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Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición.

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música.

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año.

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days.

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento.

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta.

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad.

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Crítica de “LM5” de Little Mix

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrrLittle Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más importantes y exitosos de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. Durante esta semana de importantes lanzamientos, Little Mix han puesto a la venta su quinto álbum de estudio, LM5, el mismo día en que Mariah publicó también su nuevo disco. Las siglas LM5 representan “Little Mix 5º álbum”, que suele ser el nombre tentativo que usan los artistas para denominar un proyecto musical todavía sin título, pero el grupo británico ha decidido llamar así a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, algo inusual para Little Mix ya que sus primeros singles suelen liderar la lista de ventas de su país, sin embargo se ha convertido en un auténtico “grower” y va ganando puntos conforme más lo escuchas, lo que unido a las presentaciones en directo del tema por parte del grupo en X Factor UK o en los recientes premios MTV EMA’s, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Además, Woman Like Me no ha estado exento de polémica, ya que Little Mix se han visto envueltas de manera indirecta en la rivalidad entre Nicki Minaj y Cardi B. En los estadios iniciales de Woman Like Me, la demo de la canción fue enviada a ambas raperas para una posible colaboración, y cuando la tensión entre ambas era máxima, Cardi B desveló a través de su cuenta de Instagram que el tema le fue enviado a ella primero y al rechazar su participación fue cuando llegó a manos de Nicki Minaj y ésta grabó su rap. Little Mix declararon que dicho tema fue enviado a ambas raperas aunque ellas preferían a Nicki como artista invitada. Sea como fuere, Woman Like Me se ha beneficiado de esta polémica y de la publicidad gratuita por todas las partes implicadas lo que ha conseguido que sea uno de los temas más populares de este 2018.

Centrándonos en el aspecto musical, LM5 está encuadrado dentro del pop y dance-pop con influencia R&B (al igual que sus anteriores discos), sin embargo se puede notar una clara inspiración del sonido Hip-Hop en este trabajo, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. Tras Woman Like Me, Little Mix presentaron varios sencillos promocionales para mostrarnos la variedad musical que podemos encontrar en el álbum: “Joan de Arc”, un extraño tema electro-pop y Hip-Hop en el que hacen uso de la mencionada faceta pop-rap y nos recuerda al estilo de Fergie, pero no acaba de enganchar, “Told You So”, una clásica balada con guitarra, y “The Cure”, un medio tiempo electro-pop que tiene un gran potencial y es uno de los momentos más profundos de LM5. Otro de los singles promocionales, cuyo videoclip fue revelado el mismo día del lanzamiento del álbum, ha sido “Strip”, un híbrido de dance-pop y Hip-Hop que cuenta con la participación de la rapera Sharaya J y en el que las chicas cantan y rapean sobre aceptarse a sí mismas y se enfrentan a las críticas e insultos que han recibido por parte de los haters desde sus inicios en el mundo de la música. Esta marchoso tema tiene un mensaje muy positivo de empoderamiento femenino y hacer frente a las adversidades. Entre los temas más destacados del disco y que podrían ser firmes candidatos a futuros singles se encuentran “Think About Us”, un marchoso y pegadizo tema pop con influencia reggae/Dancehall (mi tema favorito del álbum), “Monster In Me”, una bonita balada mid-tempo pop/R&B que nos recuerda a temas de anteriores discos del grupo, o “American Boy”, un llamativo tema pop/R&B e influencia reggae con una base similar a la de Woman Like Me y que incorpora un sonido muy americano. También sorprenden la dramática balada synth-pop “More Than Words” en la que aparece la cantante y compositora inglesa Kamille, y “Love a Girl Right”, un original tema urban-pop con cierta influencia latina que contiene interpolaciones de famosas canciones como “Thong Song” de Sisqo o “Livin’ La Vida Loca” de Ricky Martin.

Dentro de la amplia nómina de compositores destacan la antes mencionada Kamille (la más prolífica dentro del álbum), Jess Glynne o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Entre los productores implicados se encuentran el cada vez más solicitado MNEK, Steve Mac o Chris Loco, y para sorpresa de todos el legendario productor de Hip-Hop Timbaland (conocido por su trabajo junto a Missy Elliott o Aaliyah), quien es el responsable de un tema. La versión deluxe de LM5 añade otros 4 temas más entre los que se encuentran “Only You”, la colaboración que hicieron Little Mix con el trío de DJ’s Cheat Codes. En resumen, es evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Aunque Little Mix nos han presentado un buen álbum pop con el que se consolidan como la girl-band del momento, LM5 no es tan redondo como sus trabajos anteriores (ni supera la gran calidad de Glory Days) ya que se hace bastante largo porque contiene demasiados temas y varios de ellos de relleno. Puntuación: 7’5/10.

Woman Like Me

15396068530528A finales del 2016, el cuarteto femenino Little Mix regresaron con el tema “Shout Out To My Ex”, que era el single presentación de su cuarto álbum de estudio llamado Glory Days. Gracias a la tremenda acogida por parte del público de este single, que se mantuvo en lo más alto de la lista de singles británica durante 3 semanas, el álbum también cosechó un gran éxito, logrando el primer #1 de Little Mix en Reino Unido y convirtiéndose en su trabajo más vendido hasta la fecha. No sólo el primer single tuvo una buena respuesta comercial ya que los siguientes sencillos lanzados también fueron muy populares durante el 2007, y la gira que promocionó Glory Days tuvo un gran recibimiento por parte de sus seguidores en Reino Unido y Europa. Desde la separación de Spice Girls, Sugababes y Girls Aloud, Little Mix se han alzado como el grupo femenino más importante en Reino Unido, y no sólo han triunfado en Europa ya que el éxito de Little Mix ha traspasado fronteras e incluso han conseguido penetrar en el difícil mercado americano con varios de sus temas, además de lograr unas ventas considerables con sus 4 álbumes (dos de ellos han sido top 5 en Estados Unidos). Por ello podemos considerar a Little Mix como la girl-band más importante de los últimos años, y más teniendo en cuenta que sus máximas competidoras, Fifth Harmony, se han separado recientemente. Esta semana Little Mix son noticia por su regreso al panorama musical, ya que han presentado un nuevo single, Woman Like Me, anticipo de su quinto álbum de estudio que se pondrá a la venta este mismo año. Este tema habla del empoderamiento femenino y a diferencia de lo que podríamos pensar, no es el bailable tema dance-pop que suele lanzar el grupo femenino como primer single, sino que se trata de un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que cuenta con la colaboración de la rapera Nicki Minaj. Woman Like Me ha sido compuesto por dos de los cantantes británicos más importantes de los últimos tiempos, Ed Sheeran y Jess Glynne, y precisamente iba a ser incluido en el reciente disco de esta última (publicado esta misma semana) pero al no encajar con el repertorio, fue rechazado y ofrecido a Little Mix. Woman Like Me ha recibido algunas críticas negativas por su gran parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande, que destacaba por su sonido reggae-pop y en el que también participaba Nicki Minaj. En mi opinión Woman Like Me no es un mal tema, pero no termina de engancharme a diferencia de la mayoría de canciones de Little Mix, además no aporta nada nuevo ya que no es un tema arriesgado u original.

Double Round Review: “DNA” y “Salute” de Little Mix

81hU7gpSi7L._SL1500_Little Mix es un grupo femenino formado por Jesy, Perrie, Jade y Leigh-Anne, cuatro jóvenes británicas que resultaron las ganadoras de la octava edición de X Factor en su versión británica, convirtiéndose en el primer grupo que lograba hacerse con la victoria en toda la historia del popular concurso. Al no poder clasificarse individualmente, las 4 chicas tuvieron la oportunidad de entrar en el concurso formando un grupo, inicialmente llamado Rhythmix pero que fue cambiado por Little Mix durante el transcurso del programa. Como es habitual en X Factor, al final del concurso el artista ganador es fichado por la discográfica de Simon Cowell y lanza un single como vencedor del programa. Little Mix hicieron una versión del tema de Damien Rice “Cannonball”, y gracias a la gran acogida que tuvo el grupo entre el público, éste resultó un gran éxito en las listas de ventas de Reino Unido e Irlanda, donde el single alcanzó el #1. Al ser lanzado una semana antes de lo previsto, no logró el codiciado #1 navideño que todos los ganadores de X Factor y artistas británicos en general ansían conseguir. Tras este single, Little Mix entraron en el estudio de grabación para dar forma a su primer álbum de estudio junto a importantes productores como Steve Mac, Richard Stannard o Xenomania y compositoras pertenecientes a famosos grupos femeninos como Girls Aloud o All Saints. El single anticipo del disco fue Wings, un marchoso tema pop que contaba con una instrumentación Old-School e influencia R&B. Tal y como suele ocurrir con los primeros singles de los artistas recién salidos de X Factor, Wings entró directo al #1 de la listas de venta inglesa e irlandesa. Este tema fue promocionado por Little Mix de manera intensa en todo el mundo, y gracias a su visita a Estados Unidos, el single logró entrar en la lista Billboard, todo un logro para un grupo femenino británico. DNA es el título del disco debut de Little Mix, se puso a la venta en noviembre de 2012 y entró en el top 5 de las listas de venta de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en el mejor debut de un grupo femenino británico en tierras americanas desde que Spice Girls publicaron su primer álbum 20 años atrás. DNA es un compendio de marchosos temas dance-pop y medios tiempos con influencia R&B, ya que el sonido urbano está presente en varios temas del álbum. Coincidiendo con la publicación del álbum se lanzó el segundo single, que era precisamente el tema que daba el título al disco. DNA es una balada mid-tempo de estilo electro-pop/R&B con influencia Dubstep que recibió buenas críticas por la harmonía vocal de Little Mix y sus letras, y también tuvo una gran respuesta comercial ya que entró al #3 en Reino Unido. Uno de los temas más destacados del disco y mi canción favorita de DNA es el tercer single, Change Your Life, que se trata de un medio tiempo pop/R&B con melodía de piano y uno de los momentos más emotivos del álbum, ya que relatan la experiencia de su participación en X Factor y cómo este hecho cambió las vidas de las 4 chicas. Este tema fue el primer single de Little Mix que no logró el top 10 en la lista británica. El cuarto y último single extraído del disco fue How Ya Doin’?, uno de los temas más marchosos y bailables de DNA, y que se lanzó en una nueva versión con la colaboración de la rapera Missy Elliott. En resumen, DNA es uno de los debuts más sólidos de un grupo femenino en años y escuchando en profundidad el álbum podemos decir que Little Mix se encuentran a medio camino entre fenómenos pop de la talla de Spice Girls o Girls Aloud y grupos urbanos como Destiny’s Child o TLC. Puntuación: 7’5/10. 

littlemix-saluteEs habitual en los grupos denominados como “prefabricados” o procedentes de concursos musicales (como el caso de Little Mix) el frenético ritmo de trabajo durante sus primeros años de carrera y lanzar álbumes de manera muy seguida, ya que la vida comercial de este tipo de grupos no suele ser muy larga y acaban separándose tras un par de álbumes y un puñado de temas famosos. En el caso de Little Mix, el ritmo de trabajo efectivamente ha sido frenético y han publicado un disco prácticamente cada año, pero la diferencia con otros grupos es que Little Mix han tenido una trayectoria mucho más sólida y estable, permanecen unidas en la actualidad y han publicado 4 discos muy exitosos hasta la fecha. Little Mix publicaron su segundo álbum de estudio, llamado Salute, en noviembre del 2013, exactamente un año después del lanzamiento de DNA. Salute se caracteriza por el cambio de dirección musical con respecto a su anterior álbum, ya que mantiene las raíces pop de DNA pero profundiza en el sonido R&B por petición de sus componentes, quienes declararon que para su nuevo álbum querían un sonido más maduro, urbano y oscuro que el anterior. Salute no contiene tantos temas up-tempo como DNA y está compuesto principalmente por medios tiempos pop/R&B. Este álbum debutó nuevamente en el top 5 de las listas de venta de Reino Unido y Estados Unidos, demostrando la fuerza que tenía el grupo en tierras americanas. Aunque no fue tan exitoso como DNA (el cual vendió más de 400 mil copias en UK), Salute también fue certificado platino y acabó vendiendo 350 mil copias, lo cual se puede seguir considerando todo un éxito. Como primer single se lanzó Move, uno de los temas más bailables y up-tempo del álbum y que marcaba la transición perfecta entre DNA y el nuevo sonido de Salute, ya que Move posee el componente marchoso de temas anteriores como Wings, pero contiene una instrumentación más Funk y R&B. Este single logró el top 5 en Reino Unido e Irlanda, pero en el resto del mundo no tuvo tan buena acogida como los temas de su anterior disco. Como segundo single se lanzó la balada R&B mid-tempo Little Me, uno de los momentos más emotivos y sensibles del disco, donde podemos apreciar las magníficas harmonías vocales de las componentes de Little Mix, aunque su rendimiento en las listas de ventas no fue tan positivo y no consiguió el top 10 como la mayoría de los singles del grupo. El tercer single y mi tema favorito del álbum es Salute, un medio tiempo R&B con influencia Trap y Hip Hop que contaba con un sonido más agresivo, arriesgado y oscuro de lo que estábamos acostumbrados con Little Mix hasta entonces. Este tema fue compuesto por las 4 componentes del grupo y habla del empoderamiento femenino con metáforas militares y podemos considerarlo como el himno dedicado a las mujeres dentro el álbum. Salute fue #6 en la lista británica, anotando otro top 10 para el cuarteto en las lista de ventas británica. Mi opinión personal es que este álbum, al ser menos comercial y pegadizo que el anterior, no engancha tanto desde la primera escucha, pero contiene un conjunto de canciones más que digno, muestra una mayor madurez por parte de Little Mix, unas composiciones más profundas y un moderno sonido R&B, aunque sigue manteniendo el espíritu fresco del grupo. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de “Glory Days” de Little Mix

Little_Mix_-_Glory_Days_(Official_Album_Cover)Little Mix es un grupo compuesto por 4 jovencitas británicas que ganaron la octava edición del concurso musical X Factor, convirtiéndose en el primer grupo que conseguía la victoria en el popular programa creado por Simon Cowell. Little Mix publicaron su primer álbum de estudio DNA en 2012, y en su primera semana ocuparon el top 5 en las listas de venta de Reino Unido y también en Estados Unidos, logrando ser el segundo grupo femenino británico tras Spice Girls que conseguía un debut tan espectacular en tierras americanas. A diferencia de otros grupos femeninos surgidos en este tipo de concursos, que tradicionalmente se separan tras un par de álbumes y no logran sobrevivir muchos años por el excesivo ego de sus componentes, Little Mix han tenido un frenético ritmo de trabajo desde sus inicios, y menos de 5 años de carrera han publicado 4 álbumes de estudio muy bien recibidos por el público. Además, al contrario de otros artistas que provienen de este tipo de concursos, que logran gran éxito con el primer álbum pero su popularidad y éxito comercial rápidamente se desvanece, Little Mix han afianzado su fama a lo largo de los años, ya que sus dos últimos álbumes han superado las expectativas y han vendido más que los dos primeros trabajos. El estilo musical de Little Mix es pop con influencia del R&B en sus dos primeros discos, pero su sonido evolucionó hacia el dance-pop y el electro-pop en sus sucesivos álbumes, aunque conservan un cierto toque urbano y retro. El segundo álbum de Little Mix, Salute, llegó sin un respiro un año después de su disco debut, en él profundizaron en el sonido R&B, y lograron su segundo top 5 en Reino Unido y el top 10 en Estados Unidos, demostrando que su éxito no era flor de un día. Tras la exitosa gira promocional de Salute, en 2015 el cuarteto británico puso a la venta su tercer disco de estudio, Get Weird, el cual contra todo pronóstico superó las ventas de los discos anteriores, entró al #2 de la lista de Reino Unido y fue certificado doble platino por ventas superiores a las 700 mil copias, gracias al éxito del primer single Black Magic, que llegó a lo más alto del chart británico.

Siguiendo el patrón utilizado desde los inicios de su carrera, Little Mix publicaron el pasado mes de noviembre su cuarto trabajo discográfico, titulado Glory Days, con el que lograron su primer álbum #1 en Reino Unido, demostrando que su éxito ha ido en ascenso y su carrera musical es una de las más sólidas de un grupo femenino en la historia de la música británica. Un ejemplo de ello es que Glory Days se mantuvo en el #1 durante 5 semanas consecutivas, convirtiéndose en el álbum de un grupo femenino que más semanas ocupa el #1 desde que Spice Girls reinaron durante 15 semanas en lo más alto de la lista británica hace 20 años con su disco Spice. Gran parte de la tremenda acogida comercial que ha conseguido el álbum se ha debido al éxito del primer single, Shout Out To My Ex, el cual se mantuvo en el #1 en la lista de singles británica durante 3 semanas gracias a la espectacular actuación del grupo en el programa X Factor. Este tema no sólo ha triunfado en Reino Unido y otros países europeos, sino que ha logrado entrar en la lista de singles de Estados Unidos, convirtiéndose en el tercer single de Little Mix que consigue penetrar en el difícil mercado americano. Este marchoso y pegadizo tema dance-pop dedicado a los ex de las componentes del grupo ha sido uno de los temas más importantes del 2016 y el 2017 en Europa. Como segundo single se ha lanzado el tema Touch, un magnífico tema dance-pop con influencia del Tropical House (el sonido de moda actualmente y que todos los cantantes pop se han apresurado en adoptar) que ha logrado nuevamente el top 5 en la lista de UK.

Glory Days es un álbum predominantemente pop y dance-pop, pero las influencias caribeñas y el Tropical House están presentes en varias de las canciones del disco, como No More Sad Songs, uno de mis temas favoritos y que ha sido el tercer single extraído, o “Your Love”, aunque hay influencia del sonido R&B en temas como “F.U.”, la gran balada del álbum, o “Down & Dirty”, además de clásicos temas pop como “Oops” o “You Gotta Not”. Glory Days ha recibido grandes críticas por parte de los expertos musicales que lo han denominado como “perfección pop” ya que el conjunto de canciones presentes en el álbum resume perfectamente el estilo del grupo: temas bailables con estribillos pegadizos, una gran harmonía de voces y un estilo actual y moderno. Sin duda, Glory Days un gran álbum pop que nos devuelve a los días en que Spice Girls y Girls Aloud triunfaban con su “girl-power”, y Little Mix son las alumnas más aventajadas de X Factor UK y definitivamente han ganado posiciones a Fifth Harmony, quienes viven sus horas bajas tras el abandono de una de sus componentes. Puntuación: 8/10.