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Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición.

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música.

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año.

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days.

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento.

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta.

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad.

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Crítica de “Man of the Woods” de Justin Timberlake

justin-timberlake-man-of-the-woods-coverEn el año 2013, Justin Timberlake publicó su tercer y cuarto álbum de estudio, The 20/20 Experience y The 20/20 Experience 2 of 2, que formaban parte de una saga y juntos daban la visión completa de este complejo y original proyecto. Ambos álbumes, sobretodo el primero, estaba encuadrado en el género Neo-Soul con influencias R&B y del Soul de los años 70, y se distanciaba del sonido dance-pop/R&B comercial de los anteriores trabajos discográfico del ex-líder de N’Sync. Ambos discos fueron #1 en Estados Unidos y también lograron una gran respuesta comercial en el resto del mundo, obtuvieron dos premios Grammy, y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales por la decisión de profundizar en el sonido Soul, la originalidad de este proyecto y por la magistral producción de Timbaland y Danja. Tras la exitosa gira que acompañó la promoción de ambos álbumes, Justin Timberlake se centró en vida personal y otras facetas como la actuación y estuvo alejado del panorama musical durante unos años. En 2016 participó en la banda sonora de la película Trolls con el tema Can’t Stop The Feeling, que marcaba una divergencia con respecto al estilo musical de sus dos últimos discos y se trataba de un marchoso tema funk/dance-pop producido por Max Martin que resultó un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo, logrando el #1 en más de 20 países y pasando a la historia del mundo de la música como uno de las canciones más exitosas de todos los tiempos.

Cinco años después del lanzamiento de la primera entrega de The 20/20 Experience, Justin Timberlake ha regresado con su quinto álbum de estudio, titulado Man Of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y en su familia (ya que el nombre de su hijo, Silas, significa “viviendo en el bosque”) y el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de los estilos musicales presentes en Tennessee (su estado de origen) como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon el disco Justified. Este álbum está compuesto por 16 temas, 4 de ellos producidos por Timbaland (tres junto a Danja), 9 de ellos por The Neptunes, además de dos temas firmados por Eric Hudson, y un interludio. Man of the Woods cuenta con dos artistas invitados, la cantante de R&B/Soul Alicia Keys y el artista Country Chris Stapleton. El single presentación del álbum ha sido Filthy, un marchoso tema electro-Funk con influencia R&B producido por Timbaland y Danja que ha generado opiniones muy dispares por parte de los críticos, ya que por una parte alaban su sonido futurístico y su carácter bailable, mientras que otros critican el tema por estar sobre-producido y que la voz de Justin resulta robótica y se oculta tras los sintetizadores. Filthy debutó en el #9 de la lista americana de singles, una posición muy alta debido al gran interés que tenían sus fans en este esperado regreso, pero tras su gran debut el tema ha experimentado una caída libre en la lista Billboard. Justin Timberlake declaró que antes del lanzamiento del álbum y su actuación en el medio tiempo de la Super-Bowl, lanzaría varios singles muy diferentes para mostrar la variedad musical presente en el álbum. Mucho más interesante resulta el segundo single del álbum, Supplies, un medio tiempo R&B perteneciente a la parte del disco producida por The Neptunes, y que comparte similitudes con el tema “TKO” perteneciente al álbum The 20/20 Experience 2 of 2. Este single marca la reunión de Justin y Pharrell Williams (el 50% de The Neptunes junto a Chad Hugo) tras 15 años sin colaborar, ya que su ultimo tema juntos fue el sencillo promocional I’m Lovin’ It. Sin duda este tema es uno de los puntos fuertes del álbum y personalmente mi favorito. Apenas una semana después de presentarnos Supplies y a unos días de la publicación de Man of The Woods, Justin nos sorprendió con Say Something, el tercer sencillo promocional, acompañado por el cantante y compositor Country Chris Stapleton. Este medio tiempo producido por Timbaland y Danja explora el sonido Country aunque cuenta con influencias R&B, y nos recuerda a “All Good Things (Come To An End)” de Nelly Furtado, y no es casualidad ya que dicho tema también fue firmado por Timbaland. Este single ha recibido buenas impresiones por parte de los críticos musicales debido a la naturaleza íntima y acústica del tema, por mostrar una mayor madurez en la música de Timberlake, y reflejar la influencia que la música Country ha tenido en el cantante debido a su procedencia de Tennessee, que se considera la cuna del género Country.

Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como lo son el R&B y el Country (además de incorporar Funk y Blues) y más arriesgado resulta todavía que el álbum haya sido producido por Timbaland, Danja y The Neptunes, expertos en música Hip-Hop/R&B, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición al catálogo musical de Justin Timberlake. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran “Higher Higher”, un curioso híbrido Country/R&B/Blues que muestra a la perfección la evolución y variedad musical de este disco, “Man of the Woods”, que se trata de un marchoso tema Country/Folk con clara influencia del típico sonido de The Neptunes y uno de los highlights del álbum, “Morning Light”, una balada con aroma Blues/Soul en la que aparece Alicia Keys, “Midnight Summer Jam”, un tema up-tempo Funk muy pegadizo que combina los sintetizadores característicos de The Neptunes con sonidos tan diferentes como el de una armónica Country y resulta uno de los más bailables del álbum, “Wave”, un marchoso tema que mezcla el sonido Folk con un componente electrónico, o “Breeze off the Pond”, otro tema up-tempo Funk que podría encajar en la segunda parte de The 20/20 Experience. Uno de los pocos puntos en contra que podemos encontrar es que la estrategia comercial de lanzar varios singles muy seguidos con anticipación al lanzamiento del álbum no ha surtido mucho efecto ya que la recepción por parte del público de los singles ha sido bastante fría. Como gran seguidor de Justin Timberlake que me considero siempre es un placer escuchar por primera vez un álbum suyo, y más teniendo en cuenta que suele tomarse un largo tiempo de descanso entre disco y disco, pero si además es un disco tan interesante y elegante como Man of the Woods, todavía resulta más emocionante el regreso de JT. Aunque estemos a principios de año, seguro que este trabajo se convertirá en uno de los más importantes del 2018 y por ahora es mi favorito de este año recién comenzado, por su cambio de registro adoptando el sonido Country sin abandonar el R&B, por su sonido acústico y orgánico dentro de un panorama musical cada vez sobre-producido y lleno de sintetizadores, y por la capacidad de Justin para re-inventarse y experimentar con nuevos estilos. Además Man of the Woods es su disco más personal hasta la fecha, está inspirado en su familia y el nacimiento de su primer hijo, y en él declara ser “un hombre del bosque” que se siente orgulloso de sus raíces sureñas. Puntuación: 8/10.

Los mejores singles del 2016

Ahora que el año está a punto de terminar, voy a hacer un repaso a los mejores singles que se han publicado durante el 2016, que podríamos considerar un año de importantes regresos de artistas muy destacados del panorama musical. Este es el ranking de los 7 mejores singles del 2016 según el blog MiSTeR MuSiC.

justin-timberlake#7: CAN’T STOP THE FEELING de JUSTIN TIMBERLAKE.

Tres largos años han pasado desde que Justin Timberlake nos sorprendió con su tercer álbum de estudio, The 20/20 Experience, con el que regresó a lo más alto de las listas de ventas en todo el mundo, obtuvo ventas millonarias y gozó de una gran presencia en las radios con los singles extraídos. Durante este año, el cantante colgó varias fotos en sus redes sociales donde le veíamos grabando nuevas canciones junto a Timbaland y Pharrell Williams y prometiendo lanzar nueva música para este año. Aunque no publicó nuevo álbum de estudio, Justin grabó varias canciones para la banda sonora original de la película de dibujos animados Trolls, en la que Justin ha participado activamente, ya que ha puesto la voz a un personaje y ha sido el productor ejecutivo de este proyecto, donde también participaron Gwen Stefani o Ariana Grande entre otros. El tema elegido como single presentación de la banda sonora de Trolls ha sido Can’t Stop The Feeling! y se trata de un alegre y marchoso tema dance-pop con influencia Funk y Disco en el que Justin se desmarca del estilo Soul/R&B de sus dos últimos álbumes para volver a un estilo más similar al que hacía con sus compañeros de N’Sync. Este tema, producido por Max Martin, y el videoclip que lo acompaña, muy fresco y veraniego, recuerda a “Happy” de Pharrell Williams y ha resultado un gran éxito en las listas de venta ya que ha entrado directamente al #1 en Estados Unidos, convirtiéndose en el cuarto tema del cantante que llega a lo más alto de la lista Billboard. 

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#6: MAKE ME… de BRITNEY SPEARS

Durante los últimos años, Britney Spears ha ocupado la mayor parte de su tiempo en su espectáculo Piece of Me de Las Vegas, con el que lleva triunfando desde el 2013 y gracias al cual ha regenerado la vida nocturna en la ciudad del Pecado y ha atraído a un público más joven y diverso. Pero su show en Las Vegas también ha tenido un impacto negativo en la popularidad y el éxito de la cantante fuera de Estados Unidos, ya que su contrato con el casino y hotel Planet Hollywood le ha impedido hacer giras mundiales y no se ha prodigado en exceso en el viejo continente y el resto del mundo. Su residencia en Las Vegas pasó factura al rendimiento comercial de su anterior álbum de estudio Britney Jean, que fracasó en las listas de ventas y apenas fue promocionado por Britney Spears fuera de las actuaciones de sus dos singles como parte del set-list de Piece of Me. Tras el fracaso comercial que supuso el álbum “Britney Jean” no sólo por su residencia en Las Vegas sino por la desafortunada decisión de dejar toda la producción en manos de Will.I.Am, Britney comenzó a trabajar en su noveno disco de estudio, que ha visto la luz en el mes de agosto. Glory estaba respaldado por compositores y productores poco conocidos pero que le dieron el toque fresco e innovador que necesitaba urgentemente la música de la Princesa del Pop. Glory ha recibido críticas positivas por su ecléctico conjunto de canciones, la mayor implicación de Britney y por su ejecución vocal, y le permitió alcanzar unas posiciones en las listas de venta muy superiores a las del malogrado Britney Jean. El single presentación del álbum fue Make Me…, una balada pop/R&B con la colaboración del rapero G-Eazy que resultaba muy diferente a lo que estamos acostumbrados como primer single de Britney. Aunque recibió buenas opiniones de la crítica y ha sido uno de los regresos más importantes de este año, este single ha pasado sin pena ni gloria en las listas de venta.

drake#5: HOTLINE BLING de DRAKE. 

El R&B alternativo ha vivido este año uno de sus mejores momentos en Estados Unidos, gracias al enorme impacto que han tenido los álbumes ANTI de Rihanna y Views de Drake, sin duda influenciados por representantes tan importantes de este género como Tinashe, Frank Ocean o The Weeknd. Drake ha sido uno de los artistas de Hip-Hop más destacados de estos últimos años y ha captado gran atención debido a su música y su presunta relación con la cantante Rihanna. Drake es un cantante y rapero canadiense que ha cosechado gran éxito en Estados Unidos con sus tres álbumes de estudio, los cuales han sido certificados multi-platino y gracias a los cuales le han permitido ser conocido en el resto del mundo, además de por las numerosas colaboraciones que ha realizado Drake con otros artistas. Views, el cuarto álbum de estudio de Drake, se ha convertido en uno de los más importantes de este año, ha conseguido romper varios récords por sus altas ventas y la gran cantidad de reproducciones y descargas que ha obtenido en las plataformas musicales de streaming. Este álbum ha sido #1 en la lista Billboard americana durante 13 semanas no consecutivas y dos de los sencillos extraídos también han logrado llegar a lo más alto de la lista Billboard de singles, entre ellos Hotline Bling, tema que se encuentra en este ranking de las canciones más importantes del año, aunque fue lanzado en Estados Unidos en 2015. Este original medio tiempo R&B con influencia Reggae y Hip Hop ha sonado sin cesar en las radios de todo el planeta y su videoclip ha sido uno de los más vistos en la historia de YouTube, al sobrepasar la barrera de los 1000 millones de reproducciones.

starboy1#4: STARBOY de THE WEEKND.

Otro de los máximos representantes del R&B alternativo y responsable de la gran expansión que ha tenido este género ha sido el cantante canadiense The Weeknd. En 2015, The Weeknd publicó Beauty Behind the Madness, su segundo disco de estudio y que supuso el impulso definitivo en la carrera del cantante gracias al single Can’t Feel My Face, con el que triunfó en países donde hasta entonces su música no era conocida. Este álbum tuvo una respuesta comercial muy positiva en Estados Unidos, contó con dos singles #1 en la lista americana y recibió grandes críticas por su maravillosa voz, su original estilo y el tono oscuro del álbum. El tercer disco de estudio de The Weeknd, titulado Starboy, ha sido publicado hace unas semanas y ha logrado su segundo #1 consecutivo tanto en la lista americana de álbumes como en la canadiense. El single presentación del álbum es el tema que da título al álbum y se trata de uno de los temas más potentes y redondos del año. Starboy, producido por el dúo francés Daft Punk, ha logrado el #2 en Estados Unidos y Gran Bretaña, y el #1 en Canada, y a pesar de haber sido lanzado a finales de año, se ha convertido en uno de los regresos más importantes del año.

ariana-grande-side-to-side-feat-nicki-minaj#3: SIDE TO SIDE de ARIANA GRANDE.   

Con My Everything, su anterior álbum, Ariana Grande asentó su popularidad en tierras americanas y se dio a conocer en el resto del público gracias al éxito conseguido por los singles extraídos del álbum y las colaboraciones que realizó junto a otros artistas. En mayo de este año, la cantante de ascendencia italiana publicó su tercer álbum de estudio llamado Dangerous Woman, que pese a que no llegó a lo más alto de la lista americana a diferencia de sus dos anteriores discos, consiguió el #2 y unas buenas cifras de venta, además en el resto del mundo tuvo una respuesta comercial muy positiva, ya que fue #1 en Reino Unido y España. La mayoría de los temas de Dangerous Woman están producidos por el rey midas del pop Max Martin, y el tercer single no ha sido una excepción y también es una de las creaciones del famoso productor sueco. Side To Side es el título del tercer sencillo extraído del álbum y se trata de un medio tiempo R&B con gran influencia reggae que cuenta con la participación de Nicki Minaj, con quien Ariana ya colaboró en el tema “Bang Bang” de Jessie J y en una de las canciones del disco The PinkPrint de la rapera. Este tema de temática muy sexual es uno de los más llamativos y pegadizos de Dangerous Woman desde la primera escucha y resulta todo un acierto su elección como nuevo single del álbum. Side To Side se ha convertido en el single más exitoso del álbum, ya que ha superado ampliamente el rendimiento comercial de Dangerous Woman e Into You, y ha logrado el top 10 en Estados Unidos, Reino Unido, Australia y la mayoría de mercados musicales importantes. Sin duda Side To Side es una de las mejores canciones de la temporada, con la que Ariana está dejando claro que ya no es la jovencita dulce e ingenua de sus comienzos y está cómoda con su sexualidad y se ha convertido en una “mujer peligrosa”.

Meghan-Trainor-No#2: NO de MEGHAN TRAINOR

NO fue el single presentación del segundo trabajo discográfico de Meghan Trainor, Thank You, publicado en el mes de abril. Este marchoso tema dance-pop y R&B nos devolvía al sonido urban-pop que triunfó en el año 2000 con artistas como Britney Spears, N’Sync o Destiny’s Child y suponía un cambio radical con respecto al estilo retro de su anterior álbum Title, que tenía influencia del doo-wop y el Blue-Eyed Soul de los años 50 y 60. Temas como “All About That Bass”, “Lips Are Movin” o “Dear Future Husband” triunfaron en las listas de venta de todo el mundo durante 2014 y 2015, supusieron un soplo de aire fresco en el mundo de la música y nos permitieron conocer a Meghan Trainor, una joven y prometedora cantante muy talentosa que se convirtió en la artista revelación. El single “NO” captó la atención del público por la gran evolución musical de Meghan, la cual cambió su estilo doo-wop por un sonido más moderno y actual. El regreso de la cantante americana no sólo sorprendió por su evolución musical, sino que su imagen también cambió drásticamente ya que dejó atrás su rubia melena y su imagen cándida y dulce para adoptar un look más moderno y sexy y un nuevo color de pelo. NO es uno de los mejores temas de este año y uno de los regresos más importantes del 2016, y eso se ha visto reflejado en las listas de venta, ya que este single ha ocupado el top 10 en los principales mercados musicales, como Estados Unidos, España, Canadá o Australia, fue promocionado en infinidad de galas y programas de TV, y su videoclip ha superado los 300 millones de reproducciones en YouTube.

jlo-aint-your-mama-cover-thatgrapejuice-600x600#1: AIN’T YOUR MAMA de JENNIFER LOPEZ. 

Ain’t Your Mama ha sido una de las canciones más importantes durante los últimos meses en España y otros países europeos como Francia, Italia o Alemania, sin embargo en Estados Unidos, Reino Unido y otros países anglosajones este tema no ha logrado captar la atención del público y ha pasado desapercibido en las listas de venta. Este tema dance-pop con gran influencia latina ha supuesto un gran cambio musical con respecto al último álbum de estudio de la cantante neoyorquina, “A.K.A.”, con el que volvió a sus raíces y profundizaba en el sonido urbano. Ain’t Your Mama está compuesto por Meghan Trainor y producido por Dr. Luke y es uno de los temas más feministas y reivindicativos de Jennifer Lopez. Este tema ha sonado sin cesar en las radios y pistas de baile durante este año, y ha logrado gran éxito en las listas de venta de la Europa mediterránea, y su videoclip también ha ejercido un papel muy importante en el éxito del single, el cual ha superado los 400 millones de reproducciones en la plataforma musical YouTube. Por sus interesantes letras, su carácter marchoso y pegadizo, y por devolvernos a la Jennifer más bailable y divertida, Ain’t Your Mama merece alcanzar el puesto de honor del ranking a las mejores canciones del 2016.

Can’t Stop The Feeling!

Justin-Timberlake-5-e1462414950270En 2013 el cantante Justin Timberlake nos sorprendió con The 20/20 Experience, su primer álbum en 6 años, que resultó un gran éxito de ventas y recibió excelentes críticas por su arriesgado cambio de dirección musical, ya que abandonaba su habitual dance-pop/R&B para profundizar en el sonido Neo-Soul. A finales del mismo año, Justin publicó la segunda parte de The 20/20 Experience, que también consiguió altas ventas pero las críticas no fueron tan positivas, ya que no tenía el factor sorpresa de su predecesor y el conjunto de canciones no era tan magnífico como en la primera entrega. Tras un tiempo en el que el líder de N’Sync se ha mantenido fuera del mundo de la música, en este 2016 Justin ha regresado con nuevo single y ha colgado varias fotos en sus redes sociales donde le vemos grabando nuevas canciones junto a Timbaland y Pharrell Williams y prometiendo nuevo álbum para este año. Para la banda sonora original de la película de dibujos animados Trolls, en la que Justin ha participado activamente, ya que ha puesto la voz a un personaje, ha grabado varias canciones y ha sido el productor ejecutivo de este proyecto, donde también participarán Gwen Stefani o Ariana Grande entre otros. El tema elegido como single presentación de la banda sonora de Trolls ha sido Can’t Stop The Feeling! y se trata de un alegre y marchoso tema dance-pop con influencia Funk y Disco en el que Justin se desmarca del estilo Soul/R&B de sus dos últimos álbumes para volver a un estilo más similar al que hacía con sus compañeros de N’Sync. Este tema, producido por Max Martin, y el videoclip que lo acompaña, muy fresco y veraniego, recuerda a Happy de Pharrell y ha resultado un gran éxito ya que ha entrado directamente al #1 de la lista americana de singles, convirtiéndose en el cuarto tema del cantante que llega a lo más alto de la lista Billboard. Can’t Stop The Feeling! fue presentado por primera vez en el festival de Eurovisión que tuvo lugar la semana pasada en Estocolmo, donde Justin hizo un medley de su tema Rock Your Body y su nuevo single.

Crítica de “The 20/20 Experience – 2 of 2” de Justin Timberlake

JTLa primera parte de “The 20/20 Experience” supuso el regreso más importante de la música en 2013, ya que tras varios años sin lanzar nuevo material, Justin Timberlake volvió muy fuerte a las listas de todo el mundo y el recibimiento por parte de los críticos musicales y del público no pudo ser mejor. “The 20/20 Experience” debutó en lo alto de la lista americana con más de 960 mil ejemplares y en medio año ha vendido más de 2’5 millones en Estados Unidos, haciendo de este disco el más exitoso del año. La segunda entrega de este ambicioso proyecto también ha logrado una buena acogida en los principales mercados musicales pero debido al poco espacio de tiempo entre un álbum y otro y el hecho de que ya no se trata de un esperado regreso, la recepción no ha sido tan impresionante como la que tuvo la primera parte. Aun así, The 20/20 Experience 2 of 2 ha vendido 350 mil ejemplares en tierras americanas en su primera semana y ha conseguido de nuevo el #1 en la lista de álbumes de Estados Unidos, lo que se puede considerar un éxito notable. Las críticas hacia el álbum sin embargo han sido bastante más tibias que las de “The 20/20 Experience”, y aunque muchos expertos observan que este nuevo álbum es algo más comercial y accesible que su predecesor, critican que las canciones siguen siendo excesivamente largas y apenas ofrecen nada nuevo, ya que sigue con el mismo patrón musical y de producción. El single adelanto de este nuevo disco ha sido Take Back The Night, que se solapó con el lanzamiento del último single de la anterior entrega e hizo que “Tunnel Vision” tuviera un rendimiento comercial muy inferior al resto de los anteriores singles extraídos de “The 20/20 Experience”. “Take Back The Night” destaca por su sonido Disco y Funk y resulta más marchoso y up-tempo que las canciones que encontrábamos en disco anterior de Justin Timberlake, pero aun así la recepción ha sido bastante discreta y apenas logró situarse en el top 30 de las listas de venta de Estados Unidos, Gran Bretaña o Australia.

justin-timberlakeTal y como ocurrió en “The 20/20 Experience”, tras un primer single decente pero que pasa algo inadvertido, llega el segundo single, que es notoriamente superior y supone un evidente paso adelante. En esta segunda entrega se trata de TKO, que guarda similitudes con los temas que formaban parte del anterior álbum como Tunnel Vision y tiene la distintiva y característica producción de Timbaland, el cual también hace una pequeña contribución a la canción como suele hacer en los muchos de los temas que produce. TKO es uno de los puntos fuertes del álbum y una gran elección como segundo single. Entre los temas más destacados se encuentran “Gimme What I Don’t Know (I Want)”, el tema que abre el disco, la balada R&B/Soul “Amnesia” o “Murder”, en el que colabora el veterano rapero Jay-Z, quien ya participó en “Suit & Tie” de su anterior disco y juntos salieron de gira este pasado verano. A pesar de ser menos consistente que su disco predecesor y seguir repitiendo la fórmula utilizada en “The 20/20 Experience”, esta nueva entrega tiene gran calidad en la producción y composición, pero se diferencia de la anterior en su mayor sonido pop y funk, incide menos en las baladas Soul, y se puede considerar algo más marchoso y accesible para el público en general. Aunque “The 20/20 Experience 2 of 2” es un buen álbum y nos permite ver la visión completa del proyecto creado por Justin Timberlake con la ayuda de Timbaland, ya no impacta ni sorprende tanto como la primera parte. Puntuación: 7’5/10. The 20/20 Experience: 2 of 2 – Amazon

The 20/20 Experience 2 of 2

1200x630bbCuando The 20/20 Experience se puso a la venta en marzo de este año, muchos comentaron que después de tanto tiempo sin lanzar material discográfico, las 10 canciones que componían el álbum de Justin Timberlake (12 en el caso de la versión deluxe) se quedaban algo escasas, pero no teníamos en cuenta que el cantante se guardaba un as en la manga, ya que las sesiones de grabación de este álbum junto a Timbaland y J-Roc fueron muy fructíferas y más de 30 canciones fueron grabadas, por lo que tras el éxito que obtuvo el álbum, Justin decidió que publicaría una segunda parte del álbum llamada The 20/20 Experience 2 of 2, que se pondrá a la venta a finales de septiembre, además del proyecto conjunto, es decir los dos álbumes en un mismo CD, bajo el título de “The 20/20 Experience: The Complete Experience”.

The 20/20 Experience debutó en el #1 en las listas de Reino Unido, Canadá o Alemania, pero ha sido en Estados Unidos donde más éxito ha conseguido, ya que debutó en la primera posición de la lista americana con más de 960 mil ejemplares, convirtiéndose en el disco más vendido de Justin Timberlake en su primera semana a la venta y el álbum más exitoso del 2013. Más de dos millones de copias se han vendido de The 20/20 Experience en Estados Unidos en 7 meses, todo un récord y más en los tiempos que corren, donde las ventas de discos han caído en picado. Este tremendo recibimiento por parte del público no sólo se ha debido al amplio lapso de tiempo que ha pasado desde el lanzamiento de su último disco, sino por la gran acogida que han tenido los dos singles extraídos del álbum, “Suit & Tie” y sobretodo “Mirrors”, que ha logrado ser #1 en Reino Unido y #2 en Alemania y Estados Unidos. Justin Timberlake nos sorprendió en “The 20/20 Experience” con un álbum que se adentraba en los géneros neo-soul y R&B, y aunque no se conocen muchos datos de la dirección musical que tomará esta segunda parte, teniendo en cuenta el estilo del primer single “Take Back The Night”, podemos esperar un contrapunto más marchoso y uptempo a la primera parte, lo que nos daría la “visión completa” de este ambicioso proyecto. The 20/20 Experience: 2 of 2 – Amazon

Tunnel Vision

Tras el éxito inicial de The 20/20 Experience y la gran acogida de los singles “Mirrors” y “Suit & Tie”, que han alcanzado posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo, Justin Timberlake nos ofrece otra joya del álbum y lanza como tercer single Tunnel Vision, uno de los temas más sobresalientes del álbum y uno de mis favoritos desde la primera escucha. Se trata de un tema R&B con la característica producción de Timbaland, que recuerda a los antiguos trabajos del rapero y productor con la desaparecida Aaliyah. “Tunnel Vision” ha recibido críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, que lo valoran como uno de los mejores temas de The 20/20 Experience y destacan su estilo musical y su cuidada producción, además de su arriesgada temática, de alto contenido sexual y metáforas “voyeurísticas”. 

El videoclip de Tunnel Vision ha sido presentado recientemente y ha causado gran polémica, ya que para acompañar este single con una temática tan sexual, Justin Timberlake se ve rodeado de varias hermosas mujeres completamente desnudas, haciendo de este videoclip uno de los más calientes de la temporada junto con Blurred Lines de Robin Thicke, con el que comparte muchas similitudes. Una gran noticia para los seguidores de Justin Timberlake es que en el mes de septiembre publicará nuevo álbum, o más bien la segunda parte de The 20/20 Experience, ya que algunos fans se sintieron desilusionados al observar que el disco contenía sólo 10 temas, pero Mister JT guardaba un as en la manga, ya que se reservaba varias canciones para la próxima entrega. Justin Timberlake se embarcará este verano en el “Legends of The Summer Tour” junto al rapero Jay-Z durante los meses de julio y agosto, y tras un pequeño parón seguirá presentando su nuevo disco, esta vez en solitario, por todo Estados Unidos y Canadá.

Suit & Tie

Tal y como comenté recientemente, el regreso de Justin Timberlake, tras varios años alejados de la escena musical, se iba a producir en este 2013, pero su nuevo single ha aparecido antes de lo que podíamos pensar. Suit & Tie es el título del tema que devuelve al cantante al panorama musical tras 6 años sin publicar ningún trabajo discográfico. Este tema cuenta con la colaboración del veterano rapero Jay-Z y está producido por su compañero y amigo Timbaland, que ha trabajado con Justin Timberlake desde sus inicios en solitario. “Suit & Tie” es un medio tiempo R&B, de sonido retro y muy diferente a lo que podríamos esperar como primer single, ya que muchos podrían pensar que Justin regresaría con un temazo dance y electrónico del tipo “SexyBack”, pero nada mas lejos de la realidad. Aunque está producido por Timbaland, el sonido del tema recuerda mucho a las producciones de The Neptunes y ha recibido críticas positivas por la dirección musical tomada por Justin y sus letras. Suit & Tie es una canción muy pegadiza, que huye de la corriente electrónica que inunda la música actual y profundiza en un R&B clásico con influencias del sonido blues y Motown.

El nuevo álbum de Justin Timberlake llevará por título “The 20/20 Experience” y aunque todavía no se conocen muchos datos acerca de él, sabemos que Timbaland se encargará de la entera producción del álbum. Este disco tiene el reto de superar el increíble éxito que tuvo “Future Sex/Love Sounds”, el cual vendió mas de 10 millones de ejemplares en todo el mundo y contó con tres singles #1 en Estados Unidos. Justin Timberlake ha corrido un gran riesgo con su largo periodo sabático, ya que en su ausencia otras promesas del pop y el R&B como Chris Brown, Ne-Yo o Bruno Mars han reforzado sus posiciones estos últimos años y se han afianzado en la escena musical, pero JT tiene una gran base de fans que no nos hemos olvidado de él, y gracias a su talento natural, su gran carisma y atractivo, seguro que volverá a la cima del mundo de la música nuevamente con este nuevo trabajo.

Mis discos favoritos (2ª Parte)

futuresex-lovesounds-deluxe-editionEra difícil superar el éxito de Justified, pero Justin Timberlake lo consiguió con su segundo álbum de estudio, Future Sex/Love Sounds, que se convirtió en uno de los álbumes más vendidos del 2006 gracias a sus singles, los cuales lograron una gran acogida en las listas de venta de todo el mundo. Este disco está producido casi en su totalidad por Timbaland y Danja, aunque también hay un tema firmado por Will.I.Am de Black Eyed Peas. Timbaland trabajó con Justin Timberlake en su primer álbum pero en este segundo su presencia es mucho mayor, ya que The Neptunes, quienes fueron responsables de los hits “Rock Your Body” y “Like I Love You”, no pudieron trabajar con Justin en este álbum por problemas de agenda y con su discográfica. Como adelanto del disco, el ex-cantante de N’Sync nos sorprendió con “SexyBack”, un tema electrónico en el que la voz de Timberlake está muy sintetizada y apenas se le reconoce. Este tema, que combina dance-pop y Hip Hop, se convirtió en otro éxito para Justin Timberlake, pues fue #1 en la mayoría de países del mundo. El segundo single fue “My Love”, un tema pop/R&B con la colaboración del rapero T.I. que de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos. Como tercer single Justin optó por un tema más tranquilo, con un toque muy característico de Timbaland, llamado “What Goes Around… Comes Around”, que nuevamente llegó a lo más alto en la lista americana. Aunque no estaba planeado ser single, el tema “Summer Love” empezó a sonar con fuerza en las radios americanas y gracias al apoyo de los fans, se acabó lanzando el tema como cuarto single en Estados Unidos, donde logró el top 10. Como cuarto single internacional se eligió el marchoso “Love Stoned”, que tuvo buena acogida en todo el mundo. Aparte de los singles, que son los mejores temas del álbum, también destacan otros como el electrónico “Future Sex/Love Sounds” o “Chop Me Up”, el tema más Hip Hop del disco. Future Sex/Love Sounds ha sido certificado cuatro veces platino en Estados Unidos y ha vendido más de 8 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en un gran éxito de ventas. En Norteamérica se reeditó el álbum añadiendo varios remixes y un DVD con actuaciones en directo. Desde entonces Justin Timberlake ha logrado un estatus de icono del pop y el R&B actual creando escuela entre los nuevos cantantes urban-pop. Future Sex/Love Sounds – Amazon

1419289185_britney-spears-Oops-I-Did-It-AgainTras el inmenso éxito de su álbum debut, en el año 2000 Britney Spears publicó su segundo disco, Oops!… I Did It Again, que fue presentado por el tema que da título al disco y se convirtió en otro hit para la cantante, logrando el #1 en más de 10 países. El album debutó en lo más alto de la lista americana con más de un millón de copias vendidas en su primera semana, convirtiéndose en el disco más vendido de la historia por una cantante femenina en su primera semana a la venta. En este disco Britney trabajó principalmente con Max Martin, creador de su exitoso “…Baby One More Time”. Max Martin fue el responsable de la mayoría de los temas de Oops! I Did It Again, incluyendo el segundo y tercer single, “Lucky” y “Stronger”, que resultaron un éxito en todo el planeta y ocuparon puestos muy altos en las listas de venta. El estilo musical de Oops! era similar al del primer álbum, pop y dance-pop en estado puro. Como cuarto single se eligió la balada “Don’t Let Me Be The Last To Know” compuesta por Shania Twain, que se convirtió en el primer patinazo de Britney en las listas de venta. El disco “Oops!… I Did It Again” resultó nuevamente un éxito comercial, superando los 10 millones de copias en Estados Unidos y más de 20 en todo el mundo, asentando a Britney como una de las cantantes pop más importantes del momento. Su imagen dulce e inocente todavía permanecía pero al convertirse en toda una mujer, Britney empezó a explotar su lado más sexy, algo que empezó a notarse en sus videoclips y actuaciones en directo. Oops! I Did It Again – Amazon

A New DayA New Day Has Come es el séptimo álbum en inglés de la cantante canadiense Céline Dion y el primero tras su disco de grandes éxitos “All The Way… A Decade Of Song”. Este disco marca una diferencia con sus trabajos anteriores, pues aunque cuenta con las características baladas de Celine, incorpora varios temas up-tempo. Este intento de hacer a Celine más accesible a todos los públicos, incorporando temas dance-pop y R&B en su repertorio tuvo muy buen resultado, ya que fue uno de los álbumes mas vendidos del año 2002 y recibió grandes elogios de la crítica. El primer single, “A New Day Has Come” recibió muy buenas críticas tanto por la composición como por la emotividad de Celine y logró buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo. El segundo single fue “I’m Alive”, un tema pop muy pegadizo y optimista, que también tuvo buena acogida en las listas de ventas. Entre las mejores baladas que componen el disco se encuentra “I Surrender”, que aunque no fue single es una de las canciones más sobresalientes del álbum, “The Greatest Reward” o “Goodbye’s The Saddest Word”, que fue elegido como tercer single. Este disco cuenta con una canción en español, “Aún existe amor”, y otra de las baladas estrella es “Have You Ever Been In Love”, que fue incluida en su siguiente álbum y lanzada como single. Entre los temas más novedosos del disco se encuentran “Sorry For Love”, de estilo dance-pop y que hubiera sido una buena elección como single, y “Super Love”, con un toque R&B, también uno de los temas más interesantes del disco. En “One Heart”, su siguiente álbum, Celine Dion intentó repetir la fórmula de A New Day Has Come, ya que siguió haciendo temas marchosos y bailables muy al estilo de los que había hecho en este álbum, sin embargo las ventas no fueron tan altas. “A New Day Has Come” se convirtió en un gran éxito comercial para la cantante, ya que logró unas ventas superiores a los 12 millones de copias en todo el mundo y fue #1 en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido o Francia. A New Day Has Come – Amazon

destinys-child-writings-on-the-wallEntre mis discos favoritos de R&B se encuentra The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía 4 componentes: Beyoncé, Kelly, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. “Bills Bills Bills” fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de Estados Unidos. “Bug A Boo”, el segundo single, fue el que menos repercusión obtuvo pero ha sido siempre uno de los favoritos de los fans del grupo. “Say My Name”, lanzado como tercer single, fue tema más famoso y exitoso del disco, ya que nuevamente logró llegar al #1 en la lista americana, y les dio el empujón necesario para triunfar en el resto del mundo. Como último single se lanzó “Jumpin Jumpin”, uno de los más temas más marchosos del disco que también gozó de gran acogida. The Writting’s on The Wall destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista durante casi un año y acabó vendiendo más de 8 millones solo en Estados Unidos y 12 en todo el mundo. Además ganó dos premios Grammy en el 2001 por el tema “Say My Name”. Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyoncé, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el video de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, y después también dejó Destiny’s Child, con lo que el grupo pasó a tener 3 componentes. En mi opinión, “The Writting’s on The Wall” es el mejor álbum de Destiny’s Child y uno de los imprescindibles dentro del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. The Writing’s On The Wall – Amazon

Con Loose, Nelly Furtado dio un cambio radical tanto a su estilo musical como a su imagen. La cantante canadiense se unió a legendarios productores musicales Timbaland y Danja, quienes crearon un disco de moderno sonido que combinaba R&B, dance-pop y electro-pop. El éxito comercial de Loose fue absoluto, tal y como lo demuestra el gran número de singles extraídos. A día de hoy, el álbum ha vendido más de 7 millones de copias, convirtiéndose en su trabajo discográfico más vendido. Loose contó con una edición especial que incluía nuevos temas y versiones en español de algunas de las canciones del disco. El primer single para Estados Unidos fue “Promiscuous”, en el que Timbaland también participaba además de producir el tema. Tuvo gran éxito en las listas de venta y consiguió su primer #1 en el mercado americano. Promiscuous recibió gran atención por sus provocativas letras y la nueva imagen de Nelly, mucho más atrevida y sexy. “Maneater” fue el primer single para el resto del mundo y también tuvo buena acogida, logrando #1 en Reino Unido y el top 5 en Alemania y Australia, sin embargo en Estados Unidos solo fue top 20. El tercer single, “Say It Right”, uno de los temas más R&B del disco y con el inconfundible estilo Timbaland, se convirtió en el single mas exitoso de toda su carrera, logrando ser #1 en Estados Unidos, Canadá y top 5 en los principales mercados musicales.

Como cuarto single de Loose se eligió “All Good Things (Come to an End)”, que gozó de bastante éxito en el mercado europeo pero no tuvo tan buena acogida en Estados Unidos, por tener un sonido menos urbano que los anteriores singles. “Do It”, uno de los temas más dance-pop del album fue el quinto single y como último sencillo en algunas partes de Europa se lanzó la balada “In God’s Hands”, que apenas tuvo repercusión. En España, como single adelanto de Loose se escogió “Te Busqué”, una de las dos canciones en español del álbum y con la colaboración de Juanes, que obtuvo una respuesta muy positiva por parte del público español. El disco tuvo buenas críticas por su cambio de dirección musical, pero Nelly Furtado también recibió criticas negativas por intentar relanzar su carrera gracias a una imagen mucho mas provocativa y sexual, especialmente en los videoclips de Maneater y Promiscuous. Nelly Furtado fue la primera artista de pop con la que trabajó Timbaland. Gracias a su trabajo con Nelly Furtado y Justin Timberlake, Timbaland se hizo mundialmente famoso, ya que aunque era muy conocido en Estados Unidos como productor de Hip Hop (principalmente por su trabajo junto a Missy Elliott), le permitió acceder a un público más amplio y variado. Loose – Amazon

Aunque no tuvo el éxito que se merecía, Brave es uno de los mejores álbumes de Jennifer Lopez. Es su quinto álbum en inglés, publicado en el 2007, año en el que también publicó otro disco, “Como Ama Una Mujer”, el primero cantado enteramente en español de su discografía. Brave fue precedido por el single “Do It Well”, que pese a tener gran potencial, obtuvo un éxito moderado, logrando únicamente ser top 20 en Reino Unido y Australia y top 40 en Estados Unidos. El segundo single “Hold It Don’t Drop It” fue lanzado de manera muy limitada y debido al avanzado estado de embarazo de la cantante se canceló la promoción, convirtiéndose en el single de Jennifer menos exitoso en las listas de ventas. Brave destacó por su sonido dance-pop, ya que es el más disco más marchoso de la cantante hasta el momento, aunque también hay elementos de R&B y un par de baladas. La producción corrió a cargo de J.R. Rotem, Midi Mafia, Bloodshy & Avant, The Clutch y The Platinum Brothers. Uno de los mejores temas del disco es “Brave”, la canción que da título al álbum y que estaba planeado que fuera el tercer single, pero debido a las ventas tan bajas del disco se canceló su lanzamiento como single. Este tema está escrito por el colectivo de compositores y productores The Clutch y producido por Bloodshy & Avant y es uno de los temas mas dance del disco. Otros temas a destacar son “Forever”, mi canción favorita del álbum, “Stay Together” o la balada “Wrong When You’re Gone”, compuesta por The Clutch, y que en principio iba a ser para una de sus integrantes, Keri Hilson. No siempre calidad está unido a cantidad, y este álbum es un ejemplo, pues Brave es una auténtica joya y se ha convertido en el disco de Jennifer menos exitoso y uno de los álbumes más desconocidos de la cantante, pero sin embargo se encuentra entre mis favoritos. Brave – Amazon

ray-of-lightRay of Light, el séptimo disco de estudio de Madonna publicado en el año 1998, es uno de los mejores valorados por la crítica de toda su carrera y fue alabado por el cambio de sonido y por la naturaleza madura y serena de sus letras. En este álbum Madonna, gracias a su colaboración con el productor William Orbit, se adentra totalmente en la electrónica, a pesar de que el álbum está compuesto principalmente de baladas y medios tiempos pero con un sonido ambiental y electrónico que le valieron a la cantante numerosos premios, incluyendo 4 premios Grammy. “Ray of Light” es el álbum más misterioso, místico y espiritual de Madonna hasta la fecha y se observa una clara influencia de la cábala y el reciente nacimiento de su hija Lourdes María en las letras de los temas que lo componen. Este disco fue un auténtico éxito de ventas en todo el mundo y la estabilizó en su estatus de Reina del Pop tras un periodo algo infructuoso. Ray of Light ha logrado unas ventas superiores a los 15 millones de copias y fue #1 en Canadá, Reino Unido y Australia, y #2 en Estados Unidos, donde vendió 3 millones de ejemplares.

“Frozen” fue elegido el primer single del disco y sorprendió a todos por el cambio radical de sonido y el rango vocal de Madonna, pero fue un éxito en todo el mundo y su enigmático y misterioso videoclip generó mucha expectación. Como segundo single se escogió “Ray of Light”, uno de los temas mas marchosos del disco y que fue top 5 en Estados Unidos y Reino Unido. Este tema se ha convertido en uno de sus clásicos y ha estado presente en todas las giras de Madonna desde su lanzamiento, desde el Drowned World Tour (que sirvió para promocionar los discos Ray of Light y Music), pasando por el Confessions Tour hasta su reciente Sticky & Sweet Tour. Los siguientes singles lanzados fueron “The Power of Goodbye” y “Nothing Really Matters”, que aunque no ocuparon posiciones tan altas en las listas de venta (ambos fueron #1 en España) tuvieron moderado éxito y también destacaron por sus controvertidos videoclips. Entre mis canciones favoritas del disco se encuentran Frozen, The Power of Goodbye, To Have And Not To Hold y Nothing Really Matters. Ray Of Light – Amazon

Lo mejor del Urban Pop

Justin Timberlake pese a no ser un cantante de R&B en sentido estricto, ha combinado el dance-pop y el R&B en su estilo musical, y se ha rodeado de los mejores productores de R&B y Hip Hop, por ello bien merece aparecer en este repaso a los mejores cantantes de urban-pop. Su primer álbum en solitario tras su paso por N’Sync fue Justified, que logró un tremendo éxito comercial gracias a los singles “Like I Love You”, “Rock Your Body” o “Cry Me A River”, que ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo. Este primer álbum contó con la producción de The Neptunes y Timbaland, que le dieron un sonido moderno que gustó al público. Su segundo disco no solo repitió el éxito de Justified, sino que lo sobrepasó, ya que vendió 10 millones de copias en todo el mundo. “Future Sex/Love Sound” ofreció de nuevo un sonido muy dance-pop y más electrónico que el disco anterior, aunque fusionado con R&B y Hip Hop. Timbaland y habitual colaborador Danja produjeron la mayor parte del disco. Entre lo más destacable de este nuevo trabajo se encuentran el futurístico “SexyBack”, la balada R&B “What Goes Around… Comes Around”, “My Love” junto al rapero T.I. o “Summer Love”, que lograron gran éxito, siendo los tres primeros #1 en la lista americana de singles. Justin Timberlake ha creado un estilo que muchos jóvenes cantantes tratan de copiar. Además ha colaborado con variedad de artistas R&B y Hip Hop, como Rihanna en su último single “Rehab” o con 50 Cent y Timbaland en “Ayo Technology” o con leyendas del pop como Madonna en “4 Minutes”.

Jennifer Lopez es un caso similar a Justin Timberlake. Aunque no es una cantante de R&B convencional como lo pueden ser Brandy o Mary J Blige, Jennifer ha incorporado a su estilo musical, dance-pop y latin-pop, el R&B, y muchos de sus singles pueden encuadrarse dentro de esta categoría. Además, junto con Mariah Carey, fue una de las cantantes que puso de moda las colaboraciones con raperos. Su entrada en el mundo de la música no pudo ser mejor ya que su single debut “If You Had My Love”, producido por Darkchild llegó al #1 de las listas americanas y también despuntó a nivel internacional. De su segundo album “J.Lo” destacó el primer single “Love Don’t Cost A Thing”, que fue éxito en las listas de venta de todo el mundo. Su momento más R&B y Hip Hop fue con el disco de remixes “J To Tha L-O!”, donde todos sus singles fueron acompañados por colaboraciones de raperos, como “I’m Real” junto a Ja Rule, que consiguió ser #1 en Estados Unidos, “Ain’t It Funny”, nuevamente con Ja Rule y que también consiguió llegar a lo mas alto de la lista americana o “I’m Gonna Be Alright” con Nas.

De su tercer album, el primer single “Jenny From The Block” también tenía un fuerte aroma urbano, y contó con la colaboración de los raperos Jadakiss y Styles. Este tema logró situarse en el top 5 de las listas de ventas mundiales. Jennifer siguió dominando las listas de ventas con el primer single de su cuarto trabajo Rebirth, “Get Right”, un tema que combinaba funk, dance y R&B que tuvo buena acogida en las listas de venta, logrando el #1 en Reino Unido. En sus primeros álbumes, Jennifer Lopez trabajó con el productor Cory Rooney, que se encargó de la mayor parte de sus cuatro primeros discos, aunque también ha contado con otros importantes nombres como Rich Harrison, P.Diddy, Trackmasters o Darkchild. Su último disco Brave, a pesar de ser uno de sus mejores trabajos, ha resultado un auténtico flop en las listas de ventas y por ello sólo pudimos disfrutar de un single, “Do It Well”, que mezclaba dance-pop y R&B.

Otra de las cantantes que destacan dentro del urban-pop es Rihanna, que saltó a la fama con el tema “Pon de Replay” de su disco debut, pero fue su segundo álbum el que le dio más reconocimiento a nivel mundial. Dentro de su este disco llamado “A Girl Like Me” destacaron temas como “S.O.S.” y la preciosa balada R&B “Unfaithful” compuesta por Ne-Yo y producida por Stargate. Ambos temas alcanzaron buenas posiciones en las listas de ventas. Sin embargo con su tercer álbum “Good Girl Gone Bad” Rihanna se ha convertido en una auténtica súper estrella gracias a “Umbrella”, que la catapultó a la cima del pop, así como a sus productores, The Dream & Tricky Stewart. Dentro de este album destacan otros temas, como su colaboración con Ne-Yo en en el tema “Hate That I Love You” o “Take a Bow”. Sin embargo ha sido con los temas dance-pop con los que Rihanna ha tenido mas éxito, como “Don’t Stop The Music” o “Disturbia”.

Rihanna en sus primeros álbumes mezclaba el R&B con el pop y el sonido reggae pero con su tercer disco cambió de dirección adoptando un sonido dance-pop con el que consiguió abrirse a un mayor público. También reclutó a los mejores productores como Timbaland, Stargate o J.R. Rotem. En poco tiempo Rihanna ha pasado de ser una cantante prácticamente desconocida a convertirse en una rival para cantantes consagradas como Beyonce, Jennifer Lopez o Britney Spears.

A pesar de que sólo cuenta con un disco en el mercado y un par de singles, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante que creo que dará que hablar con sus próximos lanzamientos. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible cercano al pop, con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo gran éxito en el resto del mundo. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. No se lanzaron más singles de este disco, pero para la banda sonora de la película Street Dance, en la que Cassie también actuaba, contribuyó con el tema “Is It You”. Actualmente se encuentra preparando su segundo disco, todavía sin fecha definitiva, en el que trabajará con los mejores productores para darle el empujón que necesita para triunfar definitivamente. Ya hemos podido escuchar un adelanto del disco, “Official Girl” producido por Danja y The Clutch y en el que colabora el rapero Lil Wayne. Hay que reconocer que no tiene una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.