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The Best of R&B: “Year of the Gentleman” de Ne-Yo

MI0000818360El cantante americano Ne-Yo se hizo un hueco muy importante en el género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, los cuales lograron el #1 en Estados Unidos y generaron 3 singles top 10 en la lista americana. Además del éxito comercial, Ne-Yo destacó por su talento como cantante y compositor, ya que además de escribir sus propias canciones, compuso y produjo para otros importantes artistas. Apenas un año después de Because of You, el talentoso artista de Arkansas publicó su tercer álbum de estudio, Year of the Gentleman, el cual resultaba muy similar musicalmente a sus discos predecesores, ya que estaba encuadrado en el R&B, pero contaba con una clara influencia del sonido dance-pop en los temas up-tempo, que lo hacía más marchoso y bailable que sus álbumes anteriores, aunque contaba con sus clásicas baladas y temas mid-tempo de estilo R&B. Ne-Yo se reunió con sus habituales colaboradores StarGate y junto a ellos compuso y co-produjo 4 temas (los más destacados del álbum ya que tres de ellos fueron singles), aunque también trabajó con otros importantes productores como Shea Taylor, Chuck Harmony, Syience o Polow da Don entre otros.

El primer single, Closer, nos sorprendió a todos por su cambio de sonido con respecto a los anteriores singles del cantante, ya que se trataba de un enérgico tema dance-pop dirigido a los clubs. Este bailable tema dance-pop con influencias R&B y House fue compuesto y producido por Ne-Yo junto a StarGate y supuso un punto de inflexión en la carrera del cantante, ya que la gran respuesta comercial que tuvo por parte del público y su gran éxito en las listas de venta de todo el mundo hizo que Ne-Yo se decantara por el sonido dance-pop en sus siguientes trabajos. Closer alcanzó el #1 en Reino Unido, convirtiéndose en el segundo tema de Ne-Yo que llegaba a lo más alto de la lista británica tras So Sick. También fue top 10 en Alemania, Italia e Irlanda, al igual que en Estados Unidos, donde logró el #7 y se convirtió en el cuarto top 10 de Ne-Yo en la lista americana. Tras la gran acogida de Closer, como single previo a la publicación del álbum se lanzó Miss Independent, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dancehall que a pesar de que no logró las cotas de éxito de Closer, sí se convirtió en uno de los temas más importantes del 2008, y nuevamente fue #7 en Estados Unidos (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y #6 en Reino Unido. Además de la buena respuesta comercial del tema, Miss Independent recibió grandes críticas por su moderna producción, sus letras a favor del empoderamiento femenino y por la voz de Ne-Yo, y resultó ganador de dos premios Grammy: a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal masculina de R&B. Como tercer single se lanzó Mad, que nos mostraba el lado más emotivo y sensible de Ne-Yo y nos recordaba a las baladas de sus primeros trabajos. Mad es una balada R&B de desamor producida por StarGate en la que Ne-Yo se lamenta de cómo las discusiones y las acusaciones entre él y su pareja han arruinado su relación, y declara que deben hablar e intentar solucionar sus problemas. Este tema recibió buenas opiniones por parte de los críticos y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, ya que fue top 20 en Estados Unidos y Reino Unido. La emotiva balada R&B Part of the List, producida por Chuck Harmony fue lanzada como cuarto y último single del álbum, pero a diferencia de los anteriores temas, este single pasó desapercibido en las listas de venta. También se incluye dentro de Year of the Gentleman el tema Single, un dueto entre el grupo New Kids On The Block y Ne-Yo, pero la versión incluida en el álbum está cantada únicamente por Ne-Yo. Otros de los temas que destacan del álbum son “Nobody”, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, o “Back To What You Know”, un magnífico medio tiempo R&B/pop donde la melodía destaca por el uso prominente de la guitarra y que es la cuarta aportación de StarGate al álbum.

“Year of the Gentleman” debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 250 mil copias en su primera semana, a diferencia de sus dos discos anteriores que lograron el #1 en Billboard, pero consiguió ser certificado doble platino y vendió más de 1’8 millones en Estados Unidos, convirtiéndose en el disco más exitoso dentro de la trayectoria musical de Ne-Yo. Gracias al éxito de los singles lanzados, el álbum tuvo un rendimiento comercial muy positivo en todo el mundo, y consiguió el #2 en la lista británica y también fue top 10 en Canadá y Australia. El éxito internacional de “Closer” fue clave en el aumento de popularidad de Ne-Yo, quien hasta entonces había tenido una gran acogida en los mercados anglosajones, pero la enorme presencia en las radios y clubs de todo el mundo de este single, convirtió al cantante de Arkansas en uno de los cantantes de R&B de moda del momento. En mi opinión, Year of the Gentleman es uno de los mejores álbumes de R&B de la pasada década, y mi disco favorito de Ne-Yo dentro de su catálogo musical, ya que combina sus clásicos medios tiempos y baladas R&B donde nos deleita con sus letras románticas y su fantástica voz, con marchosos y bailables temas up-tempo, que se convertirán en la dirección musical que tomará Ne-Yo en sus siguientes discos. Puntuación: 8’5/10. Year Of The Gentleman – Amazon

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The Best of R&B: “In My Own Words” y “Because of You” de Ne-Yo

d1f0addbc529e215cbc95853c5dee3f3345de393Durante cada generación aparecen un par de artistas que destacan por encima del resto debido a unas cualidades extraordinarias para el mundo del espectáculo. Dentro de los que surgieron durante la década del 2000 sin lugar a dudas destaca el cantante americano Shaffer Smith, más conocido en el mundo de la música como Ne-Yo, quien desde el principio sorprendió a todos por sus grandes habilidades vocales, su talento como compositor, además ser productor musical y un gran bailarín. En el año 2005, Ne-Yo hizo su debut en la música con el tema “Stay”, lanzado únicamente en Estados Unidos, que se trataba de un tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop que pasó desapercibido entre el público americano y no logró buenas posiciones en la lista Billboard, por ello rápidamente se lanzó So Sick, el single presentación del álbum y el primero lanzado de manera internacional. So Sick era una balada R&B mid-tempo producida por StarGate que hablaba de cómo Ne-Yo se siente cansado de escuchar canciones de amor en la radio tras una relación fallida, y todo lo relacionado con el amor le resulta insoportable. Este tema tuvo una gran presencia en las radios y consiguió buenas posiciones dentro del mercado anglosajón, logrando el #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y el top 5 en Canadá, Australia e Irlanda. Ambos temas pertenecían al álbum In My Own Words, publicado a principios de 2006 en los principales mercados musicales, y que gracias al gran impacto de So Sick debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana, un cifra muy positiva para un artista novel. In My Own Words fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a 1’4 millones de ejemplares, y aunque también se comportó bien en mercados como Canadá o Reino Unido (donde fue top 20), a nivel internacional no logró las cotas de éxito que consiguió en tierras americanas. In My Own Words estaba compuesto por el un compendio de temas up-tempo, baladas y medios tiempos encuadrados dentro del género R&B con influencia Hip Hop-Soul. El medio tiempo When You’re Mad fue lanzado como siguiente single sólo en Estados Unidos y logró un desempeño comercial moderadamente exitoso en la lista Billboard, y como segundo single internacional se lanzó Sexy Love, un marchoso tema R&B up-tempo también producido por StarGate que mostraba un lado diferente de Ne-Yo, más bailable y marchoso. Este single tuvo un rendimiento positivo en las listas de venta y fue top 10 en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda. Ne-Yo compuso todos los temas que formaban parte del álbum y entre los productores involucrados en este proyecto se encuentran Neff-U, Shea Taylor o el dúo noruego de productores StarGate, quienes crearon muchos éxitos para artistas británicos desde finales de los 90, pero gracias a su trabajo en el álbum de Ne-Yo, su popularidad creció como la espuma y su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B. En resumen, In My Own Words es uno de los álbumes de R&B más sólidos y consistentes lanzados por un artista novel en la década del 2000. In My Own Words – Amazon

122279e3bb364140f35a15ce32635bfc.1000x991x1Gracias al álbum debut de Ne-Yo pudimos conocer a uno de los artistas más prometedores del mundo de la música y en concreto del género R&B, ya que contaba con una gran voz de tenor lírico ligero que nos recordaba en ciertos momentos a la de Chris Brown, tenía el carisma y la puesta en escena de Usher, y el talento interpretativo y como compositor de R. Kelly, por ellos podemos considerar a Ne-Yo como la versión revisada y mejorada de estos tres grandes artistas. Casi sin un respiro, en 2007, el cantante de Arkansas publicó su segundo álbum, titulado Because of You, que seguía la estela musical de In My Own Words, y estaba compuesto por medios tiempos, temas up-tempo y varias baladas de estilo R&B, todos ellos compuestos por Ne-Yo y producidos por StarGate, Neff-U y Shea Taylor, quienes ya trabajaron en su álbum debut, además de nuevos productores como Eric Hudson o Syience, aunque muchos de los temas fueron co-producidos por el propio Ne-Yo, quien aumentó su control creativo sobre el álbum al haber adquirido experiencia componiendo y trabajando para otros artistas. Because of You debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al 1’6 millones de copias, y debutó dentro del top 10 en la lista británica y canadiense, aunque en el resto del mundo tuvo un rendimiento comercial inferior al de su anterior disco. Because of You recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que lo compararon a “Off The Wall” de Michael Jackson, y gracias a este trabajo, Ne-Yo consiguió su primer premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo, venciendo a importantes competidores como Keyshia Cole, Fantasia o Akon. El primer single extraído del álbum fue Because of You, que se trataba de un tema R&B up-tempo que recordaba a su hit “Sexy Love”, y también estaba producido por sus habituales colaboradores StarGate. Este single logró gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista americana, y también fue top 5 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo una acogida muy mediocre. El segundo single fue Do You, una balada mid-tempo R&B que podemos considerarla como la continuación de So Sick, aunque no resultó tan exitoso como este single y apenas ocupó el top 30 en la lista americana. Los dos siguientes singles, “Can We Chill”, un tema up-tempo producido por Eric Hudson, y la balada R&B mid-tempo “Go On Girl” (la otra canción que produjeron StarGate junto a Because of You) resultaron un fracaso en las listas de venta. “Because of You” supone una gran adición al catálogo musical de Ne-Yo iniciado por In My Own Words, ya que ambos son discos de R&B muy interesantes que muestran a la perfección el gran talento como cantante y compositor de Ne-Yo. Because of You – Amazon

Non-Fiction

Ne-Yo publicará a finales de enero su sexto disco de estudio, Non-Fiction, tras el limitado impacto que lograron sus anteriores álbumes, “Libra Scale” y “R.E.D.”, los cuales tuvieron unas ventas muy bajas en comparación con las de sus tres primeros discos. Desde su tercer disco de estudio, el cantante y compositor es conocido por los singles de estilo dance-pop que lanza como presentación de sus álbumes, los cuales suelen tener una gran presencia en las radios y un buen desempeño en las listas de venta de Europa y Australia, pero los siguientes singles de estilo R&B, lanzados en Estados Unidos no logran tan buen resultado y suelen pasar más inadvertidos entre el público. Durante la grabacion del disco, Ne-Yo comentó a la prensa que quería volver a sus raíces urbanas y el 99% del álbum sería de estilo R&B.

El primer single extraído fue Money Can’t Buy, en el que colaboraba el rapero Young Jeezy, pero no consiguió acaparar la atención de sus fans y ni siquiera entró en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras la mala acogida de este sencillo promocional se eligió “She Knows” como primer single oficial del álbum, y se trataba de un tema R&B con influencia del sonido Trap producido por Dr. Luke y en el que aparecía el rapero Juicy J. Este tema ha logrado mejor acogida en la lista de ventas de Estados Unidos pero ha recibido críticas negativas por sus letras explícitas y su temática sexual acerca de la obsesión de Ne-Yo con strippers que bailan en una barra americana. A pesar de haber declarado su intención de regresar a su antiguo sonido R&B, Ne-Yo ha vuelto a su habitual fórmula de lanzar como primer single internacional un tema dance-pop de estribillo pegadizo. “Coming With You” es el tema elegido por Ne-Yo para intentar atraer al público europeo de cara al lanzamiento de su inminente disco, y cuenta con la producción de sus habituales colaboradores Stargate, que han pasado a convertirse en los encargados de producir sus temas de estilo dance-pop. “Non-Fiction” contará con 14 temas en su versión estándar y unos 20 en la edición deluxe, entre los que se incluyen el single de Pitbull “Time of Our Lives” donde colabora Ne-Yo y los tres temas anteriormente mencionados.

El regreso de Ne-Yo

Ne-Yo photoMientras que sus dos primeros discos de estudios estaban centrados en el R&B, el cantante y compositor Ne-Yo inició su evolución musical hacia el sonido dance-pop con “Closer”, el single adelanto de su tercer disco de estudio “Year of The Gentleman”, que se convirtió en un éxito en todo el mundo, logrando su segundo #1 en Reino Unido y que le permitió darse a conocer a un mayor público. Ne-Yo repitió esta fórmula para sus siguientes álbumes y lanzó “Beautiful Monster” como anticipo de su cuarto disco “Libra Scale” y “Let Me Love You” como single presentación de “R.E.D.”, ambos de estilo dance-pop y dirigidos a los clubs. Aunque varios de sus singles han sido de estilo dance-pop, dentro de estos álbumes todavía podíamos encontrar sus características baladas y temas mid-tempo R&B. Gracias a sus singles dance-pop y a sus colaboraciones con otros artistas en temas dance, el talentoso cantante ha logrado gran éxito en todo el mundo y ha podido acceder a un público más diverso, sin embargo, su integridad como artista se ha puesto en entredicho, por “venderse” a un sonido pop más comercial, por ello Ne-Yo ha decidido volver a sus raíces musicales y grabar un disco enfocado en el R&B, el estilo musical con el que le conocimos y gracias al cual nos conquistó a los seguidores de la música urbana.

Como muestra de esta vuelta a sus orígenes musicales está su nuevo single, Money Can’t Buy, que cuenta con la colaboración del rapero Jeezy y será el single anticipo de su nuevo disco estudio, llamado Non-Fiction, el cual se pondrá a la venta a finales de septiembre. “Money Can’t Buy” es un medio tiempo R&B donde el cantante habla de una mujer que representa todas las cualidades que el dinero no puede comprar, y en el que destacan las grandes habilidades vocales de Ne-Yo. Para promocionar su sexto disco de estudio, el cantante se embarcará a partir del mes de octubre en una gira llamada “Live in Concert”, que se caracterizará por ser más íntima y personal, ya que Ne-Yo actuará en locales con menor aforo, en su mayoría en “The House of Blues”, para tener un mayor contacto con sus fans. Ne-Yo recientemente ha colaborado en el tema “Incredible”, una preciosa balada que forma parte del último disco de Celine Dion, la cual ha compuesto el propio artista y le ha dado su toque R&B. Esperemos que muchas canciones como Incredible formen parte de Non Fiction, el esperado nuevo disco de Ne-Yo.

Ne-Yo: R.E.D.

NeYoREDR.E.D. (las siglas en inglés de Realising Every Dream) es el quinto álbum de estudio del cantante y compositor Ne-Yo, el cual se puso a la venta a finales del mes de octubre tras la buena acogida del primer single “Let Me Love You (Until You Learn To Love You Yourself)”, que ha conseguido el cuarto #1 de Ne-Yo en Gran Bretaña y también ha ocupado el top 10 en las listas de venta de Estados Unidos y Australia. Este álbum entró en el top 5 de la lista americana en su primera semana, aunque con unas cifras inferiores a las de su anterior álbum, Libra Scale, el cual obtuvo una mediocre recepción comercial y observó un importante bajón en ventas con respecto a los anteriores álbumes de Ne-Yo. A nivel internacional tampoco ha logrado mucho impacto en los principales mercados musicales, consiguiendo únicamente el top 20 en Gran Bretaña.

“R.E.D.” combina el estilo R&B/pop característico del cantante con el dance-pop y electro-pop que ha incorporado en los últimos álbumes y le han supuesto grandes éxitos (tales como Closer o Beautiful Monster) en las listas de venta de todo el mundo. Antes del lanzamiento del álbum y sólo para el mercado americano, Ne-Yo lanzó un single promocional llamado “Lazy Love”, un medio tiempo R&B sin mucho gancho, pero el primer single oficial ha sido “Let Me Love You”, compuesto junto a la talentosa artista Sia. Como siguiente single para el mercado urban americano ha sido escogido “Don’t Make Em Like You” junto al rapero Wiz Khalifa mientras que como segundo single internacional se ha lanzado otro tema dance-pop llamado “Forever Now” con el que Ne-Yo intentará repetir el éxito del primer single.

Los productores noruegos Stargate, habituales colaboradores del cantante americano desde su primer disco, han participado nuevamente en este proyecto, aunque también han hecho su contribución al álbum Shea Taylor y Salaam Remi. En la versión deluxe del disco se incluye el tema “Let’s Go” del DJ Calvin Harris en el que Ne-Yo colaboró y se convirtió en un hit de las pistas de baile durante este año.

Ne-Yo

El cantante y compositor americano Shaffer Smith, más conocido como Ne-Yo, se dio a conocer en el año 2006 con su disco “In My Own Words”, del que destacaron los singles “So Sick” y “Sexy Love”, que fueron un éxito en los principales mercados musicales, e incluso logró el #1 con el primer single en Estados Unidos o Reino Unido. Su segundo álbum, “Because of You” llegó un año más tarde y nuevamente obtuvo buena acogida en Estados Unidos, donde superó el millón y medio de copias, y tuvo como single más relevante la canción que daba título al disco. En esa misma época, Ne-Yo colaboró con Rihanna en el tema “Hate That I Love You”, de su disco Good Girl Gone Bad.

“The Year of The Gentleman” fue su tercer trabajo discográfico y llegó un año más tarde, casi sin respiro entre un disco y otro. Este álbum estableció a Ne-Yo como uno de los artistas de R&B más importantes del momento y recibió varias nominaciones a los premios Grammy. Destacó el primer single, “Closer”, que se convirtió en uno de sus mayores éxitos hasta la fecha, logrando el #1 en Reino Unido y top 10 en varios países europeos y en Estados Unidos. Este tema sorprendió a todos por su sonido diferente, ya que se trataba de un tema dance-pop mucho más up-tempo de lo que Ne-Yo nos tenía acostumbrados hasta entonces. También destacó el siguiente single, “Miss Independent”, que fue top 10 en Estados Unidos y recibió dos premios Grammy en 2009, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un artista masculino de R&B.

La presencia de Ne-Yo fue solicitada en el tema “Knock You Down”, uno de los singles del disco debut de la cantante Keri Hilson y precisamente el que más éxito logró, en parte gracias a la colaboración de Ne-Yo y Kanye West. Su cuarto trabajo “Libra Scale” fue publicado en 2010 y no consiguió ventas tan altas como sus anteriores discos y los singles lanzados no tuvieron tanta promoción ni rotación en las radios. De los tres singles extraídos del disco destacó “Beautiful Monster”, que siguió el estilo dance iniciado con Closer y consiguió gran éxito en Gran Bretaña, donde el cantante logró su tercer #1.

Ne-Yo desde el principio de su carrera ha trabajado con los productores noruegos Stargate, hasta entonces no muy conocidos, pero que a partir de su trabajo con él se convirtieron en unos de los productores mas solicitados entre las estrellas del pop y el R&B. Junto a ellos ha escrito canciones para artistas de la talla de Celine Dion, Beyonce, Rihanna o Mary J Blige. Recientemente Ne-Yo ha colaborado en varios temas que han conseguido mucho éxito, como “Give Me Everything”, del omnipresente rapero Pitbull. Este single ha sido un hit en todo el mundo y ha sido gracias al estribillo que Ne-Yo canta en dicho tema. También ha prestado su voz al tema “Let’s Go” del DJ Calvin Harris, que promete ser uno de los indispensables de las pistas de baile durante los próximos meses.

El quinto disco de estudio y último hasta la fecha de Ne-Yo se publicó en 2012 y su título es “R.E.D” (anteriormente tuvo el título provisional de “The Cracks In Mr. Perfect”) en el que nuevamente ha trabajado con sus viejos colaboradores Stargate o Chuck Harmony entre otros. El single adelanto del disco, cuyo larguísimo título es “Let Me Love You (Until You Learn To Love Yourself)”, que nuevamente está encuadrado en el género dance-pop y tuvo buen recibimiento por parte del público.