Crítica de ‘K’ de Kelly Rowland

Kelly RowlandKelly Rowland ha comenzado el 2021 de la mejor manera posible ya que el pasado mes de enero fue madre de su segundo hijo Noah, ha celebrado recientemente sus 40 años y hoy mismo ha lanzado un EP que recoge varios de los singles que ha lanzado durante los últimos meses. Este EP tiene por título K, está formado por 6 canciones compuestas por la propia Kelly y ha sido lanzado de manera independiente bajo su sello discográfico. ‘K’ destaca por sus letras sobre empoderamiento femenino y resulta una celebración de sus ‘raíces negras’. El pasado mes de octubre Kelly Rowland lanzó Crazy, un tema up-tempo de estilo Dance/Disco producido por Ricky Reed que contenía un sample de un clásico tema de Soul y en el que la cantante habla del fuerte sentimiento que siente por su amante, al que le declara un amor casi obsesivo. Este tema resultaba muy interesante por su incursión en el sonido Disco que tan de moda se puso durante el año pasado y se convertía en uno de los mejores singles de Kelly de los últimos años. En noviembre, la ex-componente de Destiny’s Child lanzó un single como parte de una campaña promocional de la NFL (la Liga Nacional de Fútbol americana) llamado Hitman, muy diferente al anterior y que se trataba de un tema R&B con influencias tribales que sampleaba un famoso tema de estilo Afrobeat del instrumentista africano Fela Kuti. Coincidiendo con su 40 cumpleaños el pasado día 12 de febrero Kelly Rowland lanzó como single Black Magic, otro de los temas del EP y en el que rinde homenaje a sus orígenes afroamericanos y continúa el mensaje positivo del movimiento ‘Black Lives Matter’ que muchos de sus compañeros de profesión han abrazado anteriormente como su amiga Beyoncé. Black Magic es un tema R&B up-tempo similar a Hitman que también se influencia de la percusión y los ritmos tribales. El mismo día del lanzamiento de ‘K’ la cantante nacida en Atlanta ha desvelado el videoclip de otro de los temas del EP llamado ‘Flowers’ en el que Kelly aparece con un elegante vestido rojo que muestra el avanzado estado de gestación en el que se encontraba durante su grabación. Flowers baja el ritmo de los anteriores singles y se trata de una balada R&B con melodía de sintetizadores en la que Kelly recuerda la importancia de sus seres queridos. Los otros dos temas inéditos son ‘Speed of Love’, una balada mid-tempo R&B con melodía de guitarra española y cierto toque latino y ‘Better’, otra balada de amor que cierra el EP. En resumen, aunque su último álbum de estudio, ‘Talk a Good Game’, data del año 2013, lo cierto es que Kelly Rowland no ha dejado de lanzar música de manera más o menos regular desde entonces y ‘K’ resulta una grata sorpresa, ya que refleja el buen momento personal que vive Kelly, como madre y artista empoderada y orgullosa de sus orígenes. El único punto en contra es la exclusión en el EP del tema ‘Coffee’, lanzado como single en abril del año pasado y que resultaba un tema alegre y pegadizo que hubiera encajado perfectamente en ‘K’. Puntuación: 7/10.

Crazy, lo nuevo de Kelly Rowland

CrazyKelly Rowland fue una de las primeras cantantes originalmente encuadradas dentro del R&B/pop que se vieron seducidas por el sonido Dance tras haber colaborado con un famoso Dj. La ex-componente de Destiny’s Child colaboró con David Guetta en el hit ‘When Love Takes Over’, el cual resultó un tremendo éxito en las pistas de baile de 2009 y ocupó el #1 en numerosas listas de venta aquel año, lo que le animó a lanzar varios singles dentro del dance-pop como ‘Commander’, aunque con menor impacto comercial. El ‘efecto Guetta’, del que ya he hablado en el blog en varias ocasiones, arrastró a numerosos cantantes de R&B a probar suerte con el EDM (Electronic Dance Music) como Usher, Ne-Yo, Chris Brown o Rihanna, los cuales se abrieron a un público más amplio gracias a canciones bailables dirigidas a los clubs pero también recibieron algunas críticas negativas por comprometer su integridad artística y ‘venderse’ a un sonido comercial. Después de anunciar hace apenas unos días que está embarazada de su segundo hijo, Kelly Rowland ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Crazy, con el que vuelve a las pistas de baile (tras varios años en los que se había centrado en el R&B) pero de una manera muy diferente a cómo sonaba ‘When Loves Takes Over’. En un año en el que el sonido Disco ha vuelto a la primera línea del pop gracias a varias artistas femeninas como Dua Lipa, Kelly ha decidido recuperar su lado más marchoso e incorporar este sonido a su nuevo single. Crazy comienza sampleando un clásico tema de Soul para transformarse en un tema up-tempo de sonido Dance/House con influencia Disco, está producido por Ricky Reed y en él Kelly habla del fuerte sentimiento que siente por su amante, al que le declara un amor casi obsesivo. Crazy es el segundo single que lanza Kelly Rowland durante este año tras ‘Coffee’, el cual llegó el mes de abril y se trataba de un sensual tema pop/R&B de sonido muy veraniego con el que nos animó los primeros días de confinamiento. Se espera que tanto Coffee como Crazy formen parte de su quinto álbum de estudio, todavía sin título o fecha de publicación y que tomaría el relevo del casi olvidado ‘Talk a Good Game’ de 2013, el cual fue #4 en la lista americana pero obtuvo unas ventas muy bajas y ningún single de éxito.

Throwback Review: ‘Ms. Kelly’ de Kelly Rowland

Ms. KellyTras la promoción del álbum ‘Survivor’, Destiny’s Child se separaron de manera temporal y sus tres componentes aprovecharon para lanzarse como artistas en solitario. En el año 2002 Kelly Rowland colaboró con el rapero Nelly en el single ‘Dilemma’, el cual se convirtió en un gran éxito en todo el planeta y más tarde publicó su primer álbum como solista, Simply Deep, que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales y tuvo un desempeño comercial moderado en Estados Unidos aunque se comportó mucho mejor en el resto del mundo, sobretodo en Reino Unido, donde logró dos singles top 5 en la lista británica. Para capitalizar el éxito de ‘Dilemma’, Kelly Rowland grabó su álbum debut en apenas un mes presionada por su discográfica y declaró sentirse frustrada por las altas expectativas puestas en ella tras pertenecer al famoso grupo. Como resultado de una decisión tan apresurada, Simply Deep resultaba un mezcla de estilos muy diferentes tales como pop/rock y R&B donde no se apreciaba la personalidad de Kelly por su escaso input aportado al álbum. En 2004 Destiny’s Child volvieron a reunirse para su grabar su quinto álbum y realizar una gira de despedida y tras la separación definitiva del famoso grupo las tres componentes volvieron a sus carreras en solitario. Kelly, quien logró un éxito mucho más reducido que su compañera Beyoncé con su disco debut, regresó en 2007 con su segundo álbum de estudio, Ms. Kelly, cuyo lanzamiento estaba planeado un año atrás pero sufrió varios retrasos porque la cantante no estaba satisfecha con el resultado final. ‘Ms. Kelly’ resultaba muy diferente a ‘Simply Deep’ ya que contaba con una mayor participación de Kelly Rowland en la composición de los temas y se centraba en el sonido urbano. Mientras grababa el álbum, la cantante declaró que se había inspirado en las voces de Whitney Houston, Brandy y su compañera Beyoncé y contó con productores de la talla de Scott Storch, Polow da Don o Soulshock & Karlin para dar forma un trabajo compuesto principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo. ‘Ms. Kelly’ debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, una posición más alta que la de Simply Deep, aunque obtuvo unas ventas inferiores a las de su disco debut.

El single presentación del álbum fue Like This, un pegadizo tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop producido por Polow da Don que contaba con la colaboración de la rapera Eve. Este tema, que relataba cómo Kelly ha crecido como mujer tras una relación fallida, recibió buenas opiniones de los críticos musicales y alcanzó el top 10 en la lista británica aunque apenas ocupó el top 30 en Estados Unidos. Como segundo single internacional se lanzó Work, un marchoso tema up-tempo de estilo R&B y dance-pop producido por Scott Storch. Gracias a su remix por parte de Freemasons, que aportaba un sonido Bhangra y mayor ritmo, ‘Work’ tuvo gran éxito en Europa y el resto del mundo y se convirtió en uno de los singles más populares de Kelly ya que logró el top 10 en Reino Unido, Australia o Francia. En tierras americanas a su vez se lanzó como single Ghetto, un tema R&B influenciado por el Hip Hop y el sonido Crunk que contaba con la participación del rapero Snoop Dogg y resultaba el tema más urbano del álbum. Originalmente estaba planeado lanzar ‘Comeback’ como single e incluso se grabó un videoclip del tema pero su lanzamiento fue cancelado. ‘Comeback’ se trataba de un pegadizo medio tiempo R&B/electro-pop producido por Scott Storch y era uno de los temas más destacados del álbum y personalmente mi favorito. También destacan ‘Flashback’, una balada R&B con gran toque electrónico o el tema mid-tempo ‘Still In Love With My Ex’ en el que habla de la relación con su ex-pareja.

En un intento por remontar las bajas ventas, en 2008 el álbum fue re-editado con nuevos temas entre ellos la versión de ‘Daylight’ de Bobby Womack, que se lanzó como single en Reino Unido donde logró una buena acogida comercial. Como todos los álbumes de Kelly Rowland, ‘Ms. Kelly’ falla por su exceso de relleno, sin embargo nos encontramos ante un trabajo más sólido que ‘Simply Deep’ y centrado en el sonido urbano. Sin duda Kelly Rowland es una cantante muy infravalorada y que merece más éxito del que ha logrado ya que es una artista talentosa pero siempre ha estado a la sombra de su amiga y compañera Beyoncé. Puntuación: 7/10.

Coffee, el regreso de Kelly Rowland

CoffeeA pesar de que el lanzamiento de nueva música se ha reducido de manera drástica últimamente debido a la crisis mundial provocada por la pandemia del coronavirus, todavía quedan artistas que siguen lanzando nuevos temas para alegrarnos los largos días de confinamiento. Una de ellas ha sido Kelly Rowland, que nos presenta nuevo single después de un tiempo en el que ha estado ‘desaparecida’ del mundo de la música. Desde que en 2013 publicara su último álbum de estudio, ‘Talk a Good Game’, la ex-componente de Destiny’s Child ha participado como jueza en diferentes concursos de búsqueda de talentos y la lanzado singles sueltos de manera esporádica pero sin intención de publicar un álbum completo. A finales de 2018 vio la luz ‘Kelly’, un tema Hip-Hop/R&B mid-tempo muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante americana presumía de su cuerpo y sus posesiones («Kelly tiene clase, buen culo, un hombre, una gran casa…») y resultaba un auténtico himno de auto-empoderamiento. Durante las pasadas navidades Kelly lanzó un tema festivo llamado ‘Love You More At Christmas Time» y hace tan sólo unas semanas ha regresado con un single muy veraniego que anticipa la temporada estival gracias a un videoclip de lo más sugerente rodado en una paradisíaca playa de Miami (Florida) antes de que se produjera el distanciamiento social por el virus en Estados Unidos y en el que demuestra que sigue teniendo una escultural figura a pesar de haber sido madre. El tema en cuestión es Coffee, un marchoso tema R&B/pop con influencia Dancehall y ritmos caribeños que apenas dura 2 minutos y en el que la cantante de Houston habla de tomar café en la cama y hacer el amor por la mañana antes de que su pareja se vaya a trabajar. Aunque ‘Coffee’ no es el mejor single que ha lanzado la cantante de Houston durante su carrera, funciona muy bien como single de regreso y sirve como anticipo de su quinto álbum que verá la luz en algún momento del 2020.

Say Yes, el gran acierto de Michelle Williams

Say YesAunque el trío femenino de R&B Destiny’s Child se separaron oficialmente en el año 2006, las componentes se han reunido puntualmente en varias ocasiones. Una de ellas fue en el medio tiempo de la Super Bowl del año pasado, donde Beyoncé actuó y contó con la presencia de Kelly Rowland y Michelle Williams en una de las canciones. Anteriormente Beyoncé sorprendió a sus fans en uno de los conciertos que formaron parte de la gira ‘I Am… World Tour’ trayendo al escenario a sus dos ex-compañeras en un tema de Destiny’s Child. Para el disco ‘Love Songs’, que se trataba de un recopilatorio con las mejores canciones de amor del grupo, Destiny’s Child grabaron una canción inédita, ‘Nuclear’, pero no hicieron nunguna promoción ni videoclip, por lo que el tema no recibió mucha atención por parte del público. La segunda ocasión en la que el grupo volvió a juntarse en un estudio de grabación fue gracias a Kelly Rowland, que solicitó la presencia de Beyoncé y Michelle para una de las canciones de su cuarto disco ‘Talk a Good Game’, publicado el año pasado. La canción en cuestión era ‘You Changed’, que recuperaba el estilo del grupo y era uno de los temas más destacados del disco. Este año se ha producido la tercera reunión de las componentes del grupo en un estudio de grabación, en esta ocasión gracias a una canción de Michelle Williams llamada Say Yes, que será el tercer single de su nuevo álbum y en el que ha querido contar con sus ex-compañeras y amigas. ‘Say Yes’ se encuadra dentro del estilo Gospel y la música inspiracional por su composición y mensaje, pero en esta ocasión Michelle le ha dado un toque up-tempo y bailable al tema con el objetivo de abrirse a un mayor público. ‘Say Yes’ contiene el estribillo «Cuando Jesús dice Sí, nadie puede decir No» perteneciente a un famoso rezo nigeriano y gracias a la maravillosa voz de Michelle y la presencia de Beyoncé y Kelly Rowland hacen del tema uno de los más pegadizos y marchosos de la temporada dentro del género Gospel y sin duda uno de los mejores temas de toda la carrera de Michelle.

JourneySay Yes’ pertenecerá a Journey To Freedom, el cuarto disco de estudio de Michelle Williams, que se pondrá a la venta en el mes de septiembre y estará producido en su mayoría por Harmony Samuels, quien se ha encargado de la composición y la entera producción del álbum. El primer single lanzado del álbum fue ‘If We Had Your Eyes’, una balada Gospel con influencia R&B/Soul con un gran mensaje inspirador que recibió muy buenas críticas de los expertos musicales, le siguió ‘Fire’, un medio tiempo R&B, que apenas tuvo repercusión y como tercer single ha sido elegido con gran acierto ‘Say Yes’, que puede dar un empujón extra al disco y abrir la música de Michelle a un mayor público, ya que hasta ahora era la componente más «desconocida» de Destiny’s Child.

Kisses Down Low

Kelly-Rowland-2012Como ya comenté, Kelly Rowland ha lanzado Kisses Down Low como segundo single de su nuevo trabajo discográfico, que se trataba de un tema muy sexy que habla de las relaciones íntimas entre dos amantes y ha recibido buenas críticas de los expertos musicales por la vuelta de Rowland al estilo R&B y la producción del tema, cuyo responsable ha sido Mike WiLL Made It, un joven productor que está empezando a ser muy solicitado por los artistas del género urbano últimamente. Kisses Down Low comparte algunas características con «Ice», el primer single del álbum que fue lanzado el año pasado y contaba con la colaboración de Lil Wayne, aunque está teniendo una mejor acogida por parte del público y está empezando a subir en la lista americana de singles. Kelly Rowland ha comentado recientemente que ha decidido cambiar el título de su cuarto álbum, que en un principio iba a llamarse «Year of The Woman», por Talk A Good Game pero no ha aclarado la fecha de publicación del mismo. «Talk A Good Game», que recogerá el testigo de Here I Am, contará con una gran variedad de productores como el mencionado Mike WiLL Made It, Danja, Rico Love, The Dream o Harmony Samuels. Pese a que nos podríamos imaginar un videoclip de lo más sexy para «Kisses Down Low» teniendo en cuenta la naturaleza de la canción y que Kelly siempre se muestra de lo más provocativa en sus videoclips, nada más lejos de la realidad ya que en esta ocasión la ex-componente de Destiny’s Child ha protagonizado un colorido videoclip en el que cambia numerosas veces de peinado, maquillaje y vestuario, mostrando diferentes looks en los que Kelly luce espectacular como siempre. Considero un gran acierto el cambio de dirección que ha tomado Kelly Rowland para este álbum, volviendo al auténtico R&B y una muestra de ello es Kisses Down Low, uno de los mejores temas que he escuchado últimamente, que fusiona lo mejor del R&B de siempre con un toque electrónico y moderno.

Crítica de «Here I Am» de Kelly Rowland

Kelly RowlandLa cantante americana Kelly Rowland está pasando por uno de sus mejores momentos profesionales, ya que participa como jurado en la versión británica del concurso Factor X, ha publicado recientemente su tercer disco de estudio, Here I Am, que debutó en el #3 de la lista americana de álbumes, y su presencia es cada vez mas solicitada por una gran variedad de artistas desde que el DJ David Guetta la eligió para su tema ‘When Love Takes Over’. Además por fin se ha quitado la etiqueta de ex-componente de Destiny’s Child y ha dejado de estar a la sombra de Beyoncé gracias a sus logros musicales recientemente conseguidos. El primer single del álbum fue Motivation, un medio tiempo R&B con gran componente electrónico que cuenta con la colaboración del rapero Lil Wayne y ha tenido muy buena acogida en Estados Unidos, donde ha alcanzado el top 20 en la lista Billboard y se ha convertido en uno de los temas de Kelly que más semanas ha permanecido en la lista. Como segundo single para el mercado americano se ha lanzado Lay It On Me, un marchoso tema R&B con la participación de Big Sean dirigido a las radios urbanas, mientras que para el mercado internacional se lanzará ‘Down For Whatever’, el tema dance-pop más up-tempo del disco y que sigue la estela de su exitoso ‘Commander’. Los videoclips de las dos canciones fueron grabados a la vez y en ambos podemos ver a una Kelly explotando su imponente físico y luciendo muy poquita ropa. ‘Here I Am’ cuenta con la producción de grandes nombres de la industria musical como Hit-Boy, Darkchild, The Runners, Tricky Stewart o David Guetta y de entre los temas que componen el álbum destacan la balada ‘Feeling Me Right Now’ o el marchoso tema up-tempo ‘I’m Dat Chick’.

La versión internacional de ‘Here I Am’ se publicará a finales de 2011 y contendrá la mayoría de los temas que componen la versión americana del disco, además de nuevos temas y canciones descartadas, como ‘Rose Colored Glasses’, del que Kelly grabó un videoclip pero no logró éxito en las listas de venta. Este disco tendrá un sonido más dance-pop ya que Kelly ha gozado de gran éxito en Europa con este género gracias al tema ‘Commander’ y su colaboración con el DJ Alex Gaudino en ‘What a Feeling’, que también estarán incluidas en la versión internacional de Here I Am. Como resumen, Here I Am es un disco ameno y agradable de escuchar, que mezcla el lado urbano y R&B de Kelly con el que la conocimos junto a Destiny’s Child, con su lado dance-pop recientemente descubierto, por lo que podemos comprobar la versatilidad de la cantante además de su gran voz. Puntuación: 7’5/10.

Here I Am

Kelly_Rowland_-_Here_I_AmTras su colaboración con el DJ David Guetta en en el tema «When Love Takes Over», Kelly Rowland descubrió su pasión por la música dance, y se adentró de lleno en este estilo musical con su single «Commander», un auténtico llenapistas que tuvo gran éxito en Europa en 2010, aunque pasó desapercibido en Estados Unidos, por lo que lanzó en este mercado otros dos temas como presentación de su nuevo disco: «Rose Colored Glasses» fue enviado a las radios pop y «Grown Woman» a las radios urbanas, pero tampoco llegaron a cuajar en las listas de venta americana. Tras el traspiés que supusieron estos singles en Estados Unidos, el lanzamiento del tercer disco de Kelly fue retrasado y la cantante volvió al estudio de grabación a grabar más temas con nuevos productores. El primer single oficial de la versión americana de Here I Am será «Motivation», un tema R&B y Hip Hop que esta vez sí ha tenido éxito en Estados Unidos, pero que quizás no será la mejor elección en el resto del mundo por ser un tema demasiado urbano. Motivation cuenta con la colaboración de Lil Wayne, el rapero mas codiciado de los últimos años y que todos los cantantes quieren tenerlo en sus canciones. Para finales del 2011 está previsto el lanzamiento de «Here I Am» en su versión internacional, que variará con respeto a la versión americana, ya que incorporará algo de sonido dance, más acorde con los gustos en Europa. Los productores involucrados en este álbum son Rico Love y Jim Jonsin, que han compuesto varios de los temas del disco, además de Darkchild y RedOne entre otros.

Crítica de «Talk a Good Game» de Kelly Rowland

Kelly-Rowland-Take-a-Good-GameAunque en Reino Unido y otros mercados musicales europeos como Alemania, Kelly Rowland ya había logrado varios top 10 con sus primeros singles, empezó a ser conocida por el gran público gracias a la colaboración con David Guetta en ‘When Love Takes Over’ y tras el enorme éxito que cosechó este tema en toda Europa, varios DJ’s siguieron solicitando la presencia de Kelly en sus temas, como es el caso de Alex Gaudino, que la reclutó para su single ‘What a Feeling’, que también fue un hit en las pistas de baile y radios dance europeas. Pero mientras en Europa Kelly era la reina de las pistas de baile, en Estados Unidos ha intentado hacerse un nombre como artista de R&B, y con su tercer disco ‘Here I Am’ consiguió unas ventas moderadamente positivas y logró buena acogida con el single ‘Motivation’. Y este es el camino que ha querido seguir en su cuarto disco de estudio, Talk A Good Game, en el que ha vuelto a sus raíces urbanas y para su grabación se inspiró en grandes artistas de la música negra como Whitney Houston, Marvin Gaye o Stevie Wonder. ‘Talk A Good Game’ está formado principalmente por medios tiempos R&B/pop, aunque también hay un par de temas más up-tempo con influencias dance y varias colaboraciones de Hip Hop, como Wiz Khalifa o Pusha T. Kisses Down Low fue el primer single del disco y es uno de los temas más alegres y pegadizos del álbum, además de haber logrado un moderado desempeño en la lista Billboard de singles. Uno de los temas más interesantes del disco es el segundo single, Dirty Laundry, en el que Kelly se «desnuda» emocionalmente y cuenta cómo sintió envidia de su compañera Beyoncé cuando ambas empezaron sus carreras en solitario y vio cómo la de su amiga despegaba mientras la suya no lograba tanto éxito, además de relatar la experiencia de una relación abusiva con un ex. Ciertamente uno de los temas más profundos del disco, acompañado por una producción clásica y sencilla, que hace de este medio tiempo R&B un gran tema, aunque quizás no haya sido la mejor elección como single, ya que no resulta muy comercial ni llamativo a la primera escucha. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran ‘Freak’, de estilo electro-pop y que resulta el tema más up-tempo y arriesgado del disco y se trata de una versión de la canción de Jamie Foxx o ‘You Changed’, un bonito tema pop/R&B que cuenta con la colaboración de sus ex-compañeras de Destiny’s Child, Beyoncé Knowles y Michelle Williams y guarda similitudes con el tema ‘Girl’ del famoso grupo.

En ‘Talk a Good Game’ han participado importantes productores de la industria musical como The Dream (con el que Kelly ha salido de gira este verano), Danja, Harmony Samuels, The Runners, Pharrell Williams o el solicitadísimo Mike WiLL Made It, que ha sido el responsable del single presentación ‘Kisses Down Low’ y de otro tema perteneciente a la versión deluxe del disco. Lo que más valoro de este álbum y de Kelly Rowland como artista es que ha permanecido fiel a sus orígenes R&B y ha creado un gran álbum dentro de este género, más limitado a nivel comercial y con menos posibilidad de éxito fuera de Estados Unidos, en vez de decantarse por el Dance y el electro-pop como han hecho muchos cantantes en los últimos tiempos para conseguir un éxito rápido aunque a costa de perder su identidad e integridad como artistas. En mi opinión, uno de los pocos puntos negativos del álbum es la exclusión del single promocional ‘Ice’ en el ‘track listing’ de Talk A Good Game, ya que pese a ser un buen tema, al no gozar de éxito en la lista Billboard no se incluyó en la edición final del disco. ‘Talk A Good Game’ debutó en el #4 en la lista americana de álbumes con unas respetables 68 mil copias, una cifra muy en la línea de las moderadas ventas que están consiguiendo los artistas de R&B en los últimos tiempos. Puntuación: 7’5/10.