Crítica de “Thank U, Next” de Ariana Grande

ariana-grande-thank-u-next-album-coverEn ausencia de grandes competidoras dentro del panorama musical actual, Ariana Grande está jugando muy bien sus cartas y exprimiendo al máximo su carrera musical, ya que está reviviendo aquellos tiempos en los que Rihanna lanzaba un álbum cada año. Tan sólo 7 meses después de publicar Sweetener, su cuarto álbum de estudio, la cantante de Florida nos ha presentado su nuevo trabajo discográfico, Thank U, Next, de idéntico título que el single presentación. Aunque lleva varios años siendo una de las figuras femeninas más destacadas del pop/R&B actual, Ariana Grande está viviendo durante estos últimos meses su mejor momento profesional, ya que tras el tremendo éxito del single Thank U, Next (uno de los temas clave de su trayectoria), acaba de lanzar otro sencillo que ya ha hecho historia y se convertirá en otro de los más memorables dentro de su carrera profesional. Me estoy refiriendo a 7 Rings, el segundo single del álbum y que también ha debutado en lo más alto de la lista americana de singles, convirtiendo a Ariana en la segunda artista femenina en lograr que dos temas de un mismo álbum debuten en lo más alto de la lista Billboard (tras Mariah Carey en 1994), aunque cabe destacar que Britney Spears ya consiguió que dos de sus singles fueran #1 directo en Estados Unidos, aunque pertenecían a diferentes discos. No es casualidad que Ariana Grande esté repitiendo las hazañas que lograron estas dos grandes leyendas de la música, puesto que la joven cantante creció escuchando a Mariah Carey, una de sus cantantes favoritas y de la que se ha influenciado en gran medida (sobretodo en su primer trabajo), y también podemos observar un gran paralelismo con la carrera de la Princesa del Pop, en la que también se ha inspirado. Con 4 álbumes #1 a sus espaldas, 10 temas top 10 y dos singles #1 consecutivos, podemos afirmar que Ariana está ocupando en la actualidad el lugar que tuvo Mariah en los 90 y Britney en la década del 2000, es decir, una de las reinas indiscutibles del género Pop. 

Ariana Grande empezó en octubre a trabajar en su quinto álbum de estudio, apenas unos meses después del lanzamiento del Sweetener y cuando el tercer single, Breathin, acababa de ser lanzado. Algunas voces afirmaron que Ariana no estaba del todo satisfecha con el resultado final de su anterior álbum, por ello comenzó con tal celeridad la composición y grabación de su nuevo trabajo. Max Martin e Ilya, responsables de los tres exitosos singles de Sweetener y de varios hits a lo largo de su carrera, han vuelto a trabajar con Ariana para este trabajo, además de Pop Wansel o Tommy Brown, quien ha producido tanto “Thank U, Next” como “7 Rings”. La cantante y compositora Victoria Monét (y una de las mejores amigas de Ariana) ha participado en la composición de 6 de los temas del álbum. Afortunadamente Pharrell Williams no se ha involucrado en este proyecto, ya que como comenté en la crítica de Sweetener, el único fallo que observaba en dicho álbum era la enorme presencia del líder de The Neptunes en la producción del disco. Muchas expectativas estaban puestas en este álbum teniendo en cuenta el éxito obtenido y la gran calidad de los dos singles adelanto: Thank U, Next se trataba de un marchoso tema pop/R&B de auto-empoderamiento en el que Ariana comentaba porqué sus anteriores relaciones amorosas han resultado fallidas e incluso daba los nombres de sus ex-parejas, mientras que 7 Rings es un medio tiempo R&B muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante canta y rapea acerca de todo lo que el dinero puede conseguir, y destaca por samplear el famoso tema “My Favorite Things” de la película Sonrisas y Lágrimas. Si pensábamos que Ariana había tocado la cima del éxito con “Thank U, Next” al lograr las mayores cifras de streaming de una artista femenina en una sola semana y conseguir el #1 en más de 10 países, en menos de un mes 7 Rings va camino de superar estas cifras, ya que la cantante ha batido su propio récord en descargas digitales y streaming, ha obtenido el #1 en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia entre otros, y su videoclip ya ha superado los 150 millones de visitas en YouTube. Siguiendo con la gran celeridad que ha caracterizado esta nueva era de Ariana, el mismo día del lanzamiento del disco se ha lanzado el tercer single (apenas un mes después de 7 Rings), que destaca por su largo y curioso título Break Up With Your Girlfriend, I’m Bored. Se trata de un tema R&B con influencia Trap producido por Max Martin e Ilya y que samplea la canción “It Make Me Ill” de N’Sync, cuyos responsables son Kevin Briggs (She’kspere) y Kandi, de ahí que aparezcan en los créditos del tema. Si era complicado superar la gran calidad de los anteriores singles, lo cierto es que es uno de los mejores del álbum (concretamente mi favorita) y promete repetir el éxito de ambos. El videoclip de “Break Up With Your Girlfriend” muestra un triángulo amoroso entre Ariana y una pareja dentro de un club, para más tarde encontrarse en una fiesta que tiene lugar en una lujosa mansión en las colinas de Hollywood. Este videoclip ya ha superado los 50 millones de reproducciones en YouTube en apenas unos días. Resulta curioso que los tres sencillos lanzados hayan sido relegados al final del disco cuando son las tres mejores canciones.

Pese a su escaso lapso de tiempo con respecto a su anterior trabajo, se puede observar una gran evolución musical en la música de Ariana, ya que “Thank U, Next” resulta muy diferente de Sweetener, y mientras que este último estaba encuadrado principalmente dentro del pop y el dance-pop (aunque con varios temas R&B), el nuevo profundiza en el sonido urbano y está prácticamente compuesto por medios tiempos de un R&B muy escorado al Trap. Entre las canciones que más me han llamado la atención se encuentran “Bad Idea”, uno de los temas más up-tempo del álbum y que destaca por el uso prominente de la guitarra eléctrica, el medio tiempo R&B “Bloodline” que contiene una melodía de trompeta muy original, o la balada “Ghostin”, una de las más personales del álbum y en la que habla de su relación con Pete Davidson, con quien rompió su compromiso el pasado mes de octubre. Todos ellos han sido producidos por Max Martin e Ilya. “Thank U, Next” también incluye la bonita balada R&B “Imagine”, en la que Ariana imagina cómo sería su pareja ideal (y podemos intuir que habla de su ex-novio Mac Miller) y que fue lanzada como sencillo promocional durante el mes de diciembre.

Sin duda, “Thank U, Next” supone un avance cualitativo con respecto a Sweetener, ya que se deshace de los aburridos y desfasados temas de Pharrell Williams para aumentar la presencia de Max Martin, que encaja a la perfección con el estilo de Ariana Grande, y da paso a otros productores como Tommy Brown, quien a raíz del éxito de “7 Rings” y “Thank U, Next”, seguro que su presencia va a ser solicitada por numerosos artistas. Este álbum es el más personal de la trayectoria de Ariana Grande, ya que fue concebido tras la muerte de su ex-pareja Mac Miller y su ruptura con Pete Davidson, dos hechos que marcaron a la cantante y le llevaron a componer y grabar nuevas canciones. Aunque podemos apreciar una gran madurez en este trabajo y una evolución musical, Ariana no hace un despliegue vocal tan deslumbrante como en anteriores ocasiones. En definitiva, “Thank, U Next” supera ampliamente a Sweetener y se pone a la altura de My Everything, el mejor álbum de Ariana en mi opinión. El único punto en contra quizás es la portada del disco, que no es precisamente muy agraciada y que vuelve a mostrar a Ariana boca abajo, al igual que en el artwork de Sweetener. Puntuación: 8/10. Thank U, Next – Amazon

Crítica de “Dancing Shadows” de Mario

1200x1200bbEl cantante americano de R&B Mario publicó en 2009 su último disco de estudio, el cual entró en el top 10 de la lista de álbumes de Estados Unidos, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y contó con el single Break Up, que se convirtió en uno de los temas más exitosos de toda su carrera musical. En octubre del año pasado, tras casi una década sin publicar disco, vio la luz Dancing Shadows, su quinto álbum de estudio. Durante este gran lapso de tiempo, Mario ha seguido creando nuevas canciones, pero dos de los álbumes que grabó fueron desechados. En 2013, Mario lanzó el single “Somebody Else” junto a Nicki Minaj, pero pese a lo prometedora que resultaba esta colaboración, el tema tuvo un mínimo impacto entre el público y no logró entrar en la lista americana. Dancing Shadows fue publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico, y debido a la escasa promoción no logró debutar dentro de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer disco de Mario que no consigue entrar en la lista Billboard y su primer fracaso comercial. El single presentación del álbum fue la balada R&B Drowning, en la que Mario muestra su lado más romántico y sensual, narrando una relación complicada que se desvanece. En este tema el cantante nos deleita con su maravillosa voz y su particular falsetto, que resulta my similar al de Usher. El segundo single fue el tema que da título al álbum, Dancing Shadows, que se trataba de un tema down-tempo influenciado por el R&B alternativo. A pesar de la gran calidad de los singles lanzados, estos no consiguieron entrar en la lista americana. Para intentar levantar las bajas ventas del álbum y mantener activo Dancing Shadows, el cantante de Baltimore ha lanzado este mismo mes el tercer single, Care For You, una balada R&B/Soul acompañada de un bonito videoclip. La mayoría de temas presentes en Dancing Shadows son baladas y medios tiempos, y aunque el estilo R&B domina el álbum, hay influencia del R&B alternativo, el Soul y el Hip-Hop.

Aunque hoy en día Mario Barrett no tiene la fama y popularidad que poseía en sus inicios, y tras su tercer disco de estudio inició una espiral descendiente en su éxito comercial, está bien recordar que durante la pasada década fue uno de los cantantes más prometedores e importantes dentro del R&B/pop americano, siendo considerado el nuevo Usher. El año 2004 cambió la vida de Mario, ya que lanzó Let Me Love You como single presentación de su segundo álbum de estudio Turning Point. Este pegadizo tema R&B compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo y producido por Scott Storch obtuvo un tremendo éxito en todo el mundo, consiguiendo el #1 en la lista americana (además de en Alemania y Nueva Zelanda) y ocupando el top 5 en importantes mercados musicales como Reino Unido o Australia. Este tema fue certificado doble platino al vender más de dos millones de copias en Estados Unidos, resultó uno de los más populares de aquel año e hizo que Turning Point consiguiera unas ventas superiores al millón de copias en tierras americanas pese a debutar en la posición #13. Aunque su siguiente álbum, Go, contó con varios singles moderadamente exitosos, este trabajo no logró cubrir las expectativas y obtuvo unas ventas muy bajas con respecto a sus anteriores álbumes.

En definitiva, Dancing Shadows es un buen álbum R&B que muestra la madurez musical y evolución como compositor de Mario, pero después de una pausa tan prolongada, no hay temas especialmente innovadores, llamativos o que enganchen al oyente. Dancing Shadows es el ejemplo perfecto de la poca viabilidad comercial que tiene el género R&B para el público masivo en nuestros días, pero aún así merece la pena dar una oportunidad a este álbum para volver a escuchar la bonita voz de Mario. Puntuación: 6/10.

 

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Sally Walker, el regreso de Iggy Azalea

iggy-azalea-sally-walker-thatgrapejuiceEn agosto del año pasado, la rapera Iggy Azalea publicó el EP Survive The Summer en un intento por mantenerse presente en el panorama musical tras varios singles fallidos y un segundo álbum que nunca llegaba. Antes de este EP, la rapera australiana lanzó Savior, originalmente pensado como el single anticipo de su nuevo disco de estudio. Este pegadizo tema mezclaba dance-pop y Hip-Hop y contaba con todos los ingredientes para ser un éxito, sin embargo la promoción de este single fue escasa y la recepción por parte del público resultó muy tibia, por ello Iggy cambió de estrategia y empezó a trabajar en el EP Survive The Summer. Tras varios adelantos en sus redes sociales, esta semana Iggy Azalea nos ha presentado su nuevo single, bajo el título de Sally Walker. Sally Walker es un tema Hip-Hop que en su estribillo samplea la canción infantil “Little Sally Walker” y ha sido producido por J. White, responsable de los hits “Bodak Yellow” y “I Like It” de Cardi B, y que también ha contribuido en otro de sus últimos singles, “Money”, con el que comparte muchas similitudes y toma prestada su melodía de piano. Sally Walker será el single presentación de su segundo álbum de estudio, titulado In My Defense y que se pondrá a la venta en primavera de este año, todavía sin fecha definitiva de publicación. Pese a que Sally Walker es el primer lanzamiento de manera independiente por parte de Iggy Azalea (tras dejar la discográfica Island), su videoclip no se ha visto afectado por el presupuesto y resulta uno de los más divertidos y llamativos que ha grabado la rapera. En el videoclip de Sally Wallker vemos como la protagonista de la canción muere atropellada por un coche en una calle de Los Angeles e Iggy asiste a su funeral, que termina en una fiesta en la que se anticipan unos segundos de un nuevo tema de la rapera. Aunque el videoclip de Sally Walker añade puntos a la canción, las comparaciones con el videoclip de “Be Careful” de Cardi B también son evidentes, ya que ambos están ambientados en un funeral. En definitiva, Sally Walker es un buen tema Hip-Hop que supera la calidad de la mayoría de los singles recientemente lanzados por Iggy Azalea (a excepción de Savior) y también resulta superior a los temas presentes en su anterior EP, sin embargo si quiere recuperar el espacio que ocupó años atrás dentro del Hip-Hop femenino (hoy en día liderado por Cardi B y Nicki Minaj), debería ofrecernos temas más originales y arriesgados, ya que las similitudes con Money son más que evidentes, por lo que este esperado regreso de Iggy podría convertirse en el enésimo fracaso de la rubia artista. 

The Best of Pop: “Believe” de Cher

cher_-_believeEn 1998 se publicó uno de los mejores álbumes de la historia del pop y que supuso uno de los regresos más importantes e inesperados de todos los tiempos en el mundo de la música. Me estoy refiriendo a la legendaria cantante Cher, que resurgió de sus cenizas para ofrecernos Believe, para muchos el mejor álbum de toda su carrera y con el que logró aumentar su base de fans con millones de nuevos seguidores gracias a las magníficas canciones presentes en este trabajo. Believe es el álbum de estudio nº22 de Cher y tomó el relevo a It’s a Man’s World, publicado en 1995 y que fue recibido de manera muy tibia en tierras americanas, aunque en Europa obtuvo una mejor acogida. Believe destacó desde un primer momento por la divergencia en cuanto a sonido con respecto al catálogo musical anterior de Cher, ya que se distanciaba de su habitual estilo pop-rock para adentrarse en el territorio Dance y ofrecer un sonido más moderno, bailable y comercial. La veterana artista se unió al compositor y productor musical Mark Taylor para dar forma a un álbum muy breve (sólo contenía 10 canciones) pero donde no sobraba ninguna ya que era un trabajo muy sólido y consistente. Aunque Mark Taylor se encargó junto a Paul Barry de la mayoría de los temas del álbum, incluyendo los 4 singles, también participaron en este proyecto la gran compositora Diane Warren o Todd Terry, quien produjo 3 canciones. Believe recibió críticas principalmente positivas de los expertos musicales por su moderno y arriesgado sonido, pero también surgieron voces que lo tachaban de ser un álbum anodino y carente de personalidad. Gracias al single de idéntico título del que más tarde hablaré, el álbum obtuvo una excelente acogida en todo el mundo, disparando la popularidad de Cher tras unos años comercialmente infructuosos y elevándola de nuevo al olimpo de las divas del Pop. Believe fue #4 en Estados Unidos, la mejor posición de Cher en la lista Billboard, fue certificado 4 veces platino y vendió más de 3’5 millones de copias en tierras americanas, convirtiéndose en el álbum más exitoso de toda su carrera. El álbum fue #1 en Canadá, Alemania (donde Believe fue tremendamente exitoso y vendió más de un millón de copias) y varios países europeos. En total, el álbum superó los 10 millones de ejemplares en todo el mundo y fue uno de los discos más vendidos de 1998 y 1999. Believe recibió tres nominaciones a los premios Grammy a mejor álbum Pop, mejor grabación del año y mejor grabación Dance, ganando en esta última categoría.

El single presentación del álbum fue el single del mismo título, el cual pasará a la historia de la música como la canción con la que Cher protagonizó uno de los regresos espectaculares y se convirtió en la reina de las pistas de baile. Believe se trataba de un marchoso y bailable tema dance-pop que destacó por el uso del Auto-Tune en la voz de Cher, y tan famoso resultó este fenómeno de corrección de la voz que fue denominado desde ese momento el “efecto Cher”. La letra de Believe trataba el tema del auto-empoderamiento y salir adelante tras el fin de una relación dolorosa. Considerado por muchos como una obra maestra, Believe sentó un precedente en el mundo de la música ya que la influencia Dance fue incorporada desde ese momento a muchos temas pop, creando un subgénero muy popular (el dance-pop) que adoptarían numerosos artistas posteriormente. En un año extraordinario para el pop (ya que se lanzaron hits de la talla de …Baby One More Time de Britney Spears o Genie in a Bottle de Christina Aguilera) Believe consiguió un éxito sin precedentes en las listas de venta de todo el mundo. Fue #1 en prácticamente todos los países donde fue lanzado, logró vender más de 10 millones de ejemplares (cuando sólo existían CD singles en formato físico) y ha pasado a la historia de la música como una de las canciones más exitosas de todos los tiempos. Believe destacó por su excelente rendimiento comercial en Reino Unido, donde fue #1 durante 7 semanas y vendió más de 2 millones de ejemplares, o en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 4 semanas, fue certificado platino y convirtió a Cher en la artista más veterana en conseguir un #1 en la lista americana.

Suele ocurrir que tras un single que logra un éxito tan desmesurado, el siguiente sencillo se queda a la sombra de éste y la respuesta comercial y el interés por parte del público disminuye en gran medida, sin embargo en esta ocasión Cher tenía guardado un as bajo la manga y nos ofreció uno de los temas más potentes del álbum como segundo single. Me refiero a Strong Enough, un magnífico tema dance-pop con gran influencia Disco que recibió grandes criticas por parte de los expertos musicales por la excelente ejecución vocal de Cher y su poderoso mensaje sobre reponerse de las adversidades convirtiéndose en un himno sobre el auto-empoderamiento. La respuesta comercial obviamente no logró igualar la de Believe, pero aún así resultó uno de los singles más importantes de 1999. Strong Enough fue un gran éxito en Europa y logró el top 5 en las listas de ventas de Reino Unido, Francia, Alemania y España, sin embargo en el resto del mundo su recibimiento fue más moderado, ocupando el top 20 en Canadá y Australia, y en Estados Unidos apenas fue top 60, sin embargo en el componente Dance de Billboard fue #1 al igual que su predecesor. Los siguientes sencillos del álbum no lograron tanta repercusión como los dos primeros. Como tercer single internacional se eligió All or Nothing, otro tema dance-pop/House producido de carácter bailable como los que abundaban en el álbum. Este sencillo contó con escasa promoción por parte de Cher, la cual estaba inmersa en el “Do You Believe? Tour” y por ello obtuvo un recibimiento moderado en las listas de venta, consiguiendo una de sus mejores posiciones en Reino Unido, donde fue #12, además de convertirse en el tercer single #1 del álbum en el componente Dance de la lista Billboard. Como cuarto y último single del disco se extrajo uno de sus temas más llamativos y originales, Dov’è L’amore, el único medio tiempo que podemos encontrar en Believe, el cual estaba muy influenciado por el sonido Latin-pop, destacaba por su gran uso de la guitarra española y donde Cher cantaba varias frases en italiano. Los remixes Dance de este tema resultaron muy populares, destacando el de Emilio Estefan Jr, el cual fue utilizado como single promocional en el disco recopilatorio que Cher publicó a finales de 1999 tras el éxito del álbum Believe.

Dentro de los 10 temas que componen Believe, y aparte de los 4 excelentes singles lanzados, merece la pena destacar “Runaway”, uno de los temas House/Dance más potentes y dirigidos a las pistas de baile, “The Power”, una de las dos versiones que podemos encontrar dentro del álbum, o el pegadizo y noventero tema House “Taxi Taxi”. En definitiva, Believe es uno de los álbumes más importantes dentro de la historia de la música, no sólo por el extraordinario éxito comercial que cosechó sino por su enorme impacto cultural, ya que influyó a una generación entera de personas, destacando su importancia sobre el colectivo Gay, para el que Cher se convirtió en una de sus divas indiscutibles. Además, gracias a Believe, Cher protagonizó uno de los regresos más destacados de todos los tiempos. Este álbum marcó un punto de inflexión en la trayectoria musical de Cher (al igual que Ray of Light para Madonna), ya que recuperó la popularidad perdida años atrás, afianzó su título de “Goddess of Pop” y supuso el inicio de una nueva etapa en la carrera de Cher, puesto que sus siguientes álbumes, sobretodo Living Proof, continuaron por la senda del sonido Dance iniciado con Believe. En mi opinión, los últimos años de la década de los 90 y principios del 2000 fueron los mejores años para la música, ya que durante este año se lanzaron varios de mis temas favoritos, entre ellos Believe y Strong Enough de Cher, dos joyas pop que nunca pasarán de moda. Believe – Amazon

Sweet but Psycho

81jivPHMVcL._SS500_Durante los últimos meses, la joven cantante Ava Max ha conquistado las listas de venta de todo el mundo con su pegadizo single Sweet but Psycho, el cual ha logrado el #1 en más de 10 países europeos, incluyendo Reino Unido (donde permaneció en lo más alto durante 4 semanas consecutivas), Alemania, Irlanda o Suecia, además de haber ocupado el top 30 en Canadá y Estados Unidos, donde su grado de éxito no ha sido tan acusado como al otro lado del Atlántico. Ava Max, cuyo verdadero nombre es Amanda Ava Koci, nació en Wisconsin (Estados Unidos) pero tiene ascendencia albanesa por parte de sus padres. Recordemos que tanto Rita Ora como Dua Lipa y Bebe Rexha también poseen ascendencia albanesa, lo cual nos hace pensar que este pequeño país se ha convertido en una auténtica cantera de estrellas pop durante estos últimos años, ya que todas ellas han conseguido gran éxito con sus más recientes proyectos musicales. Aunque durante el 2018 lanzó otros singles que no cuajaron como My Way, Ava Max se convirtió en una de las artistas revelación del año pasado gracias al marchoso tema pop Sweet but Psycho, que captó la atención del público por su controvertido título y sus letras, que hacen referencia no a que la cantante sea una psicópata, sino una mujer fuerte e independiente, pero en los temas del amor ella tiene dos lados muy diferenciados, uno más dulce y otro más loco que le hace decir a su pareja todo lo que siente y piensa. Tras el gran éxito de Sweet but Psycho (su videoclip ya ha superado los 200 millones de reproducciones en YouTube), la cantante nacida en Milwaukee ha lanzado su siguiente single, So Am I, con el que pretende continuar con su imparable carrera en el mundo de la música y alejarse del estigma de ser una one-hit-wonder. Cualidades no le faltan, ya que también se trata de un marchoso tema pop/dance-pop muy comercial y pegadizo con el que demuestra que Ava Max es una cantante y compositora muy válida y que puede dar mucho que hablar durante este año. Tanto Sweet but Psycho como So Am I han sido compuestos por la propia Ava y producidos por Cirkut, responsable de éxitos de Kesha o Katy Perry.

Crítica de “While We Wait” de Kehlani

kehlani-while-we-wait-reivew-1551908135-640x628El título del nuevo trabajo discográfico de Kehlani refleja a la perfección el propósito e intención del mismo, ya que con su tercera mixtape nos pretende ofrecer un aperitivo musical antes de que vea la luz su segundo disco de estudio, aunque también es una clara referencia al hecho de que está embarazada de su primera hija. En enero de 2017, Kehlani publicó su álbum debut tras dos mixtapes que recibieron buenas críticas de los expertos musicales. Sweet Sexy Savage era un álbum muy personal que relataba todas las experiencias y emociones por las que había pasado la cantante, y musicalmente estaba encuadrado dentro del R&B, con influencias Hip-Hop y del R&B alternativo. Dos años después, Kehlani ha regresado al panorama musical con su tercera mixtape, titulada While We Wait y que está formada por 9 temas que siguen la estela musical de su anterior álbum. While We Wait ha debutado en el #9 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo trabajo de la cantante californiana en ocupar el top 10, tras “Sweet Sexy Savage”, el cual logró el #3 a principios del 2017 y acabó siendo certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias. El single presentación de esta mixtape ha sido Night Like This, un magnífico medio tiempo R&B producido por Sir Nolan y que cuenta con la participación del rapero Ty Dolla Sign, cuya presencia está siendo muy solicitada últimamente. Aunque ha obtenido un desempeño moderado en la lista americana de singles (apenas ha ocupado el top 70), Night Like This es uno de los mejores temas R&B que he escuchado estos últimos meses. La promoción de este trabajo ha sido muy escasa debido al avanzado estado de embarazo de Kehlani, sin embargo ha grabado los videoclips promocionales de Night Like This y otros dos temas, Nunya y Butterfly. Entre las canciones más destacadas de While We Wait se encuentran “Morning Glory”, en la que Kehlani además de demostrar que es una gran vocalista también puede ofrecernos su faceta como rapera, “Nunya”, un pegadizo tema producido por Hit-Boy, con la colaboración del rapero Dom Kennedy y en el que declara que su vida no es asunto de nadie, “Love Language”, el tema más marchoso dentro de una mixtape en la que dominan los medios tiempos, o “Butterfly”, una balada de R&B alternativo que nos muestra el lado más vulnerable de la cantante. 

Desde su salto a la fama, la vida personal de Kehlani ha sido objeto de polémica ya que la joven cantante se declara pansexual (no se define como bisexual ni heterosexual ni lesbiana) y recientemente ha comentado que ha sufrido depresión prenatal y le está resultando muy duro el embarazo. En definitiva, While We Wait es un trabajo muy cohesivo y consistente, y aunque no se aprecia demasiada evolución con respecto a su anterior álbum, podemos considerarlo uno de los mejores trabajos dentro del género R&B de lo que llevamos de año, ya que destaca por las habilidades de Kehlani como compositora, su talento como vocalista y su influencia del R&B de los años 90. A pesar de ser catalogado como mixtape y contener apenas 9 temas, gracias a su gran calidad perfectamente podríamos considerarlo como un álbum convencional, y más teniendo en cuenta que la tendencia actual en el mundo de la música es lanzar álbumes con apenas 10 temas, por lo que como anticipo de su próximo disco de estudio de Kehlani, While We Wait cumple a la perfección. Puntuación: 7/10.

Please Me

bruno-mars-cardi-bComo ya he comentado en varias ocasiones, el 2018 fue un gran año para Cardi B, ya que se estableció como una de las artistas más destacadas dentro del panorama Hip Hop gracias a su álbum debut Invasion of Privacy, el cual llegó a lo más alto de la lista americana, generó dos singles #1, ha vendido más de dos millones de copias en tierras americanas y recientemente ha ganado un premio Grammy al mejor álbum de Rap del año, convirtiéndose en la primera rapera solista en conseguir dicho hito. Tras haber desgranado el disco con 5 exitosos singles, Cardi B lanzó a finales del año pasado un tema inédito, llamado Money, el cual se rumoreó que formaría parte de la re-edición de Invasion of Privacy, sin embargo este hecho no se ha materializado hasta la fecha. A pesar de que Money no enganchó tanto al público como lo hicieron Bodak Yellow, Bartier Cardi o I Like It, sí tuvo buena acogida en la lista americana, donde ocupó el puesto #13, además de continuar la presencia máxima de Cardi en las radios y listas de venta de Estados Unidos. Tras su triunfo en la entrega de los premios Grammy, el pasado mes de febrero la rapera del Bronx nos presentó otro tema inédito, titulado Please Me y que se trata de una colaboración con el cantante Bruno Mars, con el que ya trabajó anteriormente Cardi B en el remix del tema Finesse, el último single de su exitoso álbum 24K Magic. Desde un primer momento, Please Me nos sorprendió por su sonido y estilo musical, ya que abandona el Hip-Hop y Trap presente en la mayoría de los temas de Cardi para adentrarse en un R&B de sonido retro que sí encaja dentro del repertorio de Bruno, además llama la atención el hecho de que Cardi utiliza la técnica sing-rap en vez de lucir su estricta faceta de rapera. Este medio tiempo R&B está compuesto por ambos artistas y producido por The Stereotypes, grupo de productores habituales de Bruno, y destaca por su temática altamente sexual, ya que incluye frases que pasarán a la historia como “your pussy basura, my pussy horchata”. Please Me ha debutado en el #5 de la lista americana de singles, convirtiéndose en el tercer tema de Cardi B en solitario (séptimo en total) que logra el top 10 en lista de ventas de Estados Unidos y el undécimo de Bruno Mars. Precisamente la anterior colaboración de ambos artistas, el remix de Finesse, logró el #3 en Billboard a principios del año pasado. Sin lugar a dudas, Please Me es uno de los mejores temas lanzados en este 2019 debido a la gran química entre ambos artistas, la excelente ejecución vocal de Bruno y el sexy flow de Cardi B. 

Baby Please Don’t Stop, el regreso de Emma Bunton

CS4061347-02A-BIGSpice Girls anunciaron el pasado mes de noviembre que iban a volver a reunirse para llevar a cabo una gira por Reino Unido en el año 2019, aunque sólo 4 componentes del grupo, ya que Victoria Beckham declaró que esta vez no iba a participar en la segunda gira de reunión de la famosa banda femenina. Las entradas de los 6 conciertos del Spice World Tour se agotaron en tan sólo unos minutos, por lo que Geri, Mel B, Melanie C y Emma añadieron más fechas en Londres, Manchester y Coventry e incluso confirmaron una fecha en Dublín, siendo la primera vez que actuarán Spice Girls en Irlanda en 20 años. Mientras todos los fans de Spice Girls estamos ansiosos de conocer más datos sobre esta esperada gira, que arranca a finales de mayo y terminará en junio, esta misma semana una de las componentes del grupo, Emma Bunton, nos ha sorprendido gratamente anunciando que regresa a la música como solista y anuncia disco para este año. Durante estos últimos años, Emma ha aparcado su carrera musical en solitario y ha trabajado como presentadora de radio en el programa Heart Breakfast, con puntuales apariciones como la gira de reunión de Spice Girls en 2007-2008, la actuación del grupo en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012 o su participación en el tema “I Know Him So Well” de su compañera Melanie C.

Emma Bunton, de 43 años, ha puesto fin a su sequía musical de más de una década (su último disco fue publicado en 2006) anunciando nuevo single, Baby Please Don’t Stop, el cual formará parte de su cuarto álbum de estudio en solitario, titulado My Happy Place, que verá la luz el próximo 12 de abril. My Happy Place estará formado por 10 temas, 8 de ellos versiones de canciones favoritas de Emma y dos temas originales, entre los que se encuentra el single presentación del disco, y cuenta con varias colaboraciones de lujo, como la de su pareja sentimental Jade Jones (antiguo componente del grupo inglés de R&B Damage), el cantante Will Young o el mismísimo Robbie Williams, quien participará en una nueva versión del clásico de Spice Girls “2 Become 1”. El anticipo del disco es Baby Please Don’t Stop, un marchoso tema pop que recuerda el sonido retro de su álbum “Free Me”, y ha sido puesto a la venta hoy como descarga digital. Además, Emma nos ha desvelado el videoclip del tema, muy sencillo en su elaboración pero en el que aparecen Jade Jones y los dos hijos de la pareja, Beau y Tate.

Recordemos que la carrera en solitario de Emma Bunton comenzó en el año 2001 tras Forever, el último disco de Spice Girls (en el que no participó Geri), cuando publicó A Girl Like Me, un álbum que fue certificado oro en por vender más de 100 mil copias en Reino Unido y contó con el hit single What Took You So Long?, el primer y único #1 de Emma en solitario. En 2004 Baby Spice regresó con Free Me, el cual superó las expectativas y acabó vendiendo más que su primer álbum, además recibió buenas críticas por su cambio de dirección musical, ya que tomó influencias de la música de los años 60 y géneros como el Motown o el Soul, presentes en los singles Maybe, Free Me y I’ll Be There, los cuales fueron top 10 en la lista de ventas británica. Su tercer y último disco hasta la fecha, Life In Mono, llegó en 2006 y continuó con el estilo retro y Motown del anterior, aunque profundizó en el estilo french-pop de los años 60. Life In Mono contó con el hit single Downtown, el cual fue #3 en UK, sin embargo las ventas fueron muy bajas y se consideró un gran fracaso comercial. Esperaremos ansiosos la llegada de My Happy Place, el cuarto disco en solitario de Baby Spice, y no podemos sino alegrarnos de que continúe con su carrera en solitario

Crítica de “The Love Train” de Meghan Trainor

screen-0Durante el año 2018, la cantante americana Meghan Trainor participó como jurado en las dos primeras ediciones del concurso musical de búsqueda de talentos “The Four” junto a Sean “Diddy” Combs y DJ Khaled, sin embargo pasó gran parte de su tiempo componiendo y grabando canciones para su tercer álbum de estudio. En el mes de marzo, Meghan Trainor lanzó “No Excuses”, el single anticipo de su nuevo trabajo discográfico, llamado Treat Myself. Este tema, pese a resultar muy bailable y pegadizo y destacar por su mensaje de auto-empoderamiento y contra el sexismo, obtuvo una recepción muy moderada por parte del público y apenas ocupó el top 50 en la lista americana, muy lejos del éxito que obtuvieron sus anteriores temas. Tras este single, la cantante siguió presentándonos temas pertenecientes a Treat Myself como “Let You Be Right” o “Can’t Dance”, sin embargo ninguno de ellos obtuvo una buena respuesta comercial y ni siquiera lograron entrar en la lista Billboard, lo que provocó que el lanzamiento del álbum, originalmente planeado para el mes de agosto, fuera cancelado. Ignorando el pobre desempeño comercial de los singles, Meghan Trainor declaró que se sentía muy creativa y no paraba de componer y grabar nuevas canciones, de ahí que la publicación de Treat Myself haya sido pospuesta.

El 22 de diciembre (el día de su cumpleaños) la cantante de Massachusetts se casó con el actor Daryl Sabara, con quien se había comprometido exactamente un año atrás. Este hecho llevó a Meghan a crear nuevas canciones inspiradas en el amor y su reciente matrimonio, y el día 8 de febrero lanzó un EP compuesto por 6 canciones llamado The Love Train como anticipo de su nuevo álbum y también como aperitivo del día de San Valentín, debido a la naturaleza romántica de este trabajo. The Love Train ha sido compuesto por una Meghan muy enamorada y que está atravesando uno de sus mejores momentos personales, y producido enteramente por Andrew Wells. El single presentación del EP ha sido All The Ways, un marchoso tema pop que comienza con melodía de guitarra y fue desvelado meses atrás como sencillo promocional de su fallido álbum Treat Myself. El estilo de All The Ways sigue los pasos de No Excuses, que a su vez se distanciaba del sonido urbano de su anterior disco Thank You para acercarse más a su debut Title. Esta canción habla del momento en que Meghan preguntó a su por entonces prometido cuánto le quería, a lo que Daryl le respondió “te quiero de todas las maneras posibles”, de ahí el título de la canción. Entre las canciones que destacan del EP se encuentran “Marry Me”, una bonita balada con ukelele (uno de los instrumentos que toca Meghan) que hace referencia al día en que Daryl se le declaró, “I’m Down”, uno de los temas más up-tempo y repleto de frases románticas del tipo “si estás listo para ello, soy toda tuya”, “After Love”, la gran balada romántica del álbum, en la que Meghan ruega a su marido que se quede con ella para siempre, o “Good Mornin'”, que cuenta con la participación de su padre tocando el órgano. En definitiva este álbum no es apto para aquellos que hayan pasado por un desengaño amoroso recientemente o no quieran saber nada del amor en estos momentos, ya que pueden acabar hartos de la felicidad y el romanticismo que derrocha Meghan Trainor en The Love Train. En resumen, mientras seguimos esperando con paciencia Treat Myself, podemos desquitarnos en parte con las canciones presentes en The Love Train, sin embargo no encontraremos hits de la talla de “No” o “Me Too” ni ningún tema novedoso u original. Puntuación: 6’5/10.

Low Key

low-key-naijaexclusive2674453989506075867Desde la separación del grupo Fifth Harmony, todas las componentes de la banda femenina han hecho sus pinitos en solitario, tanto colaborando en temas de otros artistas como lanzando sus propios singles. La última de ellas en lanzar su single en solitario ha sido Ally Brooke, quien desveló a finales de enero su primer sencillo como solista tras haber participado en varios temas de otros cantantes. El tema en cuestión es Low Key, un medio tiempo que combina Latin-pop y R&B y cuenta con la colaboración del rapero Tyga. Aunque Low Key es una canción que rápidamente engancha por su pegadizo estribillo y su melodía de inspiración latina, es inevitable compararla con Havana, el single con el que triunfó su ex-compañera de grupo Camila Cabello, ya que ambos comparten muchas similitudes como el aroma latino y el estilo urbano. Desde un principio, sus compañeras de grupo Camila Cabello, Normani o Lauren Jauregui partían con ventaja en su carrera en solitario por tener más apoyo del público y un mayor carisma, sin embargo Ally Brooke ha demostrado que sabe defenderse perfectamente en solitario y nos ha presentado un tema más que digno con el que puede labrarse una carrera al margen del grupo al que perteneció.