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Crítica de “Incomparable” de Faith Evans

Faith-Evans-IncomparableMientras que la actual tendencia dentro del R&B es el uso de elementos de la música electrónica y la influencia del sonido dance y electro-pop, sigue habiendo un grupo de cantantes de música negra que se mantienen fuera de esta tendencia que satura las radios y no han perdido la esencia de la verdadera música R&B. Una de estas artistas es Faith Evans, uno de los personajes más importantes del mundo de la música por ser la viuda del legendario rapero The Notorious B.I.G. y conocida como “The First Lady of R&B” debido a la posición dominante que mantuvo dentro de este género durante los años 90 y la década del 2000 y su influencia en otros jóvenes artistas de R&B. A finales del año pasado, Faith Evans publicó su sexto disco de estudio, llamado Incomparable, el segundo que lanza de manera independiente tras abandonar su sello discográfico después de la publicación de su cuarto álbum. Pese a las bajas ventas que ha obtenido “Incomparable” y el carácter minoritario que ha tenido su lanzamiento, ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales no sólo por la gran voz de la cantante sino porque con su música mantiene viva la auténtica esencia del Rhythm & Blues de los años 90. Incomparable supone un claro paso adelante en comparación con su último trabajo “R&B Divas”, el disco que grabó junto a sus compañeras del reality show de idéntico título que protagonizó. Aunque soy seguidor de Faith Evans desde hace relativamente poco tiempo, tras escuchar varios de sus álbumes, puedo decir que Incomparable supera a sus dos últimos trabajos discográficos y se pone al nivel de “The First Lady”, su cuarto disco de estudio y uno de los más valorados de su carrera. 

El álbum está formado por medios tiempos R&B entre los que destacan “Really Wanna Do” o “Extraordinary”, temas up-tempo con influencia disco y funk como “Incomparable” o “Paradise”, y una gran variedad de interludios de temática Gospel. Entre los temas más importantes de Incomparable se encuentran el single presentación del álbum, I Deserve It, producido y con la colaboración de Missy Elliott, o mi tema favorito del disco, “Fragile”, que fue lanzado como último single promocional y del que Faith Evans grabó un sensacional videoclip inspirado en la serie de TV Scandal. “Fragile” es uno de los temas más elogiados del álbum, se trata de un medio tiempo que captura perfectamente el sonido R&B-soul de los años 90 y destaca por la emotividad en la voz de la cantante y sus profundas letras. A pesar de que ha pasado más desapercibido que sus anteriores trabajos, Incomparable es un gran álbum de R&B que nos permite volver a escuchar una de las voces más importantes de este género desde hace dos décadas. No es el mejor álbum de Faith Evans ya que resulta poco cohesivo en ciertos momentos y hay demasiados interludios, pero contiene grandes temas como “Fragile” y lo considero uno de los discos R&B más importantes lanzados en 2014. Puntuación: 7’5/10. Incomparable – Amazon

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La trayectoria musical de Faith Evans

faithevans-gonealreadyMientras que en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B-Soul y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero Christopher Wallace, más conocido como “The Notorious B.I.G.”, en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy “I’ll Be Missing You”, que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio con “The Notorious B.I.G.”, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas la por entonces promesa del Hip Hop Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G.

Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica Bad Boy Records. Su álbum debut, llamado simplemente Faith, fue publicado en 1995 y estaba producido principalmente por su mentor Puff Daddy. Aunque tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, “Faith” logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Gracias a su mentor, Faith Evans conoció a “The Notorious B.I.G.” y tras sólo unos meses de relación se casaron y fueron padres de un niño. Pero ambos artistas atravesaron un matrimonio muy tumultuoso y acabaron separándose poco antes de la trágica muerte de Biggie en un altercado entre bandas rivales en la ciudad de Los Angeles.

The First LadyTras este triste episodio en su vida, Faith Evans siguió con su trabajo y vivió una de sus etapas más exitosas como cantante ya que colaboró con Puff Daddy en el tema “I’ll Be Missing You”, un homenaje a su difunto marido Biggie, y resultó un tremendo éxito, ocupando el #1 en la lista de Estados Unidos durante 11 semanas, también fue #1 en más de 10 países de todo el mundo y ganó un premio Grammy a mejor canción de Rap de un dúo/grupo. También colaboró con Whitney Houston en el tema “Heartbreak Hotel” junto a Kelly Price, y nuevamente fue un éxito de ventas, logrando el #2 en la lista americana y recibió varias nominaciones a los Grammy. Sus dos siguientes discos Keep The Faith y Faithfully, publicados en 1998 y 2001 respectivamente, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos. Durante esta época, Bad Boy Records fue absorbida por otra compañía, y “Faithfully” recibió poco apoyo y promoción por parte de su discográfica, por lo que Faith Evans fichó por Capitol, y su nuevo marido ejerció el papel de productor ejecutivo en su siguiente disco, The First Lady, el título que había ostentado hasta entonces, por ser la primera cantante femenina fichada por Bad Boy Records. Este álbum se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores, como The Neptunes, Jermaine Dupri, Bryan Michael Cox o Carvin & Ivan. “The First Lady” fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical y de entre sus singles destacaron “Again”, que logró buena acogida en las listas británica y americana.

Something about FaithTras un paréntesis en su carrera musical, varios problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, Something About Faith, recuperando su habitual manera de titular los álbumes usando su nombre. “Something About Faith” fue su primer disco independiente tras dejar Capitol y contó con el single “Gone Already”, una de las mejores baladas de su carrera, aunque las ventas del disco fueron inferiores a la de sus trabajos anteriores. Con una popularidad a la baja debido a sus incidentes legales y las escasas ventas de su último álbum, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en “R&B Divas”, donde podíamos ver cómo varias cantantes de este género intentaban conseguir el balance ideal entre su vida personal y su trabajo como artistas de R&B. Junto a sus compañeras del reality grabó un disco llamado también R&B Divas, aunque la mayoría de las canciones eran de Faith Evans, ya que era la figura más importante de dicha serie. Este álbum se trataba de un homenaje a la diva de la música Whitney Houston, recientemente fallecida por aquél entonces.

faithevansideserveitDebido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul, es decir la mezcla de voz Soul, letras R&B, la base rítmica del Hip Hop y habituales colaboraciones con raperos. En este 2014 Faith Evans ha vuelto a la actualidad por la publicación de su último disco de estudio, Incomparable, tras su participación en las dos primeras temporadas de R&B Divas. Incomparable ha sido presentado con el tema “I Deserved It”, que nos devuelve al verdadero R&B que se hacía en los años 90, y donde colabora su gran amiga Missy Elliott y la nueva protegida de ésta, Sharaya J. Tras este single llegaron “Good Time” y “Fragile”, que también recuperaban el auténtico y clásico sonido R&B.