Waking Up Dreaming, el regreso de Shania Twain

Waking Up DreamingEn el año 2017 se produjo uno de los regresos más importantes del mundo de la música, ya que la cantante Shania Twain publicó su esperado quinto álbum de estudio, Now, tras más de una década desde su silencio. Now recibió críticas positivas de los expertos musicales por la naturaleza personal de sus letras y alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Canadá, Australia o Reino Unido. Durante ese amplio lapso de tiempo la reina del Country se divorció de su marido (y productor musical) tras la infidelidad de éste con su mejor amiga, perdió la voz debido a la depresión, sufrió varias enfermedades y pensó que nunca volvería a los escenarios o grabar nuevas canciones. Pero Shania Twain demostró ser un ejemplo de superación ya que se recuperó de los malos momentos y volvió al mundo de la música para alegría de sus millones de fans. Desde entonces la legendaria cantante canadiense no ha dejado de trabajar y salió nuevamente de gira y se embarcó en su segunda residencia de conciertos en Las Vegas. El pasado mes de julio vio la luz un documental, «Not Just a Girl», en el que Shania repasa todos los detalles de su vida apasionante vida, incluyendo sus inicios musicales, su exitosa carrera musical, su traumática separación y cómo volvió a recuperar la voz y recobró sus ganas de grabar nueva música y salir de gira. Para acompañar este documental, lanzó un álbum recopilatorio que incluye todos sus grandes éxitos además de una nueva canción, que da título a dicho documental. Recientemente, Shania Twain ha fichado por una nueva discográfica, Republic Nashville y ha lanzado un nuevo single que formará parte de su próximo trabajo discográfico, pese a que «Now» fue catalogado en su momento como su último álbum de estudio. Se trata de Waking Up Dreaming, un marchoso tema pop/rock y Country-pop inspirado en el sonido de los años 80 en el que Shania habla de despertar de un sueño en el que se convertía en una ‘rock star’ y podía hacer todas las cosas locas que no suele hacer en su vida normal. Este single ha estado acompañado de un divertido videoclip inspirado en las estrellas de rock de los años 80 en el que Shania y sus amigas se disfrazan con exagerados looks ochenteros al estilo de Cindy Lauper y actúan en un escenario. Aunque ‘Waking Up Dreaming’ no está a la altura de grandes clásicos como ‘That Don’t Impress Me Much’, ‘Man! I Feel Like a Woman!’ o ‘I’m Gonna Getcha Good!’ y la voz de Shania no alcanza las altas notas de antaño debido a la disfonía que sufrió años atrás, sin duda resulta un tema animado y alegre que nos permite seguir disfrutando de una de las cantantes más importantes de todos los tiempos. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos de los siguientes pasos de la veterana cantante así como de su próximo álbum de estudio, ya que Shania Twain nunca defrauda.

Throwback Review: «Butterfly» de Mariah Carey

ButterflyDurante este mes de septiembre se ha cumplido el vigésimo quinto aniversario del lanzamiento de uno de los álbumes esenciales dentro de la carrera musical de Mariah Carey y considerado por la cantante americana como su «obra maestra» (tal y como reveló años más tarde en el libreto del álbum ‘Memoirs of an Imperfect Angel’). Me estoy refiriendo sin duda a su sexto álbum de estudio, Butterfly, el cual es el favorito de Mariah y uno de los más aclamados por la crítica de toda su trayectoria y más queridos por parte de sus seguidores. Durante sus primeros álbumes, la cantante neoyorquina tuvo muy poco control sobre su música y a pesar de que componía y co-producía la mayor parte de sus canciones, el control creativo y el poder de decisiones recaía en Tommy Mottola (presidente de su discográfica y quien más tarde se convertiría en su marido) el cual decidía qué canciones componían sus discos, los singles que debía lanzar, con qué productores debía trabajar y el concepto general de sus álbumes. Mariah Carey logró un éxito sin precedentes con sus cuatro primeros trabajos discográficos, los cuales vendieron más de 60 millones de copias en todo el mundo y generaron 8 singles #1 en la lista americana, sin embargo sentía que no podía expresar sus verdaderas ambiciones musicales ni tomar sus propias decisiones. Durante la grabación de su quinto álbum de estudio, Daydream, que podríamos considerarlo como su disco de transición, se agravaron las diferencias entre Mariah y su discográfica, ya que empezó a trabajar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e incorporó un mayor componente R&B a su música (pese a que siguió colaborando con su habitual productor Walter Afanasieff). Mientras grababa su siguiente álbum, la cantante se separó de su marido Tommy Mottola y por tanto pudo ejercer mayor presión hacia su discográfica y tomar sus propias decisiones con respecto al nuevo álbum.

Publicado en septiembre de 1997, «Butterfly» es considerado el punto de inflexión de su carrera y un álbum plenamente encuadrado dentro del género R&B con numerosas colaboraciones y productores del mundo del Hip Hop, como Puff Daddy, Trackmasters, Missy Elliott o Cory Rooney. Con «Butterfly», Mariah Carey asumió el control creativo de su música pero sus relaciones con Sony pasaron por sus peores momentos, lo que repercutió en su relación con Walter Afanasieff, con el que dejó de trabajar después de este álbum. En «Butterfly» podemos encontrar dos partes diferenciadas: las tradicionales baladas de Mariah producidas por Walter Afanasieff y los nuevos temas con fuerte sonido R&B/Hip-Hop que mostraban las verdaderas aspiraciones musicales de la cantante nacida en Long Island (New York). Además de su evolución musical, también es notorio el cambio de imagen que sufrió la cantante durante este trabajo, ya que adoptó una imagen más sexy y provocativa como símbolo de rebeldía, en contraposición con sus primeros álbumes, donde lucía un aspecto más recatado e ingenuo. «Butterfly» debutó en el #1 de la lista americana de álbumes (su cuarto álbum «chart topper»), vendió 4 millones de copias en Estados Unidos y fue certificado 5 veces platino. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el #1 en Canadá o Australia y fue top 10 en Reino Unido, Francia, Alemania o España. Las ventas totales superaron los 10 millones en todo el mundo, inferiores a las de «Music Box» o «Daydream», pero que todavía se podían considerar un gran éxito comercial.

El single presentación del álbum fue Honey, un tema R&B con influencia Hip Hop producido por Puff Daddy que seguía los pasos del remix de ‘Fantasy’, su primera incursión en el verdadero sonido R&B. Honey es una canción crucial dentro de la carrera de Mariah Carey, que la presentó de nuevo al mundo como una mujer más madura, independiente y segura de sí misma y destacó sin duda por redefinir el sonido R&B de los años 90 y posteriores. El primer single de Butterfly recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su pegadizo estribillo y su moderna producción y recibió dos nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Honey debutó directamente en el #1 de la lista americana (el tercer single de Mariah que entraba en lo más alto de Billboard) convirtiéndose en el duodécimo single #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en lo más alto durante 3 semanas consecutivas. En el resto del mundo, Honey también resultó un éxito y ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá o España. ‘Honey’ destacó también por su espectacular videoclip grabado en Puerto Rico en el que Mariah aparece secuestrada en una lujosa mansión (que representa la relación opresiva de Tommy Mottola), para luego liberarse y escapar en una moto acuática, mientras mostraba por primera vez su faceta más sexy y su escultural físico.

Debido a la tensa relación que mantenía Mariah Carey con Sony, varios de los singles apenas recibieron promoción por parte de la discográfica y no tuvieron un lanzamiento oficial, por lo que no pudieron entrar en la lista americana. El segundo single lanzado fue el tema que da título al álbum, Butterfly, que se trata de una bonita balada pop/R&B influenciada por el sonido Gospel y Soul que habla de sus sentimientos tras la separación de su controlador marido («abre tus alas y prepárate para volar, porque te has convertido en mariposa») y es la canción favorita de Mariah dentro del álbum. Mariah originalmente concibió ‘Butterfly’ junto con el productor David Morales como un tema Dance/House llamado ‘Fly Away’ (Butterfly Reprise), pero al darse cuenta de sus letras tan personales, lo transformó en una balada junto a Walter Afanasieff, aunque la canción original fue incluida también en el ‘track listing’ del álbum. Pese a ser una de las mejores baladas del álbum, la escasa promoción por parte de Sony y la ausencia de CD-single a la venta en Estados Unidos hizo que ‘Butterfly’ no entrara en la lista americana. En el resto del mundo apenas alcanzó el top 40 en Australia, Reino Unido y Canadá. 

Tras ‘Butterfly’ fueron lanzados dos singles de gran componente urbano que representaban la esencia de su nuevo sonido. Uno de ellos era Breakdown, un tema R&B/Hip-Hop algo insípido producido por Puff Daddy que cuenta con la participación en forma de rap de dos componentes del grupo Bone Thugs-n-Harmony. Más interesante resultaba The Roof (Back In Time), lanzado como tercer single en el mercado europeo y que se trata de un tema R&B mid-tempo de rica instrumentación cuyas letras relatan el encuentro íntimo de dos amantes en una azotea mientras el recuerdo de su antigua relación llega a su memoria. El punto fuerte del álbum son las baladas y personalmente mi favorita es My All, que fue lanzado como quinto y último sencillo del álbum, pero el segundo que recibió tratamiento oficial como single. ‘My All’ es una de las baladas producidas por Walter Afanasieff y destaca por su distintivo sonido de guitarra española e influencia latina, unido a una producción R&B más convencional. Las letras de ‘My All’ hacen referencia a una solitaria mujer que daría todo por pasar una noche más junto a un amante que se marchó de su lado. Esta romántica balada recibió grandes críticas por parte de los expertos por la excelente ejecución vocal de Mariah, su labor como compositora y su magnífica producción y fue considerado como uno de los temas más sobresalientes de Butterfly. Debido a su mayor promoción con respecto a los tres anteriores sencillos, ‘My All’ tuvo una gran respuesta por parte del público: consiguió el decimotercer #1 de Mariah Carey en la lista americana y alcanzó el top 10 en importantes mercados como Reino Unido, Francia o España.

Butterfly es famoso por adentrarse en el sonido R&B y dirigirse al mercado urbano, sin embargo dentro del álbum destacan las baladas, como por ejemplo ‘Close My Eyes’, una de sus canciones más personales en la que habla de sus experiencias negativas en el amor y que sin duda hace referencia a su separación de Tommy Mottola o ‘Whenever You Call’, una emotiva balada pop/R&B que un año más tarde sería incluida en el disco recopilatorio «#1’s» con la colaboración del cantante Brian McKnight. En resumen, Butterfly es uno de los álbumes más importantes dentro de la extensa trayectoria de Mariah Carey ya que coincidió con un momento vital de liberación e independencia en el que pudo asumir el control creativo de su música y realizar el álbum que siempre deseó. En Butterfly seguimos encontrando las clásicas baladas románticas por las que es conocida la legendaria cantante neoyorquina pero incorpora un nuevo sonido R&B/Hip-Hop que se convertiría en su sello de identidad e imprimiría a sus trabajos posteriores. Al principio Butterfly no se encontraba entre mis álbumes favoritos de la cantante (pese a que contiene una de mis canciones favoritas de Mariah como es ‘My All’), sin embargo con el paso de los años ha ido creciendo en mí y ganando puntos. Coincidiendo con el 25º aniversario de «Butterfly», Mariah Carey ha lanzado una edición especial del álbum que incluye versiones en directo y ‘a capela’ de varias de las canciones y una nueva versión de ‘The Roof’ con la participación de la cantante Brandy, para quien Mariah siempre ha sido un ídolo e inspiración. Temas imprescindibles: My All, Honey, Butterfly, The Roof y Whenever You Call. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: «My Way» de Usher

My WayRecientemente el rapero y productor Diddy fue noticia por unas polémicas declaraciones en las que afirmaba que el «R&B estaba muerto» al ser preguntado por el estado en el que se encontraba dicho género en la actualidad. Muchos artistas pertenecientes al R&B como Mary J Blige, Usher o Chris Brown respondieron a los comentarios de Diddy y afirmaron que el género R&B no está acabado en absoluto ya que «es algo que se lleva en la sangre y pasa de generación en generación», tal y como declaró Mary J, una de sus mayores exponentes. Más tarde, Diddy quiso aclarar sus palabras y afirmó que no quería ofender a nadie y que siempre ha defendido y apoyado el R&B, ya que incluso ha creado un sello discográfico dedicado exclusivamente a la música R&B. Usher también se posicionó del lado de Mary J Blige y afirmó que «si el R&B no existiera, tampoco lo haría el Hip Hop». El debate sobre quién es el ‘rey del R&B’ lleva abierto durante años y tras pertenecer dicho título a R.Kelly, muchos afirman que el digno sucesor es Usher, quien en varias entrevistas afirmó ser «el último de su especie» y se mostró orgulloso de ostentar el título, aunque él recoge el testigo de importantes leyendas del R&B como Teddy Pendergrass, James Brown, Marvin Gaye, Luther Vandross, Michael Jackson o R.Kelly, a quien cita como uno de sus mayores referentes musicales a pesar de haber cometido múltiples felonías. Esta misma semana se han cumplido 25 años del lanzamiento de uno de los álbumes clave en la carrera de Usher, el protagonista de este post. Me estoy refiriendo por supuesto a My Way, el segundo álbum de estudio del cantante americano, el cual fue publicado en septiembre de 1997, tres años después de su debut de título homónimo, el cual pasó inadvertido entre el gran público. My Way está compuesto por 10 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, pop y Hip Hop producidos en su mayoría por Jermaine Dupri, con producción adicional de Babyface y cuenta con la participación de la cantante Monica, Lil’ Kim y el propio Dupri como artistas invitados. Usher Raymond IV, quien apenas contaba con 18 años cuando se publicó el álbum, participó en la composición de 5 de los temas presentes. My Way debutó en un discreto puesto #15 de la lista americana de álbumes (top 5 en el componente Hip-Hop/R&B de Billboard) pero gracias a la excepcional acogida de los singles lanzados, en enero de 1998 alcanzó el #4 y fue certificado seis veces platino por ventas superiores a los 6 millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo, My Way no logró tal nivel de éxito, sin embargo ocupó el top 20 en las listas de venta de Canadá y Reino Unido.

El single presentación del álbum fue You Make Me Wanna…, un tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri (quien aportó su característica producción R&B que incluye guitarra acústica y uso de campanas) y en el que Usher participaba en la composición. Las letras de ‘You Make Me Wanna…’ hacen referencia a un triángulo amoroso en el que el joven cantante quiere dejar la relación con su novia para comenzar una nueva relación con su mejor amiga. ‘You Make Me Wanna…’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por las magníficas habilidades vocales de Usher y su pegadiza melodía y resultó un auténtico éxito comercial: alcanzó el #2 en la lista americana (#1 en el componente de canciones Hip-Hop/R&B de Billboard) y fue certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias. En Reino Unido debutó en lo más alto de la lista de singles (el primero de los 4 singles #1 que Usher conseguiría en las Islas Británicas) y alcanzó el top 10 en Canadá, Australia o España, que siempre se ha caracterizado por ser un mercado poco receptivo al R&B. ‘You Make Me Wanna…’ ganó numerosos premios, entre ellos mejor single R&B/Soul de un artista masculino en los Soul Train Awards y fue nominado a un Grammy en la categoría de mejor actuación vocal masculina de R&B.

En enero de 1998 llegó el segundo single, Nice & Slow, que se trataba de una sensual balada R&B/Soul con influencia Hip Hop producida por Jermaine Dupri y que contaba con la participación de Brian Casey del grupo Jagged Edge en la composición y segundas voces. ‘Nice & Slow’ destacó por sus letras sobre las relaciones íntimas entre un hombre y una mujer y se convirtió en un auténtico «bedroom banger» que influenciaría muchas de sus baladas posteriores. ‘Nice & Slow’ debutó en el #9 de la lista americana de singles cuando ‘You Make Me Wanna…’ (que destacó por su gran longevidad en las listas de venta) todavía se encontraba en el top 10 y en febrero ascendió a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primer single #1 de Usher en Estados Unidos. Sin duda ‘Nice & Slow’ se ha convertido en una de las canciones más representativas de la carrera musical de Usher y el epítome de las baladas sensuales típicas del R&B de los años 90. Como tercer y último single se lanzó la canción que da título al álbum My Way, que se trata de un marchoso tema R&B de sonido electrónico y con influencia Hip Hop que contiene un rap no acreditado por parte de Jermaine Dupri, el productor del tema. En ‘My Way’, Usher presume de sus artes amatorias y advierte al novio de la chica que le gusta que él la satisface más sexualmente y cubre todas sus necesidades. ‘My Way’ continuó la excelente racha comercial de los anteriores singles del álbum y alcanzó el #2 en la lista americana.

Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran ‘Just Like Me’, que cuenta con la participación de la rapera Lil’ Kim o ‘Come Back’, un marchoso tema R&B/Hip-Hop en el que nuevamente colabora Jermaine Dupri en forma de rap. Dentro del lado más romántico del álbum destaca el medio tiempo ‘One Day You’ll Be Mine’ y ‘Slow Jam’, una balada R&B/Soul que supone una de las dos contribuciones de Babyface y en la que participa la cantante Monica, originaria también de Atlanta y que fue una de las artistas más prometedoras del R&B de los 90 junto a Usher. En resumen, ‘My Way’ es un álbum breve pero sólido que contiene la esencia del R&B de los 90, ya que está formado por un compendio perfecto entre baladas y temas rítmicos influenciados por el Hip Hop que destacan por la gran producción de Jermaine Dupri y la magnífica voz de Usher, que aún no había alcanzado todo su potencial. En mi opinión, ‘My Way’ forma parte del trío de ases formado por ‘8701’ (el álbum con el que descubrí a Usher y el cual considero su mejor trabajo) y ‘Confessions’, que catapultó al atractivo cantante al estrellato mundial. Temas imprescindibles: You Make Me Wanna…, Nice & Slow, My Way, Slow Jam y One Day You’ll Be Mine. Puntuación: 7’5/10.

Hold Me Closer, el nuevo single de Elton John y Britney Spears

Hold Me CloserEl pasado mes de agosto se produjo uno de los regresos musicales más esperados de los últimos años, ya que Elton John solicitó la presencia de Britney Spears para su nuevo single tras años apartada del panorama musical. En 2021, el icónico cantante británico publicó ‘The Lockdown Sessions’, grabado durante el confinamiento por la pandemia del coronavirus y que se trataba de un álbum colaborativo junto a numerosos y variados cantantes como Dua Lipa, Stevie Wonder, Charlie Puth, Nicki Minaj o Stevie Nicks entre otros. Este trabajo incluyó el single ‘Cold Heart’, un marchoso tema Disco/pop que incorporaba interpolaciones de canciones famosas de Elton John como ‘Rocket Man’ o ‘Sacrifice’ y contaba con la participación de Dua Lipa. ‘Cold Heart’ ha resultado un auténtico éxito comercial durante el pasado año y el presente: acumula más de 1000 millones de reproducciones en Spotify, alcanzó el #1 en Australia, Canadá o Reino Unido y fue top 10 en Estados Unidos, Francia o Alemania. Tras numerosos rumores y especulaciones, el pasado mes de agosto Sir Elton John anunció en sus redes sociales que tenía una nueva canción junto a una artista muy especial, que era nada más y nada menos que Britney Spears, quien no lanza nueva música desde el año 2016, cuando vio la luz su último álbum de estudio ‘Glory’. El tema en cuestión que ha unido a estas dos leyendas del mundo de la música es Hold Me Closer, un pegadizo tema dance-pop y Disco/funk con melodía de piano que sigue la fórmula de ‘Cold Heart’ e incorpora interpolaciones de conocidas canciones de Elton John, en este caso ‘Tiny Dancer’ y ‘The One’ y es cantada de manera nostálgica por parte de ambos artistas (la parte de Elton no es nueva sino tomada de las versiones originales). Este tema ha tenido una recepción muy variada por parte de los expertos musicales y mientras algunos lo consideraron todo un acierto y alabaron la ejecución vocal de Britney, que sonaba «libre y auténtica» como no lo hacía desde hace años, otros criticaron la sobre-producción del tema, que ahogaba las voces de ambos cantantes y el excesivo Auto-Tune. Andrew Watt, el productor del tema, ha destacado la profesionalidad y excepcional ética del trabajo de Britney tras años sin pasar por un estudio de grabación. ‘Hold Me Closer’ ha resultado un notable éxito comercial: acumula más de 30 millones de reproducciones en Spotify en apenas unas semanas y ha debutado en el #1 de la lista de singles de Australia (el sexto ‘chart topper’ de Britney y primero desde ‘Everytime’ en 2004), ha ocupado el #3 en Reino Unido (su mejor posición desde ‘Scream & Shout’ en 2012) y ha sido top 10 en Canadá o Irlanda. En Estados Unidos, ‘Hold Me Closer’ ha alcanzado el #6, que supone el decimocuarto single top 10 de Britney en la lista americana y convierte a la Princesa del Pop en una de las pocas artistas que acumulan singles top 10 en cuatro décadas diferentes: los 90, la década del 2000, 2010 y 2020. Sin duda, ‘Hold Me Closer’ se ha convertido en una de las grandes sorpresas de este verano y resulta uno de los temas más interesantes lanzados durante el año, lo que unido a su buen desempeño comercial, espero que anime a Britney a retomar su carrera musical ahora que ha sido liberada de la injusta tutela a la que fue sometida por parte de su padre, algo que todos sus seguidores deseamos.

Crítica de «Traumazine» de Megan Thee Stallion

TraumazineTras subir a sus redes sociales un vídeo en el que se le veía asistiendo a un misterioso funeral, la rapera Megan Thee Stallion ha publicado por sorpresa su segundo álbum de estudio, titulado Traumazine, el cual está compuesto por 18 temas encuadrados dentro del género Hip Hop con influencias Trap, R&B y pop compuestos por la propia Megan bajo la producción de OG Parker, Murda Beatz, J. White, Bankroll Got It o Bongo By The Way entre otros y cuenta con la participación de numerosos artistas invitados entre los que se encuentran Dua Lipa, Latto, Future, Rico Nasty, Key Glock o Jhené Aiko. La palabra ‘traumazine’ hace referencia a una sustancia química que se libera en el cerebro cuando uno tiene que hacer frente a emociones dolorosas causadas por una experiencia traumática. Teniendo en cuenta que en los últimos años Megan ha perdido a su madre a causa de un tumor cerebral y sufrió varios disparos en el pie por parte del rapero Tory Lanez y tuvo que ser sometida a cirugía para extraer las balas, no nos sorprende en absoluto el título del álbum. «Traumazine» toma el relevo a su álbum debut Good News, el cual vio la luz a finales de 2020, fue #2 en Estados Unidos, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y contó con los hit singles ‘Girls In The Hood’, ‘Don’t Stop’ y ‘Body’. Tras este álbum, el cual valoré de manera positiva en el blog MiSTeR MuSiC, la rapera texana lanzó «Something for Thee Hotties», que se trataba de una compilación de freestyles y temas nuevos como detalle hacia sus fans (denominados ‘hotties’ por Megan) con el que pretendía liberarse cuanto antes del vínculo que le une a su sello discográfico y que tantos quebraderos de cabeza le ha dado, sin embargo ‘1501 Certified’ no lo consideró un álbum de estudio en sentido estricto sino un recopilatorio, por lo que Megan tendría que lanzar un trabajo más dentro de dicha discográfica antes de ser liberada de su contrato. 

El single presentación del álbum, Sweetest Pie, llegó el pasado mes de marzo y se trataba de un tema Hip Hop up-tempo con gran influencia pop producido por OG Parker que cuenta con la participación de la cantante Dua Lipa. ‘Sweetest Pie’ resulta el tema más accesible que ha lanzado Megan hasta el momento y supone su mayor aproximación al ‘mainstream’, siguiendo los pasos de otros singles pop-rap lanzados por raperas últimamente, como ‘Big Energy’ de Latto. ‘Sweetest Pie’ destaca por su naturaleza bailable y su pegadizo estribillo sin embargo Dua Lipa acapara más parte de la canción que la propia Megan y parece un descarte de ‘Future Nostalgia’. Este single ha tenido un buen desempeño en las listas de venta y ha alcanzado el top 15 en Estados Unidos o el top 20 en Canadá y Australia. En el mes de abril, Megan Thee Stallion lanzó un nuevo single, Plan B, con el que abandonaba su coqueteo con el pop, recuperaba su ‘street credibility’ y regresaba a su habitual sonido influenciado por el Hip Hop de los años 90. En ‘Plan B’, la rapera de Houston hace referencia a la infidelidad de una ex-pareja y anima a las mujeres a que se quieran a sí mismas, convirtiéndose en un himno de empoderamiento femenino y amor propio. ‘Plan B’ no ha resultado tan exitoso como ‘Sweetest Pie’ pero ha supuesto el noveno single top 30 de Megan en la lista americana. El pasado mes de julio llegó el tercer single, Pressurelicious, que se trata de un tema Trap de sonido oscuro que cuenta con la participación del rapero Future. Este tema habla de las relaciones tóxicas y mientras Megan presume de ser una mujer fuerte y segura de sí misma, Future afirma que antepone a su pareja a las posesiones lujosas y no se siente menos ‘hombre’ por ser cariñoso. ‘Pressurelicious’ apenas ha ocupado el top 60 en la lista americana.

Coincidiendo con la publicación de «Traumazine», Megan The Stallion ha lanzado un nuevo sencillo promocional, Her, que resulta una de las canciones más llamativas y distintivas del álbum y cuenta con un estribillo altamente adictivo. ‘Her’ es un marchoso tema Hip-House (Hip Hop con base Dance/House) de apenas dos minutos en el que Megan afirma que no le importa lo que digan los demás porque ella conoce su valía como persona y resulta un auténtico himno auto-aceptación y amor propio. La rapera de 27 años muestra su lado más gangsta en ‘Not Nice’, en el que se reivindica como mujer afroamericana y se enfrenta a los que sólo ven su lado más sexual y no se fijan en su personalidad o ‘NDA’ (las siglas de «acuerdo de confidencialidad»), que habla de su ascenso a la fama, se enfrenta a los ‘haters’ y contiene una de las mejores rimas de Megan dentro del álbum. La mitad de las canciones presentes en el álbum cuentan con artistas invitados (algunos totalmente prescindibles) pero sin duda destaca la presencia de Latto en ‘Budget’, en el que ambas raperas presumen de ser auténticas «bad bitches» rodeadas de lujos que no quieren hombres sin dinero. El álbum también tiene sus momentos profundos, como ‘Anxiety’, en el que Megan afirma que hasta las mujeres fuertes como ella pasan por malos momentos y habla abiertamente de sus problemas de salud mental o el dolor que le ha provocado la pérdida de su madre o ‘Gift & a Curse’, en el que hace mención a la polémica ley sobre el derecho a abortar aprobada recientemente en Estados Unidos y reivindica que «mi cuerpo, mi maldita elección». Otro de los temas que merece la pena reseñar es ‘Flip Flop’, influenciado por el sonido R&B y en el que relata los efectos negativos que tuvo la fama en ella, como la soledad, el no confiar en los demás o el aislamiento, además de no poder contar con el apoyo de su madre.

En este álbum, Megan Thee Stallion deja atrás los ‘alter ego’ que ha ido introduciendo a lo largo de su carrera (como Tina Snow, Suga o Hot Girl Meg) para mostrar su verdadera personalidad y su lado más vulnerable, ya que es su trabajo más autobiográfico y personal. En resumen, «Traumazine» mantiene en general el buen nivel de «Good News» y destaca por su clásico sonido Hip-Hop reminiscencia de los años 90, las grandes habilidades de Megan como rapera y sus letras sobre empoderamiento femenino, auto-aceptación, amor propio y positivismo sexual, además de dar su opinión sobre temas políticos y sociales que le afectan como mujer afroamericana. Los puntos en contra son el excesivo número de artistas invitados (muchos de los cuales no aportan nada a las canciones en las que colaboran) y un mayor relleno que en su anterior álbum. Temas imprescindibles: Her, Plan B, Budget, Not Nice, NDA, Flip Flop y Sweetest Pie. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: «This Is Not a Test!» de Missy Elliott

This Is Not a Test!En el año 2002, Missy Elliott publicó su cuarto álbum de estudio, Under Construction, que se convirtió en el más vendido de su carrera, superando los dos millones de copias en Estados Unidos y contó con uno de sus singles más exitosos y reconocidos, ‘Work It’, el cual se mantuvo en el #2 de la lista americana durante 10 semanas bloqueado por el imbatible ‘Lose Yourself’ de Eminem. Además de ser su álbum más vendido, «Under Construction» recibió grandes elogios de los críticos musicales, que alabaron la producción de Timbaland, la versatilidad de Missy Elliott como rapera y cantante, el acertado uso de samplers y su influencia del sonido Old School Hip-Hop. La rapera de Virginia continuó con su frenético ritmo de trabajo (no sólo publicaba disco por año sino que su presencia era solicitada por numerosos artistas) y exactamente un año después lanzó su quinto álbum de estudio, This Is Not a Test!, el cual está formado por 16 temas encuadrados dentro del Hip-Hop/R&B con influencia del sonido Dancehall y compuestos por la propia Missy bajo la producción de su íntimo amigo Timbaland, pero en esta ocasión encontramos 4 temas en los que no participa su habitual colaborador y a su vez están producidos por Nisan Stewart y Craig Brockman (quienes ya se encargaron de los temas ajenos a Timbaland en «Under Construction») y Soul Diggaz. Entre los artistas invitados del álbum aparecen importantes nombres como Jay-Z, Nelly, Fabolous, R.Kelly, Monica o Mary J Blige, quien se encargaba de la ‘intro’ y ‘outro’ del álbum. «This Is Not a Test!» debutó en el #13 de la lista americana de álbumes, su peor posición hasta la fecha y el primer trabajo de su carrera que no alcanzaba el top 10 y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, donde fue certificado platino por un millón de copias distribuidas. En el resto del mundo tuvo un rendimiento mediocre y apenas fue top 50 en Reino Unido, Alemania y Australia, sus mercados estrella.

El single presentación del álbum fue Pass That Dutch, un tema Hip Hop up-tempo de ritmo trepidante producido por Timbaland que contaba con numerosos samplers y una original melodía con aplausos. Este tema destacaba por el ágil flow de Missy y sus originales letras en las que animaba a pasarlo bien el club mientras pide que le pasen «el cigarro de la risa». Pese a su gran potencial como single y las buenas críticas que recibió por su naturaleza bailable, ‘Pass That Dutch’ apenas ocupó el top 30 en la lista americana, convirtiéndose en uno de sus ‘lead singles’ menos exitosos. En Reino Unido sin embargo, Missy anotó su sexto single top 10. Missy Elliott siempre se ha caracterizado por los espectaculares visuales que tienen sus singles y ‘Pass That Dutch’ no fue una excepción, ya que en este original videoclip dirigido por su habitual Dave Meyers podemos ver a la rapera (visiblemente más delgada) realizar una coreografía en un campo de trigo mientras sobrevuela un ovni. Como segundo single se lanzó I’m Really Hot, otro tema Hip Hop up-tempo en el que la rapera de Portsmouth declara que lo que verdaderamente «le pone» es cuando sus álbumes ven la luz y los clubs y las radios pinchan su música, aunque afirma que se dejaría besar por 50 Cent. ‘I’m Really Hot’ tuvo un desempeño comercial muy moderado en la lista americana y apenas ocupó el top 60, aunque en Reino Unido y Australia tuvo mejor acogida y alcanzó el top 40.

Al igual que en «Under Construction», sólo dos singles fueron lanzados, por lo que se quedaron en el tintero canciones interesantes como ‘Wake Up’ junto a Jay-Z (su tercera colaboración con Missy) en la que recuerda a sus compañeros dentro del Hip Hop que no hace falta hablar de armas, violencia, ‘beefs’ o posesiones lujosas para hacer buena música, ‘Let It Bump’, que destaca por la vanguardista producción de Timbaland, ‘Let Me Fix My Weave’, donde demuestra que es una de las mejores raperas de su generación o ‘Don’t Be Cruel’, un marchoso tema Dancehall en el que participa la cantante Monica. Aunque Missy Elliott es mi rapera favorita y he valorado de manera muy positiva todos sus álbumes, los cuales han obtenido puntuaciones altas en el blog MiSTeR MuSiC, también he de reconocer que tanto «This Is Not a Test!» como «The Cookbook» son los dos álbumes más flojos dentro de su excelente catálogo musical. «This Is Not a Test!» no es en absoluto un álbum de baja calidad ya que encontramos varias canciones muy interesantes en las que podemos apreciar la gran versatilidad de Missy como artista y sus habilidades como compositora, sin embargo contiene bastante relleno y palidece si lo comparamos con trabajos tan redondos y sólidos como «Miss E… So Addictive» o «Under Construction». Temas imprescindibles: Pass That Dutch, Let It Bump, Wake Up, Let Me Fix My Weave y I’m Really Hot. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: «Trip The Light Fantastic» de Sophie Ellis-Bextor

Trip The Light FantasticTras la buena acogida de su álbum debut, «Read My Lips», propiciada por el éxito en las listas de venta de varios de sus singles como ‘Murder on the Dancefloor’ o ‘Get Over You’, la cantante inglesa Sophie Ellis-Bextor se tiñó el pelo de rubia y regresó en 2003 con su segundo álbum de estudio, «Shoot From The Hip», el cual tuvo un desempeño moderado en Reino Unido y contó con dos singles top 10 (‘Mixed Up World’ y ‘I Won’t Change You’), sin embargo las ventas fueron notoriamente inferiores que las de su álbum debut y en el resto del mundo pasó totalmente inadvertido. «Shoot From The Hip» recibió críticas variadas por parte de los expertos musicales: mientras unos afirmaron que el álbum era una respetable y digna colección de temas dance-pop y alabaron los dos singles lanzados, otros consideraron que el álbum no estaba a la altura de «Read My Lips» ni contenía canciones tan distintivas y originales. Afortunadamente Sophie dejó su etapa de rubia en el pasado, que no le deparó demasiadas alegrías y volvió a su habitual melena morena. En 2007, la cantante londinense regresó con su tercer álbum de estudio, titulado Trip The Light Fantastic, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro de su habitual sonido dance-pop y electro-pop con influencias Disco y pop/rock y compuestos por la propia Sophie Ellis-Bextor bajo la producción de Greg Kurstin, Xenomania, Richard Stannard o Matt Rowe entre otros. «Trip The Light Fantastic» debutó en el #7 de la lista británica de álbumes (su segundo top 10 en Reino Unido tras su álbum debut) aunque en el resto de mundo tuvo un mediocre desempeño comercial.

El single presentación del álbum fue Catch You, un enérgico tema electro-pop y pop/rock compuesto junto a Cathy Dennis y producido por Greg Kurstin que se distanciaba del habitual sonido de Sophie y destacaba por su uso prominente de guitarra eléctrica. En ‘Catch You’, la cantante habla de perseguir al hombre que quiere y en el videoclip del tema, grabado en varias localizaciones de Venecia, la veíamos corriendo por las calles y canales de la ciudad italiana mientras perseguía a un hombre desconocido. ‘Catch You’ recibió buenas críticas por su nueva dirección musical (lo compararon con el reciente sonido pop/rock de Sugababes) y su trepidante ritmo y resultó un nuevo éxito para Sophie en el Reino Unido (se convirtió en su séptimo y último top 10 en la lista británica) aunque en el resto del mundo pasó inadvertido a excepción de Italia, donde ocupó el top 15, quizás por su videoclip rodado en Venecia. La sofisticada y elegante cantante de ojos azules regresó a su habitual zona de confort con el segundo single y presentó un tema que se asemejaba al estilo presente en «Read My Lips». Me and My Imagination se trata de un marchoso tema dance-pop y Nu-Disco que destaca por su instrumentación de violines (típica del sonido Disco) y sus inteligentes y originales letras en las que Sophie anima a su pretendiente a que «se lo curre más» si quiere conseguir su amor. ‘Me and My Imagination’ fue alabado por la crítica por sus inteligentes letras y su vuelta al sonido Disco por el que es conocida. Pese a ser uno de los mejores singles de Sophie lanzados hasta la fecha, apenas fue top 25 en Reino Unido debido a su escasa promoción. Como dato curioso, tanto ‘Me and My Imagination’ como otra canción del álbum, ‘If I Can’t Dance’, sonaron regularmente en el programa español ‘Supermodelo’.

Como tercer y último single se lanzó Today The Sun’s On Us, un tema mid-tempo pop/rock con uso prominente de guitarra eléctrica que resultaba una de la canciones más calmadas del álbum. Con ‘Today The Sun’s on Us’, Sophie se arriesgó y mostró su versatilidad como artista, ya que lanzaba por primera vez un tema mid-tempo (la mayoría de sus singles habían sido marchosos temas dance-pop de carácter up-tempo) y de sonido pop/rock, algo inusual desde sus días en el grupo TheAudience. En este tema, Sophie canta de manera melancólica sobre disfrutar de los buenos momentos que se presentan en la vida. ‘Today The Sun’s On Us’ muestra la faceta más sensible y vulnerable de Sophie y resulta una de las canciones más destacadas del álbum, sin embargo resultó un fracaso comercial (apenas fue top 75 en Reino Unido), aunque cabe destacar que fue responsable de revitalizar las ventas de «Trip The Light Fantastic». Uno de mis temas favoritos del álbum es ‘If I Can’t Dance’, un pegadizo tema dance-pop, electro-pop y Disco en el que Sophie advierte a un hombre que acaba de conocer que no va a hacer lo que él le mande. ‘If I Can’t Dance’ fue candidato a ser cuarto single del álbum, pero su lanzamiento fue cancelado. También destacan ‘If You Go’, un bonito tema electro-pop producido por Xenomania en el que la cantante lanza un mensaje de compromiso y lealtad a su pareja o ‘China Heart’, un tema dance-pop y electro-pop de ritmo trepidante que supone el momento más bailable y up-tempo del álbum. En resumen, «Trip The Light Fantastic» supone un evidente paso adelante con respecto al anodino «Shoot From The Hip» y marca su regreso al sonido Dance/Disco de «Read My Lips», aunque también destaca la influencia pop/rock en varias de las canciones presentes, lo que lo convierte en un álbum variado y disfrutable gracias a la magnífica voz de Sophie Ellis-Bextor, su talento como compositora y su particular humor británico. Temas imprescindibles: Me and My Imagination, Today The Sun’s on Us, Catch You, If I Can’t Dance, If You Go y China Heart. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de «Renaissance» de Beyoncé

Renaissance.jpgDurante los últimos años Beyoncé ha estado presente en el mundo de la música gracias al álbum colaborativo junto a su marido Jay-Z bajo el nombre The Carters o por su contribución a la banda sonora del remake de la película ‘The Lion King’, sin embargo tenemos que remontarnos hasta el año 2016 para dar con su último álbum de estudio. «Lemonade» se trataba de un álbum conceptual en el que Beyoncé relataba su viaje emocional tras enterarse de una infidelidad por parte de su marido y recibió críticas muy positivas de los expertos musicales por su temática sobre el empoderamiento femenino y la celebración de sus raíces afroamericanas y la variedad de estilos presentes, entre los que encontrábamos R&B, Hip Hop, Soul, Country, reggae o rock. Más de 6 años han transcurrido desde Lemonade, lo que supone el mayor periodo entre álbum y álbum de toda su carrera profesional. Tras haber sido filtrado unos días antes de su lanzamiento oficial, esta misma semana ha visto la luz el séptimo álbum de estudio de Beyoncé, titulado Renaissance, aunque ha sido referido como «Act I: Renaissance», ya que es el primer acto de un proyecto formado por tres álbumes, tal y como ha confirmado la propia artista. El concepto del álbum fue concebido durante la pandemia del coronavirus y supone un himno al hedonismo, ya que tras la angustia y tristeza provocadas por el confinamiento, es hora de bailar y disfrutar de la vida. La cantante nacida en Houston dedica este álbum, aparte de sus hijos y su marido, a su tío fallecido Jonny, «el tío gay más fabuloso que se puede tener», el cual le introdujo en la música de baile y la cultura de club. Renaissance está formado por 16 temas de carácter up-tempo encuadrados dentro del sonido Dance, House y Disco, con ciertos elementos funk, R&B, Gospel y Soul, con el objetivo de rendir tributo a los pioneros de la música de baile (sobretodo los de origen afroamericano) y destaca por el uso de numerosos samplers. Beyoncé se ha encargado de la composición y producción de todos los temas presentes en el álbum pero cuenta con una extensa nómina de colaboradores como Tricky Stewart y The Dream (responsables de su éxito ‘Single Ladies’), Bloodpop, Raphael Saadiq, Hit-Boy, Nova Wav, Honey Dijon o Skrillex entre otros. Todas las canciones del álbum están conectadas unas con las otras como si de una sesión de Dj se tratase, al igual que hizo anteriormente Madonna en su álbum «Confessions on a Dance Floor».

El single presentación del álbum, Break My Soul, llegó el pasado mes de junio y se trataba de un marchoso tema Dance/House de sonido muy ‘noventero’ compuesto junto a Jay-Z y producido por Tricky Stewart y The Dream que cuenta con varios samplers, entre ellos el clásico de Robin S ‘Show Me Love’ y un tema de estilo Bounce del cantante Big Freedia. Las letras de ‘Break My Soul’ hacen referencia al movimiento social surgido en la población americana durante los últimos años (denominado como ‘la gran renuncia’) por el que muchos trabajadores abandonan sus empleos debido a la precariedad de sus puestos de trabajo y el estancamiento de sus sueldos. Aunque no ha liderado las listas de venta de manera masiva a diferencia de otros de sus ‘lead singles’, Break My Soul ha tenido un buen desempeño comercial y ha ocupado el top 10 en Estados Unidos, Australia, Canadá o Reino Unido entre otros, aunque en importantes mercados musicales como Francia, Alemania o España apenas ha alcanzado el top 50.

Mis canciones favoritas de «Renaissance» son ‘Virgo’s Groove’, un tema Disco de más de 6 minutos que resulta una de las canciones sexualmente más explícitas del álbum (Beyoncé tiene como signo del zodiaco Virgo, que se dice que son sensuales, lujuriosos y con alta libido), ‘Summer Renaissance’, un marchoso tema Dance/House que samplea el clásico ‘I Feel Love’ de Donna Summer (no es la primera vez que Beyoncé samplea a Donna Summer ya que su single ‘Naughty Love’ contenía una interpolación ‘Love To Love You Baby’) y ‘Cuff It’, un tema Disco/funk que recuerda el estilo de varias canciones de su álbum ‘4’ y resulta uno de los temas más inmediatos y pegadizos del álbum. También destacan ‘Heated’, un marchoso tema Dancehall en cuyos créditos de composición aparece el rapero Drake o ‘Pure/Honey’, que está compuesto por dos canciones: ‘Pure’, de sonido House y en el que Beyoncé se presenta como una mujer empoderada y ‘Honey’, encuadrada dentro del sonido Disco/funk. Dentro de un álbum mayoritariamente up-tempo destaca ‘Plastic off the Sofa’, de carácter mid-tempo y sonido R&B/Soul y que resulta el tema menos experimental del álbum y podría pertenecer al catálogo de Destiny’s Child o de los inicios de Beyoncé.

Desde hace unos años Beyoncé está empeñada en distanciarse del sonido comercial de sus primeros álbumes y aunque es de admirar su continua re-invención, evolución musical y la búsqueda de nuevos sonidos, lleva años entregándonos álbumes complejos y arriesgados pero sin singles potentes como los que contenían «Dangerously In Love», «B’Day» o «I Am… Sasha Fierce». En resumen, «Renaissance» es una buena adición al catálogo musical de Beyoncé por su versatilidad vocal, el carácter bailable y desenfadado de las canciones, la enérgica producción, sus sonidos experimentales y su temática en la que reivindica sus orígenes como mujer afroamericana y rinde tributo a la cultura de club. Los puntos en contra son el excesivo relleno (sobretodo en la primera parte del álbum), el abuso de los samplers y que muchas de las canciones cuentan con hasta 10 compositores y 5 productores. Aún con sus fallos, «Renaissance» es uno de los álbumes más destacados del año. Temas imprescindibles: Summer Renaissance, Virgo’s Groove, Cuff It y Break My Soul. Puntuación: 7’5/10.

Hypnotized, el regreso de Sophie Ellis-Bextor

HypnotizedTras unos orígenes encuadrados en la música ‘indie’ dentro del grupo The Audience, la cantante inglesa Sophie Ellis-Bextor hizo su debut en solitario en el año 2001 con el álbum «Read My Lips», en el que dejó atrás su pasado alternativo e hizo su incursión en el mainstream con pegadizos temas dance-pop y electro-pop con influencia de la música Disco. Los singles ‘Murder on the Dancefloor’ y ‘Get Over You’ resultaron un gran éxito y ocuparon el top 3 en la lista británica y también tuvieron buena acogida en el resto de Europa. Tras «Read My Lips», el cual alcanzó el #2 en Reino Unido, donde vendió más de 800 mil copias, llegaron otros álbumes como «Shoot From The Hip» y «Trip The Light Fantastic», que fueron incapaces de repetir el gran éxito de su debut pero contaron con varios hit singles con los que la cantante londinense mantuvo su presencia en el panorama musical. En 2011, llegó su cuarto álbum de estudio, «Make a Scene», el primero publicado de manera independiente a través de su propio sello discográfico y que estaba formado por enérgicos temas encuadrados dentro del sonido dance-pop, Disco y House como por ejemplo ‘Heartbreak (Make Me a Dancer)’ o ‘Bittersweet’, los cuales tuvieron un desempeño positivo en las listas de venta. Tras «Make a Scene», Sophie Ellis-Bextor experimentó un cambio drástico en su sonido y regresó a su estilo ‘indie’ y folk de sus orígenes con el álbum «Wanderlust» y contra todo pronóstico supuso un repunte en su popularidad y alcanzó el top 5 en Reino Unido, su mejor posición tras «Read My Lips». Su siguiente álbum «Familia», continuaba el estilo del anterior aunque resultaba más comercial. Durante el confinamiento por la pandemia, Sophie animó a sus fans con conciertos en vivo desde la cocina de su casa en los que interpretaba sus temas más conocidos además de versiones de canciones famosas e incluso lanzó posteriormente un álbum titulado «Songs From the Kitchen Disco», que incluía todos sus grandes éxitos y varias canciones que interpretó, como la versión de ‘Crying on the Discoteque’ de Alcazar. En este mes de julio la cantante inglesa ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Hypnotized, con el que regresa a las pistas de baile y al estilo con el que todos la asociamos. Hypnotized es un pegadizo tema dance-pop y electro-pop con influencia del sonido Disco producido por el Dj Wuh Oh en el que Sophie advierte a su amante que aunque «le tenga hipnotizada» nunca tendrá la llave de su corazón ya que está cansada de llorar por su culpa. En el videoclip de ‘Hypnotized’, muy sencillo pero tremendamente adictivo, Sophie aparece vestida como una curiosa mezcla entre dominatrix y profesora estricta tipo Señorita Rottenmeier y realiza una divertida coreografía delante de un gran número de bailarines que siguen sus movimientos. Sin duda, Hypnotized es uno de los mejores singles lanzados durante este año y resulta todo un acierto la vuelta de Sophie al estilo discotequero, que es el que más alegrías le ha dado. Desde el año 2020 se ha producido un resurgimiento de la música de baile inspirada en los años 80 y muchos artistas han intentado subirse al carro del sonido Disco, sin embargo hay artistas como Kylie Minogue o Sophie Ellis-Bextor que han sido dignas representantes del sonido Nu-Disco desde hace décadas, por lo que es justo darles crédito.

Throwback Review: «Forever» de Spice Girls

ForeverTras la marcha de Geri Halliwell durante la gira promocional SpiceWorld, el icónico grupo femenino Spice Girls continuó adelante con sus compromisos profesionales y terminó la promoción de su exitoso segundo álbum pese a haber perdido a una de sus componentes más carismáticas y queridas por el público. Una vez finalizada la parte europea de la gira, el recién estrenado cuarteto se embarcó en la parte americana del SpiceWorld Tour, a la vez que seguían componiendo y grabando nuevas canciones, entre las que se encontraban Goodbye, que fue lanzado como single en diciembre de 1998. Esta emotiva balada pop compuesta por las 4 componentes de Spice Girls y producida por sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe, originalmente hablaba de pasar página tras el fin de una relación, pero tras la marcha de Geri del grupo la letra cambió de significado y se interpretó como un adiós a su antigua compañera. Goodbye recibió muy buenas críticas de los expertos musicales, quienes lo catalogaron como uno de los mejores singles de toda la carrera de Spice Girls y una de las baladas más sobresalientes de su catálogo musical. Spice Girls habían competido años atrás por conseguir el ansiado #1 navideño en Reino Unido y lo lograron tanto con ‘2 Become 1’ de su álbum debut como con ‘Too Much’ de su segundo trabajo. Al alcanzar ‘Goodbye’ el #1 en Reino Unido durante el periodo navideño, Spice Girls se convirtieron en el primer grupo británico en conseguir dicho logro durante tres años consecutivos. En el resto del mundo ‘Goodbye’ también tuvo un buen desempeño comercial: fue #1 en Canadá y ocupó el top 10 en importantes mercados como Australia, Italia, Suecia o España. En Estados Unidos alcanzó el #11, fue certificado oro y se convirtió en el último gran éxito del grupo en tierras americanas. Tras la maratoniana gira SpiceWorld, las componentes de Spice Girls se tomaron un descanso y mientras Victoria y Mel B, embarazadas prácticamente a la vez, fueron madres a principios de 1999, Melanie C, quien ya había hecho sus pinitos en solitario colaborando en un tema de Bryan Adams, se centró en su carrera como solista y grabó su primer disco en solitario.

En agosto de 1999 las componentes de Spice Girls comenzaron la grabación de su tercer álbum de estudio junto a sus habituales productores Richard Stannard y Matt Rowe además de Elliot Kennedy, quienes elaboraron un material pop muy similar al de sus dos primeros trabajos, sin embargo el álbum tomó una nueva dirección musical cuando entraron en escena Rodney ‘Darkchild’ Jerkins (conocido por crear hits para Brandy y Monica, Destiny’s Child, Jennifer Lopez o Whitney Houston) y el dúo formado por Jimmy Jam & Terry Lewis, la mano derecha de Janet Jackson. De las sesiones con Stannard y Rowe se descartaron todas las canciones grabadas, mientras que de la sesión junto a Elliot Kennedy sólo sobrevivió ‘Right Back At Ya’, que posteriormente sería re-grabada y re-mezclada por el equipo de Darkchild. La grabación del tercer álbum fue interrumpida varias veces, debido a los compromisos profesionales en solitario de Melanie C, quien publicó en octubre su primer álbum en solitario, «Northern Star», con el que se alejó de la música que hacía junto a Spice Girls para adentrarse en un sonido pop/rock. A finales de 1999 el famoso grupo se embarcó en una mini gira por Reino Unido, llamada ‘Christmas in SpiceWorld’, en la que además de interpretar todos sus éxitos presentaron tres nuevas canciones procedentes de las sesiones de grabación de su nuevo álbum, entre ellas ‘Holler’, la versión pop de ‘Right Back At Ya’ y ‘W.O.M.A.N.’, la única contribución de Stannard y Rowe que vio la luz.

En noviembre del año 2000 vio la luz el tercer álbum de estudio de Spice Girls y sucesor de ‘SpiceWorld’, titulado Forever, el cual está formado por 11 temas (10 nuevos más ‘Goodbye’) en su mayoría up-tempo encuadrados dentro del pop/R&B y producidos por Darkchild y su equipo, formado por LaShawn Daniels y Fred Jerkins, además de un par de temas firmados por Jimmy Jam & Terry Lewis. Forever resultaba un trabajo más maduro y moderno que los anteriores álbumes de Spice Girls, además las letras incorporaban un mayor componente sexual y provocativo, algo que también se trasladó a la imagen de las chicas, que adoptaron un look más adulto y sexy. El cambio musical de Forever no pasó inadvertido entre el público y surgieron muchas voces que criticaron el viraje de Spice Girls hacia el sonido R&B y la ausencia de material estrictamente pop. Victoria Beckham, Emma Bunton y Melanie Brown participaron en la composición de todas las canciones de Forever, sin embargo Melanie C, debido a sus compromisos en solitario, estuvo menos presente en el proceso creativo del álbum y sólo contribuyó en la composición de 7 canciones. Debido a la ausencia de Geri en el grupo, Victoria aumentó su participación de manera considerable con respecto a los anteriores trabajos de Spice Girls y destacó por la mejora en sus habilidades vocales. En Forever, los solos estaban más repartidos entre las 4 componentes y los productores implicados se esforzaron en sacar partido a las voces de todas ellas, que brillaron de manera especial en este álbum.

Forever fue publicado en una semana de extrema competencia, ya que Westlife, otro de los grupos favoritos del público británico, lanzaron en las mismas fechas su segundo álbum, por lo que los medios de comunicación del Reino Unido «avivaron la batalla» entre ambos grupos. Finalmente el quinteto irlandés se llevó el gato al agua y consiguieron el ansiado #1 y Spice Girls tuvieron que conformarse con el #2, a diferencia de sus dos primeros álbumes que lideraron la lista británica durante numerosas semanas. En el resto del mundo, Forever tuvo un desempeño comercial moderado y ocupó el top 10 en Australia, Alemania o Canadá. Como Forever sólo contó con un single que respaldara la promoción, las ventas cayeron enseguida y apenas superó los 4 millones de copias a nivel mundial, a diferencia de los 14 millones de ‘SpiceWorld’ y los 23 millones de ‘Spice’.

Como presentación de Forever se lanzó un single de doble cara A, una técnica muy utilizada en la música británica de aquella época y que las chicas picantes usaron durante la promoción del álbum Spice, cuando lanzaron como último single ‘Who Do You Think You Are’ junto a ‘Mama’. En el caso de Forever el single de doble cara A incluía ‘Holler’ (que se lanzó de manera individual en Estados Unidos) y ‘Let Love Lead The Way’. Holler es un marchoso tema R&B/pop up-tempo que contaba con la característica producción de Darkchild de principios de la década del 2000 y resultaba similar a otros temas R&B del momento como ‘Say My Name’ de Destiny’s Child o ‘No Scrubs’ de TLC. Holler llamó la atención del público por desviarse del estilo pop típico de Spice Girls y adoptar un moderno sonido R&B, además de por sus provocativas letras, en las que chicas se volvían más picantes que nunca y pedían a sus parejas que no fueran tímidos y les contaran sus fantasías sexuales. Mientras que Forever recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales, Holler recibió buenas opiniones relativas a su ritmo bailable y sus pegadizas letras. Por otra parte estaba Let Love Lead The Way, una balada pop/R&B más cercana al habitual estilo de Spice Girls en el que mandan un mensaje inspirador a una chica para que «mantenga la fé y deje que el amor guíe su camino», dirigido con toda probabilidad a su ex-compañera Geri. Los críticos denominaron a ‘Let Love Lead The Way’ como una clásica balada de Spice Girls y destacaron las voces de las integrantes, especialmente las de Emma y Mel C. Este tema sólo ha sido interpretado en directo durante la promoción inicial de Forever y en las giras de conciertos ‘The Return of the Spice Girls’ (cantado únicamente por las 4 componentes que lo grabaron, pese a que Geri regresó al grupo en dicha gira) y en el último tour de Spice Girls de 2019, en el que Geri canta la parte de Victoria, ya que ‘Posh Spice’ decidió no participar en esta gira. ‘Holler/Let Love Lead The Way’ fue intensamente promocionado por parte del grupo, por lo que debutó en el #1 de la lista británica de singles, convirtiéndose en el noveno y último single de Spice Girls que ocupaba la posición de honor en Reino Unido. Con 9 singles #1, las chicas picantes se encontraban por detrás de los Beatles, Elvis Presley y Madonna en la selecta lista de artistas con más singles #1 en la lista británica. Como dato curioso, para Melanie C suponía el undécimo single compuesto por ella que llegaba a lo más alto de la lista británica (9 con Spice Girls y 2 en solitario). En el resto del mundo, ‘Holler’ también resultó exitoso y ocupó el top 5 en España, Italia, Canadá o Australia, sin embargo no logró entrar en lista americana pese a estar encuadrado en el sonido R&B que triunfaba por aquellos años.

La promoción de Forever decayó rápidamente tras ‘Holler/Let Love Lead The Way’ y no fueron lanzados más singles ya que las componentes de Spice Girls se centraron en sus proyectos como solistas (tanto Emma como Victoria estaban inmersas en la grabación de sus primeros discos en solitario), lo cual fue una auténtica pena ya que el álbum tenía varios temas con gran potencial para ser single y que hubieran remontado las bajas ventas. Dentro de Forever sin duda destaca el anteriormente mencionado ‘Right Back At Ya’, originalmente grabado en clave pop durante las primeras sesiones junto a Eliot Kennedy pero transformado por el equipo de Darkchild en un tema R&B up-tempo de moderna producción que incluso contaba con un rap por parte de Mel B, convirtiéndose en el tema del álbum con mayor componente urbano. En ‘Right Back At Ya’, las chicas hablan del camino que les ha llevado hasta su ansiado regreso, mientras que en el rap Mel B hace una retrospectiva de su carrera y agradece el apoyo brindado por sus fans. Merece la pena reseñar ‘Get Down With Me’, un pegadizo tema up-tempo con influencia Disco/funk que supone uno de los momentos más bailables del álbum, ‘Tell Me Why’, un tema R&B con cierto componente electrónico que originalmente fue planeado como segundo single pero cuyo lanzamiento fue cancelado por las bajas ventas de Forever, ‘Weekend Love’, un bonito medio tiempo pop/R&B en el que las chicas declaran que no quieren nada serio y sólo buscan un amor de fin de semana o ‘If You Wanna Have Some Fun’, una de las dos contribuciones de Jimmy Jam y Terry Lewis al álbum. Aunque Forever está formado principalmente por temas up-tempo, también encontramos varias baladas, entre las que destaca ‘Time Goes By’, donde la voz de Melanie C y Victoria lucen especialmente.

Pese a que Forever recibió en su momento críticas muy tibias por parte de los expertos musicales por su cambio de dirección musical y su divergencia con respecto a sus anteriores álbumes, las críticas posteriores lo valoraron de una manera más positiva. Además hay que matizar que el R&B no era del todo ajeno a Spice Girls, ya que en su primer álbum ‘Spice’ podíamos encontrar varias canciones con aroma R&B/funk como ‘Say You’ll Be There’ o ‘Something Kinda Funny’. Personalmente considero que Forever es un álbum R&B/pop muy sólido que no tiene nada que envidiar a los trabajos de otros grupos femeninos contemporáneos como Destiny’s Child o TLC. Forever fue injustamente tratado porque el público esperaba canciones pop del tipo ‘Spice Up Your Life’, sin embargo Spice Girls mostraron una gran evolución y madurez musical con este trabajo, además de una mejora considerable en su papel como vocalistas y compositoras. En mi opinión, Forever es el álbum más consistente y cohesivo de la carrera de Spice Girls pero careció de una promoción adecuada, de ahí que cayera en el olvido poco después de ser publicado. Temas imprescindibles: Holler, Right Back At Ya, Get Down With Me, Let Love Lead The Way, Tell Me Why, If You Wanna Have Some Fun y Weekend Love. Puntuación: 9/10.