Throwback Review: «Justified» de Justin Timberlake

JustifiedLa historia del pop está repleta de casos en los que un componente de una ‘boy band’ o ‘girl band’ destaca por encima de los demás y debido a las diferencias con el resto del grupo, sus distintas aspiraciones musicales o simplemente la ambición le hacen abandonar el grupo al que pertenece y lanzarse en solitario. Existen numerosos ejemplos como Robbie Williams en Take That, Geri Halliwell en Spice Girls, Beyoncé en Destiny’s Child, Nicole Scherzinger en Pussycat Dolls o más recientemente Zayn en One Direction. El protagonista de este post perteneció a N’Sync, una de las ‘boy bands’ más relevantes de finales de los años 90 y principios de la década del 2000 (quizás la más importante por detrás de Backstreet Boys), cuando el fenómeno fan vivía su momento de apogeo. Me estoy refiriendo sin duda a Justin Timberlake, quien durante sus días en N’Sync destacó por encima de sus compañeros por su gran carisma, simpatía y sus dotes como cantante, compositor y ‘showman’, por ello resultaba una evolución natural que se lanzara como artista en solitario. En 2001, tras la gira promocional que acompañó a ‘Celebrity’, el exitoso tercer álbum de N’Sync, el grupo decidió tomarse un respiro a petición de Justin, quien tenía intención de grabar un álbum en solitario y ese respiro se convirtió más tarde en una separación definitiva. En noviembre del 2002 vio la luz el primer álbum como solista de Justin Timberlake, titulado Justified, que se convirtió en uno de los debuts más importantes de un cantante perteneciente a una ‘boy band’ en la historia de la música y prácticamente equiparable al éxito de Beyoncé con su primer álbum ‘Dangerously In Love’. Justified está encuadrado dentro del R&B, género que Justin siempre quiso adoptar y fue incorporando gradualmente durante sus días en N’Sync, especialmente en Celebrity, que prácticamente se trataba de un álbum hecho por y para el lucimiento de Justin. Justified está compuesto por 13 temas encuadrados dentro del R&B con influencias pop, funk, Soul y Hip Hop compuestos por el propio Justin bajo la producción de The Neptunes (dúo formado por Pharrell Williams y Chad Hugo), Timbaland y Scott Storch. Durante los primeros años de la década del 2000 The Neptunes estuvieron detrás de un buen puñado de éxitos mundiales como ‘I’m Slave 4 U’ de Britney Spears o ‘Girlfriend’ de N’Sync y fueron los responsables de modernizar el pop/R&B de aquella época, creando un moderno sonido urban-pop que se caracterizaba por un gran uso de sintetizadores y la aparición de Pharrell en muchas de las canciones que producía. Justified debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con casi 440 mil copias vendidas en su primera semana y acabó vendiendo 4 millones en Estados Unidos y más de 10 en el resto del mundo, convirtiéndose en uno de los mayores éxitos del año.

El single presentación de Justified fue Like I Love You, un marchoso tema R&B/dance-pop con influencia Hip-Hop y funk producido por The Neptunes que contaba con la colaboración del grupo Clipse, quien aportaban un rap aunque no aparecían en los créditos de la canción. Michael Jackson fue la fuente de inspiración para Justin en este álbum (especialmente los discos Off The Wall y Thriller) y casualmente algunos de los temas producidos por The Neptunes para Justified estaban originalmente pensados para aparecer en el disco ‘Invincible’ del rey del pop, pero al ser rechazados por éste fueron a parar al álbum debut de Justin. ‘Like I Love You’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por la evolución musical del artista, su versatilidad vocal, su mayor madurez y la naturaleza sexual de sus letras. El primer single en solitario de Justin obtuvo un buen desempeño comercial: alcanzó el #2 en Reino Unido, fue top 10 en Australia y resultó moderadamente exitoso en Estados Unidos y Canadá, donde ocupó el #11. Como segundo single fue lanzado el que se convertiría en el tema más famoso y característico de la carrera de Justin Timberlake en solitario. Me refiero por supuesto a Cry Me a River, que se trata de una balada R&B mid-tempo de sonido oscuro y melodía inspirada en la música del Medio Oeste producida por Scott Storch y Timbaland (quien aporta sus habituales ‘beatbox’) que contiene una rica instrumentación formada por guitarra, piano eléctrico, sintetizadores, además de unos cantos gregorianos al principio de la canción. ‘Cry Me a River’ es uno de los temas más personales de Justified y habla de un hombre con el corazón roto que intenta pasar página tras la infidelidad de su última pareja, que no es otra sino su ex-novia Britney Spears. Este tema fue aclamado por la crítica por la magistral producción de Timbaland, sus letras autobiográficas y el amplio registro vocal del artista nacido en Memphis, además fue incluido en los listados de lo mejor del año e incluso apareció en el recopilatorio de las ‘500 canciones mejores de todos los tiempos’ de la prestigiosa publicación Rolling Stone. Cry Me a River resultó un éxito alrededor del mundo: fue #2 en Reino Unido y Australia o #3 en Estados Unidos y recibió numerosos premios, entre ellos un Grammy a mejor actuación vocal masculina de pop. El videoclip de ‘Cry Me a River’ fue uno de los más famosos del año, resultó muy controvertido por la aparición de una mujer muy similar a Britney y recibió varios galardones, entre ellos mejor video masculino y mejor video pop en los premios MTV.

En 2003, tras el éxito de ‘Cry Me a River’ llegó el tercer single, Rock Your Body, que se trata de un tema up-tempo de estilo dance-pop y R&B con influencia Disco producido The Neptunes, quienes incorporaban su habitual estilo con gran uso de sintetizadores. ‘Rock Your Body’ fue uno de los temas originalmente ofrecidos a Michael Jackson que tras ser rechazados por él pasaron a formar parte de Justified, algo que Justin nunca dejará de agradecer ya que se convirtió en otro éxito y uno de los temas más destacados del álbum. Este single fue el tercer #2 consecutivo del álbum en Reino Unido, alcanzó el #1 en Australia y fue top 5 en Estados Unidos. Cabe destacar que ‘Rock Your Body’ fue interpretado por Justin junto a Janet Jackson en la Super Bowl donde se produjo el infame y polémico ‘pezón-gate’. Como cuarto y último single se lanzó Señorita, un tema mid-tempo R&B con influencia Latin-pop y jazz en el que Justin intenta captar la atención de una chica que le atrae y se trata de otra producción de The Neptunes para el álbum. Aunque no es un tema de baja calidad en absoluto, personalmente considero que fue una decisión poco acertada el lanzamiento de Señorita como single ya que existen canciones notablemente superiores dentro del álbum y rompió la magnífica elección de singles lanzada hasta el momento. Con una escasa promoción a diferencia de los anteriores singles, Señorita tuvo un impacto comercial inferior y apenas ocupó el top 15 en Reino Unido y top 40 en Estados Unidos, aunque en Australia se convirtió en el cuarto single top 10 del álbum.

Justified se puede escuchar prácticamente del tirón ya que está compuesto por un conjunto muy sólido de canciones, entre las que destacan ‘(Oh No) What You Got’, un marchoso tema con percusión tribal que cuenta con la clásica producción de Timbaland, ‘Last Night’, una de las canciones más bailables y up-tempo del álbum, que destaca por su uso de violines y contiene el habitual sonido de sintetizadores típico de The Neptunes o ‘Take It From Here’, que forma parte de los momentos más calmados del álbum y destaca por su tono melancólico. El álbum debut de Justin Timberlake esta formado principalmente por temas up-tempo y mid-tempo pero también encontramos un par de baladas (quizás los temas más flojos del disco) como ‘Still on My Brain’, influenciada por el Soul y bajo la producción de The Underdogs. Mientras que ‘Future Sex/Love Sounds’ es mi álbum favorito de Justin, ‘Justified’ también se encuentra entre los imprescindibles de su discografía por la gran elección de singles, su magnífico compendio de marchosos temas up-tempo dirigidos a las pistas de baile y medios tiempos más reflexivos e introspectivos, la excelente producción de Timbaland, Scott Storch y The Neptunes y la versatilidad vocal de Justin. Temas imprescindibles: Cry Me a River, Rock Your Body, Like I Love You, Last Night, (Oh No) What You Got y Nothin’ Else. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: ‘FutureSex/LoveSounds’ de Justin Timberlake

futuresex-lovesounds-deluxe-editionDurante sus días en N’Sync, Justin Timberlake destacó por encima de sus compañeros por su gran carisma, simpatía y sus dotes como cantante, compositor y ‘showman’, por ello resultaba una evolución natural que se lanzara como artista en solitario. En noviembre de 2002 vio la luz el primer álbum de Justin como solista, titulado Justified, el cual recibió buenas críticas por su madurez y su nuevo sonido, tuvo un gran rendimiento comercial (superó los 10 millones de copias en todo el mundo) y ganó dos premios Grammy. Tras su polémica actuación junto a Janet Jackson en el medio tiempo de la ‘Super Bowl’ de 2004 Justin desarrolló su faceta de actor y participó en varias películas y en 2006 publicó su segundo álbum de estudio, FutureSex/LoveSounds, cuatro años después de su disco debut. Mientras que Justified contaba con la producción de The Neptunes y Timbaland, para este nuevo trabajo el dúo formado por Chad Hugo y Pharrell Williams no pudo trabajar con el cantante de Memphis por problemas de agenda por lo que el disco fue principalmente producido por Timbaland junto a su habitual colaborador Danja, con producción adicional de Will.I.Am y Rick Rubin. ‘FutureSex/LoveSounds’ estaba inspirado en la música de Prince o David Bowie (dos de sus mayores ídolos) y resultaba un proyecto muy ambicioso ya que algunas de las canciones presentes contaban con interludios o preludios de similar instrumentación que hacían que superaran los 5 o 6 minutos de duración. Aunque comparte el estilo pop/R&B de Justified, el segundo álbum de Justin Timberlake incorpora un sonido más vanguardista y arriesgado encuadrado en el electro-pop y dance-pop con ciertas influencias funk y Hip-Hop. La primera parte del disco se centra en el tema del sexo y está compuesta por canciones up-tempo mientras que la segunda profundiza en la temática del amor y contiene en su mayoría baladas y medios tiempos.

El single presentación del álbum fue SexyBack, un enérgico tema electro-pop y dance-pop en el que la voz de Justin aparece sintetizada y prácticamente irreconocible y cuenta con la colaboración no acreditada de Timbaland. SexyBack se convirtió en el primer #1 del cantante en Estados Unidos y también obtuvo un éxito masivo en Australia y Reino Unido, donde llegó a lo más alto de las listas de venta. Como segundo single se lanzó My Love, un interesante medio tiempo electro-R&B que destacaba por la voz en ‘falsetto’ de Justin, contaba con la colaboración del rapero T.I. y logró nuevamente el #1 en la lista americana de singles. El tercer single fue What Goes Around… Comes Around, un medio tiempo R&B de melodía hipnótica con la clásica producción de Timbaland que habla de traición y perdón y podemos considerarlo como una secuela de su hit ‘Cry Me a River’. Este tema es uno de los más sobresalientes del álbum, dura más de 7 minutos y está compuesto por ‘What Goes Around’ y un preludio al final de la canción titulado ‘Comes Around’ con la participación de Timbaland. Al conseguir dicho single el #1 en la lista americana, Justin se convirtió en el primer cantante desde Usher en lograr que los tres primeros singles de un álbum alcanzaran el #1 en Estados Unidos. Ya en 2007 llegó el cuarto single LoveStoned, un marchoso tema dance-pop con influencia funk/R&B de sugerentes letras. Coincidiendo con la re-edición del álbum se lanzó como quinto single la bonita balada R&B/Soul Until The End of Time en una nueva versión a dúo con Beyoncé. Aunque originalmente no estaba planeado su lanzamiento como single, la buena acogida de Summer Love por parte del público hizo que ascendiera en las listas de venta de Estados Unidos (alcanzó el #6) y se lanzara como último single del disco. Summer Love es un medio tiempo pop/R&B que contaba con una variada instrumentación (teclado, batería, guitarra y piano) y habla del clásico amor de verano. La elección de los singles fue muy acertada ya que representan la esencia de ‘FutureSex/LoveSounds’ sin embargo merece la pena mencionar ‘Losing My Way’ un bonito medio tiempo R&B que cuenta con un coro Gospel al final de la canción, ‘Chop Me Up’, el tema más Hip Hop del álbum y que cuenta con la participación de Timbaland y el grupo de raperos Three 6 Mafia o ‘Sexy Ladies’, que contiene gran influencia funk.

‘FutureSex/LoveSounds’ debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 680 mil copias vendidas en la primera semana, un gran incremento con respecto a su primer disco y acabó siendo certificado 4 veces platino en Estados Unidos con casi 5 millones de ejemplares vendidos. En el resto del mundo también cosechó un gran éxito: alcanzó el #1 en Reino Unido, Australia y Canadá y superó los 10 millones a nivel mundial, igualando el excepcional rendimiento comercial de Justified. Los 6 singles que se lanzaron en Estados Unidos ocuparon el top 20 en la lista de ventas (tres de ellos #1), lo que denota el grado de éxito que cosechó el segundo álbum de Justin Timberlake. Además de recibir buenas críticas de los expertos musicales por su evolución musical y la gran producción de Timbaland, el álbum recibió 4 nominaciones a los premios Grammy y aunque perdió en categorías como mejor álbum del año y mejor actuación vocal pop, ganó el premio a mejor grabación Dance por ‘SexyBack’ y mejor colaboración ‘rap/cantado’ por ‘My Love’. En 2008 volvió a recibir otras tres nominaciones en los Grammy y ganó dos premios: mejor actuación vocal pop por ‘What Goes Around…’ y mejor grabación Dance del año por ‘LoveStoned’.

Mi reseña de ‘FutureSex/LoveSounds’ de Justin Timberlake sigue el repaso a mis álbumes favoritos de todos los tiempos iniciado con ‘J.Lo’ de Jennifer Lopez y ‘Up!’ de Shania Twain. ‘FutureSex/LoveSounds’ ha sido fuente de inspiración para otros artistas pop por su moderno y ecléctico sonido urbano/electrónico y destaca por la gran química existente entre Timbaland y el cantante de Tennessee (juntos seguirían trabajando en otra obra maestra como ‘The 20/20 Experience’). Sin duda uno de los mejores álbumes de la década del 2000. Temas imprescindibles: What Goes Around… Comes Around, My Love, Summer Love, LoveStoned, SexyBack y Sexy Ladies. Puntuación: 9/10.

Los mejores discos de R&B de la década 2010-2019

Antes de comenzar el repaso a los álbumes de R&B más influyentes de esta década, me gustaría resaltar el hecho de que el género R&B contemporáneo ha vivido una de las peores épocas de su historia ya que su viabilidad comercial se ha visto reducida dramáticamente y tras los buenos datos que experimentó la música urbana a principios de siglo (cuando el R&B se convirtió en el género dominante a nivel mundial), ha ido reduciendo su impacto año tras año para convertirse en un género minoritario, prácticamente reducido a Estados Unidos. Además cabe destacar que la mayoría de los artistas que triunfaron durante la década 2000-2009 iniciaron una espiral descendiente en su éxito comercial por diversos motivos: uno de ellos fue por supuesto la crisis económica, que afectó a la industria discográfica en general y más a géneros minoritarios como lo son el R&B y el Soul, otro ha sido que el R&B ha dejado de ser un género popular y dominante (y su peso en las radios ha disminuido notablemente) y por último el descenso de ventas de los CD’s físicos en favor del streaming, que ha sacudido con fuerza al R&B al contrario que a otros géneros como el pop, el Hip-Hop o la música electrónica, ya que los amantes de la música negra siguen consumiendo música en formato físico. Por todo ello, artistas de R&B como Mariah Carey, Brandy, Monica, Usher, Mary J Blige, Keyshia Cole o Ashanti, los cuales triunfaron en la pasada década, han reducido su impacto comercial considerablemente y hoy en día las ventas de sus álbumes no son ni la sombra de lo que fueron años atrás. La buena noticia es que durante estos últimos años han aparecido jóvenes promesas que han revitalizado el género R&B, como Kehlani o Tinashe por ejemplo, pero no han conseguido ni una pequeña parte del éxito que lograron los artistas previamente mencionados. Tras esta reflexión, comenzaré el repaso (en mi humilde opinión) a los mejores y más influyentes discos de R&B de esta década que pronto terminará.

71Rx0aZ7TaL._SL1500_MY LIFE II… THE JOURNEY CONTINUES (ACT I) de MARY J BLIGE.

La cantante Mary J Blige comenzó su carrera musical a principios de los años 90 y desde entonces se ha convertido en una de las artistas con una carrera más sólida y consistente dentro del género R&B/Soul La bajada en las ventas de discos físicos y la decadencia que ha experimentado el género obviamente le han afectado, pero pese a estos hándicaps ha logrado tener una carrera intachable y admirable además de unas ventas más que dignas. Mary J Blige triunfó en la década de los 90 gracias a sus tres primeros álbumes, los cuales vendieron más de 4 millones de copias en tierras americanas y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales, pero sin duda My Life (su segundo disco de estudio) se ha convertido en un disco icónico y clave en la historia de la música negra, gracias a su mezcla de R&B, Soul y Hip-Hop, conocido como Hip-Hop/Soul y que ha influenciado a una generación entera de artistas como Faith Evans, Keyshia Cole o K. Michelle. La cantante neoyorquina pasó por problemas personales y adicciones a finales de los 90, pero superó sus malos momentos y regresó por la puerta grande en 2002 con su quinto disco No More Drama, con el que consiguió su primer single #1, Family Affair, en una época en la que el R&B triunfaba en todo el mundo. Tras el periodo comercial infructuoso que supuso «Love & Life» Mary publicó en 2005 The Breakthrough, uno de sus mejores trabajos discográficos (todo un referente en el género R&B/Soul) y que se convirtió en su disco más vendido, con más de 7 millones de copias en todo el mundo. En 2011 la reina indiscutible del Hip-Hop/Soul publicó su décimo álbum de estudio bajo el larguísimo título My Life II… The Journey Continues (Act I), el cual hacía referencia a su icónico disco My Life. Este álbum combinaba la esencia R&B de Mary, su poderosa voz Soul, las bases rítimicas del Hip Hop y colaboraciones con importantes raperos, lo cual hacía de él un digno sucesor del estilo Hip-Hop/Soul que popularizó en los 90. My Life II resultó moderadamente exitoso en Estados Unidos (fue top 5 y ha vendido casi un millón de copias), recibió buenas críticas por su intento de repetir el éxito de My Life y aunque no logró superar la gran calidad de este álbum o sus legendarios discos No More Drama y The Breakthrough, es un trabajo más que digno que resume a la perfección el espíritu Hip-Hop/Soul. En este álbum trabajaron algunos de los mejores productores del momento (Danja, Rico Love, Darkchild, Tricky Stewart o The Underdogs) y cuenta con auténticas joyas R&B como «Mr. Wrong» junto a Drake, temazos Hip-Hop/Soul como «Next Level» con Busta Rhymes y «Feel Inside» junto a Nas, o la balada R&B/Soul «Love a Woman» en la que colabora Beyoncé. Pese haber sufrido ciertos altibajos en su carrera, podemos afirmar que en sus 30 años de carrera, Mary J Blige ha sido una de las cantantes de R&B más influyentes y que mejor ha sabido adaptarse a los tiempos sin perder su esencia. Para este mismo año se espera el acto segundo de My Life II, que sin duda no nos decepcionará como tampoco lo hizo este primer acto.

usher_raymondvsraymondRAYMOND V. RAYMOND de USHER.

Aunque el R&B está dominado principalmente por mujeres, no podemos olvidar a varios hombres que han destacado de manera especial dentro del género durante las últimas décadas, como R. Kelly o Usher y más recientemente Trey Songz, Chris Brown o Ne-Yo. Nuestro protagonista es Usher, quien hizo su debut en el mundo de la música en 1994 con su disco de título homónimo y triunfó años más tarde con My Way, que vendió más de 6 millones en Estados Unidos. Ya en la década del 2000 asentó su fama con 8701, que fue certificado 4 veces platino y del que destacaron los singles #1 «U Remind Me» y «U Got It Bad». A pesar de que ya llevaba una década de éxitos en el mundo de la música, su momento álgido de popularidad llegó en 2004 cuando publicó su cuarto álbum de estudio, Confessions, el cual obtuvo un éxito sin precedentes dentro del R&B contemporáneo: fue #1 en 4 de los mercados más importantes, vendió más de un millón de copias durante su primera semana a la venta en Estados Unidos, acabó vendiendo más de 10 millones de copias en tierras americanas y 20 en todo el mundo, se convirtió en el segundo disco más exitoso de la década pasada, produjo 4 singles #1 consecutivos y fue uno de los responsables del gran momento que vivió el R&B durante aquella época (junto a Mariah Carey y The Emancipation of Mimi). Convertido en una súper estrella no sólo del R&B sino de la música en general, Usher publicó en 2008 Here I Stand, que gozó de buena acogida comercial y contó con el single #1 Love In This Club. En 2010 el cantante de Atlanta regresó con Raymond v. Raymond, su sexto álbum de estudio, que se convirtió en el tercer álbum #1 consecutivo de Usher en Estados Unidos. Pese a la contracción de la economía y la bajada de las ventas de discos, este álbum mantuvo el moderado éxito del anterior y acabó siendo certificado platino y vendió más de un millón de copias en tierras americanas. Raymond v. Raymond se encuadra dentro del R&B con influencias pop y Hip-Hop, y era el disco más up-tempo del cantante hasta el momento. Pese a que recibió algunas críticas negativas por su composición y temática, consiguió el premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo en 2011. Los singles lanzados mostraron la diversidad presente en el álbum: «Hey Daddy (Daddy’s Home)», se trataba de un pegadizo tema mid-tempo R&B, «Lil Freak» junto a Nicki Minaj, se influenciaba del Hip-Hop y contenía un sonido más oscuro, y «OMG», producido por Will.I.Am, era un tema up-tempo de estilo dance-pop. Este álbum tuvo una re-edición, titulada Versus, que contenía más temas centrados en el sonido electro-pop y dance-pop. Aunque mis álbumes favoritos de Usher son 8701 y Confessions, este álbum también tiene gran calidad y lo considero como uno de los mejores dentro del género R&B de esta década aunque es considerado su disco de transición hacia el sonido dance-pop que más tarde adoptaría Usher.

20fb6-keyshiacole_womantowomanWOMAN TO WOMAN de KEYSHIA COLE.

Keyshia Cole es el ejemplo perfecto de la espiral decreciente que han sufrido los artistas más importantes del R&B a lo largo de los años y cómo la escasa viabilidad del género en los últimos años ha hecho que las discográficas se desprendan de ellos y tengan que continuar su carrera como artistas independientes con la consiguiente menor promoción. A diferencia de otras de sus compañeras como Mary J Blige, Ashanti o Brandy que han triunfado de manera internacional, el éxito de Keyshia se ha visto reducido a Estados Unidos. El impacto comercial de los álbumes de Keyshia Cole podría servir de manual para estudiar cómo ha evolucionado el R&B en estas últimas décadas: ya que las ventas de sus álbumes y su popularidad han ido descendiendo conforme pasaban los años y nos adentrábamos en la era digital. La artista californiana fue la protegida de la leyenda del rap Tupac y debutó en el año 2005 con The Way It Is, un álbum R&B y Hip-Hop/Soul influenciado por el estilo de Faith Evans y Mary J Blige que contó con varios hits como «Love» o «I Should Have Cheated». Su poderosa voz de soprano y la rabia y angustia que imprime en sus canciones, además de sus letras muy personales sobre sus relaciones amorosas han sido su seña de identidad y recibieron grandes opiniones de los críticos. La participación en su propio reality-show y el lanzamiento de su segundo álbum, Just Like You, hicieron que Keyshia viviera su mejor momento de popularidad y éxito, ya que consiguió las mayores ventas de su carrera y contó con su primer y único single top 10 en la lista americana, Let It Go junto a Missy Elliott y Lil Kim. Su último álbum certificado platino, A Different Me, llegó en 2008 y tuvo varios singles de moderado éxito en el componente R&B en Billboard. La entrada en la década del 2010 no fue muy positiva para la controvertida cantante, ya que las ventas de sus discos empezaron a caer en picado y perdió la popularidad que le dieron la participación en reality-shows y sus tres primeros discos. Calling All Hearts fue su primer patinazo al no contar con ningún single que entrara en el Hot 100 de Billboard ni ser certificado platino. En 2012, Keyshia Cole publicó su quinto álbum, titulado Woman To Woman, una clara referencia al público que le sigue desde sus inicios: mujeres afroamericanas que han sufrido en el amor como ella y se sienten identificadas con sus canciones acerca de las tormentosas relaciones con los hombres de su vida. Woman To Woman resultó su quinto top 10 en la lista americana de álbumes (todo un logro para una artista de R&B) y contó con dos singles de éxito en el componente R&B de la lista Billboard: el magnífico medio tiempo «Enough of No Love» junto al rapero Lil Wayne y la conmovedora balada «Trust and Believe» donde Keyshia despliega todo su torrente vocal. Aunque soy gran seguidor de la música de Keyshia Cole y es una de mis cantantes favoritas de R&B, tengo que reconocer que Woman To Woman es el último «gran trabajo» de la cantante, ya que su siguiente álbum «Point of No Return» resultó un fiasco y aunque «11:11 Reset» mejoró con respecto a su predecesor, no alcanza la gran calidad de Woman To Woman.

trey-songz TriggaTRIGGA de TREY SONGZ.

A diferencia de muchos artistas que triunfan con sus primeros discos y luego empieza a deshincharse el globo de su éxito, el caso de Trey Songz ha sido diferente, ya que el debut en la música del cantante fue tímido y a lo largo de los años ha ido ganando popularidad y éxito, logrando el momento álgido de su carrera durante 2009-2010, cuando publicó Ready y Passion Pain & Pleasure, su tercer y cuarto álbum de estudio respectivamente, los cuales fueron top 3 en Estados Unidos y certificados platino por ventas superiores al millón de ejemplares. En 2014, Trey Songz publicó su sexto álbum, titulado Trigga, el cual fue muy bien recibido por parte del público y sus seguidores. Trigga debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo álbum #1 consecutivo del cantante de Virginia tras Chapter V y acabó vendiendo más de un millón de copias en Estados Unidos, lo que demostraba que la carrera musical de Trey Songz era una de las más sólidas y estables dentro del R&B contemporáneo. Trigga es un ejemplo del álbum R&B de corte moderno que se estaba haciendo en esos momentos, ya que estaba influenciado por el Hip-Hop y el sonido electrónico, y estaba compuesto en su mayoría por medios tiempos con melodía a base de sintetizadores. El sexto disco de Trey Songz contó con una amplia nómina de productores de la talla de DJ Mustard, Mike Will Made It o Soundz, y estaba repleto de artistas invitados como Nicki Minaj, Juicy J, Ty Dolla Sign o Justin Bieber. Aunque nació como una copia de R. Kelly y Usher debido a su voz similar y estilo parecido, a lo largo de los años Trey Songz fue ganando personalidad propia y se ha convertido en uno de los cantantes masculinos más importantes del R&B contemporáneo. 

Ciara-Ft-Nicki-Minaj-Im-OutCIARA de CIARA.

Al igual que en el caso de Keyshia Cole, Ciara es otra de las artistas surgidas durante la pasada década que ha experimentado una espiral decreciente en su éxito comercial. Ciara Princess Harris hizo su debut en el mundo de la música en 2004 con Goodies, un álbum de estilo R&B influenciado por el sonido Crunk, un subgénero del Southern Hip-Hop muy popular en Atlanta, donde creció Ciara. Goodies entró al #3 de la lista americana, fue certificado tres veces platino y contó con singles tan populares como el tema que da título al álbum, muy similar al estilo musical de Yeah! de Usher, que consiguió el #1 en Estados Unidos o Reino Unido, «1, 2 Step» con Missy Elliott y «Oh» junto a Ludacris, los cuales ocuparon el #2 en la lista americana. Tras este asombroso debut, la atractiva cantante publicó dos años después The Evolution, con el cual consiguió su primer y único álbum #1 en Estados Unidos y vendió más de un millón de copias. The Evolution era un álbum muy ecléctico que combinaba R&B, Crunk, Hip-Hop y dance-pop, y contó con varios singles exitosos como Get Up, Promise y Like a Boy. En 2009 vio la luz Fantasy Ride, un disco que abandonaba el sonido Crunk para adoptar un estilo dance-pop más comercial. Aunque fue #3 y contó con el hit single «Love Sex Magic» junto a Justin Timberlake, el álbum obtuvo unas ventas muy bajas. Con cada trabajo que ha publicado, Ciara ha obtenido un resultado comercial peor: en 2010 llegó Basic Instinct, un álbum que regresaba a sus raíces más urbanas pero que marcó mínimos históricos para la cantante y resultó uno de los fracasos más sonados del año. Tras los malos resultados comerciales de sus últimos álbumes, su discográfica Jive rescindió el contrato con Ciara. La cantante se tomó un tiempo de descanso, fichó por Epic y regresó en 2013 con su quinto álbum de título homónimo, aunque previamente se iba a llamar One Woman Army. Ciara contó con la producción de Darkchild y su habitual colaborador Jasper Cameron, además de nuevos productores como The Underdogs, D’Mile o Mike Will Made It para dar forma a un álbum R&B con influencias Hip-Hop y electro-pop. Como primer single se lanzó Body Party, una sensual balada R&B mid-tempo que resultaba un auténtico «bed-banger» y nos recordaba a Promise. «Body Party» recibió buenas críticas de los expertos musicales, que lo consideraron uno de sus mejores temas y ocupó el top 25, una de sus mejores posiciones en la lista americana en años. El segundo single, «I’m Out», era un tema R&B up-tempo con influencia electro-pop que contaba con la colaboración de Nicki Minaj y también recibió buenas opiniones de los críticos. Ciara debutó en el #2 de la lista americana y resultó un punto de inflexión en la trayectoria musical de la cantante, ya que superó las ventas de sus dos últimos álbumes y fue visto como un signo de recuperación en la maltrecha carrera de Ciara.

tinashe-aquarius-coverAQUARIUS de TINASHE.

Aunque en este repaso han aparecido hasta ahora artistas veteranos que cuentan a sus espaldas con una larga trayectoria musical, durante esta década también han surgido jóvenes promesas que han sabido innovar y fusionar el R&B con otros géneros y nos han presentado un R&B moderno y adaptado a nuestros tiempos, como es el caso de Tinashe, que se convirtió en una de las cantantes más prometedoras del género gracias a su álbum debut. Tras lanzar varias mixtapes en internet que recibieron buenas opiniones de los expertos musicales, la joven cantante fue fichada por una importante discográfica que le permitió publicar en 2014 su primer álbum de estudio, titulado Aquarius. El álbum debut de Tinashe fusionaba R&B con pop y R&B alternativo (que era el estilo musical de sus anteriores mixtapes) para dar forma un trabajo moderno e innovador dentro del género. La música de Tinashe recibió comparaciones con la de The Weeknd y Janet Jackson, pero sobretodo con Aaliyah, ya que la forma de cantar, bailar y la puesta en escena de Tinashe recordaba el estilo de la princesa del R&B tristemente fallecida. Tinashe compuso todos los temas del álbum y trabajó con importantes productores como DJ Mustard, StarGate, Jasper Cameron, Detail o Mike Will Made It. Tres sencillos fueron extraídos de Aquarius: el marchoso «2 On» que obtuvo la mejor posición de Tinashe en la lista americana de singles, el medio tiempo «Pretend» y «All Hands On Deck», que fusionaba R&B y Crunk, hablaba del auto-empoderamiento y resultaba el tema más llamativo y pegadizo del álbum. Aquarius debutó en un discreto top 20 de la lista americana Billboard (aunque fue #3 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) sin embargo recibió buenas opiniones de los críticos, que alabaron las habilidades de Tinashe como cantante, compositora y bailarina. Tras unos prometedores inicios que auguraban un gran futuro a Tinashe en el mundo de la música, sus siguientes trabajos Nightride y Joyride no recibieron apoyo de público y se han convertido en sonados fracasos comerciales.

81C3LbZQstL._SX466_THE 20/20 EXPERIENCE de JUSTIN TIMBERLAKE.

Durante su carrera en solitario, Justin Timberlake ha fusionado el R&B con dance-pop, electro-pop y Hip-Hop, para dar forma a un sonido urban-pop comercial que ha sido muy bien recibido por el público. Tanto Justified como Future Sex/Love Sounds, sus dos primeros trabajos como artista solista, fueron tremendamente exitosos (vendieron más de 10 millones de copias en todo el mundo) y resultaban álbumes modernos, bailables y marchosos que aunque no pertenecían al R&B en sentido estricto, sí tomaban muchas influencias de este género gracias a la magnífica producción de Timbaland, Danja y The Neptunes. Justin Timberlake siempre se ha tomado su tiempo entre disco y disco, pero el lapso hasta el tercer álbum fue el más amplio de su carrera ya que pasaron 6 años y medio hasta el lanzamiento de The 20/20 Experience. Esta larga espera mereció la pena ya que el ex-líder de N’Sync se re-inventó y nos ofreció un trabajo muy diferente a sus dos discos anteriores pero que encajaba perfectamente con el estilo de Justin. El cantante de Tennessee dejó atrás sonido electrónico que dominaba en su segundo álbum y nos sorprendió con un trabajo encuadrado dentro del R&B más clásico, que incorporaba elementos retro del Soul de los años 70 y estaba formado en su mayoría por baladas y medios tiempos con una duración de unos 6-7 minutos debido a sus cambios de tiempo e instrumentación. Para este trabajo Justin confió nuevamente en el tándem Timbaland-Danja que tanto éxito le dio en el pasado. Este álbum contaba con canciones muy interesantes como «Suit & Tie», un tema R&B up-tempo que hablaba sobre los placeres de vestir bien y contaba con la colaboración de Jay-Z, «Mirrors», una de las mejores baladas que Justin había lanzado hasta el momento o «Tunnel Vision», un medio tiempo R&B de contenido muy explícito y naturaleza voyeurística. The 20/20 Experience debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con casi un millón de copias en su primera semana y acabó convirtiéndose en el disco más vendido del 2013 en Estados Unidos, con más de 2’5 millones de copias. En el resto del mundo también fue un álbum muy exitoso y ocupó el #1 en Australia, Reino Unido y Canadá. A finales del mismo año se publicó la segunda entrega de The 20/20 Experience, que mostraba la visión completa de este complejo proyecto, aunque no resultó tan redondo ni exitoso como la primera parte.

beyonceBEYONCÉ de BEYONCÉ.

Beyoncé publicó a finales de 2013 de manera repentina y sin aviso su quinto disco de estudio, titulado de manera homónima, y pese al elemento sorpresa sus fans se lanzaron en masa a adquirir dicho álbum, a pesar de que en su primera semana sólo se puso a la venta de manera digital. En su primer día a la venta Beyoncé vendió 400 mil ejemplares digitales en Estados Unidos y entró al #1 de la lista americana con sólo tres días a la venta superando las 600 mil copias, además se convirtió en el álbum más vendido de una artista femenina del 2013 en tierras americanas y el cuarto más vendido en general. Beyoncé se trataba de un álbum visual formado por 14 canciones acompañados de sus respectivos videoclips. Este ambicioso proyecto fue muy bien recibido no sólo por parte del público como hemos comprobado por las altas ventas sino también aclamado por la crítica por la constante re-invención mostrada por la cantante, su moderna visión de la música y el arte, su versatilidad vocal y por la dirección musical tomada en este álbum, ya que se desvinculaba del R&B/pop comercial presentado por Beyoncé hasta la fecha para adentrarse en un R&B más alternativo y experimental, que podemos definir como electro-R&B. En este trabajo, la ex-líder de Destiny’s Child hablaba sin tapujos del amor, el sexo, la depresión post-parto que sufrió y la vulnerabilidad y las inseguridades que sufren las mujeres, dando forma un álbum que trataba la feminidad y el empoderamiento de las mujeres y destacaba por ser más oscuro que sus anteriores trabajos discográficos. La esposa de Jay-Z se encargó de la composición de todos los temas que forman el álbum con la ayuda de grandes cantantes y compositores de R&B/Soul como Frank Ocean, Justin Timberlake y Miguel, y la producción corrió a cargo de Timbaland, Pharrell Williams, Hit-Boy, Ryan Tedder y Boots entre otros. Entre las canciones más interesantes del disco se encuentran «Drunk In Love», un hipnótico tema R&B/Hip-Hop con influencia Trap que contaba con la colaboración de su marido Jay-Z y fue lanzado como primer single, «Pretty Hurts», una bonita balada pop/Soul compuesta junto a Sia que hablaba sobre lo difícil que es el mundo de la belleza y el espectáculo y resultaba todo un himno sobre el auto-empoderamiento, o «Flawless», un complejo tema Trap/R&B formado por dos canciones y de la que destacaba «Bow Down», que se filtró meses atrás y causó controversia por sus letras en las que gritaba a sus rivales «arrodillaos perras». Sin duda «Beyoncé» es uno de los trabajos más arriesgados y ambiciosos de la cantante de Houston hasta la fecha y que marcó una gran divergencia de sonido en comparación con sus anteriores álbumes, encuadrados en un R&B/pop más tradicional.

mariah-carey-caution-review-1542731312-640x640

CAUTION de MARIAH CAREY.

Mariah Carey resurgió de las cenizas tras un comienzo de siglo muy negativo y durante la década 2000-2009 publicó 5 álbumes de estudio, entre los que se encontraba The Emancipation of Mimi, el cual le devolvió a las primeras posiciones en las listas de las ventas tras varios fracasos comerciales y una época personal y profesional complicada. En cambio durante esta década Mariah Carey ha publicado tan sólo 3 álbumes de estudio: Merry Christmas II You, que era la continuación del famoso disco navideño lanzado en los años 90, Me. I Am Mariah…The Elusive Chanteuse, el cual recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales pero obtuvo unas ventas muy bajas debido a una promoción escasa y una campaña publicitaria muy discutible, y el disco que nos ocupa ahora, Caution, publicado a finales del 2018 y que ya consideré como el mejor álbum lanzado durante el año pasado. Como dato curioso, las ventas conjuntas de los tres discos publicados por Mariah Carey durante esta década no llegan al millón de copias en Estados Unidos, que es lo que vendieron The Emancipation of Mimi o E=MC en un mes. Esto nos da varias conclusiones: que las ventas de discos han descendido dramáticamente a lo largo de los años, y que Mariah Carey ha perdido gran importancia dentro del espectro comercial actual. Sin embargo no todo son las ventas y si nos centramos en la calidad y no en la cantidad, hay que destacar que Caution es uno de los mejores álbumes de toda la carrera de Mariah, ya que recibió elogios de la crítica musical y fue incluido en numerosas listas de los álbumes más importantes del 2018. Caution es un disco atemporal, que se mantiene fuera de las modas que inundan el R&B hoy en día, con ciertos toques retro inspirados en la música negra de los años 90 y se caracterizaba por ser muy breve: tan sólo contaba con 10 canciones, pero no sobraba ninguna ya que todas eran auténticas joyas del R&B/pop como With You, The Distance, Giving Me Life, One Mo’ Gen o Caution. Los dos únicos fallos que puedo sacar al álbum es la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah Carey (sólo fueron lanzados dos sencillos promocionales: GTFO y With You) pero sobretodo el timing del lanzamiento, ya que fue lanzado en el mes de noviembre, antesala del periodo navideño que es cuando la legendaria artista vive su momento de esplendor gracias a All I Want For Christmas Is You (el cual vuelve al top 10 en las listas de venta de todo el mundo) y se centra en sus shows navideños. Al haberse publicado un mes antes de Navidad, Caution sufrió un «coitus interruptus» en su promoción y dejó de ser noticia apenas unas semanas después de su lanzamiento. Si Caution hubiera visto la luz meses antes podría haberse exprimido más y aunque tampoco habría sido un rotundo éxito debido a la poca viabilidad comercial que tiene Mariah Carey hoy en día, sí habría logrado unas ventas superiores (recordemos que sólo fue top 5 en Estados Unidos). Si The Emancipation of Mimi fue uno de mis discos favoritos de R&B de la década del 2000, Mariah volvió a lograrlo con Caution, sin duda una obra maestra pero muy subestimado e ignorado por el público masivo.

0004033601X de CHRIS BROWN.

Durante su carrera profesional, Chris Brown ha protagonizado numerosos altercados y peleas con otros artistas y personas anónimas, pero sin duda su popularidad descendió dramáticamente tras los malos tratos que propinó a su ex-pareja Rihanna y que casi le hicieron perder todo lo que había conseguido en el mundo de la música. Sus dos primeros álbumes lograron gran éxito: ocuparon el top 5 en Estados Unidos y fueron certificados doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias, convirtiéndole en el príncipe del R&B y uno de los cantantes más populares del momento, sin embargo tras el incidente con Rihanna publicó su tercer disco, Graffiti, el cual vendió menos de 400 mil copias, no sólo porque era de inferior calidad a sus dos primeros trabajos sino porque perdió el apoyo de muchos de sus seguidores, los cuales le dieron de lado por su mal comportamiento. Pese a que su conducta ha sido de lo más reprobable en muchas ocasiones hay que reconocer el talento que tiene Chris Brown como cantante, compositor y bailarín, y prueba de ello es que se ha convertido en uno de los artistas americanos de R&B/pop con una carrera más sólida, prolífica y consistente de las últimas décadas. Además su presencia ha sido solicitada por parte de otros artistas en numerosas ocasiones, lo cual denota su importancia en el mundo de la música. Con F.A.M.E. y Fortune, su tercer y cuarto álbum de estudio respectivamente, consiguió el #1 en Estados Unidos y logró recuperar el apoyo de muchos de sus seguidores perdidos y obtuvo unas ventas superiores a Graffiti, sin embargo considero ambos álbumes como los más flojos de la carrera de Chris, ya que perdió su esencia urbana en favor de un dance-pop genérico y anodino. En 2014 el «enfant terrible» del R&B regresó con su sexto álbum de estudio, X, que se trataba de un proyecto muy ambicioso y supuso un gran paso adelante con respecto a sus últimos trabajos. X contaba con 21 temas en su edición deluxe (era el inicio de sus futuros álbumes de monstruosa extensión), encuadrados dentro del R&B con gran influencia Hip-Hop, y contaba con numerosos artistas invitados como Usher, Brandy, Tyga, Lil Wayne, Nicki Minaj, Akon, Trey Songz o R. Kelly entre otros. Este álbum cuenta con canciones tan interesantes como «Don’t Be Gone Too Long», un épico tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, «Loyal», el tema más Hip-Hop del álbum y que consiguió el top 10 en la lista americana, o «Fine China», un marchoso tema R&B/pop que se influenciaba del estilo de Michael Jackson. X debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se convirtió en el sexto disco de Chris Brown que ocupaba el top 5 en Estados Unidos. En el resto del mundo X también obtuvo buenas posiciones y ocupó el top 5 en las listas de ventas de Australia, Reino Unido y Canadá. Mientras que su álbum debut de título homónimo y Exclusive fueron los mejores álbumes de Chris durante la pasada década, mi favorito en ésta sin duda es X.

rebellious-soul-kmichelle-coverREBELLIOUS SOUL de K. MICHELLE.

Kimberly Michelle Pate, conocida artísticamente como K. Michelle, debutó en el mundo de la música en el año 2013 con Rebellious Soul, quizás uno de los mejores álbumes debut dentro del R&B/Soul de esta década, lo que la convirtió en una de las artistas revelación del género y le auguraba un futuro muy prometedor. En sus inicios, K. Michelle guardaba muchas similitudes con otra de las protagonistas a este repaso, Keyshia Cole, ya que ambas han participado en reality-shows y comparten personalidades carismáticas y controvertidas, sin embargo eso no les ha restado credibilidad como artistas puesto que sus álbumes han recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales y han conseguido una carrera musical estable y consistente. Además ambas artistas poseen voces de soprano muy poderosas, escriben sobre sus experiencias amorosas y comparten estilo musical: el R&B contemporáneo, aunque Keyshia se acerca más al Hip-Hop/Soul mientras que K. Michelle profundiza en el Soul y tiene un sonido más clásico. Rebellious Soul, el primer álbum de la cantante de Tennessee, está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos R&B/Soul sin ningún tema up-tempo, lo que permite que nos podamos centrar en sus magnificas habilidades vocales y sus letras sobre relaciones amorosas y empoderamiento femenino. El álbum debut de la voluptuosa cantante era breve pero se podía escuchar en su totalidad sin dejar pasar ningún tema debido a la gran calidad del material, del que destacan los magníficos temas «V.S.O.P.» y «Can’t Raise a Man», los cuales fueron los dos singles promocionales. Rebellious Soul debutó en el #2 de la lista americana (#1 en el componente R&B de Billboard) con unas cifras de venta más que dignas que la convertían en una de las artistas revelación del género. Sus dos siguientes álbumes, Anybody Wanna Buy a Heart? y More Issues Than Vogue, llegaron en 2014 y 2016 respectivamente y repitieron el éxito del primero, ya que también fueron top 10 en Estados Unidos y #1 en el componente R&B/Hip-Hop de la lista americana, lo que suponía un gran logro para la cantante nacida en Memphis. Una carrera musical tan prolífica y consistente no hacía presagiar que su cuarto álbum de estudio, «Kimberly: The People I Used To Know», iba a resultar un fracaso de ventas, ya que debutó en el top 60 de la lista americana y ninguno de los singles extraídos tuvieron impacto comercial. Esperemos que con su nuevo trabajo, que verá la luz este 2019, vuelva a este repaso de los mejores álbumes de R&B.

Still Standing #2STILL STANDING de MONICA.

Monica Arnold fue otra de las cantantes de R&B más importantes durante los 90 y que logró mantener su estatus durante la década del 2000, aunque como es lógico las ventas de sus álbumes y su popularidad disminuyeron a mediados de la década pasada por lo que se centró en el mercado americano, donde ha cosechado una carrera muy consistente y sólida. Su álbum debut, Miss Thang, vendió un millón de copias de Estados Unidos y contó con 4 singles muy exitosos que ocuparon el top 10 en las listas de venta, y su segundo disco, The Boy Is Mine, incluso superó el éxito del primero ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de dos millones de ejemplares y presumió de tener tres singles #1 en la lista americana, incluyendo The Boy Is Mine junto a Brandy, el cual se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 13 semanas, cosechó una gran acogida en el resto del mundo y se convirtió en una de las canciones de R&B más exitosas de toda la historia de la música. Su tercer álbum fue filtrado en internet, por lo que Monica decidió no lanzarlo y varias canciones de él fueron rescatadas para su siguiente disco, After The Storm, que debutó en el #1 de la lista americana de álbumes. Tras el fiasco que supuso su quinto álbum, The Makings of Me, Monica declaró que para su próximo trabajo volvería a su antiguo estilo musical ya que el sonido Snap/Hip-Hop del primer single, Everytime Tha Beat Drop, era una representación muy pobre del álbum y no encajaba con el estilo de la cantante, además recibió críticas negativas y resultó un fracaso comercial. 2010 fue uno de los años más importantes para Monica en lo personal ya que conoció al jugador de baloncesto Shannon Brown, quien se convertiría más tarde en su marido y padre de su hija, y también en lo profesional puesto que publicó su sexto álbum de estudio, Still Standing, en mi opinión uno de los mejores trabajos de su amplio catálogo musical. Still Standing está formado por 10 temas, en su totalidad baladas y medios tiempos, y regresa al sonido R&B de sus inicios con gran influencia Soul (alejándose del Hip-Hop de su anterior disco). Para este álbum Monica contó con sus habituales colaboradores Missy Elliott, Bryan-Michael Cox y Jermaine Dupri, pero trabajó por primera vez con otros productores como Jim Jonsin, Stargate o Polow da Don (quien además es primo de Monica). «Everything To Me», una preciosa balada R&B/Soul de corte retro compuesta junto a Jazmine Sullivan, y «Love All Over Me», otra emotiva balada producida por Dupri, fueron los dos singles extraídos del álbum y ambos son auténticas joyas R&B, al igual que el medio tiempo «Mirror», otro de los temas más destacados de Still Standing. Monica, al igual que su compañera, rival y más tarde amiga Brandy, logró gran éxito con sus primeros álbumes y fue una de las artistas más destacadas dentro del R&B de los 90 y principios del 2000, sin embargo sus últimos álbumes no han tenido tanto apoyo por parte del público y han cosechado unas ventas muy bajas.

The_Weeknd_-_Beauty_Behind_the_MadnessBEAUTY BEHIND THE MADNESS de THE WEEKND.

Durante esta década el R&B se ha influenciado en gran medida de la música electrónica y ha perdido el toque instrumental de hace años en favor de un mayor uso del Auto-Tune y sintetizadores. Además han aparecido nuevas corrientes musicales que han gozado de gran aceptación y se han desligado del R&B clásico, como el R&B alternativo o PR&B, donde encontramos artistas de la talla de Janelle Monáe, Miguel, Frank Ocean o The Weeknd, los cuales han recibido excelentes críticas por innovar, renovar el género R&B/Soul y darle un nuevo sonido. Nuestro protagonista, The Weeknd, tras una serie de mixtapes que recibieron grandes elogios por parte de los críticos, debutó en 2013 con «Kiss Land», que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, donde fue #2 en la lista Billboard. En 2015 The Weeknd publicó su segundo álbum de estudio, Beauty Behind The Madness, que supuso el espaldarazo definitivo para el cantante canadiense en todo el mundo. Este álbum difiere con respecto a Kiss Land, ya que aunque sigue ligado al R&B alternativo, es más accesible al público y toma elementos del R&B/pop comercial. Una de las canciones más destacadas del disco es «Can’t Feel My Face», que fue lanzado como tercer single y se trata de un marchoso tema R&B/Funk up-tempo firmado por Max Martin con el que el cantante amplió su fama a países donde su música no era muy popular como España. Can’t Feel My Face permaneció como el single más exitoso de The Weeknd hasta la llegada de Starboy y con él logró su primer #1 en Estados Unidos, además de ocupar el top 5 en Reino Unido, Australia o su nativa Canadá. Aunque el cantante de Toronto exploró nuevos sonidos en este álbum, muchos de los temas estaban encuadrados dentro de su habitual R&B alternativo como «Acquainted» u «Often», que cuentan con melodía dispersa y sonido oscuro. Otro de los temas más famosos del álbum fue «The Hills», lanzado como segundo single y que responde perfectamente al término «sleeper hit» ya que comenzó muy tímidamente en la lista americana pero despegó hasta llegar a lo más alto gracias al éxito de Can’t Feel My Face. Beauty Behind The Madness debutó en el #1 de la lista de ventas de Estados Unidos (donde fue certificado triple platino), Canadá y Reino Unido, y es uno de los mejores álbumes de R&B alternativo de esta década gracias a la magnífica producción y a la agradable voz de The Weeknd, que en muchos momentos recuerda a la de Ne-Yo, ya que resultan muy parecidas y comparten muchos registros.

Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, «No Tears Left To Try», fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto «God Is a Woman» como «Breathin» son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición.

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum «Havana», un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial («la mitad de mi corazón está en La Habana»). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue «Never Be The Same», una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum «Camila» nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en «Man of the Woods» Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música.

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto «Despacito» ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de «¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?» que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. «No Me Acuerdo», el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año.

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema «Side To Side» de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico «grower» estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days.

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. «Dancing» fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido «Stop Me From Falling», un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y «Golden», un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento.

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película «Mamma Mia! Here We Go Again», donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas «Fernando» y «Super Trouper» de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta.

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut «Bodak Yellow», gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son «Bartier Cardi», otro tema Hip-Hop con influencia Trap, «Be Careful», que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo «I Like It», un original tema Latin-Trap que samplea el clásico «I Like It Like That» y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, «With You», que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, «The Distance», un original tema mid-tempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso «A No No», con influencia Hip-Hop y que contiene la interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema «All I Want for Christmas Is You» y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad.

Crítica de ‘Man of the Woods’ de Justin Timberlake

justin-timberlake-man-of-the-woods-coverEn el año 2013, Justin Timberlake publicó su tercer y cuarto álbum de estudio, The 20/20 Experience y The 20/20 Experience 2 of 2, que formaban parte de una saga y juntos daban la visión completa de este complejo y original proyecto. Ambos álbumes, sobretodo el primero, estaba encuadrado en el género Neo-Soul con influencias R&B y del Soul de los años 70 y se distanciaba del sonido dance-pop/R&B comercial de los anteriores trabajos discográfico del ex-líder de N’Sync. Ambos discos fueron #1 en Estados Unidos y también lograron una gran respuesta comercial en el resto del mundo, obtuvieron dos premios Grammy, y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales por la decisión de profundizar en el sonido Soul, la originalidad de este proyecto y por la magistral producción de Timbaland y Danja. Tras la exitosa gira que acompañó la promoción de ambos álbumes, Justin Timberlake se centró en vida personal y otras facetas como la actuación y estuvo alejado del panorama musical durante unos años. En 2016 participó en la banda sonora de la película Trolls con el tema Can’t Stop The Feeling, que marcaba una divergencia con respecto al estilo musical de sus dos últimos discos y se trataba de un marchoso tema funk/dance-pop producido por Max Martin que resultó un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo, logrando el #1 en más de 20 países y pasando a la historia del mundo de la música como uno de las canciones más exitosas de todos los tiempos.

Cinco años después del lanzamiento de la primera entrega de The 20/20 Experience, Justin Timberlake ha regresado con su quinto álbum de estudio, titulado Man Of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y en su familia (ya que el nombre de su hijo, Silas, significa «viviendo en el bosque») y el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de los estilos musicales presentes en Tennessee (su estado de origen) como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon el disco Justified. Este álbum está compuesto por 16 temas, 4 de ellos producidos por Timbaland (tres junto a Danja), 9 de ellos por The Neptunes, además de dos temas firmados por Eric Hudson y un interludio. Man of the Woods cuenta con dos artistas invitados, la cantante de R&B/Soul Alicia Keys y el artista Country Chris Stapleton. El single presentación del álbum ha sido Filthy, un marchoso tema electro-Funk con influencia R&B producido por Timbaland y Danja que ha generado opiniones muy dispares por parte de los críticos, ya que por una parte alaban su sonido futurístico y su carácter bailable, mientras que otros critican el tema por estar sobre-producido y que la voz de Justin resulta robótica y se oculta tras los sintetizadores. Filthy debutó en el #9 de la lista americana de singles, una posición muy alta debido al gran interés que tenían sus fans en este esperado regreso, pero tras su gran debut el tema ha experimentado una caída libre en la lista Billboard. Justin Timberlake declaró que antes del lanzamiento del álbum y su actuación en el medio tiempo de la Super-Bowl, lanzaría varios singles muy diferentes para mostrar la variedad musical presente en el álbum. Mucho más interesante resulta el segundo single del álbum, Supplies, un medio tiempo R&B perteneciente a la parte del disco producida por The Neptunes, y que comparte similitudes con el tema «TKO» perteneciente al álbum The 20/20 Experience 2 of 2. Este single marca la reunión de Justin y Pharrell Williams (el 50% de The Neptunes junto a Chad Hugo) tras 15 años sin colaborar, ya que su ultimo tema juntos fue el sencillo promocional I’m Lovin’ It. Sin duda este tema es uno de los puntos fuertes del álbum y personalmente mi favorito. Apenas una semana después de presentarnos Supplies y a unos días de la publicación de Man of The Woods, Justin nos sorprendió con Say Something, el tercer sencillo promocional, acompañado por el cantante y compositor Country Chris Stapleton. Este medio tiempo producido por Timbaland y Danja explora el sonido Country aunque cuenta con influencias R&B y nos recuerda a ‘All Good Things (Come To An End)’ de Nelly Furtado, y no es casualidad ya que dicho tema también fue firmado por Timbaland. Este single ha recibido buenas impresiones por parte de los críticos musicales debido a la naturaleza íntima y acústica del tema, por mostrar una mayor madurez en la música de Timberlake, y reflejar la influencia que la música Country ha tenido en el cantante debido a su procedencia de Tennessee, que se considera la cuna del género Country.

Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como lo son el R&B y el Country (además de incorporar Funk y Blues) y más arriesgado resulta todavía que el álbum haya sido producido por Timbaland, Danja y The Neptunes, expertos en música Hip-Hop/R&B, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición al catálogo musical de Justin Timberlake. Entre los temas más& interesantes del álbum se encuentran ‘Higher Higher’, un curioso híbrido Country/R&B/Blues que muestra a la perfección la evolución y variedad musical de este disco, ‘Man of the Woods’, que se trata de un marchoso tema Country/Folk con clara influencia del típico sonido de The Neptunes y uno de los highlights del álbum, ‘Morning Light’, una balada con aroma Blues/Soul en la que aparece Alicia Keys, ‘Midnight Summer Jam’, un tema up-tempo Funk muy pegadizo que combina los sintetizadores característicos de The Neptunes con sonidos tan diferentes como el de una armónica Country y resulta uno de los más bailables del álbum, ‘Wave’, un marchoso tema que mezcla el sonido Folk con un componente electrónico o ‘Breeze off the Pond’, otro tema up-tempo Funk que podría encajar en la segunda parte de The 20/20 Experience. Uno de los pocos puntos en contra que podemos encontrar es que la estrategia comercial de lanzar varios singles muy seguidos con anticipación al lanzamiento del álbum no ha surtido mucho efecto ya que la recepción por parte del público de los singles ha sido bastante fría. Como gran seguidor de Justin Timberlake que me considero siempre es un placer escuchar por primera vez un álbum suyo y más teniendo en cuenta que suele tomarse un largo tiempo de descanso entre disco y disco, pero si además es un disco tan interesante y elegante como ‘Man of the Woods’, todavía resulta más emocionante el regreso de JT. Aunque estemos a principios de año, seguro que este trabajo se convertirá en uno de los más importantes del 2018 y por ahora es mi favorito de este año recién comenzado, por su cambio de registro adoptando el sonido Country sin abandonar el R&B, por su sonido acústico y orgánico dentro de un panorama musical cada vez sobre-producido y lleno de sintetizadores, y por la capacidad de Justin para re-inventarse y experimentar con nuevos estilos. Además Man of the Woods es su disco más personal hasta la fecha, está inspirado en su familia y el nacimiento de su primer hijo y en él declara ser «un hombre del bosque» que se siente orgulloso de sus raíces sureñas. Puntuación: 7’5/10.

Los mejores singles del 2016

Ahora que el año está a punto de terminar, voy a hacer un repaso a los mejores singles que se han publicado durante el 2016, que podríamos considerar un año de importantes regresos de artistas muy destacados del panorama musical. Este es el ranking de los 7 mejores singles del 2016 según el blog MiSTeR MuSiC.

justin-timberlake#7: CAN’T STOP THE FEELING de JUSTIN TIMBERLAKE.

Tres largos años han pasado desde que Justin Timberlake nos sorprendió con su tercer álbum de estudio, The 20/20 Experience, con el que regresó a lo más alto de las listas de ventas en todo el mundo, obtuvo ventas millonarias y gozó de una gran presencia en las radios con los singles extraídos. Durante este año, el cantante colgó varias fotos en sus redes sociales donde le veíamos grabando nuevas canciones junto a Timbaland y Pharrell Williams y prometiendo lanzar nueva música para este año. Aunque no publicó nuevo álbum de estudio, Justin grabó varias canciones para la banda sonora original de la película de dibujos animados Trolls, en la que Justin ha participado activamente, ya que ha puesto la voz a un personaje y ha sido el productor ejecutivo de este proyecto, donde también participaron Gwen Stefani o Ariana Grande entre otros. El tema elegido como single presentación de la banda sonora de Trolls ha sido Can’t Stop The Feeling! y se trata de un alegre y marchoso tema dance-pop con influencia Funk y Disco en el que Justin se desmarca del estilo Soul/R&B de sus dos últimos álbumes para volver a un estilo más similar al que hacía con sus compañeros de N’Sync. Este tema, producido por Max Martin, y el videoclip que lo acompaña, muy fresco y veraniego, recuerda a «Happy» de Pharrell Williams y ha resultado un gran éxito en las listas de venta ya que ha entrado directamente al #1 en Estados Unidos, convirtiéndose en el cuarto tema del cantante que llega a lo más alto de la lista Billboard. 

13700117_10208916290357473_8050093073140773025_n

#6: MAKE ME… de BRITNEY SPEARS

Durante los últimos años, Britney Spears ha ocupado la mayor parte de su tiempo en su espectáculo Piece of Me de Las Vegas, con el que lleva triunfando desde el 2013 y gracias al cual ha regenerado la vida nocturna en la ciudad del Pecado y ha atraído a un público más joven y diverso. Pero su show en Las Vegas también ha tenido un impacto negativo en la popularidad y el éxito de la cantante fuera de Estados Unidos, ya que su contrato con el casino y hotel Planet Hollywood le ha impedido hacer giras mundiales y no se ha prodigado en exceso en el viejo continente y el resto del mundo. Su residencia en Las Vegas pasó factura al rendimiento comercial de su anterior álbum de estudio Britney Jean, que fracasó en las listas de ventas y apenas fue promocionado por Britney Spears fuera de las actuaciones de sus dos singles como parte del set-list de Piece of Me. Tras el fracaso comercial que supuso el álbum «Britney Jean» no sólo por su residencia en Las Vegas sino por la desafortunada decisión de dejar toda la producción en manos de Will.I.Am, Britney comenzó a trabajar en su noveno disco de estudio, que ha visto la luz en el mes de agosto. Glory estaba respaldado por compositores y productores poco conocidos pero que le dieron el toque fresco e innovador que necesitaba urgentemente la música de la Princesa del Pop. Glory ha recibido críticas positivas por su ecléctico conjunto de canciones, la mayor implicación de Britney y por su ejecución vocal, y le permitió alcanzar unas posiciones en las listas de venta muy superiores a las del malogrado Britney Jean. El single presentación del álbum fue Make Me…, una balada pop/R&B con la colaboración del rapero G-Eazy que resultaba muy diferente a lo que estamos acostumbrados como primer single de Britney. Aunque recibió buenas opiniones de la crítica y ha sido uno de los regresos más importantes de este año, este single ha pasado sin pena ni gloria en las listas de venta.

drake#5: HOTLINE BLING de DRAKE. 

El R&B alternativo ha vivido este año uno de sus mejores momentos en Estados Unidos, gracias al enorme impacto que han tenido los álbumes ANTI de Rihanna y Views de Drake, sin duda influenciados por representantes tan importantes de este género como Tinashe, Frank Ocean o The Weeknd. Drake ha sido uno de los artistas de Hip-Hop más destacados de estos últimos años y ha captado gran atención debido a su música y su presunta relación con la cantante Rihanna. Drake es un cantante y rapero canadiense que ha cosechado gran éxito en Estados Unidos con sus tres álbumes de estudio, los cuales han sido certificados multi-platino y gracias a los cuales le han permitido ser conocido en el resto del mundo, además de por las numerosas colaboraciones que ha realizado Drake con otros artistas. Views, el cuarto álbum de estudio de Drake, se ha convertido en uno de los más importantes de este año, ha conseguido romper varios récords por sus altas ventas y la gran cantidad de reproducciones y descargas que ha obtenido en las plataformas musicales de streaming. Este álbum ha sido #1 en la lista Billboard americana durante 13 semanas no consecutivas y dos de los sencillos extraídos también han logrado llegar a lo más alto de la lista Billboard de singles, entre ellos Hotline Bling, tema que se encuentra en este ranking de las canciones más importantes del año, aunque fue lanzado en Estados Unidos en 2015. Este original medio tiempo R&B con influencia Reggae y Hip Hop ha sonado sin cesar en las radios de todo el planeta y su videoclip ha sido uno de los más vistos en la historia de YouTube, al sobrepasar la barrera de los 1000 millones de reproducciones.

starboy1#4: STARBOY de THE WEEKND.

Otro de los máximos representantes del R&B alternativo y responsable de la gran expansión que ha tenido este género ha sido el cantante canadiense The Weeknd. En 2015, The Weeknd publicó Beauty Behind the Madness, su segundo disco de estudio y que supuso el impulso definitivo en la carrera del cantante gracias al single Can’t Feel My Face, con el que triunfó en países donde hasta entonces su música no era conocida. Este álbum tuvo una respuesta comercial muy positiva en Estados Unidos, contó con dos singles #1 en la lista americana y recibió grandes críticas por su maravillosa voz, su original estilo y el tono oscuro del álbum. El tercer disco de estudio de The Weeknd, titulado Starboy, ha sido publicado hace unas semanas y ha logrado su segundo #1 consecutivo tanto en la lista americana de álbumes como en la canadiense. El single presentación del álbum es el tema que da título al álbum y se trata de uno de los temas más potentes y redondos del año. Starboy, producido por el dúo francés Daft Punk, ha logrado el #2 en Estados Unidos y Gran Bretaña, y el #1 en Canada, y a pesar de haber sido lanzado a finales de año, se ha convertido en uno de los regresos más importantes del año.

ariana-grande-side-to-side-feat-nicki-minaj#3: SIDE TO SIDE de ARIANA GRANDE.   

Con My Everything, su anterior álbum, Ariana Grande asentó su popularidad en tierras americanas y se dio a conocer en el resto del público gracias al éxito conseguido por los singles extraídos del álbum y las colaboraciones que realizó junto a otros artistas. En mayo de este año, la cantante de ascendencia italiana publicó su tercer álbum de estudio llamado Dangerous Woman, que pese a que no llegó a lo más alto de la lista americana a diferencia de sus dos anteriores discos, consiguió el #2 y unas buenas cifras de venta, además en el resto del mundo tuvo una respuesta comercial muy positiva, ya que fue #1 en Reino Unido y España. La mayoría de los temas de Dangerous Woman están producidos por el rey midas del pop Max Martin, y el tercer single no ha sido una excepción y también es una de las creaciones del famoso productor sueco. Side To Side es el título del tercer sencillo extraído del álbum y se trata de un medio tiempo R&B con gran influencia reggae que cuenta con la participación de Nicki Minaj, con quien Ariana ya colaboró en el tema «Bang Bang» de Jessie J y en una de las canciones del disco The PinkPrint de la rapera. Este tema de temática muy sexual es uno de los más llamativos y pegadizos de Dangerous Woman desde la primera escucha y resulta todo un acierto su elección como nuevo single del álbum. Side To Side se ha convertido en el single más exitoso del álbum, ya que ha superado ampliamente el rendimiento comercial de Dangerous Woman e Into You, y ha logrado el top 10 en Estados Unidos, Reino Unido, Australia y la mayoría de mercados musicales importantes. Sin duda Side To Side es una de las mejores canciones de la temporada, con la que Ariana está dejando claro que ya no es la jovencita dulce e ingenua de sus comienzos y está cómoda con su sexualidad y se ha convertido en una «mujer peligrosa».

Meghan-Trainor-No#2: NO de MEGHAN TRAINOR

NO fue el single presentación del segundo trabajo discográfico de Meghan Trainor, Thank You, publicado en el mes de abril. Este marchoso tema dance-pop y R&B nos devolvía al sonido urban-pop que triunfó en el año 2000 con artistas como Britney Spears, N’Sync o Destiny’s Child y suponía un cambio radical con respecto al estilo retro de su anterior álbum Title, que tenía influencia del doo-wop y el Blue-Eyed Soul de los años 50 y 60. Temas como «All About That Bass», «Lips Are Movin» o «Dear Future Husband» triunfaron en las listas de venta de todo el mundo durante 2014 y 2015, supusieron un soplo de aire fresco en el mundo de la música y nos permitieron conocer a Meghan Trainor, una joven y prometedora cantante muy talentosa que se convirtió en la artista revelación. El single «NO» captó la atención del público por la gran evolución musical de Meghan, la cual cambió su estilo doo-wop por un sonido más moderno y actual. El regreso de la cantante americana no sólo sorprendió por su evolución musical, sino que su imagen también cambió drásticamente ya que dejó atrás su rubia melena y su imagen cándida y dulce para adoptar un look más moderno y sexy y un nuevo color de pelo. NO es uno de los mejores temas de este año y uno de los regresos más importantes del 2016, y eso se ha visto reflejado en las listas de venta, ya que este single ha ocupado el top 10 en los principales mercados musicales, como Estados Unidos, España, Canadá o Australia, fue promocionado en infinidad de galas y programas de TV, y su videoclip ha superado los 300 millones de reproducciones en YouTube.

jlo-aint-your-mama-cover-thatgrapejuice-600x600#1: AIN’T YOUR MAMA de JENNIFER LOPEZ. 

Ain’t Your Mama ha sido una de las canciones más importantes durante los últimos meses en España y otros países europeos como Francia, Italia o Alemania, sin embargo en Estados Unidos, Reino Unido y otros países anglosajones este tema no ha logrado captar la atención del público y ha pasado desapercibido en las listas de venta. Este tema dance-pop con gran influencia latina ha supuesto un gran cambio musical con respecto al último álbum de estudio de la cantante neoyorquina, «A.K.A.», con el que volvió a sus raíces y profundizaba en el sonido urbano. Ain’t Your Mama está compuesto por Meghan Trainor y producido por Dr. Luke y es uno de los temas más feministas y reivindicativos de Jennifer Lopez. Este tema ha sonado sin cesar en las radios y pistas de baile durante este año, y ha logrado gran éxito en las listas de venta de la Europa mediterránea, y su videoclip también ha ejercido un papel muy importante en el éxito del single, el cual ha superado los 400 millones de reproducciones en la plataforma musical YouTube. Por sus interesantes letras, su carácter marchoso y pegadizo, y por devolvernos a la Jennifer más bailable y divertida, Ain’t Your Mama merece alcanzar el puesto de honor del ranking a las mejores canciones del 2016.

Can’t Stop The Feeling!

Justin-Timberlake-5-e1462414950270En 2013 el cantante Justin Timberlake nos sorprendió con The 20/20 Experience, su primer álbum en 6 años, que resultó un gran éxito de ventas y recibió excelentes críticas por su arriesgado cambio de dirección musical, ya que abandonaba su habitual dance-pop/R&B para profundizar en el sonido Neo-Soul. A finales del mismo año, Justin publicó la segunda parte de The 20/20 Experience, que también consiguió altas ventas pero las críticas no fueron tan positivas, ya que no tenía el factor sorpresa de su predecesor y el conjunto de canciones no era tan magnífico como en la primera entrega. Tras un tiempo en el que el líder de N’Sync se ha mantenido fuera del mundo de la música, en este 2016 Justin ha regresado con nuevo single y ha colgado varias fotos en sus redes sociales donde le vemos grabando nuevas canciones junto a Timbaland y Pharrell Williams y prometiendo nuevo álbum para este año. Para la banda sonora original de la película de dibujos animados Trolls, en la que Justin ha participado activamente, ya que ha puesto la voz a un personaje, ha grabado varias canciones y ha sido el productor ejecutivo de este proyecto, donde también participarán Gwen Stefani o Ariana Grande entre otros. El tema elegido como single presentación de la banda sonora de Trolls ha sido Can’t Stop The Feeling! y se trata de un alegre y marchoso tema dance-pop con influencia Funk y Disco en el que Justin se desmarca del estilo Soul/R&B de sus dos últimos álbumes para volver a un estilo más similar al que hacía con sus compañeros de N’Sync. Este tema, producido por Max Martin, y el videoclip que lo acompaña, muy fresco y veraniego, recuerda a Happy de Pharrell y ha resultado un gran éxito ya que ha entrado directamente al #1 de la lista americana de singles, convirtiéndose en el cuarto tema del cantante que llega a lo más alto de la lista Billboard. Can’t Stop The Feeling! fue presentado por primera vez en el festival de Eurovisión que tuvo lugar la semana pasada en Estocolmo, donde Justin hizo un medley de su tema Rock Your Body y su nuevo single.

Crítica de «The 20/20 Experience – 2 of 2» de Justin Timberlake

The 20:20 Experience 2 of 2La primera parte de ‘The 20/20 Experience’ supuso el regreso más importante de la música en 2013, ya que tras varios años sin lanzar nuevo material, Justin Timberlake volvió muy fuerte a las listas de venta de todo el mundo y el recibimiento por parte de los críticos musicales y del público no pudo ser mejor. ‘The 20/20 Experience’ debutó en lo alto de la lista americana con más de 960 mil ejemplares y en medio año ha vendido más de 2’5 millones en Estados Unidos, haciendo de este disco el más exitoso del año. La segunda entrega de este ambicioso proyecto también ha logrado una buena acogida en los principales mercados musicales pero debido al poco espacio de tiempo entre un álbum y otro y el hecho de que ya no se trata de un esperado regreso, la recepción no ha sido tan impresionante como la que tuvo la primera parte. Aun así, The 20/20 Experience 2 of 2 ha vendido 350 mil ejemplares en tierras americanas en su primera semana y ha conseguido de nuevo el #1 en la lista de álbumes de Estados Unidos, lo que se puede considerar un éxito notable. Las críticas hacia el álbum sin embargo han sido bastante más tibias que las de ‘The 20/20 Experience’, y aunque muchos expertos observan que este nuevo álbum es algo más comercial y accesible que su predecesor, critican que las canciones siguen siendo excesivamente largas y apenas ofrecen nada nuevo, ya que sigue con el mismo patrón musical y de producción. El single adelanto de este nuevo disco ha sido sido Take Back The Night, que se solapó con el lanzamiento del último single de la anterior entrega e hizo que ‘Tunnel Vision’ tuviera un rendimiento comercial muy inferior al resto de los anteriores singles extraídos de ‘The 20/20 Experience’. ‘Take Back The Night’ destaca por su sonido Disco y Funk y resulta más marchoso y up-tempo que las canciones que encontrábamos en disco anterior de Justin Timberlake, pero aun así la recepción ha sido bastante discreta y apenas logró situarse en el top 30 de las listas de venta de Estados Unidos, Gran Bretaña o Australia.

justin-timberlakeTal y como ocurrió en la ‘The 20/20 Experience’, tras un primer single decente pero que pasa algo inadvertido, llega el segundo single, que es notoriamente superior y supone un evidente paso adelante. En esta segunda entrega se trata de TKO, que guarda similitudes con los temas que formaban parte del anterior álbum como ‘Tunnel Vision’ y tiene la distintiva y característica producción de Timbaland, el cual también hace una pequeña contribución a la canción como suele hacer en los muchos de los temas que produce. TKO es uno de los puntos fuertes del álbum y una gran elección como segundo single. Entre los temas más destacados se encuentran ‘Gimme What I Don’t Know (I Want)’, el tema que abre el disco, la balada R&B/Soul ‘Amnesia’ o ‘Murder’, en el que colabora el veterano rapero Jay-Z, quien ya participó en ‘Suit & Tie’ de su anterior disco y juntos salieron de gira este pasado verano. A pesar de ser menos consistente que su disco predecesor y seguir repitiendo la fórmula utilizada en ‘The 20/20 Experience’, esta nueva entrega tiene gran calidad en la producción y composición, pero se diferencia de la anterior en su mayor sonido pop y funk, incide menos en las baladas Soul, y se puede considerar algo más marchoso y accesible para el público en general. Aunque ‘The 20/20 Experience 2 of 2’ es un buen álbum y nos permite ver la visión completa del proyecto creado por Justin Timberlake con la ayuda de Timbaland, ya no impacta ni sorprende tanto como la primera parte. Puntuación: 7’5/10.

The 20/20 Experience 2 of 2

1200x630bbCuando The 20/20 Experience se puso a la venta en marzo de este año, muchos comentaron que después de tanto tiempo sin lanzar material discográfico, las 10 canciones que componían el álbum de Justin Timberlake (12 en el caso de la versión deluxe) se quedaban algo escasas, pero no teníamos en cuenta que el cantante se guardaba un as en la manga, ya que las sesiones de grabación de este álbum junto a Timbaland y J-Roc fueron muy fructíferas y más de 30 canciones fueron grabadas, por lo que tras el éxito que obtuvo el álbum, Justin decidió que publicaría una segunda parte del álbum llamada The 20/20 Experience 2 of 2, que se pondrá a la venta a finales de septiembre, además del proyecto conjunto, es decir los dos álbumes en un mismo CD, bajo el título de «The 20/20 Experience: The Complete Experience». The 20/20 Experience debutó en el #1 en las listas de Reino Unido, Canadá o Alemania, pero ha sido en Estados Unidos donde más éxito ha conseguido, ya que debutó en la primera posición de la lista americana con más de 960 mil ejemplares, convirtiéndose en el disco más vendido de Justin Timberlake en su primera semana a la venta y el álbum más exitoso del 2013. Más de dos millones de copias se han vendido de The 20/20 Experience en Estados Unidos en 7 meses, todo un récord y más en los tiempos que corren, donde las ventas de discos han caído en picado. Este tremendo recibimiento por parte del público no sólo se ha debido al amplio lapso de tiempo que ha pasado desde el lanzamiento de su último disco, sino por la gran acogida que han tenido los dos singles extraídos del álbum, «Suit & Tie» y sobretodo «Mirrors», que ha logrado ser #1 en Reino Unido y #2 en Alemania y Estados Unidos. Justin Timberlake nos sorprendió en «The 20/20 Experience» con un álbum que se adentraba en los géneros Neo-Soul y R&B, y aunque no se conocen muchos datos de la dirección musical que tomará esta segunda parte, teniendo en cuenta el estilo del primer single «Take Back The Night», podemos esperar un contrapunto más marchoso y up-tempo a la primera parte, lo que nos daría la «visión completa» de este ambicioso proyecto.

Tunnel Vision

Tras el éxito inicial de The 20/20 Experience y la gran acogida de los singles «Mirrors» y «Suit & Tie», que han alcanzado posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo, Justin Timberlake nos ofrece otra joya del álbum y lanza como tercer single Tunnel Vision, uno de los temas más sobresalientes del álbum y uno de mis favoritos desde la primera escucha. Se trata de un tema R&B con la característica producción de Timbaland, que recuerda a los antiguos trabajos del rapero y productor con la desaparecida Aaliyah. «Tunnel Vision» ha recibido críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, que lo valoran como uno de los mejores temas de The 20/20 Experience y destacan su estilo musical y su cuidada producción, además de su arriesgada temática, de alto contenido sexual y metáforas «voyeurísticas». 

El videoclip de Tunnel Vision ha sido presentado recientemente y ha causado gran polémica, ya que para acompañar este single con una temática tan sexual, Justin Timberlake se ve rodeado de varias hermosas mujeres completamente desnudas, haciendo de este videoclip uno de los más calientes de la temporada junto con Blurred Lines de Robin Thicke, con el que comparte muchas similitudes. Una gran noticia para los seguidores de Justin Timberlake es que en el mes de septiembre publicará nuevo álbum, o más bien la segunda parte de The 20/20 Experience, ya que algunos fans se sintieron desilusionados al observar que el disco contenía sólo 10 temas, pero Mister JT guardaba un as en la manga, ya que se reservaba varias canciones para la próxima entrega. Justin Timberlake se embarcará este verano en el «Legends of The Summer Tour» junto al rapero Jay-Z durante los meses de julio y agosto, y tras un pequeño parón seguirá presentando su nuevo disco, esta vez en solitario, por todo Estados Unidos y Canadá.