Los mejores álbumes del 2020 (1ª parte)

El 2020 está siendo un año extremadamente inusual debido a la pandemia mundial provocada por el coronavirus, la cual ha afectado a todos los sectores de la economía, que se han tenido de adaptar a la profunda crisis que han provocado los meses de confinamiento y el parón de la actividad industrial. El sector del ocio ha sido uno de los más afectados y si nos centramos en la industria musical podemos afirmar que ésta ha sufrido una caída brutal en sus principales fuentes de ingresos, por todos los conciertos y festivales de música que han sido cancelados y la ausencia de ventas de discos en formato físico. Algunos artistas que tenían pensado lanzar sus álbumes durante esta primavera decidieron posponer la fecha de publicación hasta que las condiciones sanitarias «volvieran a la normalidad» y pudieran realizar promoción, mientras que otros valientes siguieron con sus planes originales y lanzaron disco pese a la extraña situación que hemos vivido, algo que es de agradecer y alabar. Aunque este año haya sido atípico desde mediados de marzo y el número de lanzamientos se haya reducido de manera considerable, hemos sido testigo de la publicación de varios álbumes muy interesantes que nos han acompañado durante los duros momentos del confinamiento. Desde el blog MiSTeR MuSiC haré un repaso de los mejores álbumes que se han lanzado durante la primera mitad de este 2020.

Rare5. RARE de SELENA GOMEZ.

Una de las primeras artistas que inauguraron el 2020 fue Selena Gomez, quien publicó su tercer disco de estudio, Rare, el 10 de enero. Aunque la mayoría de las discográficas suelen situar entre noviembre y diciembre la mayoría de los lanzamientos para beneficiarse del lucrativo periodo navideño, el equipo de Selena Gomez decidió ignorar esta regla no escrita de la industria musical. El hecho de que la cantante texana llevara más de 4 años sin publicar álbum unido a que cuenta con una base de fans muy leal y goza de una gran popularidad entre los más jóvenes fueron razones más que suficientes para que sus numerosos seguidores se lanzaran en masa a adquirir su nuevo álbum y no se notara el hecho de que Rare fuera publicado en una fecha tan poco agradecida de cara a las ventas. Durante este amplio lapso de tiempo Selena ha sufrido graves problemas de salud que le han mantenido alejada del mundo de la música, sin embargo ha seguido lanzando varios singles desde su último disco y ha colaborado con otros artistas. Aunque durante 2017 y 2018 lanzó varios sencillos como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, no fue hasta octubre del año pasado cuando vieron la luz los verdaderos singles presentación de Rare, que se trataban de dos temas muy diferentes entre sí que mostraban la variedad musical del álbum. Primero llegó ‘Lose You To Love Me’, una emotiva balada a piano compuesta por la propia Selena junto a sus habituales colaboradores Justin Tranter y Julia Michaels y producida por Mattman & Robin. Esta balada de desamor tenía un mensaje de auto-empoderamiento y recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por la vulnerabilidad y honestidad mostrada por Selena, además tuvo un gran impacto comercial y se convirtió en su primer #1 en Estados Unidos. Un día después de ‘Lose You To Love Me’ llegó ‘Look At Her Now’, en el que la cantante cambiaba totalmente de registro y nos ofrecía un marchoso tema up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop aunque compartía el mensaje de su anterior single de sobreponerse a las adversidades. Pese a que resultaba a priori una apuesta comercial más acertada por su carácter up-tempo y bailable, ‘Look At Her Now’ no logró una acogida tan positiva como la balada. Rare es un álbum personal y autobiográfico en el que Selena relata sus problemas de salud y todas las experiencias personales y amorosas que ha vivido durante estos últimos años, de ahí que haya compuesto todos los temas presentes en el disco. El tercer álbum de Selena contó con la producción de sus habituales colaboradores Mattman & Robin además de otros importantes productores como Ian Kirkpatrick, Jason Evigan, Rami o The Monsters & The Strangerz y está formado por canciones pop con influencia del dance-pop, synth-pop y R&B. Selena Gomez nunca se ha caracterizado por ser una gran vocalista ya que posee un registro muy limitado, sin embargo tiene una voz personal y un carisma que ha atraído a una legión de fans desde sus comienzos en el mundo de la música. Aunque comparte ciertos puntos en común con Revival, su anterior disco de estudio, Rare resulta menos experimental y alternativo que éste último aunque tiene un balance perfecto entre temas up-tempo y baladas y contiene varios temas muy interesantes que nos muestran los avatares personales y amorosos que ha vivido Selena durante los últimos años. Además Rare destaca por un mayor uso de instrumentos en vivo en muchas de las canciones y tiene un menor componente electrónico que su predecesor. Sin ser una obra maestra, Rare resulta agradable, ameno y disfrutable, por ello forma parte de este repaso a los álbumes más importantes de este 2020. Puntuación: 7/10.

Chromatica4. CHROMATICA de LADY GAGA.

En su habitual línea de dar pena sacando a la luz enfermedades y traumas pasados, Lady Gaga se ha vendido a sí misma como una de las grandes afectadas por la pandemia del coronavirus al tener que aplazar el lanzamiento de su nuevo álbum, sin embargo no lo ha sido tanto ya que pudo haber lanzado el disco en las fechas originales sin mayor problema puesto que otros cantantes lo han hecho con gran éxito (como Dua Lipa) pese a la disminución de la promoción debido a razones obvias. Lady Gaga tenía previsto publicar su sexto disco de estudio, Chromatica el pasado 10 de abril pero decidió posponer su lanzamiento hasta que las circunstancias fueran más propicias, sin embargo en un arranque muy coherente por su parte el álbum vio la luz a finales de mayo, cuando la pandemia sacudía fuertemente a Estados Unidos, el mercado más importante para la polémica cantante. Dejando a un lado esta incoherente estrategia comercial, nos encontramos ante uno de los discos más esperados del año ya que tras su coqueteo con el Country y el pop/rock de ‘Joanne’ y su participación en la banda sonora de ‘A Star Is Born’, donde continuó con su imagen de artista seria y madura, con su nuevo álbum Lady Gaga ha regresado a sus raíces pop y ha rescatado de nuevo su imagen extravagante. Chromatica abandona las baladas dramáticas como ‘Shallow’ para centrarse exclusivamente en temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop con gran influencia del sonido House. Aprovechando el momento nostálgico que vive el pop actualmente y al igual que Dua Lipa se inspiró en el sonido Disco de los años 70 y 80, Lady Gaga se ha influenciado del Dance y House que triunfaban en los 90 para dar forma su nuevo trabajo, que reduce el relleno al mínimo y está formado por temas dirigidos a las pistas de baile aunque la temática vaya más encaminada a mostrarnos cómo ha superado las adversidades y los duros momentos del pasado. El primer single del álbum, ‘Stupid Love’ llegó en febrero y aunque resultaba marchoso y pegadizo no dejaba de ser un tema poco arriesgado e innovador que muchos tacharon de básico y menos eficaz que sus habituales primeros singles. Tras la tibia acogida de ‘Stupid Love’ (que fue un éxito en ciertos países pero marcó mínimos en la carrera de Lady Gaga en otros importantes mercados) y coincidiendo con la publicación del álbum, la artista neoyorquina sacó todos los tanques y nos ofreció su esperada colaboración con Ariana Grande en ‘Rain On Me’, un bailable tema dance-pop y House que esta vez sí la devolvió al #1 en las listas de ventas. Chromatica contiene grandes temas que pueden pueden ser singles muy potentes como Replay, Free Woman, Fun Tonight o 911 y supera ampliamente la calidad de Joanne y Artpop, de ahí que lo considere uno de los mejores discos del año, aunque se tiene que conformar con el cuarto puesto. Puntuación: 7’5/10. 

All Monsters Are Human3. ALL MONSTERS ARE HUMAN de K. MICHELLE.

El 31 de enero resultó ser un día de extrema competencia en el mundo de la música ya que se produjeron numerosos lanzamientos de discos de importantes artistas como Kesha, Meghan Trainor, Louis Tomlinson o nuestra protagonista, K. Michelle. La cantante nacida en Memphis publicó su quinto álbum de estudio, titulado All Monsters All Human, que tomaba el relevo a ‘Kimberly: The People I Used To Know’, lanzado en 2017, lo que supuso el lapso de tiempo más amplio entre disco y disco dentro de su carrera, ya que desde sus inicios en el mundo de la música se ha caracterizado por su gran agilidad al lanzar álbumes. En la actualidad K. Michelle es una de las pocas cantantes que podemos encuadrar dentro del R&B más tradicional y clásico puesto que dicho género se ha visto influenciado durante los últimos años por la música electrónica y el desmedido uso de los sintetizadores y ha perdido parte de su esencia y sus orígenes, sin embargo la cantante de Tennessee se ha mantenido fiel al R&B de los años 90 y 2000 y es una de las escasas representantes del ‘verdadero R&B’ que ha ido desapareciendo a lo largo de los años. ‘All Monsters Are Human’ está formado por 13 temas compuestos por la propia Kimberly y destaca por el hecho de que es su primer trabajo como artista independiente tras dejar su antigua discográfica por los resultados tan mediocres que cosechó su último disco. Dentro del álbum podemos encontrar las clásicas baladas R&B/Soul por las que es conocida K. Michelle como ‘That Game’ o ‘The Worst’ además de otros originales temas como ‘Just Like Jay’, que se trata de un medio tiempo pop/R&B con cierta influencia Country o ‘Love On Me’, un animado tema pop/R&B que supone el momento más up-tempo del álbum. El primer single del álbum fue ‘Supahood’, un marchoso tema R&B/Hip-Hop con influencia Trap que contaba con la participación de las raperas City Girls y Kash Doll y donde la cantante mostraba su lado más urbano y tras él llegó ‘The Rain’, una fantástica balada mid-tempo producida por Jazze Pha que nos trae de vuelta la verdadera esencia del R&B. Tras el pequeño tropiezo que supuso su anterior disco ‘Kimberly: The People I Used To Know’, el cual era excesivamente largo, algo aburrido y resultaba menos sólido y consistente que sus tres magníficos primeros discos, con ‘All Monsters Are Human’ la cantante ha recuperado su habitual nivel y nos encontramos ante un trabajo de gran calidad en el que no sobra ningún tema y donde podemos disfrutar de la maravillosa voz de Kimberly y sus habilidades como compositora en las que relata todas las experiencias por las que ha pasado durante estos últimos años. Puntuación: 8/10. 

After Hours2. AFTER HOURS de THE WEEKND.

Aunque The Weeknd publicó su cuarto álbum de estudio After Hours el 20 de marzo, cuando comenzaba el confinamiento en varios países europeos y la pandemia avanzaba a pasos agigantados, gran parte de la promoción del mismo se había producido los meses anteriores y los dos singles lanzados ya llevaban un tiempo en los primeros puestos de las listas de venta, por lo que su publicación en una fecha tan arriesgada no le pasó factura a las ventas del mismo. After Hours debutó en el #1 de la lista americana con más de 400 mil unidades vendidas (incluyendo más de 250 ejemplares de ventas puras, es decir en formato físico y digital) convirtiéndose en uno de los debut más importantes del año en Estados Unidos y su tercer disco #1 consecutivo. Gran parte del éxito logrado por el álbum se debió a la excepcional respuesta por parte del público de los dos primeros singles, que vieron la luz en noviembre del año pasado. Primero llegó Heartless, un enigmático medio tiempo R&B/Trap en el que el artista canadiense admitía que tras la ruptura con su ex-pareja había vuelto a su vida disoluta de soltero desalmado. Este single de sonido urbano encajaba mejor con los gustos americanos y debutó en el #1 de la lista de singles de Estados Unidos (su cuarto ‘chart topper’) sin embargo The Weeknd tenía guardado otro as en la manga de cara al mercado internacional. Un par de días después de lanzar Heartless llegó Blinding Lights, un marchoso tema synth-pop y dance-pop de corte retro inspirado en el estilo new-wave de los años 80 y producido por el rey Midas del pop Max Martin. Blinding Lights recuperaba el carácter up-tempo y comercial de su hit ‘Can’t Feel My Face’, recibió grandes críticas de los expertos por su naturaleza bailable, superó todas las expectativas y se ha convertido en uno de los temas más importantes de lo que llevamos de año. Blinding Lights sigue liderando actualmente la lista de singles más vendidos a nivel mundial y ha alcanzado el #1 en más de 20 países incluyendo Estados Unidos, Australia, Francia, Alemania, Reino Unido o España. El tercer single, ‘In Your Eyes’, llegó una semana después del lanzamiento del álbum y se trataba de otro marchoso tema synth-pop de sonido retro influenciado por la música Disco. After Hours combina las dos facetas musicales que posee el cantante: por una parte el R&B alternativo con influencia Trap al que estamos acostumbrados los seguidores originales de The Weeknd y por otra el sonido dance-pop y synth-pop a través de temas más comerciales de carácter up-tempo con los que amplió su popularidad y conquistó a un público masivo. Aunque con su anterior álbum ‘Starboy’ The Weeknd había puesto el listón muy alto, ‘After Hours’ sigue manteniendo su gran calidad y por ello ocupa la medalla de plata en este repaso a los mejores álbumes lanzados durante la primera mitad del 2020. Puntuación: 8/10.

Future Nostalgia1. FUTURE NOSTALGIA de DUA LIPA.

Una de las artistas que más se ha visto afectada por la inusual situación que vivimos ha sido sin duda Dua Lipa, la cual tenía pensado lanzar su esperado segundo álbum de estudio a principios del mes de abril, pero debido a la filtración de todo su contenido en internet su discográfica decidió adelantar una semana su publicación y finalmente vio la luz el 27 de marzo, cuando el coronavirus estaba en su peor momento en Europa y muchos de los países cerraban fronteras para detener la pandemia. A través de sus redes sociales, una Dua Lipa rota y llorando comunicaba a sus seguidores que el álbum se iba a publicar una semana antes de lo previsto en pleno inicio de la pandemia, pero lo que no sabía en ese momento es que Future Nostalgia se beneficiaría en gran medida de ser una de las pocas artistas que lanzaba nueva música durante aquellas fechas. Future Nostalgia debutó en el #2 de la lista británica casi empatada en cifras con el grupo 5 Seconds of Summer, quienes consiguieron llevarse el gato al agua, sin embargo gracias al alto nivel de streaming en su segunda semana a la venta ascendió al #1 convirtiéndose en el primer disco de la cantante de ascendencia albanesa que conseguía llegar al puesto de honor en Reino Unido. En el resto del mundo Future Nostalgia fue un auténtico éxito y ocupó el top 5 en todos los mercados importantes incluyendo Estados Unidos, donde alcanzó el #4, su mejor posición hasta la fecha. El segundo álbum de estudio de Dua Lipa se alejaba del EDM (Electronic Dance Music) y el Tropical House de su primer álbum para profundizar en un sonido Disco, dance-pop y electro-pop inspirado en la música de baile de los años 80 y 90 de artistas como Kylie Minogue o Madonna. Future Nostalgia es un disco muy breve de sólo 11 canciones y apenas media hora de duración pero no contiene ningún relleno y está formado por temas up-tempo de corte retro con el objetivo de sonar atemporal y fuera de las modas imperantes. Future Nostalgia fue aclamado por la crítica por su carácter bailable y desenfadado y se ha convertido en uno de los discos con mejores críticas de lo que llevamos de año. Future Nostalgia se merece el puesto de honor en este repaso a los mejores álbumes lanzados hasta la fecha ya que incluye joyas pop como los tres primeros singles, Don’t Start Now, Physical o Break My Heart y otras canciones tan interesantes como Love Again o Levitating que tienen todas las papeletas para ser futuros singles por su gran calidad. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘Chromatica’ de Lady Gaga

ChromaticaLa pandemia del coronavirus ha afectado a muchos sectores de la economía, entre ellos la industria musical, que ha visto cómo desaparecía su principal fuente de ingresos: las giras de conciertos, las cuales desde hace años superan ampliamente las ganancias provenientes de la venta de discos. Una de las artistas que se ha visto afectada por la pandemia global ha sido Lady Gaga, quien el 10 de abril debía publicar su nuevo trabajo discográfico, Chromatica, sin embargo debido a las circunstancias decidió posponer su lanzamiento y finalmente confirmó que vería la luz el 29 de mayo. Los artistas que tenían previsto publicar álbumes durante la época del confinamiento o bien han optado por mantener las fechas de publicación actuando con gran valentía y generosidad de cara a sus fans (como Dua Lipa con ‘Future Nostalgia’, que se ha beneficiado de ser una de las pocas cantantes pop en lanzar disco durante la pandemia) o por el contrario han pospuesto indefinidamente sus respectivos trabajos hasta que las circunstancias sean más propicias, sin embargo la decisión de Lady Gaga de retrasar el lanzamiento de su disco tan sólo un mes y medio después no deja de resultar contradictorio e incoherente ya que la situación sanitaria actual sigue siendo la misma (de hecho es peor en Estados Unidos, donde ahora se encuentra el principal epicentro de la pandemia) lo cual no facilita la promoción de su nuevo trabajo, por ello la opción más lógica hubiera sido lanzar Chromatica en su fecha original, antes de que el ‘hype’ por el primer single se desvaneciera y hubiera que sacar todos los tanques para acaparar la atención del público. Centrándonos en el aspecto musical, Chromatica destaca por el hecho de que la cantante neoyorquina vuelve al pop electrónico de sus inicios tras su participación en la banda sonora de ‘A Star Is Born’ y su último disco de estudio ‘Joanne’, en los que coqueteó con el Country y el pop/rock, por lo que tendríamos que remontarnos a 2013 con ‘Artpop’ para dar con su último disco pop en sentido estricto. Chromatica está formado por 16 canciones up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop con gran influencia del sonido House de los años 90 que nos devuelve a la Lady Gaga más alegre y divertida, reminiscencia de ‘Born This Way’ o ‘The Fame’. Como suele ser habitual, la controvertida artista ha compuesto todos los temas presentes en el álbum bajo la producción de BloodPop, Burns, Skrillex o Axwell. Cabe destacar que al igual que Artpop y Joanne, Chromatica no cuenta con input por parte de RedOne, el responsable de sus mayores éxitos y quien le imprimió el vanguardista sonido electro-pop con el que triunfó en todo el mundo. 

El single presentación del álbum fue Stupid Love, un marchoso tema electro-pop y dance-pop compuesto junto a Max Martin y producido por BloodPop que recibió opiniones muy variadas por parte de los expertos musicales: por una parte se alabó su naturaleza desenfadada y bailable y su vuelta al típico sonido de ‘Born This Way’ pero por otra se criticó el hecho de ser un tema muy genérico que no ofrecía nada nuevo al panorama musical. ‘Stupid Love’ tuvo un buen desempeño comercial en las listas de venta de Estados Unidos, Australia o Reino Unido, donde ocupó el top 10, sin embargo en otros importantes mercados como Francia, Alemania o España pasó muy desapercibido y estuvo muy lejos de las posiciones que suelen ocupar los primeros singles de Lady Gaga. Una semana antes del lanzamiento de Chromatica se ha lanzado el segundo single, Rain On Me, que se trata de la esperada colaboración con Ariana Grande que tanto se había rumoreado meses atrás. ‘Rain On Me’ es un tema dance-pop con influencia House que está compuesto por ambas artistas junto a Rami y producido por BloodPop y Burns en el que las dos cantantes hablan de superar las adversidades y todos los problemas a los que se han enfrentado (recordemos que Lady Gaga sufrió de fibromialgia y Ariana se enfrentó a una depresión tras el atentado terrorista en uno de sus conciertos). Este tema, que celebra «todas las lágrimas derramadas durante los malos momentos», no tiene demasiadas pretensiones ya que su objetivo es hacer bailar y disfrutar de dos de las voces más conocidas del mundo del pop, sin embargo nuevamente resulta un tema muy básico en el que no han arriesgado demasiado puesto que resulta similar a los temas dance-pop de Ariana como ‘Break Free’. Con toda seguridad ‘Rain On Me’ alcanzará el #1 en las principales listas de venta pero será gracias a la colaboración de la joven cantante de Florida, que está viviendo su mejor momento profesional desde ‘Thank U, Next’ y todo lo que toca lo convierte en oro, lo que no deja de resultar una medida un tanto desesperada por parte de Lady Gaga para conseguir el ansiado #1 que no logró con ‘Stupid Love’.

Un día antes del lanzamiento de Chromatica se desveló el sencillo promocional ‘Sour Candy’, que se trata de un potente tema House/Dance que cuenta con la colaboración del grupo femenino coreano Blackpink, recuerda a ‘Swish Swish’ de Katy Perry y tiene muchas posibilidades de convertirse en nuevo single por su pegadizo ritmo y sus letras. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran ‘Free Woman’, un bailable tema Dance/House en el que Lady Gaga nuevamente reivindica la independencia y libertad de ser lo que queramos ser, temática que ha utilizado en numerosas ocasiones durante su carrera, ‘911’, un enérgico tema electro-pop que podría encajar dentro de la atmósfera de The Fame por la manera de cantar y el efecto robotizado en su voz, ‘Enigma’, un tema Dance/House en el que declara que es una incomprendida y su personalidad todavía resulta un enigma, ‘Fun Tonight’, otro marchoso tema Dance que habla de una relación que hace aguas y en el que hace referencia a su disco The Fame: «amas los Paparazzi, amas la fama», o el pegadizo ‘Replay’, que cuenta con gran influencia de la música House de los 90 y recuerda a la Madonna más bailable y discotequera de ‘Deeper and Deeper’. También merece la pena reseñar ‘Sine From Above’, un tema Dance bastante experimental en el que participa su amigo Elton John y cuenta con los créditos de Axwell e Ingrosso (componentes de Swedish House Mafia) en la composición.

Al igual que ocurría con ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, el nuevo trabajo de Lady Gaga está formado por temas up-tempo dirigido a las pistas de baile donde no hay espacio para las baladas y cuenta con influencias ‘nostálgicas’ (en el caso de Dua Lipa el sonido Disco y en Gaga el House) pero actualizado a los tiempos que corren. Dejando a un lado la habitual tendencia de Lady Gaga a victimizarse por sus enfermedades y todos los problemas que ha sufrido en el pasado a través de sus letras y su intento de lanzar al mundo himnos de empoderamiento y auto-aceptación, estamos ante uno de los álbumes más sólidos, consistentes y cohesivos dentro de la carrera de la cantante y en conjunto resulta muy superior a ‘Artpop’. En los últimos años, Lady Gaga se ha esforzado en ofrecernos una imagen de artista seria y madura en un intento por abrirse a un público más diverso y adulto (con álbumes como ‘Joanne’ o su participación en ‘A Star Is Born’) que está muy lejos de la imagen extravagante y polémica que nos mostró durante los inicios de su carrera, por lo que la vuelta a su antiguo sonido electrónico y los atuendos excéntricos resulta una táctica un tanto desesperada por contentar a sus ‘Little Monsters’ más que una evolución natural. Pese a todo, el álbum cuenta con un gran número de temas marchosos y divertidos para hacernos bailar y disfrutar, que es el punto fuerte de la artista y donde nunca nos decepciona. Temas imprescindibles: Replay, Sour Candy, Rain On Me, Free Woman, Fun Tonight y Enigma. Puntuación: 7’5/10.

Stupid Love, el regreso de Lady Gaga

Stupid LoveTras participar en la película ‘A Star Is Born’ y su respectiva banda sonora, con las que recibió buenas críticas por parte de los expertos, logró gran éxito comercial y nos mostró su lado más serio y maduro, Lady Gaga prometió que volvería a sus raíces musicales más pop. Y así ha sido ya que hace unas semanas nos presentó Stupid Love, el primer single de su sexto álbum de estudio, titulado Chromatica. Se trata de un tema electro-pop y dance-pop con influencia Disco compuesto por Lady Gaga junto a Max Martin (quien trabaja con ella por primera vez), producido por BloodPop y que conecta con el estilo de sus discos ‘Born This Way’ y ‘Artpop’. Stupid Love ha recibido opiniones principalmente positivas de los críticos musicales, los cuales elogiaron el regreso de Lady Gaga a sus orígenes pop y sus pegadizas letras sin embargo otros lo han considerado un tema ‘olvidable’, anodino y que no aporta nada novedoso al panorama musical. Stupid Love ha tenido un rendimiento comercial muy variado y mientras que ha ocupado el top 10 en Estados Unidos, Australia y Reino Unido, en otros importantes mercados musicales como Francia, Alemania o España ha tenido un comportamiento mediocre y apenas ha ocupado el top 50. En mi opinión, Stupid Love falla al no ofrecernos un tema original y arriesgado y creo que como ‘lead single’ resulta francamente decepcionante. Chromatica iba a ver la luz el 10 de abril pero debido a la pandemia mundial provocada por el coronavirus su lanzamiento ha sido retrasado indefinidamente, un gesto que me parece poco generoso ya que en estos duros momentos los artistas deberían lanzar nueva música para entretener a sus fans y hacerles más fácil el confinamiento en vez de pensar en la posible bajada de ventas que puede sufrir el álbum por estar cerradas las tiendas de medio mundo.

Crítica de «Joanne» de Lady Gaga

eed1676c9dda497cc0ef5d45153f17fd.1000x1000x1A pesar de que Lady Gaga es una artista muy talentosa tanto vocalmente como a nivel instrumentista (ya que es una virtuosa del piano y también toca la guitarra) la imagen pública que ha ofrecido desde los inicios de su carrera debido a sus polémicas declaraciones, sus estrafalarios atuendos y demás controversias no le han beneficiado en absoluto y ha provocado que muchas personas no la tomen en serio como artista ni valoren su calidad como cantante y compositora. Además, sus fans más incondicionales, los Little Monsters, no le han ayudado precisamente a mejorar su imagen pública, ya que su fanatismo con la cantante y los insultos hacia otros artistas a través de las redes sociales no han hecho sino empeorar la percepción que el público tiene de Lady Gaga, quien ha pasado de ser una cantante que atraía a un público muy amplio en los comienzos de su carrera a ver reducida su popularidad y ser seguida únicamente por sus controvertidos Little Monsters. Por ello, para recuperar su credibilidad como artista y demostrar que puede ser una cantante seria, en 2014 grabó Cheek To Cheek, un disco de Jazz junto al legendario artista Tony Bennett, y durante esta etapa profesional abandonó su imagen frívola y cambió de registro, ya que abandonó su habitual estilo electro-pop para cantar temas de Jazz. Sin embargo este cambio radical resultó muy forzado y a pesar de que permitió apreciar a la artista en otra vertiente y demostrar su versatilidad, no logró recuperar a los seguidores que ha ido perdiendo a lo largo de su carrera cuando sus excentricidades no hicieron sino eclipsar su credibilidad como artista.

El siguiente paso de Lady Gaga en su intento por recuperar su credibilidad ha sido Joanne, su cuarto disco de estudio (quinto trabajo discográfico si contamos Cheek To Cheek) publicado el pasado mes de octubre. Joanne es el nombre de su tía por parte de padre, quien falleció muy joven tras una grave enfermedad y también es el segundo nombre de la artista ya que su verdadero nombre es Stefani Joanne Angelina Germanotta. Para este álbum, la cantante neoyorquina abandonó su habitual pop electrónico y el uso de sintetizadores para adoptar un estilo pop/rock y Country-pop con sonido acústico e instrumental en un intento porque sonara como si fuera ‘en directo’, aunque no abandonaba completamente su característico estilo dance-pop. Joanne cuenta con la producción de Mark Ronson y BloodPop, es su álbum más personal e introspectivo hasta la fecha y profundiza en las relaciones amorosas y sobretodo familiares, ya que la pérdida de su tía ha tenido un gran impacto en la composición del disco. Joanne debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en su cuarto álbum consecutivo que alcanza la posición de honor en Estados Unidos y aunque las cifras de venta en su primera semana fueron muy inferiores a las de ‘Born This Way’ o ‘ArtPop’, se convirtió en el segundo álbum más vendido en el 2016 de una artista femenina por detrás de ‘Lemonade’ de Beyoncé.

El single presentación del álbum fue Perfect Illusion, un tema pop/rock up-tempo que marcaba una divergencia musical con respecto al estilo habitual de Lady Gaga y causó un gran impacto entre sus fans por el gran cambio musical y de imagen que experimentó la cantante. Este tema tuvo una moderada acogida en los principales mercados musicales y únicamente alcanzó el top 20 en Reino Unido, Australia, Canadá y Estados Unidos, obteniendo unas posiciones muy por debajo de las que han conseguido los primeros singles de sus anteriores álbumes, aunque alcanzó el #1 en las listas de España y Francia. Como segundo single, Lady Gaga nos ofreció su lado más sensible y emotivo con la balada Million Reasons, que es una de las canciones más profundas y mejor valoradas por los expertos musicales y los seguidores de la cantante. Million Reasons es una balada pop con influencias Country y Rock en la que líricamente profundiza en el desengaño amoroso y la ruptura, pero también en la esperanza y fe de encontrar una persona mejor. Este tema no ha tenido un buen rendimiento en las listas de venta y únicamente ocupó el top 5 en la lista americana. Para promocionar el álbum y su mini-gira ‘Dive Bar Tour’, Lady Gaga lanzó el sencillo promocional A-Yo, que se trataba de un marchoso tema Country-pop con influencias rock y funk que gracias a la buena respuesta por parte del público consiguió entrar en la lista Billboard. Stefani Joanne Germanotta también grabó el videoclip de ‘John Wayne’, un enérgico tema pop/rock con influencia Country y electro-pop que resultaba uno de los pegadizos y marchosos del disco. Como tercer single oficial del álbum se lanzó la canción que daba título al álbum, Joanne, que se trataba de una emotiva balada Country-pop dedicada a su difunta tía fallecida. En resumen, ‘Joanne’ es el trabajo más maduro de Lady Gaga hasta la fecha y en él nos ofrece su lado más íntimo y personal, demostrando que es algo más que provocación y modelitos imposibles, pero acostumbrados a una Gaga polémica que nos trae canciones bailables y videoclips espectaculares, muchos se han sentido desilusionados con este cambio musical tan radical, pero no hay que preocuparse porque la cantante ha prometido que su nuevo trabajo regresará a sus raíces más pop. Puntuación: 6/10.

Crítica de «Born This Way» de Lady Gaga

Aunque el single Born This Way ocupó el #1 en las listas de venta de prácticamente todo el mundo y durante meses su presencia en radios y discotecas fue máxima, este tema recibió muchas críticas de los expertos musicales por su poca originalidad (ya que recordaba a varias canciones de Madonna como Vogue o Express Yourself) y sus letras «muy trilladas» acerca de aceptarse a uno mismo. Tras el éxito de este single, la polémica cantante Lady Gaga lanzó como segundo single Judas, que contaba con la producción de RedOne, su habitual colaborador, quien ha producido sus temas más conocidos y cuyo toque de oro consigue que sean un éxito en las listas de venta. En mi opinión «Judas» debió ser el single de regreso de Lady Gaga y la presentación de su nuevo trabajo ya que es un tema superior a Born This Way y resulta más arriesgado e impactante. A pesar de que recuerda a «Bad Romance», Judas es mucho más adictivo que Born This Way y su composición y producción son notablemente superiores. The Edge of Glory y Marry The Night fueron lanzados como tercer y quinto single del álbum respectivamente, y son dos de los mejores temas del álbum, al igual que «Electric Chapel», un tema rock con un fuerte toque electrónico, o «Hair», otra de las contribuciones de RedOne y uno de los temas más pop del álbum, pero la mayoría las canciones que componen este álbum no son memorables y suenan forzadas y rimbombantes. El hecho de que su viejo colaborador RedOne sólo contribuya en 4 temas de Born This Way y que la mayoría de canciones estén bajo la producción de Fernando Garibay y DJ White Shadow no ha sido una buena elección, ya que con ello Lady Gaga ha perdido su clásico sonido electro-pop con el que nos sorprendió años atrás.

Muchas expectativas estaban puestas en este trabajo tras el éxito tan rápido e inesperado que logró Lady Gaga con su primer disco, ya que dejó el listón muy alto con temas como «Poker Face» o «Just Dance» de The Fame, o «Telephone» y «Bad Romance» pertenecientes a su re-edición The Fame Monster. Sin embargo, aunque los Little Monsters estén encantados con este álbum y lo compraran masivamente para hacer de él un #1 seguro (debido a una peculiar y polémica táctica de la discográfica de Gaga), gran parte del público y algunos expertos musicales se sintieron desencantados con este álbum y criticaron su contenido y su divergencia musical con respecto al primer disco. Nada queda ya de aquella original chica vestida con ropa de los 80 y algo extravagante que nos conquistó con «Just Dance». Ahora Lady Gaga es sinónimo de provocación sin límites: sus cada vez más imposibles modelitos y sus polémicos comentarios con el único fin de llamar la atención están en boca de todos y su música ha quedado en un segundo plano. Pero valorando «Born This Way» estrictamente en lo musical he de decir que su calidad y originalidad está a años luz de «The Fame», ya que suena rimbombante, mezcla estilos muy diversos como rock, techno y música electrónica, es excesivamente largo, resulta poco cohesivo y se distancia enormemente del estilo pop y electro-pop de su disco debut. Puntuación: 6/10.

Crítica de «The Fame» de Lady Gaga

Lady Gaga fue mi gran descubrimiento del año 2008. Mucho antes de que despuntara a nivel mundial y se convirtiera en una estrella del pop, Stefani Germanotta (el verdadero nombre de Lady Gaga) comenzó como bailarina en clubs y más tarde como cantante en pequeños bares de Nueva York hasta que fue descubierta por Akon, quien le ayudó a encontrar una discográfica. Más tarde conoció a varios DJ’s y productores como RedOne con los que empezó a grabar temas para su disco debut y que fueron clave en el éxito que conseguiría más adelante. Entre los artistas que inspiraron a la cantante se encuentran estrellas del glam rock como David Bowie, míticos grupos como Queen y artistas como Madonna, de los cuales la cantante se ha influenciado tanto en su imagen como en su estilo y música.

El estilo de Lady Gaga en sus primeros tiempos era único, la palabra perfecta para definirla era la originalidad, que quedaba patente en sus espectaculares videoclips, donde demostraba que era una gran bailarina, tenía buen cuerpo y lucía unos modelitos entre retro y vanguardista, por no hablar de su voz, que contaba con unos registros de lo más variado, y puede sonar totalmente robotizada como demostrar que sabe defenderse perfectamente en directo. Además Lady Gaga escribe sus propias canciones y también ha hecho sus pinitos como compositora para otros cantantes. Pero lo que más me sorprendió fue su estilo musical, que combinaba dance-pop y electro-pop con influencias de la música pop, rock y dance de los años 80. Su álbum debut The Fame cuenta con auténticas joyas como «Just Dance» y «Poker Face», los dos primeros singles con los que conocimos a Lady Gaga y que se convirtieron en #1 en todo el mundo y otros como «Love Game» o «Paparazzi» que los considero dos de los temas más destacados y sobresalientes del álbum.

En mi opinión, The Fame ha sido uno de los mejores álbumes del año 2008 y gracias al tremendo éxito que cosecharon los singles lanzados, dicho álbum ha conseguido vender 4 millones de copias en Estados Unidos y más de 10 en todo el mundo. The Fame recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su fresco y original sonido y fue nominado a multitud de premios, entre los que destacan los Grammy recibidos a mejor disco electrónico/dance del año y mejor grabación Dance por «Poker Face». En resumen, The Fame combina buena música de baile, una voz muy personal y un estilo muy original, que muchas cantantes se apresuraron a imitar, pero que sabemos que lo copiaron de Lady Gaga. Puntuación: 8’5/10.

Artpop

Artpop_coverArtpop, el nuevo disco de Lady Gaga, se ha publicado esta misma semana y con los datos en la mano, el resultado comercial en su primera semana a la venta ha sido positivo, ya que ha llegado a lo más alto de las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, y en el resto de mercados musicales importantes como Australia, Canadá o Alemania ha entrado en el top 5, pero comparando las cifras con su anterior álbum Born This Way, la bajada en ventas ha sido notoria. En Estados Unidos, Born This Way fue #1 con más de 1 millón de copias vendidas en su primera semana, una cantidad muy alta sólo superada por las cantantes Whitney Houston, Britney Spears o Taylor Swift, pero hay que tener en cuenta que el 40% de las ventas de Born This Way fueron vendidas a través de Amazon a $0’99 en una medida tan polémica y premeditada como criticada, pero que logró que Lady Gaga fuera #1 a toda costa. Por ello, las 260 mil copias vendidas de Artpop en Estados Unidos en su primera semana son un buen dato pero nada comparable a su anterior disco y también han sido inferiores a las de sus competidoras Katy Perry y Miley Cyrus, cuyos recientes álbumes vendieron más que Artpop en su primera semana.

Sin embargo, aunque las ventas hayan sido más bajas y muchos opinen que el globo del fenómeno Lady Gaga se está deshinchando, las críticas hacia el disco han sido en su mayoría positivas, comentando el alejamiento en lo musical de Artpop con respecto a Born This Way (que abandonó su sonido electro-pop y se adentró en el rock y el techno) para acercarse más al estilo musical de su primer álbum «The Fame». Esto es un punto a favor, ya que considero «The Fame» su mejor disco y aquella época como la mejor de Lady Gaga, cuando nos conquistó a todos por su original estilo y su sonido electro-pop con reminiscencia de la música de los 80, antes de que sus extravagancias y sus imposibles modelitos destacaran más que su propia música. Durante la extensa promoción de la cantante previa al lanzamiento de Artpop, Lady Gaga ha presentado en directo la mayoría de canciones que conforman el disco y de entre todas ellas me quedo con los dos singles lanzados hasta el momento, confirmando la buena elección de ellos. Applause fue el sencillo adelanto de Artpop y se trata de un marchoso tema electro-pop que recuerda a los primeros singles de la cantante, y aunque ha ocupado buenas posiciones en las listas de venta, no ha obtenido records de venta como lo hicieron anteriores singles de Lady Gaga como Bad Romance o Poker Face. Do What U Want, el segundo sencillo, me ha sorprendido gratamente ya que este medio tiempo electro-pop con influencias R&B y que cuenta con la colaboración de R.Kelly nos permite observar otro registro de la cantante. Aunque los dos primeros singles no hayan triunfado tanto como los anteriores singles de Lady Gaga y el rendimiento comercial del álbum no haya sido comparable a su anterior trabajo, el estilo de Artpop nos recuerda más a la original cantante que triunfó con «The Fame» que al esperpento en que se convirtió en la era de Born This Way, cuando sus extravagancias y demás polémicas empezaron a saturar al público. 

Do What U Want

Do What U WantSi consideramos objetivamente el desempeño comercial del single Applause sin tener en cuenta a qué artista pertenece, podemos concluir que ha sido comercialmente exitoso en las principales listas de venta del mundo, ya que ha ocupado el top 5 en Estados Unidos y Gran Bretaña y top 20 en el resto de los principales mercados musicales. Sin embargo, si tenemos en cuenta que dicho single pertenece a la estrella del pop Lady Gaga y se trata del single presentación de su nuevo y esperado álbum ArtPop, observamos una gran diferencia en cuanto a impacto en las listas de venta y acogida por parte del público comparándolo con los primeros singles de sus anteriores trabajos, como “Bad Romance” o “Born This Way”, que fueron #1 en todo el mundo en sus primeras semanas a la venta y tuvieron una mayor repercusión y relevancia como singles presentación de sus respectivos discos. Por tanto, mientras que “Applause” no se puede considerar un fracaso en absoluto, su rendimiento comercial y el apoyo por parte del público ha sido sólo moderadamente positivo y no un auténtico éxito como se esperaría, además este single no pasará a la historia como uno de sus temas más memorables ni relevantes de su carrera. Como anticipo de la publicación de ArtPop que tendrá lugar el 11 de noviembre, Lady Gaga ha presentado en directo varios de los temas que componen dicho disco como “Manicure”, “Sex Dreams” o «Jewels n Drugs» y otras canciones como “Aura” han sido también desveladas por pertenecer a la BSO de la película “Machete Kills”, donde Lady Gaga hará su debut como actriz.

Tras hacer una encuesta entre sus seguidores para elegir cuál será el siguiente single del disco, Lady Gaga anunció que «Venus» sería escogido como segundo single a la vez que Do What U Want fue lanzado como sencillo promocional del álbum, pero dadas las buenas críticas que recibió este último tema, finalmente ha sido elegido como segundo single oficial de ArtPop. Este tema marca una divergencia con los singles lanzados recientemente por la cantante, ya que se trata de un medio tiempo synth-pop con una gran influencia R&B, y no es para menos, ya que el legendario cantante de música negra R. Kelly colabora con Lady Gaga en este tema y también participa en la composición. Do What U Want supone un soplo de aire fresco en la música reciente de la polémica cantante, y ha recibido críticas muy positivas por las habilidades vocales de Lady Gaga y R.Kelly en dicho tema y por la excelente producción, que toma influencias de la música R&B de los 90. Un gran acierto la elección como single de este tema, sin duda uno de los más llamativos y originales que ha lanzado la cantante neoyorquina recientemente. El único punto en contra es la foto utilizada en la portada del single, que resulta vulgar y demasiado explícita, aunque no es difícil encontrar esta clase de fotos en los discos y singles de artistas Hip Hop y R&B, además tampoco sorprende a estas alturas las provocaciones y excentricidades de Lady Gaga.

Born This Way

Tras el éxito de The Fame y su posterior reedición The Fame Monster, que han conseguido vender más de 10 millones de copias en todo el mundo, la cada vez más extravagante Lady GaGa lanzará su segundo álbum a finales del mes de mayo. Born This Way será el título del disco y del primer single, que ha sido recientemente estrenado en las radios de todo el mundo con una gran expectación. Fernando Garibay es el productor de este tema, a diferencia de la mayoría de los singles de Lady Gaga, que están producidos por RedOne. Sin embargo la reacción hacia este single no ha sido del todo positiva, por una parte los fans de Lady Gaga están encantados con el nuevo tema, pero los expertos musicales han criticado la canción por su falta de originalidad y han encontrado similitudes entre Born This Way y varias canciones de Madonna, sobretodo Express Yourself y Vogue. En la reciente gala de los premios Grammy Lady Gaga hizo la primera presentación en directo de la canción, en la que la cantante dio la nota por su excéntrica puesta en escena y vestuario. Durante esta primavera se lanzarán los nuevos discos de Jennifer Lopez y Britney Spears, que serán competencia directa de Lady Gaga, sobretodo Britney, ya que los medios de comunicación y los fans han debatido y hecho encuestas sobre cual será el disco del año. La batalla está servida.

The Fame Monster

El 2009 ha sido sin duda un gran año para Lady Gaga. Si en el 2008 la cantante empezó a ser conocida gracias a su tema «Just Dance», ha sido en el 2009 cuando se ha convertido en una estrella del pop gracias a temas como «Poker Face» o «Paparazzi», que han ocupado las primeras posiciones en las listas de venta de todo el mundo. RedOne ha sido el responsable de parte del éxito de Lady Gaga, ya que es el productor de la mayoría de los temas que componen The Fame, su disco debut. Además Lady Gaga ha convertido al electro-pop en el estilo musical del momento y que todos los cantantes se han apresurado a adoptar. Tras vender más de 4 millones de copias de «The Fame», la extravagante cantante ha decidido re-editar su disco añadiendo 8 temas nuevos, que hacen que The Fame Monster sea algo mas que una re-edición sino un álbum que se vende por sí mismo. RedOne ha vuelto a trabajar en este proyecto pero Lady GaGa ha decidido colaborar con otros productores como Darkchild o Fernando Garibay. El single adelanto de The Fame Monster ha sido «Bad Romance», un pegadizo y original tema dance-pop y electro-pop muy del estilo de Poker Face, y que de nuevo ha sido un gran hit para la cantante, alcanzando el #1 en las listas de venta de todo el mundo. El segundo single de «The Fame Monster» fue «Telephone», en el que colaboró con Beyoncé, con quien ya trabajó Lady Gaga en el remix del single Video Phone. Este marchoso tema, producido por Darkchild, en un principio fue grabado por Britney Spears para su disco Circus pero la cantante lo rechazó y fue ofrecido a Gaga. Sin duda el plano musical ha sido definitivo para el éxito de Lady Gaga, pero su estrafalaria indumentaria, sus provocativos videoclips y sus polémicos comentarios también han ayudado a hacer de la cantante la estrella que es hoy en día. The Fame Monster – Amazon