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Crítica del álbum “TLC”

18222427_1468372496535945_8948062810770053884_nLos seguidores del legendario grupo de R&B y Hip Hop TLC, entre los que yo me encuentro, estamos de enhorabuena por el reciente lanzamiento de su nuevo álbum, el primero que publican en 15 años, ya que su último trabajo de estudio fue 3D, que se puso a la venta en 2002 tras el fallecimiento de Left Eye, una de las 3 componentes originales del grupo. A pesar de los duros momentos que atravesaron Chilli y T-Boz por la muerte de su compañera y amiga, decidieron seguir adelante con el grupo aunque reducido a dúo (ya que no que quisieron reemplazar a Left Eye por otra componente) y siguieron dando conciertos y algunas apariciones, aunque su popularidad descendió notoriamente durante estos últimos años. En 2015, TLC decidieron dejar su discográfica y lanzar su nuevo álbum de manera independiente, por lo que iniciaron una campaña en Kickstarter con el objetivo de recaudar fondos entre sus seguidores para grabar su nuevo álbum de estudio, el quinto y último en su larga carrera musical como grupo. Esta manera de recaudar dinero se llama Crowdfunding y ha resultado todo un éxito para TLC ya que su objetivo era obtener 150.000 dólares pero gracias a la generosidad de sus fans y otros personajes famosos (como Katy Perry, New Kids on The Block o Justin Timberlake, quienes donaron importantes cantidades) el grupo ha obtenido más de 400.000 dólares, todo un récord para una campaña de Kickstarter en la recaudación de fondos para la grabación de un disco. Tras varios retrasos por fin ha visto la luz TLC, el quinto álbum del grupo y titulado homónimamente. Para este álbum TLC han confiado en productores relativamente poco conocidos, dejando a un lado a su habitual colaborador Dallas Austin, responsable de sus mayores éxitos. TLC no se han dejado seducir por las nuevas tendencias electrónicas que inundan el R&B contemporáneo y nos han traído de vuelta la nostalgia de la música negra de los años 90, todo un acierto ya que los dos primeros discos del grupo fueron los más exitosos y mejor valorados por los expertos musicales, y mostraban el auténtico sonido R&B y Hip Hop.

Como single presentación del álbum y mostrando la influencia del Hip Hop de los 90 presente en la muchas de las canciones del disco, TLC lanzaron Way Back, un tema con reminiscencia del G-Funk de hace dos décadas, y quien mejor que Snoop Dogg para colaborar en este tema, ya que él fue pionero en este sub-género del West Coast Hip Hop en los años 90. Hace varios meses, TLC ofrecieron un pequeño aperitivo a sus fans para hacer la espera más corta y desvelaron dos canciones pertenecientes al nuevo álbum, destacando Haters, donde el dúo hace una declaración de intenciones y habla sobre los “haters” o “naysayers” (ese tipo de personas tóxicas que todos tenemos en nuestras vidas y sólo intentan hundirte), lo que hace de él todo un himno de auto-empoderamiento. Este tema R&B combina el estilo retro con un toque futurístico, y se va a convertir en el segundo single del álbum tras la tibia acogida de Way Back. Dentro del álbum destacan “No Introduction”, donde tal y como reza el título, el grupo explica que no necesitan presentaciones ya que su fama les precede, “Perfect Girls”, un emotivo tema que rescata el mensaje feminista del clásico “Unpretty”, o “It’s Sunny”, el tema más up-tempo y marchoso del álbum, que muestra influencias Disco y Pop. A pesar de que TLC es el álbum final del grupo, las dos componentes han declarado que no se separarán tras la promoción del disco, ya que seguirán dando conciertos y actuaciones. Tal y como cantan en el tema Way Back: “It’s been a long… long time coming”, este álbum ha supuesto una espera muy larga para sus seguidores, ansiosos de música nueva por parte del grupo, pero finalmente han regresado con un gran álbum R&B que nos devuelve a las TLC más auténticas, a pesar de que Left Eye no esté presente en este proyecto. Además es una grata sorpresa que en la edición deluxe del álbum haya 5 nuevas versiones remasterizadas de clásicos temas del grupo como No Scrubs, Creep, Unpretty, Baby-Baby-Baby y Diggin’ on You. Puntuación: 7’5/10. TLC – Amazon

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Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)THE BOY IS MINE de Brandy y Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra. The Boy Is Mine – Amazon

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época. The Writing’s On The Wall – Amazon

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos. The Writing’s On The Wall – Amazon

There_You_GoTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano. Can’t Take Me Home – Amazon

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B. On The 6 – Amazon

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó su primer disco en 2003, llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema mas representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años mas tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum. No More Drama – Amazon

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B uptempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimo sexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo mas alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. The Breakthrough – Amazon

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009. Year Of The Gentleman – Amazon

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mas éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos mas importantes del momento.

“Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses mas tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año. As I Am – Amazon

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban. Hey Kandi – Amazon

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

 

TLC

El grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los mas importantes y exitosos dentro del género R&B durante los años 90. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. TLC han estado relacionadas con el productor Dallas Austin desde sus comienzos y éste ha producido muchos de sus mayores hits. También han trabajado con otros importantes productores como Babyface o Jermaine Dupri. Con más de 50 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el grupo femenino de R&B más exitoso de todos los tiempos, por delante de Destiny’s Child. TLC publicaron 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC lanzó su primer disco en 1992, que mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y new jack swing y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. Más de dos millones y medio de ejemplares fueron vendidos de este álbum y contó con tres singles top 10 en la lista americana.

En 1994 regresaron con CrazySexyCool, su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos, y dos de ellos, “Waterfalls” y “Creep” llegaron al #1 en la lista americana. Además consiguieron dos premios Grammy a mejor álbum de R&B y mejor actuación vocal de un grupo por el tema Creep.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresó con FanMail, su álbum más representativo y el más futurísta de su carrera, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por Shekspere, quien también fue el responsable de “Bills Bills Bills” de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. “No Scrubs” consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, tuvo un gran impacto entre el público. “Unpretty”, el segundo single también obtuvo buen recibimiento y supuso el cuarto single #1 de TLC en la lista americana Billboard. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor single R&B y mejor actuación vocal de un grupo por No Scrubs y a mejor álbum R&B. Tras este disco, el grupo se tomó un respiro y se separaron temporalmente.

Left Eye hizo comentarios negativos sobre el productor Dallas Austin y su propio grupo y declaró a la prensa en repetidas ocasiones que junto a TLC no podía expresar su verdadera personalidad ya que su participación en el grupo se reducía a un pequeño rap en algunas canciones. Left Eye publicó su primer disco en solitario, titulado “Supernova”, que fracasó internacionalmente y no fue lanzado en Estados Unidos. Tras los momentos de tensión vividos por el grupo que hicieron peligrar la continuidad de TLC, las tres componentes empezaron a grabar el que sería su cuarto álbum de estudio en 2002. T-Boz fue hospitalizada por problemas de salud por lo que la grabación del disco quedo paralizada y Left Eye empezó a trabajar en su segundo disco en solitario y viajó a Honduras por motivos de ayuda humanitaria. En Honduras, Lisa Lopes, conocida por Left Eye, falleció a la edad de 30 años en un accidente de coche.

TLCTras la muerte de Left Eye y con T-Boz recuperada de sus problemas de salud, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar el disco. En 3D, el cuarto álbum de estudio publicado en 2002, aparecen varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. El primer single de 3D fue “Girl Talk”, uno de los 4 temas que grabó Left Eye para el disco antes de fallecer. A pesar de ser una de las mejores canciones del disco, tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, consiguiendo llegar únicamente al top 30 en la lista americana. El resto de los singles lanzados de 3D no tuvieron videoclip ni apenas promoción por parte del grupo y por ello tuvieron una acogida muy tibia en las listas de venta. 3D tuvo unas ventas muy bajas en comparación a sus predecesores, pero aún así fue certificado platino en Estados Unidos. En 3D siguieron trabajando con sus habituales colaboradores Dallas Austin y Babyface pero probaron con productores con los que no habían trabajado anteriormente como Timbaland, Missy Elliott o The Neptunes, haciendo de este este álbum uno de los mas completos y ambiciosos de TLC por el amplio rango de productores implicados. 

En 2003, se publicó “Now & Forever: The Hits”, un disco de grandes éxitos que recogía los mejores singles del grupo y que además incluía varios temas inéditos. Tras el lanzamiento de varios recopilatorios más, TLC participaron en un programa de televisión en el que varias aspirantes a cantantes competían para tener la oportunidad de grabar un tema con T-Boz y Chilli y actuar junto a ellas en un concierto del grupo. Recientemente TLC han declarado su interés por volver al mundo de la música como dúo y se encuentran grabando nuevos temas para su quinto álbum de estudio, además planean hacer una gira de conciertos en la que Left Eye estaría presente de forma animada en las pantallas.

Los mejores discos de R&B (Parte II)

Never Say NeverEn 1994 Brandy Norwood debutó en el mundo de la música con su disco homónimo, que recibió buenas críticas por su fresco sonido R&B y fue descrita como una versión más joven de Janet Jackson y Mary J Blige. Aparte del éxito de su álbum debut, Brandy alcanzó gran popularidad por la serie de TV Moesha, de la cual era protagonista, y que resultó ser muy popular entre los jóvenes americanos. En 1998, después de haber estado centrada en la televisión y el cine, Brandy volvió al mundo de la música con su segundo álbum, más maduro que el anterior, con más baladas e influenciado por cantantes como Whitney Houston y Mariah Carey. Never Say Never es el título de su segundo disco de estudio, está producido casi enteramente por Rodney “Darkchild” Jerkins y su equipo (Fred Jerkins y LaShawn Daniels), que más tarde se convertiría en uno de los productores de R&B más solicitados entre los artistas afroamericanos.

El primer single del disco fue “The Boy Is Mine” a dúo con Monica, quien ha tenido una carrera muy paralela a Brandy y también publicó su segundo álbum en 1998. The Boy Is Mine se convirtió en un súper éxito el verano de aquel año, lideró la lista americana durante 13 semanas y también fue muy popular a nivel internacional, recibió un premio Grammy y propulsó la carrera de estas dos jóvenes cantantes. Se rumoreó que existía una mala relación entre ambas cantantes y este hecho fue muy comentado y explotado por los medios de comunicación, aunque nunca fue confirmado por ellas. Tras este hit, Brandy lanzó “Top of The World” como segundo single internacional y también tuvo buena acogida, sobretodo en Reino Unido, donde fue #2. La balada “Have U Ever?” fue el siguiente single y de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos, lo que asentó la fama de la cantante en su país y en el resto del mundo. “Almost Doesn’t Count” y “U Don’t Know Me (Like I Used To)” fueron también lanzados como sencillos del disco pero tuvieron menor repercusión. Never Say Never es el disco comercialmente más exitoso de Brandy, y uno de los álbumes de R&B más vendidos de toda la historia de la música, con más de 15 millones de copias en todo el mundo. Los álbumes lanzados tras Never Say Never no han podido igualar las ventas de éste y Brandy ha experimentado una espiral descendiente en su éxito comercial. Never Say Never – Amazon

Uno los discos imprescindibles dentro del género R&B es The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía sus cuatro componentes originales: Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. “Bills Bills Bills” fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, “Bug a Boo”, el segundo single, tuvo menos repercusión por parte del público y “Say My Name”, lanzado como tercer single, fue el tema más famoso y exitoso del disco, que dio el empujón necesario para que Destiny’s Child triunfaran a nivel mundial. Este tema producido por Darkchild fue de nuevo #1 en la lista americana y también logró una gran acogida en el resto del mundo. Como colofón del disco fue lanzado “Jumpin Jumpin”, uno de los temas más marchosos y bailables del disco y que también tuvo muy buena acogida en las listas de venta.

“The Writting’s on The Wall” destacó por su longevidad en las listas de venta, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista Billboard de álbumes durante varios meses y desde su publicación ha vendido 8 millones de copias en Estados Unidos y más de 13 en todo el mundo. Además “Say My Name” recibió 2 premios Grammys en el año 2001 a mejor tema R&B y a la mejor actuación R&B de un grupo. Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyonce, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el videoclip de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, el cuarto single, ya que también dejó Destiny’s Child, por lo que el cuarteto pasó a ser trío, que se ha mantenido hasta la disolución del grupo en el 2005. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de los magníficos singles lanzados, se encuentran Hey Ladies, So Good y Where’d You Go. “The Writing’s On The Wall” es sin duda el mejor álbum de la discografía de Destiny’s Child y uno de los referentes del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. Discos como éste hay pocos. The Writing’s On The Wall – Amazon

TLC consiguieron la fama en los años 90 gracias a sus dos primeros discos y se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B y Hip Hop más populares y exitosos en Estados Unidos y el resto del mundo, sobretodo gracias a su segundo disco “CrazySexyCool”, que tuvo ventas millonarias y dos de los singles lanzados alcanzaron el #1 en las listas americanas. Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con FanMail, su tercer disco y el más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y el sonido electrónico unido a su habitual estilo R&B y Hip Hop. Dallas Austin fue el responsable de la mayoría de los temas del álbum, aunque contó con producción adicional de Babyface, Jimmy Jam & Terry Lewis o Jermaine Dupri, es decir algunos de los mejores productores de la música R&B. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones más carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, quien también fue el responsable de “Bills Bills Bills” de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo más alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurista y espectacular, tuvo un gran impacto entre el público.

“Unpretty”, el segundo single, es un precioso medio tiempo R&B/pop-rock que recibió grandes criticas por sus letras sobre la auto-aceptación de las personas, y supuso el cuarto tema #1 de TLC en la lista americana Billboard. Como tercer single se lanzó la balada “Dear Lie”, que pasó desapercibido en las listas de venta y no alcanzó la popularidad de los anteriores singles. Entre los mejores temas del álbum se encuentran “I’m Good at Being Bad”, uno de los sencillos promocionales de FanMail y que recodaba a la Janet Jackson de “The Velvet Rope”, o “Silly Ho”, un marchoso tema up-tempo de estilo electro-pop. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió tres: mejor single R&B y mejor actuación vocal de un grupo por No Scrubs y mejor álbum R&B. Este es el último disco de TLC con sus tres componentes originales, ya que en 2002 antes de publicar su cuarto álbum de estudio, Left Eye falleció en un accidente de tráfico dejando a TLC como un dúo.

RainbowEn Daydream, su quinto disco de estudio, Mariah Carey comenzó a incorporar a su música el estilo R&B y empezó a trabajar con productores de este género como Jermaine Dupri. En “Butterfly”, su siguiente álbum, siguió profundizando en la música negra y adoptó una imagen mas sexy y provocativa dejando atrás su antigua imagen de chica dulce y sencilla. Rainbow, su séptimo disco de estudio, podemos considerarlo dentro del género R&B y está cargado de numerosas colaboraciones de Hip Hop, como por ejemplo Snoop Dogg, Jay-Z, Mystical o Missy Elliott y también de cantantes de música negra como Joe o Usher. Además destaca por ser el primer disco de Mariah en el que no trabajó con su habitual colaborador Walter Afanasieff, que produjo sus mayores hits como Hero, Dreamlover, One Sweet Day, Without You o My All y que la convirtieron en una de las cantantes más exitosas del mundo de la música. El lugar de Afanasieff en Rainbow lo ocuparon Jimmy Jam y Terry Lewis, conocidos por su trabajo con Janet Jackson. Rainbow fue presentado con el tema “Heartbreaker” (en su habitual patrón de primer single tema up-tempo y siguiente single balada) con la colaboración de Jay-Z, y que gozó de gran éxito en las listas de venta, logrando su decimocuarto #1 en Estados Unidos y también tuvo muy buena acogida en Europa donde fue Top 5 en Reino Unido, Francia o España (donde también fue #1). Este tema estuvo acompañado de un divertido y espectacular videoclip que se convirtió en el más caro que había rodado Mariah hasta la fecha. El remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott también fue muy popular e incluso grabó un videoclip de este remix. 

“Thank God I Found You”, con la colaboración de Joe y la boy-band 98 Degrees, fue el segundo single de Rainbow y estaba dedicada a su novio en aquel momento, el cantante latino Luis Miguel. De nuevo fue #1 en Estados Unidos y top 10 en Inglaterra y Canadá aunque en el resto del mundo la acogida de este tema fue mucho mas tibia. “Against All Odds” y “Can’t Take That Away” fueron los siguientes singles de Rainbow, pero no tuvieron buen desempeño en las listas de venta por la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah, ya que Rainbow era el último lanzamiento de la cantante con Sony y las relaciones entre ambos no eran buenas tras el divorcio de Mariah con Tommy Mottola, el presidente de la compañía Sony. Sin embargo “Against All Odds”, que fue lanzada en una versión diferente en Reino Unido, junto al grupo Westlife, logró el #1 en aquel país. Dentro de Rainbow destacan “After Tonight”, compuesto por Mariah y Diane Warren (experta en baladas de éxito), que guarda similitudes con My All y es posiblemente una de las mejores baladas de toda la carrera de Mariah y mi tema favorito del disco, y “X-Girlfriend”, un tema R&B up-tempo muy en la línea de Destiny’s Child o TLC producido por She’kspere. Rainbow – Amazon