha contado con tres singles muy exitosos: el synth-pop ochentero ‘Break Up Song’ y el pegadizo tema dance-pop ‘Holiday’, los cuales ocuparon el top 10 en la lista británica y el más reciente, ‘Sweet Melody’, que tras la actuación del grupo en los premios MTV ascendió al #3 en Reino Unido. Confetti vuelve a las raíces musicales pop/R&B de Little Mix y resulta uno de los álbumes más sólidos de su carrera, poniéndose a la altura del estupendo ‘Glory Days’ y superando el nivel del anterior disco, ‘LM5’, que marcó una notoria bajada de ventas y popularidad. El sexto álbum de Little Mix está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop como ‘Happiness’, temas influenciados por el R&B como ‘Gloves Up’ y clásicas baladas a piano como ‘My Love Won’t Let You Down’. Sin duda Confetti es uno de los mejores álbumes pop del año y confío en que Perrie, Leigh-Anne y Jade sigan adelante con su promoción futura pese a la marcha de Jesy, una de sus componente más carismáticas. Puntuación: 8/10.

Kylie Disco2. DISCO de KYLIE MINOGUE.

En un año en el que el sonido Disco ha regresado a la primera línea del pop, Kylie Minogue obviamente no podía estar fuera de este fenómeno ya que fue una de las pioneras del ‘estilo discotequero’ y varios de sus álbumes más exitosos están influenciados por el sonido Disco como por ejemplo Light Years, Fever o Aphrodite. El decimoquinto álbum de estudio de la cantante australiana está formado un conjunto de temas up-tempo de estilo dance-pop y Disco que nos transportan al ambiente discotequero de los años 70 y 80 pero con un toque electro-pop actual. Pese a haber anunciado un álbum de sonido Disco, Kylie Minogue nos ofreció como primer single ‘Say Something’, el tema menos ‘Disco’ del álbum y que se trataba de un tema synth-pop y dance-pop de ritmo sosegado. Tras él han llegado otros singles que sí contienen el espíritu Disco como ‘Magic’ y ‘Real Groove’ o el sencillo promocional ‘I Love It’ con los que la veterana cantante nos transporta a las pistas de baile de hace varias décadas gracias al uso de cuerdas y vientos típicos del sonido Disco de los años 70 y 80. Disco ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por ser un álbum muy sólido, cohesivo y sin relleno, además de demostrar su versatilidad y crecimiento constante como artista y compositora. Dentro de Disco encontramos temas tan interesantes como Miss a Thing, que tiene un sonido muy actual, ‘Supernova’, el más up-tempo del álbum o el divertido y pegadizo ‘Where Does The DJ Go?’, que serían magníficos candidatos a futuros singles. Disco ha resultado muy exitoso a nivel comercial y alcanzó el #1 en su nativa Australia y Reino Unido, haciendo de Kylie la única cantante en conseguir un álbum #1 en 5 décadas consecutivas. Si con su aproximación al género Country en su anterior álbum ‘Golden’ no estuvo demasiado acertada y recibió unas críticas muy tibias, con ‘Disco’ podemos decir que Kylie ha regresado al sonido en el que se mueve como pez en el agua y ofrece lo mejor de sí misma. Puntuación: 8’5/10.

Heaven & Hell1. HEAVEN & HELL de AVA MAX.

Y finalmente llegamos al que considero el mejor álbum del año. El camino que ha llevado hasta el lanzamiento del disco debut de Ava Max no ha sido fácil ya que ha resultado largo y tortuoso para la joven cantante americana. Para remontarnos al primer single de ‘Heaven & Hell’ tenemos que retroceder hasta verano de 2018 cuando vio la luz el primer single: ‘Sweet but Psycho’, un pegadizo tema pop de originales letras que se convirtió en un auténtico ‘grower’ hasta conquistar al público de todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 10 países. Tras el éxito de este tema las cosas no fueron tan fáciles para la cantante de ascendencia albanesa ya que los siguientes singles no obtuvieron el resultado comercial esperado. ‘So Am I’, que resultaba un himno para los marginados por sus letras sobre la auto-aceptación, el bailable tema dance-pop ‘Torn’ ni el single promocional ‘Salt’ conquistaron el público pese a ser canciones muy pegadizas y tuvieron un desempeño muy moderado. Ya en 2020, cuando el ‘hype’ por la cantante estaba desapareciendo y había pasado más de un año desde su single debut, Ava Max acertó de pleno con la elección de su nuevo single: el épico ‘Kings & Queens’, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con reminiscencia del pop de hace una década que RedOne creaba para artistas como Lady Gaga. Este single superó ampliamente el rendimiento comercial de sus últimos temas y ha ocupado el top 20 en la mayoría de países, convirtiéndose en el segundo tema más exitoso de su carrera. Tras él llegaron otros singles muy interesantes como ‘Who’s Laughing Now’ en el que Ava Max se reía de todos aquellos que no la habían apoyado en sus inicios, ‘OMG What’s Happening’, un pegadizo tema dance-pop con influencia Funk/Disco o ‘Naked’, que servía de aperitivo al lanzamiento del álbum. Heaven & Hell se puso a la venta el pasado mes de septiembre (casi dos años después de Sweet but Psycho) y en lugar de resultar un «cajón de sastre» que recogía la multitud de temas lanzados anteriormente nos encontramos ante un álbum muy sólido y cohesivo, compuesto por temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop accesibles a todos los públicos que demuestran que pese a ser Ava una cantante correcta y contar con unas letras muy sencillas, ha sido capaz de ofrecernos un gran álbum que ostenta la posición de honor en mi repaso a lo mejor del año. Puntuación: 9/10.

Crítica del álbum ‘Melanie C’

Melanie CMelanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 7 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones. Tras la triunfal pero breve gira de Spice Girls del año pasado con la que recorrieron Reino Unido, Melanie Chisholm retomó su carrera como solista y viajó por todo el mundo participando en las celebraciones del ‘Orgullo Gay’ de varios países junto al grupo Sink The Pink, con quienes precisamente participó en el single ‘High Heels’, un marchoso y bailable tema dance-pop con el que animó a todos los asistentes de su ‘Pride World Tour’ y lanzó al mundo un mensaje de amor universal y a uno mismo. Ya en 2020, Melanie nos presentó el single adelanto de su siguiente trabajo discográfico, Who I Am, que se trataba de un fantástico tema electro-pop y dance-pop producido por Richard ‘Biff’ Stannard que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y resultaba un himno sobre la auto-aceptación (recordemos que Mel sufrió depresión y desorden alimenticio tras los primeros años de fama junto a Spice Girls). Who I Am estuvo acompañado de un original videoclip ambientado en un museo donde Melanie se paseaba observando cuadros y esculturas de ella en sus diferentes etapas musicales, incluyendo sus icónicos looks de ‘Northern Star’ o como Sporty Spice. Durante la pandemia la cantante inglesa ha seguido muy activa en el panorama musical y en mayo lanzó su nueva propuesta, Blame It On Me, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica y el duro camino hasta lograr empoderarse y defenderse a sí misma, y a finales de julio llegó In and Out of Love, que en propias palabras de la cantante «es el tema pop up-tempo que todos estamos esperando en estos tiempos tan difíciles que vivimos» y resultaba otra apuesta muy acertada por parte de Mel C. Una de las señas de identidad de esta nueva era ha sido su enorme implicación en el aspecto visual de los singles y más teniendo en cuenta la complicada situación que estamos viviendo en la que hay que practicar la distancia social y el hecho de ser una artista independiente, pero Mel nos ha ofrecido una serie de videoclips muy interesantes con mínimos medios. En el videoclip de ‘In and Out of Love’ Melanie luce varios looks y muestra el espléndido físico que tiene con 46 años mientras realiza coreografías junto a los bailarines de la gira ‘Spice World’ del año pasado.

En septiembre llegó Fearless, que supuso un importante cambio de dirección musical con respecto a sus anteriores singles de carácter bailable ya que se trata de un tema mid-tempo pop/R&B envuelto por una atmósfera urbana y alternativa y que cuenta con la colaboración de la rapera y compositora inglesa Nadia Rose. Fearless supone la primera colaboración de Melanie con una rapera desde el single del año 2000 ‘Never Be The Same Again’ junto a Lisa ‘Left Eye’ Lopes, el cual es uno de los mejores temas de toda su trayectoria en solitario y uno de sus mayores hits. Un par de días antes de la publicación del álbum y para evitar que el ‘hype’ por él se desvanezca, Melanie ha lanzado un nuevo sencillo promocional, Overload, con el que regresa al pop bailable de sus primeros singles aunque en este caso incorpora un llamativo sonido Disco/funk que le proporciona un toque retro que se ha puesto muy de moda durante este año. Sin duda Overload es uno de los temas más pegadizos y originales del álbum y que sigue la gran racha de magníficos singles lanzados de este proyecto, con permiso de Fearless, el más flojo de todos ellos y su único ‘tropiezo’.

El octavo álbum de estudio de la cantante inglesa tiene por título Melanie C, ya que todas las experiencias vividas durante estos últimos años le han servido para saber quién es como persona y artista. El álbum está formado por 10 canciones de estilo electro-pop y dance-pop compuestas por la propia Melanie que hablan sobre empoderamiento y aceptación de uno mismo. ‘Melanie C’ ha sido lanzado en numerosos formatos incluyendo CD, vinilo, cassette (todos ellos fabricados con material ecológico biodegradable) además de la descarga digital y dentro de la edición deluxe física, que cuenta con 16 canciones, podemos encontrar 3 temas inéditos y remixes de varios de los singles. Entre lo más destacado del álbum se encuentra ‘Good Enough’, un enérgico y bailable tema dance-pop similar a los primeros sencillos extraídos del disco o el marchoso tema electro-pop ‘Here I Am’, cargado de letras muy personales sobre superar las adversidades y que resulta un himno de auto-superación. Aunque la mayor parte del disco son canciones de carácter up-tempo también encontramos otras más tranquilas como la oscura balada ‘Nowhere To Run’ compuesta junto a su habitual colaborador Richard ‘Biff’ Stannard e inspirada en el sonido de la joven Billie Eilish o ‘End of Everything’, otra balada synth-pop muy clásica en la que observamos que el talento vocal de Melanie todavía sigue presente.

En las diferentes entrevistas promocionales que ha realizado recientemente, Melanie ha recalcado que siempre será Sporty Spice (y más desde la última gira de reunión con Spice Girls, que supuso un momento mágico para ella) pero también quiere demostrar que es una artista en solitario plenamente consolidada y con personalidad propia al margen del grupo. Desde el blog MiSTeR MuSiC siempre he apoyado las carreras en solitario de las componentes de Spice Girls y sobretodo la de Melanie C, la más talentosa de todas ellas pero cuya carrera ha estado muy infravalorada por el público en general pese haber lanzado una serie de singles y álbumes más que dignos. En resumen, ‘Melanie C’ es otro ejemplo del excelente momento que está viviendo el pop durante este año ya que este álbum está formado por un conjunto muy sólido de temas bailables pero cargados de mensajes positivos sobre la depresión, el amor propio y la defensa de los derechos de la comunidad LGTB. ‘Melanie C’ no sólo es uno de los álbumes pop más importantes de este otoño, sino que se posiciona como uno de los mejores trabajos de su amplia discografía, sólo superado por su icónico debut ‘Northern Star’. Temas imprescindibles: Who I Am, Overload, In and Out of Love, Blame It On Me, Here I Am y End of Everything. Puntuación: 8/10.

Melanie C anuncia nuevo álbum

Melanie-C-In-And-Out-Of-Love-1Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 7 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones (con permiso de Emma Bunton, quien publicó álbum el año pasado). Tras la triunfal pero breve gira de Spice Girls del año pasado con la que recorrieron Reino Unido, Melanie Chisholm retomó su carrera como solista y viajó por todo el mundo participando en las celebraciones del ‘Orgullo Gay’ de Brasil, España, Suecia o Alemania junto al grupo de Drag Queens Sink The Pink, con quienes precisamente participó en el single High Heels, un marchoso y bailable tema dance-pop con el que animó a todos los asistentes de su ‘Pride World Tour’ y lanzó al mundo un mensaje de amor universal y a uno mismo. Este tema seguía la senda musical de su último álbum de estudio, Version of Me, publicado en octubre de 2016 y con el que abandonó su habitual sonido pop/rock para adentrarse en el sonido electrónico y el Dance. Ya en 2020, Melanie C siguió presentándonos nuevos temas como Who I Am, que se trataba de un fantástico tema electro-pop y dance-pop muy pegadizo que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y hablaba sobre la auto-aceptación. Who I Am estuvo acompañado de un original videoclip ambientado en un museo donde Melanie se paseaba observando esculturas y cuadros de ella en sus diferentes etapas musicales, incluyendo sus icónicos looks de ‘Northern Star’ o como Sporty Spice. En plena pandemia la cantante inglesa ha seguido muy activa en el panorama musical y en mayo lanzó su nueva propuesta: Blame It On Me, otro potente tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica. Esta misma semana, Mel ha anunciado nuevo single y la publicación de su nuevo álbum para el próximo mes de octubre. Su octavo álbum de estudio se llamará simplemente Melanie C, cuyo título hace referencia a que las experiencias vividas durante estos últimos años le han servido para saber quién es como persona y artista. El álbum contendrá 10 canciones que hablan sobre auto-empoderamiento y aceptación de uno mismo e incluirá todos los singles que ha ido lanzando estos últimos meses además de In and Out of Love, que se pondrá a la venta en las plataformas digitales este viernes. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos al nuevo álbum de Sporty Spice, la más talentosa de todas las componentes del famoso quinteto pero cuya carrera ha estado muy infravalorada por el público en general pese haber lanzado una serie de singles más que dignos.

Confirmada la reunión de Spice Girls

45322766_1290193284455653_4531833801776562176_nPor fin ha llegado el día que todos los seguidores de Spice Girls estábamos esperando. Hoy mismo han confirmado que se reunirán el año que viene con motivo de un mini-tour por Reino Unido. Todas menos Victoria Beckham. Desde hace unos meses surgieron rumores acerca de una reunión del legendario grupo de pop, e incluso publicaron una foto en la que se encontraban las 5 chicas picantes, más tarde Mel B en una entrevista confirmó esos rumores y adelantó que las chicas se reunirían pronto aunque no relevó muchos más detalles. Spice Girls han confirmado hoy 6 fechas de su próximo tour por Reino Unido, que tendrá lugar en el mes de junio del 2019 y pasará por ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo o Bristol. También hemos podido saber que la telonera de los conciertos de Spice Girls será la prometedora cantante inglesa Jess Glynne, que acaba de publicar disco y se encuentra en su mejor momento profesional. Además de grabar un pequeño video en el que confirman su vuelta como grupo y su intención de salir de gira el año que viene, han re-abierto sus redes sociales, tanto Instagram como Facebook, donde han publicado numerosas fotos del pasado así como el video en el que confirman su vuelta. Victoria Beckham, a través de su cuenta de Instagram, ha felicitado a sus compañeras y les desea lo mejor en su próxima gira, sin embargo confirma que esta vez no formará parte de la reunión. La última vez que se reunieron todas las Spice Girls para actuar en directo fue en 2012 con motivo de la clausura de los Juegos Olímpicos que tuvieron lugar en Londres, donde aparecieron en taxis ingleses decorados con los colores más representativos de cada Spice e interpretaron los hits Wannabe y Spice Up Your Life, momento que fue seguido por millones de personas en todo el mundo y supuso una gran alegría para sus fans. Esta será la segunda reunión de Spice Girls tras su separación, ya que en 2007 todas las componentes aceptaron reunirse para grabar nuevas canciones y publicar un disco de grandes éxitos, además hicieron varias apariciones en programas de TV y participaron en una extensa gira por Europa y Estados Unidos, que resultó un éxito de ventas. Sin duda una gran noticia para los fans del icónico grupo de los 90. Desde el Blog MiSTeR MuSiC no dudaremos en adelantar más detalles acerca de esta reunión y gira en cuanto sean confirmados por Geri, Emma, Mel B y Melanie C.

Version of Me, el regreso de Melanie C

ob_7a2fb2_melanie-c-version-of-me-2016-officialEn 2016 se cumple el 20 aniversario del lanzamiento de Wannabe, el single de Spice Girls que convirtió al quinteto británico en uno de los grupos más exitosos y famosos de finales de los años 90 y principios del 2000. Para celebrar su 20 aniversario, las chicas picantes hicieron un anuncio de su próxima reunión, pero sólo 3 de las componentes participaron en dicho anuncio: Melanie Brown, Emma Bunton y Geri Halliwell, ya que Victoria Beckham, tras la reunión de las Spice Girls en los Juegos Olímpicos declaró que no participaría en ningún reencuentro más del grupo, y Melanie C, que no dio detalles pero declinó participar en la reunión por el 20 aniversario. Las 3 componentes que sí que participarán en este reencuentro, bajo el poco afortunado nombre de Spice Girls GEM (las siglas de Geri, Emma y Melanie), agradecieron mediante un video a sus fans por el apoyo y cariño recibido durante todos estos años, confirmaron que estaban grabando nuevas canciones y desvelaron que habría alguna sorpresa pero sin comentar exactamente cuál. Victoria participó a regañadientes en la actuación de las Spice en los Juegos Olímpicos pero no volverá a formar parte del grupo debido a su trabajo como diseñadora de moda, y Melanie C comentó que si las 5 no se reunían, ella tampoco participaría en el reencuentro. Ahora descubrimos que otro de los motivos que le hicieron rechazar su reunión con el resto de las Spice es que estaba grabando nueva música en solitario. Melanie C es la componente del grupo que más éxito ha conseguido como artista en solitario y la única que ha logrado tener una carrera musical coherente y estable, ya que ha publicado 6 álbumes de estudio y va a poner a la venta su nuevo disco en octubre de este año.

El último álbum de Melanie C fue Stages, que se publicó en 2012 y se trataba de un disco de versiones de famosos temas de películas y obras de teatro. Version of Me es el título del séptimo album de estudio de la que fuera Sporty Spice, pero pese a lo que podría parecer por el título, se trata de un álbum de canciones originales y no de versiones. The Sea, su quinto álbum, se puso a la venta en el año 2011, es el último disco de estudio que contenía canciones originales y fue pubicado bajo su propio sello discográfico, Red Girl. «Version of Me» podremos escucharlo en su totalidad a finales de octubre pero esta misma semana Melanie C ha desvelado el videoclip del primer single del disco, llamado Anymore, y que se pondrá a la venta en iTunes y otras plataformas digitales los próximos días. Mel C cambia totalmente de registro con respecto a su último trabajo y muestra su lado más electrónico y actual, ya que «Anymore» es un medio tiempo electro-pop con una moderna producción, cuya intro recuerda a «Make Me…» de Britney. Con este single Melanie muestra su lado más electrónico desde el año 2013 cuando publicó un maxi-single o EP junto con la DJ Jodie Harsh llamado The Night, que estaba compuesto por 3 temas dirigidos a las pistas de baile. Anymore es un tema muy moderno, pegadizo y actual, y supone uno de los regresos más importantes y esperados de este año, a pesar de la desilusión que nos hemos llevado los fans de Spice Girls al saber que Mel C no participará en la reunión con motivo del 20 aniversario de Wannabe.

Melanie C: Stages

Melanie C ha estado muy ocupada estos últimos meses: se ha reunido con el resto de las Spice Girls en la gala final de los Juegos Olímpicos, ha participado como jurado en el concurso de TV de búsqueda de talentos Superstar y ha estado preparando su último álbum, que se ha puesto a la venta esta misma semana. El año pasado lanzó su quinto álbum de estudio «The Sea», que recibió buenas críticas pero no tuvo gran apoyo por parte del público. Para promocionar este álbum, Melanie hizo una serie de conciertos por Europa y publicó un EP de música dance con varias canciones mezcladas por la DJ Jodie Harsh llamado The Night. Stages es el título de su nuevo álbum, el sexto de su carrera en solitario, y está compuesto por versiones de las canciones favoritas de Melanie pertenecientes a musicales y obras teatrales. En las fotos promocionales de este nuevo disco Melanie C se ha mostrado más sofisticada y elegante a lo que tiene acostumbrados y ha dejado de ser la Spice deportista que era al principio de su carrera musical para lucir un estilismo más propio de su compañera Victoria Beckham que a los atuendos que llevaba cuando era Sporty Spice.

Entre los temas que aparecen en Stages se encuentra «I Don’t Know How To Love Him» del musical Jesucristo Superstar, donde Melanie participará en el papel de María Magdalena junto al ganador del programa en el que fue jurado, y también destaca un dueto con Emma Bunton, su compañera de Spice Girls, en el tema «I Know Him So Well» que ha sido uno de los más esperados por los fans. En su primer día a la venta, Stages ha sido top 10 en los discos más descargados en iTunes España y Gran Bretaña, y está siendo muy bien recibido por el público, que alaban la versatilidad de Melanie y sus múltiples registros. Stages – Amazon

Crítica de «The Sea» de Melanie C

The Sea es el título del quinto álbum de estudio de Melanie C, el cual fue publicado a finales del 2011, cuatro años después de su anterior disco ‘This Time’ y el primero tras la gira de reunión de las Spice Girls que tuvo lugar en 2008. ‘The Sea’ ha recibido críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, los cuales alaban las habilidades vocales de la cantante, la composición de los temas y su variedad de estilos, ya que podemos encontrar desde temas pop/rock similares a sus discos previos, hasta baladas pop o modernos temas de estilo dance-pop y electro-pop. Pero este álbum se caracteriza por ser más up-tempo que los anteriores y este conjunto tan ecléctico de estilos recuerda a su primer álbum en solitario, ‘Northern Star’, con el que guarda muchas similitudes y los críticos musicales han encontrado un gran parecido, incluso la propia Mel C ha declarado que ambos discos son muy similares por su gran variedad de estilos musicales pero ‘The Sea’ es fundamentalmente un disco pop. Como viene siendo habitual, la cantante inglesa ha compuesto todos los temas del álbum bajo la producción de Andy Chatterley, Cutfather o Peter-John Vetesse.

El single promocional del disco fue Rock Me, que fue lanzado exclusivamente en Alemania como tema patrocinador del campeonato femenino de fútbol FIFA del año 2011 que tuvo lugar en el país germano. «Rock Me» sólo se incluye en la versión alemana del disco y es un enérgico tema de estilo dance-pop y electro-pop con influencias pop/rock. Alemania y otros países centro europeos como Austria o Suiza se han convertido en los mercados más importantes para la cantante Melanie C y son donde mas éxito está teniendo desde hace un par de discos, ya que ha perdido bastante fuerza en su Inglaterra natal, donde sus últimos lanzamientos no han tenido tan buena acogida. El primer single oficial del disco fue Think About It, un marchoso tema estilo dance-pop y electro-pop con gran componente pop/rock, dirigido a las pistas de baile y que resulta similar a otros que han lanzado cantantes como Katy Perry o Kelly Clarkson, quienes ahora son sus competidoras en el mundo de la música pero eran adolescentes cuando empezó la Spicemania. Pese a su gran calidad, ‘Think About It’ no ha gozado de mucho éxito y únicamente ha logrado el top 50 en Alemania, Suiza y Austria. 

El siguiente single para Reino Unido ha sido el emotivo tema Weak mientras que para Alemania y otros países europeos se ha elegido la preciosa balada Let There Be Love, una versión en inglés de un tema del dúo alemán Rosenstolz, pero ambos han sido incapaces de entrar en las listas de venta. Sin embargo la gira promocional de ‘The Sea’, que empezó el año pasado y ha seguido durante el 2012, ha tenido un gran apoyo por parte de sus fans británicos y alemanes. En resumen, ‘The Sea’ supone un evidente paso adelante con respecto a sus dos últimos trabajos y es un disco muy recomendable para los amantes del pop, ya que recupera el espíritu de ‘Northern Star’ y contiene temas de gran calidad donde destaca la magnífica voz de Melanie C. Además la cantante, cerca de cumplir los 40, está más guapa y en forma que nunca y compagina su carrera musical con el papel de jueza en el concurso musical ‘Superstar’ que se emite en la TV británica. Puntuación: 7/10.