Throwback Review: «This Is Not a Test!» de Missy Elliott

This Is Not a Test!En el año 2002, Missy Elliott publicó su cuarto álbum de estudio, Under Construction, que se convirtió en el más vendido de su carrera, superando los dos millones de copias en Estados Unidos y contó con uno de sus singles más exitosos y reconocidos, ‘Work It’, el cual se mantuvo en el #2 de la lista americana durante 10 semanas bloqueado por el imbatible ‘Lose Yourself’ de Eminem. Además de ser su álbum más vendido, «Under Construction» recibió grandes elogios de los críticos musicales, que alabaron la producción de Timbaland, la versatilidad de Missy Elliott como rapera y cantante, el acertado uso de samplers y su influencia del sonido Old School Hip-Hop. La rapera de Virginia continuó con su frenético ritmo de trabajo (no sólo publicaba disco por año sino que su presencia era solicitada por numerosos artistas) y exactamente un año después lanzó su quinto álbum de estudio, This Is Not a Test!, el cual está formado por 16 temas encuadrados dentro del Hip-Hop/R&B con influencia del sonido Dancehall y compuestos por la propia Missy bajo la producción de su íntimo amigo Timbaland, pero en esta ocasión encontramos 4 temas en los que no participa su habitual colaborador y a su vez están producidos por Nisan Stewart y Craig Brockman (quienes ya se encargaron de los temas ajenos a Timbaland en «Under Construction») y Soul Diggaz. Entre los artistas invitados del álbum aparecen importantes nombres como Jay-Z, Nelly, Fabolous, R.Kelly, Monica o Mary J Blige, quien se encargaba de la ‘intro’ y ‘outro’ del álbum. «This Is Not a Test!» debutó en el #13 de la lista americana de álbumes, su peor posición hasta la fecha y el primer trabajo de su carrera que no alcanzaba el top 10 y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, donde fue certificado platino por un millón de copias distribuidas. En el resto del mundo tuvo un rendimiento mediocre y apenas fue top 50 en Reino Unido, Alemania y Australia, sus mercados estrella.

El single presentación del álbum fue Pass That Dutch, un tema Hip Hop up-tempo de ritmo trepidante producido por Timbaland que contaba con numerosos samplers y una original melodía con aplausos. Este tema destacaba por el ágil flow de Missy y sus originales letras en las que animaba a pasarlo bien el club mientras pide que le pasen «el cigarro de la risa». Pese a su gran potencial como single y las buenas críticas que recibió por su naturaleza bailable, ‘Pass That Dutch’ apenas ocupó el top 30 en la lista americana, convirtiéndose en uno de sus ‘lead singles’ menos exitosos. En Reino Unido sin embargo, Missy anotó su sexto single top 10. Missy Elliott siempre se ha caracterizado por los espectaculares visuales que tienen sus singles y ‘Pass That Dutch’ no fue una excepción, ya que en este original videoclip dirigido por su habitual Dave Meyers podemos ver a la rapera (visiblemente más delgada) realizar una coreografía en un campo de trigo mientras sobrevuela un ovni. Como segundo single se lanzó I’m Really Hot, otro tema Hip Hop up-tempo en el que la rapera de Portsmouth declara que lo que verdaderamente «le pone» es cuando sus álbumes ven la luz y los clubs y las radios pinchan su música, aunque afirma que se dejaría besar por 50 Cent. ‘I’m Really Hot’ tuvo un desempeño comercial muy moderado en la lista americana y apenas ocupó el top 60, aunque en Reino Unido y Australia tuvo mejor acogida y alcanzó el top 40.

Al igual que en «Under Construction», sólo dos singles fueron lanzados, por lo que se quedaron en el tintero canciones interesantes como ‘Wake Up’ junto a Jay-Z (su tercera colaboración con Missy) en la que recuerda a sus compañeros dentro del Hip Hop que no hace falta hablar de armas, violencia, ‘beefs’ o posesiones lujosas para hacer buena música, ‘Let It Bump’, que destaca por la vanguardista producción de Timbaland, ‘Let Me Fix My Weave’, donde demuestra que es una de las mejores raperas de su generación o ‘Don’t Be Cruel’, un marchoso tema Dancehall en el que participa la cantante Monica. Aunque Missy Elliott es mi rapera favorita y he valorado de manera muy positiva todos sus álbumes, los cuales han obtenido puntuaciones altas en el blog MiSTeR MuSiC, también he de reconocer que tanto «This Is Not a Test!» como «The Cookbook» son los dos álbumes más flojos dentro de su excelente catálogo musical. «This Is Not a Test!» no es en absoluto un álbum de baja calidad ya que encontramos varias canciones muy interesantes en las que podemos apreciar la gran versatilidad de Missy como artista y sus habilidades como compositora, sin embargo contiene bastante relleno y palidece si lo comparamos con trabajos tan redondos y sólidos como «Miss E… So Addictive» o «Under Construction». Temas imprescindibles: Pass That Dutch, Let It Bump, Wake Up, Let Me Fix My Weave y I’m Really Hot. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: «Supa Dupa Fly» de Missy Elliott

Supa Dupa FlyEsta semana se han cumplido 25 años del lanzamiento de uno de los álbumes más importantes e icónicos dentro del género Hip Hop y que ha sido incluido tanto en la lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos (donde aparece en el top 100) como en la de los mejores álbumes debut de la historia de la música, ambos creados por la prestigiosa revista musical Rolling Stone. Me estoy refiriendo al primer álbum de estudio de la legendaria rapera Missy Elliott, que este mes de julio cumple su vigésimo quinto aniversario. A principios de la década de los 90, una jovencita de Virginia llamada Melissa Elliott cumplió su sueño al formar un grupo junto a tres amigas, llamado Sista y que contaba con la producción de su inseparable amigo de la infancia Timothy Mosley, más conocido como Timbaland, quien años más tarde se convertiría en uno de los productores musicales más solicitados y prestigiosos. DeVante Swing, productor musical y uno de los componentes del grupo Jodeci, se fijó en Sista y les ayudó a grabar un álbum, sin embargo este proyecto finalmente no vio la luz y las componentes se separaron, por lo que Missy Elliott continuó con su sueño de triunfar en el mundo de la música. Mientras componía canciones para otros artistas como Total, 702, Ginuwine o Aaliyah, Missy empezó a trabajar en su álbum debut, el cual vio la luz en julio de 1997. Supa Dupa Fly está formado por 17 temas encuadrados dentro del Hip-Hop y el R&B y compuestos por Missy ‘Misdemeanor’ Elliott junto a Timbaland, el cual se encargaba además de la entera producción de este trabajo. Desde un principio Missy Elliott destacó por su carismática personalidad, su inconfundible estilo y su gran versatilidad como cantante y rapera, lo que unido a la magistral producción de Timbaland, quien añadió a las canciones un sonido vanguardista y numerosos samplers, hicieron de este álbum uno de los más destacados de la década de los 90 dentro del género Hip Hop. Además Missy y Timbaland fueron los responsables de redefinir el sonido R&B y Hip-Hop de la época con este álbum, el cual inspiró a numerosos artistas posteriores como Aaliyah, Destiny’s Child, Ciara o Lizzo entre otros. Supa Dupa Fly cuenta con la colaboración de varios artistas invitados como el propio Timbaland, Aaliyah (quien se convertiría en su protegida e íntima amiga), Lil’ Kim, Da Brat, 702, Nicole Wray, Magoo o Busta Rhymes, quien se encarga de la ‘intro’ y ‘outro’ del álbum. «Supa Dupa Fly» debutó en el #3 de la lista americana de álbumes (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y superó las 120 mil copias en su primera semana a la venta, lo que suponían las cifras más altas de una rapera hasta el momento. El debut de Missy acabó vendiendo más de un millón de copias en Estados Unidos y fue certificado platino.

El single presentación fue The Rain (Supa Dupa Fly), un original tema mid-tempo Hip-Hop y R&B que sampleaba una canción de los años 70 llamada ‘I Can’t Stand The Rain’, cuyas letras servían de estribillo al tema. ‘The Rain’ no sólo destacó por su innovador sonido sino por su original videoclip dirigido por Hype Williams (quien se convertiría en habitual colaborador de Missy) en el que la rapera llamó la atención por llevar un traje que se asemeja a una bolsa de basura llena de aire mientras realizaba una coreografía. ‘The Rain’ tuvo un desempeño muy moderado en Estados Unidos y no logró entrar en el Hot 100 de Billboard, sin embargo ocupó el top 20 en Reino Unido, que se convirtió en uno de los países más receptivos a la música de Missy. Como segundo single se lanzó Sock It 2 Me, otro tema que fusionaba R&B y Hip-Hop (lo que se convertiría en una de las señas de identidad de Missy Elliott) y contaba con la colaboración de la rapera Da Brat. ‘Sock It 2 Me’ contó con un original videoclip grabado por Hype Williams y ambientado en un planeta remoto en el que podemos ver a Missy, Da Brat y Lil’ Kim vestidas con trajes espaciales escapar de malvados seres de otras galaxias. ‘Sock It 2 Me’ alcanzó el #12 en la lista americana de singles, su mejor posición hasta el momento y también ocupó el top 50 en Alemania y Reino Unido. Ya en 1998, el tercer single lanzado fue Beep Me 911, un marchoso tema Hip-Hop/R&B que contaba con la colaboración del trío de R&B 702 y el rapero Magoo y en cuyas letras Missy insiste a su amante que si piensa abandonarle debe decírselo antes de marcharse. Beep Me 911 nuevamente tuvo un buen desempeño comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #14, sin embargo no logró pisar el Hot 100 americano. Como cuarto y último single del álbum se extrajo Hit Em wit da Hee, un tema R&B/Hip-Hop de sonido oscuro en cuya versión del álbum cuenta con la participación de Lil’ Kim pero para su lanzamiento como single fue sustituida por la menos conocida rapera Mocha. ‘Hit Em wit da Hee’ se convirtió en el tercer single top 40 de Missy Elliott en Reino Unido.

Entre los temas más interesantes de Supa Dupa Fly se encuentran ‘They Don’t Wanna Fuck wit Me’, en el que Missy relata que no hay hombres que estén a su altura y cuenta con la colaboración de Timbaland como artista invitado, ‘Izzy Izzy Aah’, que muestra a la perfección el original e inconfundible fraseo de Missy, ‘Best Friends’, que cuenta con la participación de Aaliyah y en el que Missy se empeña en defender y proteger a su pareja pese a la opinión contraria de su mejor amiga o la balada R&B/Soul ‘Friendly Skies’, en la que aparece Ginuwine. Mientras que sus colegas masculinos de la época hablaban de drogas y violencia y las raperas femeninas contemporáneas se centraban en el sexo, Missy, quien no tenía un físico imponente como Lil’ Kim, destacó por tratar temas como la auto-aceptación, el empoderamiento femenino y las complicadas relaciones con los hombres. En resumen, «Supa Dupa Fly» es uno de los álbumes debut más potentes de un artista de Hip Hop de todos los tiempos y tanto las canciones, como la innovadora producción de Timbaland, la estética de los videoclips y la presencia escénica de Missy Elliott resultan vanguardistas, están adelantados a su tiempo e incluso hoy en día siguen llamando la atención y resultan modernos. Temas imprescindibles: The Rain, Hit Em wit da Hee, Sock It 2 Me, Beep Me 911, They Don’t Wanna Fuck wit Me y Best Friends. Puntuación: 8/10.

The Best of Hip Hop: «Under Construction» de Missy Elliott

81fCEGQbUIL._SL1450_Después de tres exitosos álbumes de estudio que la catapultaron a la cima del Hip Hop femenino, la rapera americana Missy Elliott publicó su cuarto álbum de estudio Under Construction a finales de 2002. Un año antes la legendaria artista lanzó Miss E… So Addictive, un disco que recibió grandes críticas por su evolución musical, su habilidad para rimar y la magistral producción de Timbaland, y contó con los exitosos singles ‘Get Ur Freak On’ y ‘One Minute Man’, los cuales lograron gran éxito en todo el mundo e hicieron de Missy la rapera más importante del momento. El cuarto trabajo discográfico de Melissa Elliott está encuadrado dentro del Hip-Hop y el R&B como es habitual, sin embargo en esta ocasión abandona el sonido electrónico de su anterior trabajo para centrarse en un sonido más retro influenciado por el Old School Hip Hop. «Under Construction» cuenta con la producción de la propia Missy Elliott y su habitual colaborador y amigo de la infancia Timbaland, sin embargo por primera vez nos encontramos tres canciones firmadas por otros productores, en concreto Craig Brockman y Nisan Stewart, quienes ya habían co-producido anteriormente temas junto a Timbaland y Missy. Entre los artistas invitados en el álbum se encuentran los raperos Ludacris, Method Man y Jay-Z, el grupo TLC o Beyoncé. «Under Construction» debutó en el #3 de la lista americana de álbumes con 250 mil copias en su primera semana a la venta, las cifras más altas de Missy Elliott hasta la fecha y acabó siendo certificado doble platino por vender más de dos millones de ejemplares en Estados Unidos, lo que convirtió al cuarto disco de la rapera en el más exitoso de su trayectoria. En el resto del mundo, pese a no llegar a este nivel de éxito, tuvo un impacto comercial moderadamente positivo y ocupó el top 30 en las listas de venta de Francia, Reino Unido, Australia y Alemania. «Under Construction» recibió excelentes críticas de los expertos musicales que lo calificaron como el mejor álbum de su carrera y fue nominado a mejor álbum de Rap y álbum del año en los premios Grammy.

El éxito de Under Construction se debió sin duda a la gran acogida que tuvieron los dos singles extraídos del álbum, sobretodo el primero, Work It, el cual permaneció en el #2 de la lista americana de singles durante 10 semanas consecutivas pero fue incapaz de llegar a lo más alto debido al éxito masivo conseguido por ‘Lose Yourself’ de Eminem que se mantenía imbatible en el #1. Aun así consiguió llegar al #1 en los componentes R&B/Hip-Hop y Rap de la lista Billboard y vendió más de dos millones de copias en tierras americanas. ‘Work It’ logró el tercer top 10 para Missy en la lista americana y se convirtió en el single más exitoso de su trayectoria musical a nivel mundial (fue top 10 en Reino Unido y Australia) superando al icónico ‘Get Ur Freak On’ lanzado un año antes. Sin duda Work It es uno de los mejores singles de su carrera por su original sonido inspirado en el Old School Hip Hop de los años 80, las habilidades para rimar de Missy y sus originales onomatopeyas y la gran producción de Timbaland. La prestigiosa revista musical Rolling Stone nombró a ‘Work It’ single del año, lo cual se convirtió en un gran logro para la rapera, quien el año anterior consiguió el mismo reconocimiento con ‘Get Ur Freak On’. El espectacular videoclip de Work It ganó el premio a mejor vídeo del año en los MTV Video Music Awards, batiendo a otros importantes raperos como 50 Cent o Eminem. Tras la impresionante acogida de este tema, la rapera de Virginia eligió Gossip Folks como segundo single. Este marchoso tema Hip Hop contaba con la colaboración de Ludacris (quien ya participó en su hit ‘One Minute Man’) y en él Missy se enfrentaba a los rumores acerca de su sexualidad o su peso. ‘Gossip Folks’ ocupó nuevamente el top 10 en la listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, pasando a formar parte de los singles más importantes y exitosos de Missy Elliott.

Sólo dos singles fueron lanzados de este álbum, lo cual es una auténtica lástima ya que hay grandes temas dentro de «Under Construction», como ‘Back In The Day’, un clásico tema Old School Hip Hop que cuenta con la participación del rapero Jay-Z y contiene coros de Tweet, la protegida de Missy Elliott. En este tema Missy y Jay-Z hablan con nostalgia del Hip Hop de la vieja escuela, relatan cómo ha cambiado el mundo del Rap durante estos últimos años y hacen referencias a legendarios artistas como Tupac, Dr. Dre o The Notorious BIG. Back in the Day iba a ser elegido como tercer single del álbum sin embargo su lanzamiento se canceló por razones desconocidas. Sin duda es una de las canciones más destacadas del disco aunque hay otros temas Hip-Hop muy interesantes como ‘Slide’, ‘Bring the Pain’ junto a Method Man o ‘Funky Fresh Dressed’, en el que colabora la rapera Ms. Jade y también hay cabida a las habituales baladas R&B en las que Missy Elliott desarrolla su faceta como cantante. En resumen, Under Construction es uno de los mejores álbumes de Hip Hop de la pasada década debido al gran talento de Missy Elliott como compositora, productora, rapera, cantante y show-woman en general, lo que unido a la magistral producción de Timbaland y los importantes artistas invitados hacen de este trabajo una auténtica obra maestra. Tal y como cita Missy en el tema Back in the Day «el Hip Hop ha cambiado» y es cierto ya que hoy en día pocos álbumes de este género superan la gran calidad de Under Construction. Temas imprescindibles: Work It, Back In The Day, Slide y Gossip Folks. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Iconology» de Missy Elliott

Iconology-1566505633-640x640Es innegable la importancia de Missy Elliott no sólo dentro del Hip Hop femenino sino en el mundo de la música en general, ya que estamos hablando de una de las raperas, compositoras y productoras más importantes de las últimas décadas. Missy Elliott debutó en el mundo de la música a finales de los años 90 y desde entonces ha publicado 6 álbumes de estudio (5 de los cuales lograron el top 10 en la lista americana) y desde el primer momento revolucionó el género por su inconfundible estilo, sus habilidades como compositora, su talento para hacer rimas y sus originales videoclips, que convirtieron a Melissa Elliott en una artista vanguardista y adelantada a su tiempo. Junto a su amigo de la infancia y habitual colaborador Timbaland, formaron uno de los tándems más sólidos y exitosos dentro del mundo del Hip Hop ya que produjeron canciones no sólo para Missy sino para algunos de los más importantes artistas de R&B y Hip-Hop y lanzaron al estrellato a jóvenes promesas como Aaliyah, Nicole Wray, Ginuwine o Tweet. Durante su larga trayectoria, Missy Elliott ha logrado numerosos éxitos como ‘Hot Boyz’, ‘Get Ur Freak On’, ‘Work It’ y ‘Lose Control’, que ocuparon el top 10 en la lista americana de singles y también consiguieron buena acogida en el resto del mundo, haciendo de Missy una de las raperas más importantes de todos los tiempos junto a Lil’ Kim o Eve. Su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B y Hip-Hop (y más tarde del mundo del pop) ya que el hecho de contar con Missy como artista invitada daba prestigio y era sinónimo de éxito en las listas de venta. Aunque su carrera musical ha sido una de las más sólidas y consistentes dentro del Hip Hop, su dos últimos álbumes de estudio observaron una importante caída en ventas y aunque fueron certificados platino en Estados Unidos, vendieron menos de un millón de copias. Su último álbum de estudio, «The Cookbook», publicado en el 2005, sólo contó con la ayuda de su habitual colaborador Timbaland en dos canciones y aunque recibió buenas críticas resultó menos popular y exitoso que sus anteriores álbumes. Llegaban malos tiempos para la legendaria rapera, sobretodo a nivel personal, ya que tras sufrir un accidente de tráfico por tener espasmos en sus extremidades le fue diagnosticada la enfermedad de Graves que provoca hipertiroidismo. Durante los siguientes años apenas podía trabajar y llevar una vida normal, por lo que se alejó del mundo de la música y una vez que los síntomas de su enfermedad se estabilizaron volvió a componer para ella y otros artistas e hizo pequeñas apariciones en videoclips de cantantes que solicitaban su presencia, como Fantasia, Faith Evans o Little Mix.

Durante estos últimos años han surgido numerosos rumores del regreso de Missy Elliott al panorama musical con su esperado séptimo álbum de estudio, sin embargo no fue hasta 2015 cuando lanzó su primer single tras 7 años de ausencia. El anticipo de su nuevo trabajo era ‘Where They From (WTF)’, que se trataba de un marchoso tema Hip Hop con gran componente electrónico producido por Pharrell Williams que resultó moderadamente exitoso en la lista de ventas americana. Tras ‘WTF’ llegó otro single, ‘I’m Better’, pero pasó el tiempo y seguimos sin tener nuevo álbum de Missy, sin embargo la rapera de 48 años nos sorprendió a todos el pasado 23 de agosto lanzando un EP con nuevas canciones, titulado Iconology. Aunque todos sus seguidores esperábamos un álbum completo, Missy Elliott nos ha presentado sólo 5 temas (en realidad son 4 canciones porque hay una versión a capella de uno de los temas) que suponen un aperitivo de su nuevo álbum de estudio. El mismo día que vio la luz Iconology, la rapera de Virginia desveló el videoclip del single presentación de este trabajo, llamado Throw It Back, en el cual Missy demuestra porqué es una de las artistas más vanguardistas y originales del panorama musical. ‘Throw It Back’ es un tema Hip Hop mid-tempo con influencia Trap en el que Missy repasa los logros de su glorioso pasado. Los otros temas de Iconology son ‘Cool Off’, el tema más up-tempo del EP, ‘DripDemeanor’, cuyo título hace referencia a su seudónimo Misdemeanor y cuenta con la colaboración de Sum1 y ‘Why I Still Love You’, un medio tiempo R&B/Soul producido por Timbaland en el que Missy desarrolla su faceta como cantante. Definitivamente las canciones de este EP no están a altura de su extenso repertorio, sin embargo no son un producto de baja calidad en absoluto (‘Throw It Back’ suena mejor que la mayoría de los temas de Hip Hop que se escuchan hoy en día en las radios americanas) y suponen un pequeño aperitivo hasta que llegue su nuevo álbum. Este EP llega en un momento muy especial para Missy Elliott ya que va a recibir un premio honorífico en los MTV Video Music Awards por su gran contribución a la música, destacando su importante aportación en materia de videoclips. Por tanto el lanzamiento de este EP no es del todo una sorpresa a lo Beyoncé sino que la legendaria rapera ha elegido muy bien el timing para coincidir con su presencia en los premios MTV. En definitiva, aunque «Iconology» se trate de un EP muy breve resulta un placer escuchar nueva música de Missy Elliott y más teniendo en cuenta que su último trabajo vio la luz hace 14 años. Puntuación: 7/10. 

The Best of Hip Hop: «Da Real World» de Missy Elliott

MI0002037641Hace unos días se han cumplido 20 años del lanzamiento de Da Real World, el segundo disco de estudio de la legendaria Missy Elliott. Este álbum me trae grandes recuerdos ya que varias de las canciones que aparecen en él fueron responsables de que me interesara por el R&B y el Hip-Hop, los cuales se convirtieron en mis géneros musicales favoritos desde entonces. Da Real World debutó en el #10 de la lista americana de álbumes (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos, al igual que Supa Dupa Fly, el álbum debut de la rapera nacida en Virginia. Las críticas hacia este álbum fueron positivas ya que los expertos musicales alabaron la producción de Timbaland, que resultaba muy innovadora y vanguardista para aquellos años, además de las rimas y la versatilidad de Missy Elliott como rapera y cantante. Da Real World contenía una perfecta combinación entre Hip Hop y R&B, tenía un sonido más oscuro que el álbum debut de Missy y contaba con una larga lista de artistas invitados, como Eminem, su protegida Aaliyah, sus amigas Da Brat y Lil Kim, Redman, Lil Mo o Beyoncé, en uno de sus primeros pinitos en solitario fuera de su grupo Destiny’s Child.

El single anticipo del álbum fue She’s a Bitch, un tema Hip Hop up-tempo con gran componente electrónico, y una de las primeras canciones que incluía la palabra «bitch» no con un sentido peyorativo, sino denotando a las mujeres fuertes, empoderadas y que no tienen miedo de decir lo que sienten. El futurista y espectacular videoclip de She’s a Bitch fue dirigido por Hype Williams y costó dos millones de dólares de 1999, convirtiéndose en uno de los más caros de la historia de la música. Aunque era una de las canciones mejores del Da Real World y el single perfecto para presentar el álbum, She’s a Bitch no tuvo un gran impacto comercial y apenas ocupó la parte baja de la lista americana Billboard. Como segundo single, Missy ‘Misdemeanor’ Elliott eligió All n My Grill, un medio tiempo R&B en el que mostraba su faceta como cantante y donde participaban Nicole Wray, que aportaba las notas más altas a la canción, y el rapero Big Boi, perteneciente al dúo Outkast. Para el mercado europeo, se lanzó una versión diferente que incluía un rap en francés del artista MC Solaar, quien gracias a su flow más lento encajaba mucho mejor con la canción. All n My Grill no sólo es una de mis canciones favoritas del álbum sino de toda la trayectoria musical de Missy Elliott. Este single superó el rendimiento comercial de She’s a Bitch en Estados Unidos, donde fue top 20 en el componente R&B/Hip Hop de Billboard y también tuvo un buen desempeño en las listas de venta de Francia, Alemania y Reino Unido, sin embargo fue el siguiente single el que más éxito cosechó de los tres lanzados. Hot Boyz fue el primer tema de Hip-Hop que realmente me llamó la atención y gracias al que empecé a explorar en profundidad el Rap americano. En la versión del álbum, Hot Boyz contaba únicamente con la participación de la cantante Lil Mo, pero fue lanzado en forma de remix con los raps adicionales de Eve y Nas. Hot Boyz alcanzó el #5 en la lista americana, la mejor posición de Missy en Estados Unidos hasta el momento y permaneció en el #1 del componente Hot Rap Singles durante 18 semanas consecutivas, convirtiéndose en uno de los temas de Hip-Hop más exitosos del año. Sin duda un clásico de Hip-Hop que nunca pasará de moda.

En resumen, Da Real World fue una gran continuación a Supa Dupa Fly, ya que es un álbum muy futurista, moderno y adelantado a su tiempo, cuenta con varias de las mejores producciones de Timbaland de toda su trayectoria, y además es el perfecto ejemplo de la estrecha relación que surgió entre el Hip Hop y el R&B a finales de los años 90, de la que Missy Elliott fue una de las precursoras. A este álbum le tengo un cariño especial porque fue el primer disco de Hip Hop que compré, gracias a él me aficioné a escuchar Rap americano y descubrí a una de las mejores artistas del género, Missy Elliott, quien no sólo es una gran rapera, sino también una magnífica compositora y productora musical, además de cantante. Da Real World es mi álbum favorito de Missy Elliott, aunque sus siguientes trabajos «Miss E… So Addictive» y «Under Construction» también se encuentran entre mis discos favoritos de Hip Hop de todos los tiempos. Cualquier canción de este álbum es mejor que lo que suena actualmente en las radios urbanas americanas. Puntuación: 8/10.

I’m Better

609afe10820cce09ce9e3c768518c63c-600x600x1Tras una larga ausencia debido a su complicada enfermedad, la leyenda del Hip Hop Missy Elliott regresó al panorama musical en 2016 con el single WTF (Where They From), con el que puso fin a su sequía musical y llenó de alegría a sus numerosos seguidores de todo el mundo, a pesar de que durante este tiempo ha seguido colaborando y produciendo para otros artistas. WTF se trataba de un futurista tema up-tempo producido por Pharrell Williams que recibió grandes críticas de los expertos musicales, los cuales alabaron su gran técnica de Rap, sus originales letras y su continua re-invención en el mundo del Hip Hop, lo que le ha convertido desde hace casi dos décadas en la reina indiscutible del Rap femenino. Aunque no tuvo un rendimiento espectacular en las listas de venta, WTF consiguió el top 30 en Estados Unidos y Canadá, demostrando el gran apoyo que sigue teniendo la rapera de Virginia. Con su original y vanguardista videoclip, Missy volvió a sorprendernos tal y como lo ha hecho durante toda su carrera, y consiguió más de 40 millones de reproducciones en YouTube. Tras WTF, Missy lanzó un sencillo promocional, llamado Pep Rally, el cual tuvo un impacto mínimo en el público y gozó de escasa promoción, ya que Missy no lo interpretó en directo ni grabó videoclip. En este 2017, Missy ha lanzado un nuevo single, llamado I’m Better, el segundo oficial de su próximo trabajo discográfico, todavía sin título ni fecha de lanzamiento definitivos. Este tema cuenta con la colaboración de Lamb, productor musical y colaborador habitual de Missy Elliott y otras cantantes como Monica. I’m Better muestra una gran divergencia con respecto al marchoso WTF, ya que se trata de un tema Hip Hop mid-tempo con gran influencia del sonido Trap, tan habitual hoy en duda en los géneros R&B y Hip Hop. Como de costumbre, este nuevo single ha estado acompañado por un electrizante y espectacular videoclip dirigido por Dave Meyers, habitual colaborador de Missy Elliott en la mayoría de sus temas más famosos, ya que ha dirigido los videoclips de Get Ur Freak On, One Minute Man, Work It o Lose Control entre otros.

The Best of Hip Hop: «Miss E… So Addictive» de Missy Elliott 

missy-elliot-foto-1Los dos primeros álbumes de Missy Elliott fueron certificados platino en Estados Unidos por ventas superiores al millón de copias, y gracias a su enorme talento como rapera, la gran producción de Timbaland, sus originales videoclips y su inconfundible estilo, establecieron a Missy como una de las artistas más importantes del Hip Hop y el R&B de finales de la década de los 90 y el 2000. Temas como ‘The Rain’ o ‘Sock It 2 Me’ de su primer álbum Supa Dupa Fly, o ‘Hot Boyz’ y ‘She’s a Bitch’ de Da Real World, su segundo disco, se convirtieron en imprescindibles dentro de la historia del Hip Hop y fueron fuente de inspiración para una nueva generación de raperas que imitaron su sorprendente estilo. Además Missy Elliott es la responsable de la estrecha relación entre el R&B y el Hip Hop que tuvo lugar a principios del 2000 gracias a las numerosas colaboraciones que hizo la rapera de Virginia con cantantes de R&B, además de su versatilidad como artista, ya que en sus canciones combinaba su gran técnica como rapera con sus inteligentes y audaces rimas con su faceta como cantante. Miss E… So Addictive es el tercer trabajo discográfico de Missy Elliott, publicado en 2001 y que logró el #2 en la lista americana en su primera semana a la venta. Este disco cuenta con dos de los singles más famosos de la rapera, y con más de 1’7 millones de copias vendidas en Estados Unidos, es el segundo disco más exitoso de Missy Elliott y uno de los discos de Hip Hop mejores recibidos por la crítica de todos los tiempos. Este álbum no sólo gozó de gran éxito en Estados Unidos, sino que también tuvo una buena acogida en Europa, donde fue top 20 en las listas de ventas alemana y británica y convirtió a Missy en una de las artistas de Rap con mayor éxito en dicho continente. 

El primer single de este álbum fue Get Ur Freak On, un marchoso y pegadizo tema Hip Hop con influencia de la música Bhangra que resultó un gran éxito en todo el mundo, logrando el top 5 en Reino Unido y el top 10 en la lista americana. Este tema sorprendió a todos por su originalidad, su sorprendente letra, las rápidas rimas de Missy y la magistral producción de Timbaland, y además de su éxito comercial también recibió grandes elogios por parte de la crítica. Como segundo single fue elegido One Minute Man, que se trataba de un tema Hip Hop/R&B con un sonido más tradicional que contaba con la colaboración del rapero Ludacris y para la versión remix que coincidía con la que aparecía en el videoclip contaba con la participación de la rapera Trina. En este tema sexualmente explícito, Missy declaraba que no quiere de amantes a los hombres que sólo duran un minuto y estaba acompañado de rimas de alto voltaje sexual por parte de Trina y Ludacris. ‘One Minute Man’ destaca por el hecho de que Missy canta en vez de rapear, lo que recibió buenas críticas. En el aspecto comercial este single tuvo una buena acogida en las listas de venta y llegó al #15 de la lista Billboard americana y nuevamente fue top 10 en Reino Unido. Mientras que para Europa Missy lanzó como tercer single el marchoso 4 My People, un tema Hip Hop y dance-pop muy adecuado para este mercado y que en su versión remix resultó muy exitoso en las pistas de baile de Reino Unido (ocupó el top 5) y Alemania, en tierras americanas se lanzó Take Away, una balada R&B dedicada a su tristemente fallecida amiga Aaliyah, que contaba con la participación del cantante Ginuwine y Tweet, protegida de Missy y que debutaba en el mundo de la música por entonces. Este emotivo tema resultó menos exitoso que los anteriores singles pero pudo alcanzar el top 50 en la lista americana.

La promoción del álbum fue intensa y destaca por el hecho de que Missy Elliott introdujo pequeñas partes de otras canciones del álbum al final de los videoclips de sus dos primeros singles, en concreto Lick Shots y Whatcha Gon’ Do, precisamente dos de las mejores canciones del álbum. ‘Miss E… So Addictive’ es un disco repleto de colaboraciones de artistas del mundo del Hip Hop y el R&B como Eve, que participa en la versión original de ‘4 My People’, Redman y Method Man en ‘Dog In Heat’, Timbaland en ‘What’cha Gon’ Do’ o la rapera Da Brat en ‘Slap! Slap! Slap!’. En resumen, este álbum resulta muy sólido y completo por la versatilidad de Missy Elliott como rapera, cantante y compositora, la magnífica ejecución de Timbaland como productor y la acertada selección de artistas invitados. Sin duda uno de los discos impresdicibles del género Hip-Hop de todos los tiempos. Puntuación: 8/10.

WTF (Where They From)

missy-elliott-wtfMissy «Misdemeanor» Elliott ha sido una de las artistas femeninas de Rap más famosas e importantes durante los años 90 y principios de la década del 2000 y su presencia fue solicitada por numerosos artistas de Hip Hop y R&B, ya que sus apariciones eran sinónimo de éxito en los charts. Su trayectoria musical comenzó en el año 1991, cuando una joven Melissa Elliott formó un grupo de R&B femenino con la ayuda de su gran amigo de la infancia, Tim Mosley, más conocido como Timbaland. Desde entonces, Missy Elliott ha publicado 6 álbumes de estudio, cinco de ellos certificados platino en Estados Unidos, convirtiéndose en la rapera más exitosa a nivel comercial de todos los tiempos. Tras el lanzamiento The Cookbook y su disco de grandes éxitos, Missy Elliott ha permanecido alejada del panorama musical debido a la enfermedad que sufre y que le impidió durante años poder escribir o grabar música nueva. Durante estos últimos años ha seguido colaborando con otros artistas y ha compuesto y producido canciones para otros artistas como Monica, Ciara, Tweet o Jazmine Sullivan. La publicación de su séptimo disco de estudio iba a tener lugar en 2008 bajo el título de Block Party, pero su lanzamiento fue retrasado en múltiples ocasiones debido a su estado de salud y al final este proyecto nunca llegó a materializarse. En 2012 se reunió nuevamente con su gran amigo Timbaland y empezaron a crear nueva música juntos para alegría de todos sus fans, y Missy declaró que él sería el productor de su nuevo álbum. Dos temas inéditos fueron lanzados, «9th Inning» y «Triple Threat», pero no lograron gran atención por parte del público.

Tras una década sin lanzar música propia, esta misma semana el mundo ha sido testigo del regreso de la legendaria Missy Elliott con su nuevo single, llamado WTF (Where They From), que cuenta con la producción y participación del omnipresente Pharrell Williams, con el que Missy ya trabajó en su último disco de estudio. WTF es un marchoso y futurista tema Hip Hop muy del estilo de sus primeros singles, como Lose Control o Get Ur Freak On, pero con el inconfundible sonido de The Neptunes. El videoclip de WTF está dirigido por su habitual colaborador Dave Meyers, quien se ha encargado de la mayoría de los videoclips de Missy, y es tan espectacular como el resto de su videografía, ya que cuenta con una original coreografía y Missy aparece fantástica, como si el tiempo no hubiera pasado por ella, aunque luciendo una importante bajada de peso. En sólo unos días, el videoclip de WTF ha sobrepasado los 10 millones de visitas en YouTube, demostrando el gran tirón que sigue teniendo Missy. En los últimos años, Nicki Minaj ha sido un soplo de aire fresco en el mundo del Hip Hop femenino en ausencia de pesos pesados como Lil Kim (con la que ha tenido varios encontronazos y cruces de acusaciones por medio de sus canciones), Missy Elliott, Trina o Eve, pero su giro musical hacia el dance-pop le ha restado credibilidad entre la comunidad Rap, por ello la vuelta a la escena musical de Missy Elliott, pondrá las cosas en su sitio en el Hip Hop femenino.

Las mejores artistas de Hip Hop femenino

182c8-missySin duda, la artista femenina de Hip-Hop más famosa, exitosa y referencia a seguir por numerosos artistas de este género es Missy Elliott. Sus seis álbumes de estudio, 5 premios Grammy y más de 7 millones de discos vendidos en Estados Unidos, hacen de Missy Elliott la rapera más prestigiosa de todos los tiempos y una de las responsables de la estrecha relación entre Hip Hop y R&B iniciada en los años 90. Además de rapear, también canta en muchas de sus canciones y ha destacado por su faceta de compositora y productora, ya que ha trabajado con infinidad de artistas de R&B y Hip Hop como Monica, Mariah Carey, Tweet, Aaliyah, Whitney Houston, Lil Kim, Trina o Pussycat Dolls. Antes de publicar su primer álbum, Missy Elliott y su amigo de la infancia Timbaland, por entonces unos desconocidos, empezaron a escribir canciones para otros artistas, como por ejemplo Aaliyah o Ginuwine. En 1997 Missy publicó su disco debut Supa Dupa Fly, el cual contenía los hits «The Rain (Supa Dupa Fly)» o «Sock It 2 Me». Este álbum, producido por Timbaland, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y contó con colaboraciones de Aaliyah o Lil Kim entre otros.

Su segundo álbum Da Real World, más oscuro que el anterior, se puso a la venta en 1999, también logró vender un millón de ejemplares en Estados Unidos y destacaron los singles «She’s Is a Bitch», «All’n My Grill» y sobretodo «Hot Boyz», que se convirtió en su mayor éxito hasta el momento al llegar al top 5 en la lista americana de singles. En 2001 Missy Elliott nos sorprendió a todos con el original tema «Get Ur Freak On», el primer single de Miss E… So Addictive, que fue top 10 en Gran Bretaña (el mayor éxito de Missy en dicho país) y en Estados Unidos. Este álbum dio otros éxitos como «One Minute Man», que se lanzó en su versión remix junto a Ludacris y Trina, y el tema dance/Hip Hop «4 My People», que fue un gran éxito en Europa. Como último single Missy Elliott lanzó la balada «Take Away» como homenaje a su amiga recién fallecida Aaliyah, y en el que colaboraron Tweet, que por entonces todavía no era muy conocida, y Ginuwine. Tras este álbum, Missy Elliott produjo varios temas para su protegida Tweet, y colaboró en su primer single «Oops! Oh My». En 2002 llegó Under Construction, su cuarto disco de estudio y el más vendido de toda su carrera, el cual superó los dos millones de copias en Estados Unidos, gracias a temas como «Work It», su mayor hit en todo el mundo, que se mantuvo en el #2 de la lista americana durante varias semanas. También tuvo gran éxito el segundo single «Gossip Folks» junto a Ludacris, con el que Missy anotó otro top 10 en la lista Billboard americana.

Aunque siguió colaborando con Timbaland, en su quinto álbum de estudio This Is Not A Test! decició empezar a trabajar con nuevos productores. Este álbum tuvo unas ventas mas bajas que sus discos anteriores, siendo el primero que no llegó al millón de copias en Estados Unidos. Dos singles fueron extraídos: «Pass That Dutch», que tuvo un rendimiento moderado en la lista americana, pero fue top 10 en Reino Unido, y «I’m Really Hot». Missy participó en el primer álbum de Ciara, concretamente en su segundo single «1,2 Step», el cual logró buena acogida en las listas de venta. «Lose Control», también con la colaboración de Ciara, fue el single anticipo de su sexto álbum, y es el primer tema producido por Missy Elliott exclusivamente. Logró ser #3 en Estados Unidos y se convirtió en uno de sus mayores hits hasta la fecha. The Cookbook, el sexto disco de estudio de Missy, destaca por el hecho de que sólo cuenta con un par de temas producidos por Timbaland dejando el paso a otros productores como The Neptunes, Scott Storch o Rich Harrison. Con más de 15 singles lanzados, Missy Elliott decidió que era el momento de lanzar un grandes éxitos, que llamó «Respect M.E.», nombre que también le dio a la línea de moda diseñada por ella. Este disco sólo se publicó en Europa, donde tuvo buena acogida. Para la banda sonora de la película Step Up, Missy grabó dos temas, que fueron lanzados como singles: «Ching-a-Ling» y «Shake Your Pom Pom». Actualmente Missy se encuentra trabajando en su séptimo álbum de estudio, que ha sido pospuesto en numerosas ocasiones por la rara enfermedad que sufre la rapera y en estos momentos no se conoce su fecha de publicación.

EveOtra de las artistas de Hip Hop más reconocidas es Eve Jeffers. Durante su carrera, Eve ha trabajado con numerosas cantantes de R&B y Hip Hop y sus colaboraciones han sido muy apreciadas por el público y valoradas por la crítica. Eve se hizo conocida con el tema «Love Is Blind» de su primer disco de estudio y por la colaboración en «Hot Boyz», single de Missy Elliott, pero fue en 2001 cuando se produjo el impulso definitivo de Eve hacia la fama, con temas como «Who’s That Girl», que triunfó en Europa, y «Let Me Blow Your Mind», junto con Gwen Stefani, que se ha convertido en uno de sus mayores éxitos, logrando el #2 en la lista de Estados Unidos. Ambos temas pertenecían a su segundo álbum Scorpion, que fue certificado platino en Estados Unidos. En 2003 apareció su tercer álbum «Eve-Olution», que no tuvo tan buena acogida como sus discos anteriores, sin embargo contó uno de los singles mas exitosos de la carrera de Eve. Gangsta Lovin’ junto con Alicia Keys fue #2 en Estados Unidos y también logró buenas posiciones en el resto del mundo. «Satisfaction», el segundo single, producido por Dr. Dre, uno de sus productores habituales, tuvo peor acogida en los charts, logrando únicamente el top 30 en Estados Unidos e Inglaterra. Tras haber trabajado juntas, Gwen Stefani solicitó la presencia de Eve en uno de los temas de su disco en solitario, «Rich Girl», que logró gran éxito en todo el mundo. También tuvo buena acogida su colaboración con la cantante de R&B Amerie en el single «1 Thing». En el 2007 participó en «Like This», primer single del segundo álbum de Kelly Rowland, sin embargo este tema tuvo un desempeño moderado en la lista americana. A mediados del 2008 iba a publicarse su cuarto álbum, titulado provisionalmente «Here I Am», pero sufrió continuos retrasos en su lanzamiento. Estos retrasos se debieron a la mediocre acogida que supuso el primer single, «Tambourine», producido por Swizz Beatz, que apenas llegó al top 40 en la lista americana. Un segundo single fue lanzado, «Give It To You», con la colaboración de Sean Paul, que ni siquiera entró en las listas de ventas. Este álbum fue finalmente publicado en 2013 con el título «Lip Lock» bajo un sello independiente y ha supuesto un fracaso de ventas.

Trina-DiamondPrincessEn este repaso a lo mejor del Hip Hop femenino no podía faltar Trina, apodada «Da Baddest Bitch» en honor a su primer disco y conocida por sus letras muy explícitas acerca de sexo y dinero. Tras el éxito de su primer álbum, Trina participó en el single de Missy Elliott «One Minute Man», que fue un trampolín para su carrera, ya que su popularidad empezó a subir. Su segundo disco fue Diamond Princess (mi favorito dentro de su discografía), del que se extrajeron dos singles: «No Panties» junto a Tweet y producido por Missy Elliott y «B R Right» con el rapero Ludacris. Ambos tuvieron éxito en las listas Hip Hop americanas y establecieron a Trina como una de las raperas más conocidas del momento. Este álbum vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos, lo que se puede considerar un éxito moderado dentro de este género. Tras un tiempo de silencio Trina volvió en 2005 con su tercer álbum, Glamorest Life, cuyo tema de anticipo «Don’t Trip», junto al que entonces era su novio, el rapero Lil Wayne, no tuvo apenas repercusión en las listas, sin embargo el siguiente single, «Here We Go», una balada Hip Hop con la colaboración de Kelly Rowland tuvo más suerte, logrando el mayor éxito de Trina en las listas de venta, top 20 en Estados Unidos y Gran Bretaña. Este tema permitió a la rapera de Miami impactar en otros mercados fuera de Estados Unidos y hacerse más conocida en el resto del mundo. En 2008 lanzó su cuarto disco de estudio, llamado «Still Da Baddest», en homenaje a su primer trabajo. Su primer single, «Single Again», en el que Trina rapeaba y cantaba, no tuvo buena suerte y ni siquiera entró en la lista americana de singles. En 2010 Trina publicó su último disco hasta la fecha, llamado «Amazin» y tras lanzar varios mixtapes, actualmente se encuentra trabajando en su sexto disco de estudio.

c2c5f-lilkimKimberly Jones, conocida en el mundo de la música como Lil’ Kim, fue la primera rapera en conseguir el #1 en la lista de singles americana gracias a la canción «Lady Marmalade», perteneciente a la banda sonora de la película «Moulin Rouge» y que compartió con Pink, Mya y Christina Aguilera, aunque ya era muy conocida en el panorama Hip Hop de Estados Unidos por pertenecer al grupo Junior M.A.F.I.A. pero sobretodo gracias a su disco debut en solitario, llamado «Hard Core», el cual resultó un éxito de crítica y tuvo muy buenas ventas. Junto a Missy Elliott, Lil Kim es la única artista femenina de Hip Hop en tener tres álbumes certificados platino en Estados Unidos. El sexo siempre ha estado presente en las letras de sus canciones y además es conocida por sus provocativos y extravagantes atuendos. Un ejemplo es el tema «How Many Licks?» junto a Sisqo, en el que habla de sexo oral. Este single perteneció a su segundo disco «The Notorious K.I.M.», que nuevamente fue certificado platino y tuvo buena acogida entre el circuito Hip Hop americano. Su tercer disco álbum de estudio, «La Bella Mafia», recibió grandes críticas y vendió más de dos millones de copias en todo el mundo, gracias a los singles «The Jump Off», producido por Timbaland, y «Magic Stick», junto a 50 Cent, que ocupó el #2 en la lista americana de singles. Lil’ Kim publicó en 2005 su cuarto álbum de estudio, «The Naked Truth», tras ser declarada su sentencia de cárcel por perjurio al tribunal en el caso de un tiroteo en que se vio envuelta en 2005, por lo cual no pudo promocionar dicho álbum, y aunque fue un éxito de la crítica, tuvo unas ventas muy inferiores a las de sus anteriores trabajos. Los dos singles lanzados fueron «Lighters Up», producido por Scott Storch y «Whoa», producido por J.R. Rotem. Desde su salida a prisión, Lil’ Kim ha aparecido en reality-shows y programas de TV y ha lanzado varias mixtapes, sin embargo los medios de comunicación se han centrado más en sus continuos cambios de imagen y sus numerosas operaciones estéticas que en sus nuevas canciones. Durante su trayectoria Kim ha colaborado con una gran cantidad de artistas de R&B y Hip-Hop como Mary J Blige (I Can Love You), Keyshia Cole (Let It Go), Missy Elliott (Hit Em Wit Da Hee) o Christina Aguilera (Can’t Hold Us Down). Actualmente se encuentra trabajando en su quinto álbum de estudio. 

Nicki Minaj Pink FridayAunque lleva menos tiempo en el mundo de la música que sus compañeras anteriormente mencionadas, Nicki Minaj ya se ha hecho un hueco importante en el género Hip-Hop y por ello podemos incluirla en este repaso a las mejores raperas de todos los tiempos. Antes de ser conocida, Nicki lanzó varios mixtapes que llamaron la atención de artistas como Lil Wayne, que la fichó en su discográfica y grupo Young Money y participó en varios de sus singles. Su álbum debut, Pink Friday, entró en la lista americana al #2, pero varias semanas después gracias a la buena acogida de los singles lanzados y a su imparable popularidad, el disco alcanzó la cima de la lista Billboard, y fue certificado platino por vender más de 1 millón de copias, convirtiéndose en la única rapera en tener un disco #1 con más de 6 singles lanzados. Temas como «Right Trhu Me», «Moment 4 Life» o «Your Love» alcanzaron el top 30 en la lista de singles de Estados Unidos, pero fue «Super Bass» el single con el que empezó a despuntar internacionalmente. Aunque podemos encuadrarla en el estilo Hip Hop, su primer álbum también tiene influencias de la música R&B y pop, y muestra un sonido menos agresivo y duro que otras de sus compañeras de profesión como Lil Kim o Trina. Nicki Minaj, como la mayoría de raperos, ha hecho numerosas colaboraciones, tanto en su propio disco, como participando en singles de otros artistas, como Lil Wayne, Ludacris («My Chick Bad»), Mariah Carey, Usher, Rihanna («Fly» y «Raining Men»), Madonna o David Guetta, siendo su primera incursión en el género dance. Además de su talento natural para rapear y su inconfundible estilo vocal, Nicki ha llamado la atención por sus originales atuendos, pelucas de todo tipo de colores y su llamativa presencia, que no pasa desapercibida. En su segundo álbum hizo importantes incursiones en el sonido dance-pop y electro-pop y se convirtió en un fenómeno global.

Las canciones que cambiaron la década 2000-2009

05-10-11-madonna-hung-up-single-coverHUNG UP de Madonna. 

Tras la tibia acogida que tuvo ‘American Life’, el cual recibió malas críticas en el mercado americano, Madonna cambió de registro, se re-inventó de nuevo y volvió al pop de sus orígenes con un toque Dance/Disco y regresó en 2005 con uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, ‘Confessions on a Dance Floor’. El primer single lanzado fue ‘Hung Up, un marchoso tema dance-pop y Disco producido por Stuart Price cuya melodía sampleaba ‘Gimme Gimme Gimme’ de ABBA fue un éxito inmediato en todo el planeta. Hung Up se convirtió en una de las canciones más populares del 2005, superó los 9 millones de copias, convirtiéndose en uno de los singles más vendidos de la década y alcanzó el #1 en más de 40 países del mundo, gracias a lo cual entró en el Libro Guinness de los Records. Este tema devolvió nuevamente a Madonna a la cima de la pop y ‘Confessions on a Dancefloor, el álbum donde se encontraba este single, sirvió de inspiración para muchas otras cantantes que tomaron el dance-pop como género musical en sus futuros discos. Hung Up será recordado también por su videoclip, que atrajo la atención de todos por mostrar a una Madonna vestida con unas mallas rosas entrenando, haciendo posturitas enfrente del espejo un gimnasio y luciendo una figura envidiable y en forma. Hung Up se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante, imprescindible en sus giras de conciertos y es quizás su último gran éxito con mayúsculas.

SAY MY NAME de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyoncé, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyoncé, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer álbum del grupo, de título homónimo, obtuvo buena acogida comercial y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con ‘The Writing’s On The Wall’, el segundo trabajo de Destiny’s Child, gracias a singles como ‘Bills Bills Bills’ o ‘Say My Name’, que alcanzaron el #1 en la lista americana. Say My Name fue publicado como tercer single entre rumores de tensión y peleas entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo de su hija Beyoncé dentro del grupo. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y pudimos comprobar que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces seguían presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para más tarde anunciar que formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de ‘Say My Name’, que se mantuvo en el #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. ‘The Writing’s On The Wall’ se mantuvo durante casi 2 años dentro del top 40 de la lista americana de álbumes, acabó superando los 6 millones de copias y se convirtió en uno de los discos de R&B más exitosos del año en todo el mundo. Say My Name recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominaciones a mejor canción de año y mejor grabación del año. Además der ser la canción más emblemática y recordada del grupo, Say My Name también es la favorita por los fans, por lo merece formar parte de este repaso.

LOVE DON’T COST A THING de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez ya era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo sino incrementar su fama y popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a singles tan potentes como ‘If You Had My Love’, que alcanzó el #1 en la lista americana y ‘Waiting For Tonight’. Tras el buen recibimiento de su primer álbum ‘On The 6’, Jennifer se centró en su faceta como cantante y lanzó ‘J.Lo’, su segundo álbum, cuyo título resultó todo un acierto y se popularizó entre sus fans y el público en general, que empezaron a llamarla de esa manera. El primer single del álbum fue ‘Love Don’t Cost a Thing’ y su versión en español ‘Amor Se Paga Con Amor’, que se trataba de un marchoso tema pop/R&B que logró un gran impacto comercial: se convirtió en su primer single #1 en Reino Unido y se mantuvo en el #3 de la lista americana durante varias semanas. Este pegadizo tema contaba con letras feministas acerca de que el dinero no compra el amor de las mujeres y a lo largo de los años se ha convertido en uno de los temas más populares y distintivos de la carrera de la artista neoyorquina. Tras el éxito de este tema y el resto de singles del álbum, como Play, Ain’t It Funny y I’m Real, la popularidad de Jennifer Lopez se afianzó y durante la década del 2000 se convirtió en una de las cantantes más exitosas e influyentes dentro del olimpo del pop.

Pussycat_Dolls_Don't_Cha_coverDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque aunque más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de entre las que destacaba Nicole Scherzinger, la líder de Pussycat Dolls, quien además de participar en la composición de los temas del disco, cantaba las partes principales de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y entrevistas promocionales. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el single ‘Don’t Cha’, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha combinaba pop, R&B y Hip-Hop, contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes y alcanzó el #1 en las listas de venta de Reino Unido, Alemania o Australia y el #2 en Estados Unidos. Este tema pertenece al álbum PCD, que vendió más de 7 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más exitosos del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como ‘Beep’ o ‘Buttons’, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. ‘Don’t Cha’ sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y con una vida comercial muy corta (ya que sólo lanzaron dos álbumes), Pussycat Dolls acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

INDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

‘Independent Women’ fue el tema principal de la banda sonora de la película «Los Angeles de Charlie», pero resultó que la canción tuvo más éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. ‘Independent Women’ alcanzó el #1 en la lista de Estados Unidos, el tercero para Destiny’s Child y se mantuvo en lo más alto durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer álbum de estudio del grupo, ‘Survivor’ y logró superar el desempeño comercial del resto de los singles lanzados, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child gracias a la letra de la canción y su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto se ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. 

OOPS!…I DID IT AGAIN de Britney Spears.

Durante los primeros años de la década del 2000 hubo un resurgimiento del pop en Estados Unidos gracias a la aparición de nuevas estrellas adolescentes como Britney Spears o Christina Aguilera y boy-bands como Backstreet Boys o N’Sync. Con sus dos primeros discos, «…Baby One More Time» y «Oops!…I Did It Again», Britney Spears vendió más de 40 millones de copias a nivel mundial, lo que supuso un éxito inesperado y abrumador para una cantante de menos de 20 años. Siguiendo el estilo de su álbum debut y con la producción de Max Martin, la cantante lanzó Oops!…I Did It Again, el single adelanto de su segundo disco y que nuevamente fue un gran éxito en todo el mundo en el año 2000, ya que alcanzó el #1 en más de 10 países y consolidó a Britney como una de las cantantes más famosas y con más seguidores en todo el planeta. Tras más de 10 años de carrera, este tema sigue siendo uno de los más emblemáticos de la cantante y recordado por su épico videoclip, en el que Britney aparecía enfundada en un sexy traje de latex rojo mientras bailaba en el planeta Marte. Sin duda ‘Oops!…I Did It Again’ es uno de los mejores temas de la pasada década y uno de los singles más famosos del repertorio inicial de Britney Spears, que ha marcado época y la convirtió en una de las cantantes de pop preferidas por los jóvenes de todo el mundo.

REHAB de Amy Winehouse.

Amy Winehouse no logró superar sus adicciones y sus problemas personales y en el año 2010 fallecía una de las cantantes mas carismáticas de los últimos años. Amy supo rescatar un estilo que no era muy comercial ni conocido por el gran público como es el Blues y el Soul de los años 60, pero añadiendo un toque R&B moderno. Este estilo tan clásico y retro atrajo la atención de todos y aunque ya era conocida en su Gran Bretaña natal con su primer disco, su segundo álbum fue el que ayudó a despegar la carrera de Amy Winehouse y se convirtió en un auténtico éxito en todo el mundo gracias al tema ‘Rehab’, en el que Amy hablaba de sus propias experiencias con las drogas y el alcohol y cómo entraba y salía de centros de rehabilitación, aunque prometía que no volvería a beber más. Este peculiar tema, que combinaba su personal voz y un estribillo con letras muy pegadizas es uno de mis favoritos de esta década y nunca pasará de moda. La aceptación de este tema fue máxima, siendo el tema más radiado de los años 2006 y 2007 en todo el mundo y propulsó las ventas del disco ‘Back To Black’, que superaron los 12 millones de copias, todo un récord teniendo en cuenta las ventas tan bajas de discos en los últimos tiempos. El talento de Amy fue reconocido con numerosos premios, incluyendo 5 Grammys en el año 2007 entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum por ‘Back To Black’ y mejor grabación del año por Rehab. Back To Black es una obra maestra que siempre quedará en nuestra memoria y aunque Amy ya no esté entre nosotros, su inconfundible voz y estilo estará presente cada vez que escuchemos temas como Back To Black, Rehab o You Know I’m No Good. 

TRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de los raperos y productores Missy Elliott y Timbaland y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del R&B y Hip-Hop se convirtió en un personaje muy popular en Estados Unidos, pero este éxito se debía a la excelente materia prima de la joven neoyorquina, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo. Para la banda sonora de la película ‘Romeo Must Die’, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas, entre ellos ‘Try Again’, que tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en Estados Unidos, se mantuvo en esa posición durante varias semanas y fue el responsable de propulsar su carrera fuera de Norteamérica, ya que fue top 10 en Reino Unido, Australia o Alemania. Try Again es un tema R&B up-tempo producido por Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado de manera homónima y cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes dentro del género urbano. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo y quién sabe si hoy sería una dura competencia de artistas como Rihanna, Ciara o Beyoncé. Pero siempre tendremos su música y especialmente su último álbum, Aaliyah, que es una joya del género R&B y Neo-Soul y uno de los discos que no pasan de moda nunca.

JENNY FROM THE BLOCK de Jennifer Lopez.

Para su disco debut, Jennifer Lopez se movió entre el pop y el R&B, además de incorporar influencias Latin-pop a su música. En su segundo álbum, J.Lo, siguió este mismo estilo pero profundizó en el sonido urbano y tras el éxito que obtuvo el disco ‘J To Tha-LO!’ y los remixes Hip-Hop de I’m Real y Ain’t It Funny, Jennifer Lopez decidió seguir esta combinación de R&B con colaboraciones de raperos para su tercer disco de estudio. Jenny From The Block, el primer single de ‘This Is Me…Then’, está producido por su colaborador habitual Cory Rooney, sigue el estilo de sus anteriores singles y contó nuevamente con la participación de dos importantes raperos, Styles P y Jadakiss. A pesar de su ritmo infeccioso y su estribillo pegadizo, se criticó la letra de la canción, en la cual hacía referencia al barrio donde vivió su juventud, que la fama y el dinero no la han cambiado y sigue siendo la misma Jenny que vivía en el Bronx. Lanzado en 2002, ‘Jenny From The Block’ fue muy bien recibido por crítica y público y gozó de buena aceptación en las listas de venta de todo el planeta, ya que alcanzó el #1 en Canadá y el top 5 en Estados Unidos, Australia y Reino Unido. ‘Jenny From The Block’ se ha convertido en uno de los temas más emblemáticos y recordados de su carrera y se encuentra entre mis canciones favoritas de Jennifer, por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor de la década el 2000.

Destiny's_Child_–_SurvivorSURVIVOR de Destiny’s Child.

Durante los primeros años de la década del 2000, Destiny’s Child fueron uno de los grupos de R&B más populares y después de los cambios de integrantes sufridos durante la promoción de su segundo disco, el grupo se consolidó definitivamente como trío, con Beyoncé Knowles, Kelly Rowland y Michelle Williams. Uno de los singles más importantes de Destiny’s Child sin duda es ‘Survivor’, que también era el título del tercer álbum del grupo. La letra de Survivor surgió como respuesta a los comentarios de un DJ de la radio americana que dijo que los constantes cambios de componentes en el grupo parecían parte del reality show Supervivientes y este comentario inspiró a Beyoncé a componer la canción Survivor y utilizó la popular melodía del concurso. A pesar de que no logró igualar el éxito del anterior single, ‘Independent Women’, Survivor fue muy popular y también se convirtió en un hit en el año 2001, consiguiendo el segundo #1 consecutivo en Reino Unido y se mantuvo durante varias semanas en el #2 de la lista americana. Survivor contó en mi opinión con el mejor videoclip de toda la carrera de Destiny’s Child, en el que Kelly, Beyoncé y Michelle aparecían como sexys supervivientes en una isla desierta hasta que lograban escapar. Dentro del álbum Survivor, no sólo Independent Women o Survivor tuvieron éxito, ya que el resto de singles también tuvieron un excelente desempeño comercial en todo el mundo, como el marchoso tema up-tempo ‘Bootylicious’, que alcanzó el #1 en Estados Unidos o la balada ‘Emotions’, que se trataba de una versión de Bee Gees.

kylie_minogue_feverCAN’T GET YOU OUT OF MY HEAD de Kylie Minogue.

La diva australiana Kylie Minogue volvió al primer plano de la música con su disco Light Years, tras varios años donde la popularidad de la cantante no pasaba por sus mejores momentos. Gracias a singles tan magníficos como ‘Spinning Around’ y ‘On a Night Like This’, Kylie recuperó su estatus de princesa del dance-pop y gozó de gran éxito en su Australia natal y en Europa, especialmente en Gran Bretaña, donde siempre ha sido una artista muy querida. Un año más tarde, en 2001 y siguiendo los pasos de Light Years, Kylie Minogue lanzó su octavo disco, llamado Fever precedido del single ‘Can’t Get You Out of My Head’, que compartía el estilo dance-pop y Disco de su anterior disco. Este tema resultó ser un gran éxito en todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 20 países de todo el mundo. ‘Can’t Get You Out of My Head’ resultó uno de los temas más populares del año 2001 y 2002 y se convirtió en el mayor hit de la carrera musical de Kylie ya que incluso alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos, un mercado que siempre se le ha resistido a la cantante y por tanto se puede considerar todo un logro para la australiana. Gracias a su estribillo pegadizo y su moderno sonido dance-pop, Disco y electro-pop, este tema se convirtió en uno de los más radiados de aquel año y también fue nominado a multitud de premios, haciendo de Kylie una de las cantantes más importantes del momento. Aunque el más popular y exitoso, ‘Can’t Get You Out of My Head’ no fue el único tema de Fever que triunfó en las pistas de baile y las listas de venta, ya que ‘In Your Eyes’ o ‘Love At First Sight’ también fueron hits en 2002. 

CRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Desde el primer momento Beyoncé Knowles destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por el exagerado protagonismo de Beyoncé y Kelly Rowland. Dejando a un lado este aspecto, Beyoncé llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyoncé, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para debutar en solitario. Tras la promoción de ‘Survivor’, Kelly y Michelle lanzaron su primer álbum en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero sin duda Beyoncé fue la más exitosa y la que ha conseguido una carrera musical mas sólida. El primer tema en solitario de Beyoncé fue ‘Work It Out’, canción que pertenecía a la banda sonora de la película ‘Goldmember’ de Austin Powers, pero fue ‘Crazy In Love’ su primer single oficial. Beyoncé publicó en 2003 su primer álbum, ‘Dangerously In Love’, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente a Survivor. ‘Crazy In Love’, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, resultó un éxito inmediato en todo el mundo, alcanzó el #1 en Estados Unidos o Reino Unido y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias funk y Hip Hop, ha sido considerado por los críticos y el público como una de las mejores canciones de la década y es el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyoncé y el rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido. Gracias a ‘Crazy In Love’ y otros singles del álbum como ‘Baby Boy’ o ‘Naughty Girl’, Dangerously In Love vendió más de 11 millones de copias y consiguió 5 premios Grammy, convirtiéndose en uno de los discos debut más exitosos de la década.

FAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

La neoyorquina Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes y fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes de la década de los 90 y gracias a su magnífica voz y original estilo empezó a ser conocida como la Reina de Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero ‘No More Drama’, su quinto álbum de estudio, publicado en el año 2001, la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single del álbum, ‘Family Affair’. No More Drama supuso un cambio de dirección hacia un R&B más moderno con influencia del sonido Hip Hop que fue muy buen acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la cantante neoyorquina. Family Affair contaba con la inconfundible producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B más sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde se mantuvo #1 durante 6 semanas. En el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque ‘Family Affair’ fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, No More Drama, que gracias a sus emotivas letras suponía un contrapunto a Family Affair.

POKER FACE de Lady Gaga.

En 2009, una desconocida cantante que había empezado a despuntar años atrás en los ambientes underground de Nueva York fichó por una importante discográfica y lanzó su primer single, que musicalmente se denomina ‘sleeper hit’ ya que poco a poco fue calando entre el público y meses después alcanzó el #1 en Reino Unido, Estados Unidos y Canadá y fue top 10 en más de 10 países del mundo. Me refiero a ‘Just Dance’ y evidentemente estamos hablando de Lady Gaga, una cantante muy original y vestida con unos atuendos muy peculiares inspirados en los rockeros de los 80 como David Bowie y que años mas tarde sería considerada una super estrella del pop. Tras ‘Just Dance’, Lady Gaga lanzó ‘Poker Face’, el tema que ella misma ha declarado que cambió su vida. Alcanzó el #1 en más de 20 países y es uno de los singles más exitosos de la historia de la música, superando los 9 millones entre singles físicos y descargas digitales. Con un moderno sonido dance-pop y electro-pop y un escribillo muy pegadizo, esta canción siempre será una de las más famosas de Lady Gaga, cuando su música era lo verdaderamente importante y no sus polémicos comentarios y sus extravagantes atuendos. Este tema estaba producido por RedOne, quien por entonces era un desconocido, pero que tras este single y los siguientes que produjo para Lady Gaga se convertiría en el productor de moda y fue el responsable de resucitar el género electro-pop y ponerlo en boca de todos. Poker Face pertenece a ‘The Fame’, el álbum debut de Lady Gaga, que obtuvo ventas millonarias y contó con otros singles tan populares como LoveGame y Paparazzi.

R-1280858-1275234022.jpegSUPERSTAR de Jamelia.

La cantante británica Jamelia lanzó su primer disco Drama en el año 2000, que tuvo un recibimiento moderado en Reino Unido y otros países europeos pero era prácticamente desconocida para el gran público. Jamelia se encuadra en el género R&B, con influencias del pop, Soul y Hip Hop y aunque tiene una voz muy bonita también rapea en varias de sus canciones. Tras dar a luz a su primera hija empezó a grabar su segundo álbum ‘Thank You’, que vio la luz en el año 2003. El primer single, ‘Bout’, lanzado exclusivamente en Reino Unido apenas tuvo repercusión pero fue ‘Superstar’, el segundo single en Reino Unido y primero para el resto de Europa, el que hizo que Jamelia fuera conocida a nivel internacional. Superstar, un pegadizo tema pop/R&B up-tempo fue un éxito en Europa: consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también consiguió gran acogida en otros países como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además también empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, Jamelia lanzó los singles ‘Thank You’, ‘See In A Boy’s Eyes’ y ‘DJ’, que también tuvieron gran éxito en Reino Unido y otros países europeos, sin embargo no ha logrado impactar con ninguno de sus singles en Estados Unidos, donde los artistas británicos siempre lo han tenido difícil en este mercado, a pesar de que el R&B es uno de los estilos de moda. Gracias al éxito de Superstar, el disco Thank You logró buenas ventas en Reino Unido y más tarde fue re-editado en el resto de Europa incluyendo nuevos temas. Aunque no es una artista muy conocida por el público masivo, incluyo a Superstar como uno de los mejores temas de la década pasada, ya que es un tema muy alegre, marchoso y transmite buena energía.

HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en super estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton, una de las mejores voces de la música negra de los 90, fue de las primeras cantantes junto a Whitney Houston o Mary J Blige que ya eran famosas en el resto del mundo aunque su popularidad no era tan elevada como en Estados Unidos. Destaca de entre sus temas la preciosa balada ‘Un-Break My Heart’ que hoy todavía sigue siendo su canción estrella. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor más solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. ‘He Wasn’t Man Enough’ fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado ‘The Heat’, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, donde ocupó el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. 

WE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carerra musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine, las bajas ventas de sus discos ‘Glitter’ y ‘Charmbracelet’ y sus problemas personales, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum ‘The Emancipation of Mimi’, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con ‘It’s Like That’, el primer single de ‘The Emancipation of Mimi’, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, ‘We Belong Together’ el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada mid-tempo R&B alcanzó el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su decimosexto #1 en Estados Unidos y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante y ocupó el #1 en Australia, #2 en Reino Unido y #3 en España. Mariah Carey, totalmente renovada y recuperada de sus problemas, vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito logrado durante los años 90. ‘The Emancipation of Mimi’ se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por ‘We Belong Together’. Jermaine Dupri, que ya trabajó con Mariah en el pasado, fue el productor del single y de la mayoría de los temas que componían del disco y gracias a este y otros éxitos con Usher, se convirtió en uno de los productores del momento. We Belong Together se encuentra entre los 10 temas más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

TOXIC de Britney Spears.

Con su cuarto disco de estudio ‘In The Zone’, Britney Spears ya era la Princesa del Pop y digna sucesora de Madonna, con la cual protagonizó uno de los momentos más vistos y recordados de las entregas de premios de la cadena MTV e incluso grabaron juntas un tema de este mismo álbum. Con ‘In The Zone’, Britney logró su cuarto #1 consecutivo en la lista de ventas americana, siendo la primera artista en conseguir dicho logro. En este disco, la cantante dejó el teen pop de sus inicios y se adentró en el dance, el sonido urbano y el electro-pop, sonido en el que ha seguido profundizando en sus siguientes álbumes. Toxic superó el éxito de ‘Me Against The Music’, el primer single de ‘In The Zone’ y devolvió a Britney a las primeras posiciones de las listas de venta de todo el mundo, ya que consiguió su cuarto #1 en Reino Unido, también lideró las listas de Canadá o Australia y fue top 10 en España y Estados Unidos. Este marchoso tema electro-pop y dance-pop producido por Bloodshy & Avant fue muy bien recibido por sus seguidores y recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su ritmo enérgico, sus pegadizas letras y su original melodía Bhangra. Toxic estuvo acompañado de un espectacular videoclip en el que podíamos ver a una Britney ya adulta y cómoda con su propia sexualidad. Con este tema, Britney logró su primer premio Grammy al mejor tema Dance en el año 2005 y se ha convertido a lo largo de los años en uno de sus singles más representativos de su carrera musical.

Don't_Stop_the_Music_SingleDON’T STOP THE MUSIC de Rihanna.

Muchos consideran ‘Umbrella’ una de las mejores canciones de la década pasada y que hicieron de Rihanna la super estrella del pop que es hoy, pero a pesar del tremendo éxito que consiguió en todo el mundo, incluyo a su vez otro tema del mismo disco, que también re-definió el sonido de la cantante hacia el estilo dance-pop que últimamente ha tomado. ‘Don’t Stop The Music’ fue el tercer single extraído de ‘Good Girl Gone Bad’, el tercer álbum de Rihanna, con el que se abrió a un público masivo, tras dejar el estilo reggae y R&B de sus dos primeros álbumes y adentrarse en el pop y el dance más comercial, con el que triunfó en todo el mundo. Este tema, sin duda uno de los puntos fuertes del disco, fue compuesto y producido por el dúo noruego StarGate, que se convertirían en habituales colaboradores de Rihanna y quienes más éxitos le han proporcionado hasta la fecha. Mientras Umbrella seguía sonando muy fuerte en las radios y discotecas de todo el mundo, otro pelotazo llegaría de las manos de Rihanna, y nuevamente se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2007. Este tema es uno de los más aclamados de la cantante y uno de sus singles más vendidos hasta ese momento. Durante los años 2007 y 2008 logró ser #1 en más de 10 países incluyendo España, Australia, Francia y Alemania, siendo Europa el continente donde mas éxito recibió, debido al sonido dance-pop de la canción. 

CRY ME A RIVER de Justin Timberlake.

Justin Timberlake se hizo famoso por su aparición en el Club Disney americano junto a otros adolescentes como Christina Aguilera y Britney Spears, que años más tarde se convertirían en estrellas del pop como él. Tras su paso por el Club Disney, Justin formó parte del grupo juvenil N’Sync, una de las ‘boy bands’ más famosas y exitosas de América y que también gozaron de gran éxito en Europa. Tras tres discos de estudio con ventas muy altas y millones de fans en todo el mundo, el grupo decidió separarse y algunos de sus miembros decidieron probar suerte en solitario. Justin Timberlake, la voz principal del grupo junto con JC Chasez, era el favorito de todos y rápidamente se hizo un hueco en el mundo de la música. Dejó el estilo pop de sus inicios y se unió a los mejores productores de Hip Hop como Timbaland o The Neptunes, que produjeron la mayoría de los temas de su álbum debut, Justified, que se encuadra dentro del género pop y R&B. ‘Cry Me a River’, un original medio tiempo pop/R&B producido por Timbaland y Scott Storch, fue el segundo single tras la buena acogida del primer sencillo, el marchoso ‘Like I Love You’. ‘Cry Me a River’ habla de lo dolorosa que resultó la ruptura tras su relación con la cantante Britney Spears. A pesar de que el resto de singles de Justified tuvieron gran éxito (como Like I Love You o Rock Your Body) Cry Me A River fue el single más notorio de los singles lanzados del álbum y ocupó el top 3 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia.

Missy_Elliott-Miss_E._So_AddictiveGET UR FREAK ON de Missy Elliott.

Missy Elliott fue la rapera más exitosa de la década pasada y una de las compositoras y productoras de R&B y Hip-Hop más solicitadas entre las cantantes de música negra. En el año 2003, tras la buena acogida de sus dos primeros álbumes, que la asentaron como una de las artistas de Hip Hop más populares y respetadas, publicó su tercer disco ‘Miss E… So Addictive’, de nuevo con la producción de su amigo de la infancia y colaborador habitual Timbaland. Gracias a su peculiar sonido Bhangra y sus originales letras, el primer single del álbum, «Get Ur Freak On», se convirtió en uno de los temas Hip-Hip imprescindibles del año 2003. También ayudó al éxito de este single su espectacular videoclip, con el que Missy Elliott se superó pese a que tenía el listón muy alto, ya que sus videoclips no dejan indiferente a nadie por ser nada convencionales, además de la gran calidad en la realización y producción de los mismos. «Get Ur Freak On» se convirtió en uno de los mayores éxitos de Missy hasta la fecha, ya que además de en Estados Unidos, en el resto del mundo también impactó muy alto en las listas de venta, como en Reino Unido, donde fue top 10. Este tema marcó un antes y un después dentro del Hip-Hop, por ello es justo incluirlo en los mejores temas de la década.

50_Cent_In_Da_ClubIN DA CLUB de 50 Cent.

50 Cent, cuyo verdadero nombre es Curtis Jackson, hoy en día es un famoso rapero, actor y empresario de éxito, pero sus comienzos no fueron nada fáciles. Curtis se crió en el barrio neoyorquino de Queens sin padre y su madre murió cuando él era adolescente. Durante su juventud fue drug-dealer y durante un altercado le dispararon 9 veces, lo que casi le costó la vida. Antes de alcanzar la fama, 50 Cent lanzó varios mixtapes tanto en solitario como con su grupo G-Unit, que atrajeron la atención del famoso rapero Eminem, quien le fichó en su discográfica y empezó a trabajar con él en su primer disco. El legendario rapero y productor Dr. Dre compuso varios temas del álbum y fue el productor ejecutivo del disco junto a Eminem. «In Da Club» fue lanzado como single en 2003 y obtuvo un rotundo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en Estados Unidos, posición en la que se mantuvo durante 9 semanas y también llegó a lo más alto de las listas de varios países como Australia, Canadá o Alemania. El disco al que pertenecía este single, Get Rich or Die Tryin’, también fue #1 en la lista americana y vendió casi 900 mil copias en su primera semana, todo un récord para un artista de Hip Hop. Su siguiente single, «21 Questions» de nuevo fue #1 en USA y el álbum llegó a vender más de 15 millones a nivel mundial (más de 8 sólo en Estados Unidos), situando a 50 Cent como uno de los raperos mas importantes del momento. 50 Cent termino la década del 2000 como el tercer artista de Rap más exitoso tras Eminem y Nelly. «In Da Club» se encuentra entre los temas de Hip Hop más famosos de todos los tiempos y ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de la década.

WOMANIZER de Britney Spears.

Britney Spears ha sido la cantante femenina que más millones de discos ha vendido durante la pasada década, superando a otras divas como Madonna y Mariah Carey (que fueron las más exitosas en los años 80 y 90 respectivamente). Durante ese periodo, Britney publicó 5 álbumes: Oops! I Did It Again, Britney, In The Zone, Blackout y Circus, de los cuales 4 de ellos fueron #1 en Estados Unidos y vendieron más de 50 millones de copias a nivel mundial, y todo ello sin contar su super exitoso debut …Baby One More Time, que fue publicado a finales de la década de los 90. «Womanizer», el single anticipo de Circus, supuso la vuelta de Britney a los primeros puestos de ventas tras la crisis nerviosa y los malos momentos personales que sufrió en 2007 y que a punto estuvieron de hacerla perder su estatus en el mundo de la música. Blackout es uno de sus discos mas valorados por la crítica aunque desconocido por el gran público, ya que apenas fue promocionado por Britney, pero para demostrar que la cantante estaba totalmente recuperada y en forma y poder volver a lo grande, la discográfica dejó la temática oscura y el sonido urban de Blackout y volvió con un disco más comercial y pop, «Circus», aunque seguía la tendencia dance y electro-pop iniciada en su predecesor. Gracias a «Womanizer», Britney resurgió como el ave fénix, y se convirtió en uno de los temas más populares y escuchados del 2008, y a nivel comercial también fue muy exitoso ya que entró directamente al #1 en Estados Unidos y lideró las listas de venta de otros países como Canadá, Suecia o Francia. Su videoclip, uno de los más espectaculares de su trayectoria, se ha considerado una secuela de Toxic por su temática y fue tremendamente popular, además nos volvió a mostrar a la Britney sexy y atrevida de años atrás.

aliciaFALLIN’ de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música  en el año 2001 con el tema Fallin’ y gracias a su característico sonido de piano y la personal y maravillosa voz de Alicia Keys, revolucionó el mundo del R&B y conquistó al público y la crítica. Fallin’ fue el primer single de «Songs In A Minor», una recopilación de las canciones que la cantante neoyorquina había escrito durante su juventud. Fallin’ logró llegar al #1 en la lista americana Billboard Hot 100, donde permaneció en lo más alto durante 6 semanas no consecutivas, ante una competencia muy dura en esos momentos como Janet Jackson o Jennifer Lopez. Gracias al éxito sin precedentes de Fallin’, este tema consiguió 3 premios Grammy en el año 2002 incluyendo mejor grabación del año y mejor canción R&B, e hizo que el disco debut de Alicia Keys entrara a lo mas alto de la lista americana de álbumes y fuera top 10 en los mercados musicales más importantes. «Songs In A Minor» vendió 6 millones de copias en Estados Unidos y más de 12 en todo el mundo, convirtiendo a Alicia en una de las jóvenes promesas del Soul y el R&B. Aunque Fallin’ fue el tema más exitoso de «Songs In A Minor», los siguientes singles del disco, «A Woman’s Worth» y «Girlfriend» también lograron tener éxito en Estados Unidos, aunque tuvieron un desempeño moderado en las listas de ventas del resto del mundo. Este tema se convirtió en la canción más famosa y representativa de Alicia Keys durante muchos años hasta que en 2007 «No One» sobrepasó el éxito del single debut de la virtuosa pianista.

lose yourselfLOSE YOURSELF de Eminem.

Eminem consiguió gran popularidad en Estados Unidos con sus dos primeros discos, «The Slim Shady LP» y «The Marshall Matters LP» y también consiguió captar la atención en Europa, donde sus singles lograron buena acogida. Con sus 2 primeros álbumes Eminem vendió más de 25 millones de copias a nivel mundial convirtiéndose en uno de los artistas de rap más importantes de todos los tiempos y el primer rapero blanco en lograr credibilidad en el mundo del Hip Hop, donde es tan complicado acceder y hacerse un nombre. Eminem fue el protegido del prestigioso rapero y productor Dr. Dre, con el que ha trabajado desde sus inicios en el mundo de la música. En el año 2002 Eminem lanzó su tercer disco de estudio «The Eminem Show», que fue certificado diamante en USA por ventas superiores a los 10 millones de copias y probó suerte en el cine, protagonizando la película «8 Millas», que recibió muy buenas críticas e incluso fue galardonada con un Oscar a la Mejor Canción Original por el tema principal de la Banda Sonora, «Lose Yourself», la primera vez en la historia que un tema rap lograba ganar en esta categoría. Además «Lose Yourself» consiguió 5 nominaciones a los premios Grammy del año 2003, de los cuales se llevó dos, a mejor canción de Rap y a mejor actuación masculina solista de Rap. Lose Yourself se convirtió en uno de los temas mas radiados del año 2002 y logro el #1 en más de 20 países, donde en muchos de ellos un tema de rap nunca había conseguido tanta popularidad y éxito. Este tema fue el trampolín de Eminem para ampliar y consolidar su fama en el resto del mundo, y tras el apoyo masivo por parte del público de sus siguientes discos terminó la década del 2000 como el artista masculino más exitoso, con unas ventas superiores a los 90 millones de álbumes y 40 millones de singles. Este tema ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una las 500 mejores canciones de todos los tiempos, donde sólo aparecen 3 canciones de estilo Hip Hop. 

SINCE U BEEN GONE de Kelly Clarkson.

Kelly Clarkson se dio a conocer por su participación en el concurso musical American Idol, donde resultó ganadora de la primera edición gracias a su fantástica y poderosa voz además de por su humildad e imagen de girl-next door. Como suele ocurrir en las primeras ediciones de un concurso de búsqueda de talentos, el público reaccionó positivamente y el disco debut de Kelly obtuvo ventas millonarias. Pero el éxito de esta joven texana no fue flor de un día y su segundo álbum, Breakaway, recibió nuevamente muy buena respuesta por parte del público y vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos. Uno de los singles más destacados del álbum fue «Since U Been Gone», un pegadizo y marchoso tema pop-rock que se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2004. Pero no sólo tuvo un éxito masivo en Estados Unidos, sino que Kelly Clarkson convirtió en la ex-concursante de American Idol más popular fuera de las fronteras americanas, ya que Since U Been Gone ocupó el top 5 en Europa y Australia, y el disco superó los 12 millones de copias a nivel mundial. «Since U Been Gone» y el siguiente single de Breakaway, «Behind These Hazel Eyes», fueron compuestos y producidos por Max Martin y Dr. Luke, quienes años más tarde volvieron a trabajar junto a Kelly en el hit «My Life Would Suck Without You».

51gei09ThFL._SS500BLEEDING LOVE de Leona Lewis.

La cantante inglesa Leona Lewis alcanzó la popularidad al ganar la tercera temporada de X Factor UK. Su single debut, lanzado durante la final del famoso concurso musical, fue la versión del tema ‘A Moment Like This’, originalmente cantado por la primera ganadora de American Idol, Kelly Clarkson. Este tema fue un auténtico éxito en Reino Unido, ya que ocupó el #1 en la lista de ventas británica durante 4 semanas consecutivas, y acabó vendiendo un millón de ejemplares. Viendo el prometedor futuro de la joven cantante, Simon Cowell fichó a Leona en su discográfica y empezó a grabar canciones de su álbum debut, titulado ‘Spirit’, el cual no sólo tuvo una excepcional acogida en Reino Unido, donde fue #1, sino que su éxito traspasó fronteras y lideró también los charts de Estados Unidos, Australia, Alemania o Canadá. El single presentación de Spirit fue ‘Bleeding Love’, una balada mid-tempo R&B/pop compuesta y producida por Ryan Tedder que recibió excelentes críticas por parte de los expertos por la composición y la magnífica voz de Leona Lewis. Esta canción de desamor fue un auténtico éxito en todo el mundo, ya que fue #1 en más de 20 países y se convirtió en la canción más vendida durante 2007 en Reino Unido e Irlanda. Bleeding Love es el tema más representativo de la carrera de Leona y su mayor éxito hasta la fecha.

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en ‘Always On Time’ y con Fat Joe en ‘What’s Love?’, que fueron #1 y #2 simultáneamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro Guiness de los Records al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco, llamado como ella, también fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 3 millones y medio de copias en Estados Unidos (más de 6 en todo el mundo) y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las revelaciones del género. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado ‘Concrete Rose’, que aunque tuvo ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single ‘Only U’, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2 en la lista de singles. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a ‘Only U’ en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

SEXY de French Affair.

El grupo de dance French Affair se dieron a conocer en el año 2000 con el tema ‘My Heart Goes Boom’, que fue muy popular en las discotecas de toda Europa gracias a su pegadizo estribillo «La di da da». French Affair lanzaron un par de singles más de su disco Desire, ‘Do What You Like’ y ‘Poison’, aunque no tuvieron tan buena acogida como el primer single debido a la escasa promoción. French Affair estaba compuesto por dos DJ’s alemanes y la voz de Barbara Alcindor, de origen francés y que antes de cantante fue modelo. El repertorio de French Affair eran canciones principalmente en inglés pero contenían varias frases en francés, lo que le daba un toque exótico y muy sensual y que se convirtió en el sello de identidad del grupo. En 2001 French Affair publicaron un nuevo single, Sexy, que se trataba de otro temazo dance que fue un gran éxito en las pistas de baile, fue tarareado por todos durante meses y tuvo buena acogida en las listas de venta de Alemania, Francia o España. Tras este tema sólo publicaron un par de singles más y desde entonces no hemos sabido nada de ellos aunque siempre disfrutaremos de sus temas, perfectos para pasarlo bien en la pista de baile.