El regreso de Nicki Minaj

DacxnAoX0AIU0vVRealmente Nicki Minaj nunca se ido, ya que su presencia en los medios de comunicación, radios y videoclips ha sido constante desde sus inicios en el mundo del espectáculo, sin embargo no ofrece música nueva desde el 2017, cuando lanzó un trío de singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, aunque su último álbum de estudio, The PinkPrint, fue publicado en 2014. Nicki Minaj se ha convertido en la artista femenina con más apariciones en el Hot 100 de la lista Billboard en toda la historia de la música, superando a la legendaria Aretha Franklin, sin embargo en el caso de la rapera, de sus 80 apariciones la mayoría son como artista invitada, es decir que no son canciones propias sino colaboraciones. Sin embargo no podemos restarle mérito a Nicki ya que su presencia ha sido tan solicitada que no ha habido semana en la que no haya sido noticia por su participación en nuevos temas, en los que sólo con aparecer su nombre ya aumenta la popularidad del tema y las reproducciones del videoclip en YouTube. Durante los últimos meses, la aparición de la rapera neoyorquina Cardi B ha hecho que Nicki Minaj haya perdido cierta notoriedad, debido a su desaparición en las redes sociales durante unos meses, la ausencia de música nueva por parte de la artista de Trinidad y el imparable éxito y popularidad que ha conseguido Cardi B, quien ha logrado convertirse en la segunda rapera en ocupar el #1 tanto en la lista americana de álbumes como la de singles, un hito que no ocurría desde hace 20 años cuando Lauryn Hill consiguió el mismo logro. Desde que irrumpió Cardi B en la escena musical no han cesado las comparaciones de la rapera del Bronx con Nicki Minaj, ya que ambas han supuesto un soplo de aire fresco en el Hip-Hop femenino y han atraído a un público más amplio debido a la imagen divertida, provocativa y llamativa de ambas, y por su gran presencia en las redes sociales, que se han convertido el mayor foco de publicidad y promoción para los artistas durante los últimos años.

Tras decantarse por el sonido dance-pop en su segundo álbum de estudio Pink Friday: Roman Reloaded, lo que hizo que Nicki Minaj ampliara su base de fans y ganara una gran exposición mediática por sus extravagantes atuendos y su llamativa figura, la rapera de 35 años decidió regresar a un Hip-Hop más serio y maduro con su tercer álbum The PinkPrint y sus posteriores colaboraciones con otros artistas, lo que contribuyó a devolverle la credibilidad como artista dentro del género Hip-Hop. En 2017, como he comentado antes, la rapera de Trinidad y Tobago lanzó 3 singles como anticipo de su nuevo álbum entre los que destacó No Frauds, que contaba con la participación de Drake y Lil Wayne y llegó al #14 de la lista americana, sin embargo el nuevo álbum no llegó. De entre sus recientes y múltiples colaboraciones destaca el single MotorSport, perteneciente al grupo Migos y en el que colaboraban tanto Nicki Minaj como la por entonces rapera revelación Cardi B (quien además es pareja de Offset, miembro de Migos), sin embargo no coincidieron en la grabación del tema ni en el rodaje del videoclip, por lo que saltaron rumores de su supuesto enfrentamiento (o beef, término utilizado en el mundo del Hip Hop para las peleas o rivalidades entre raperos), algo ni desmentido ni confirmado por parte de ambas raperas, hasta que recientemente Nicki ha hablado abiertamente sobre el tema, y aunque ha negado dicho enfrentamiento, sí afirmó que MotorSport en sus estadios iniciales sólo contaba con ella como artista invitada, y el hecho de que apareciera Cardi B fue una especie de “emboscada” para Nicki, quien accedió a que participara la joven rapera, pero ha declarado sentirse dolida por el poco agradecimiento o palabras de apoyo y respeto por parte de Cardi, ya que gran parte del éxito que ha logrado el single (#6 en la lista americana) ha sido gracias a Nicki, cuyo rap ha sido elogiado por los expertos musicales como la parte más destacada de la canción.

rs_634x953-171219094121-B-604557-062También se ha rumoreado durante los últimos meses que tanto Nicki Minaj como Trina habían retrasado el lanzamiento de sus respectivos nuevos álbumes debido al repentino éxito de Cardi B, quien dominaba las listas de ventas y podría restar protagonismo al regreso de ambas artistas. Lo cierto es que Trina ha retrasado indefinidamente su nuevo trabajo y Nicki ha esperado que Cardi B haya publicado su disco Invasion of Privacy para lanzar una semana más tarde su nueva música. En concreto, Nicki ha lanzado el mismo día dos singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, sin fecha de lanzamiento ni título definitivo todavía. Dichos singles son Barbie Tingz y Chun-Li, dos marchosos temas Hip Hop en los que Nicki Minaj deja atrás su coqueteo con el dance-pop para centrarse en sus habilidades como rapera, aunque contienen un punto electrónico y up-tempo que los hace pegadizos y accesibles para las radio-fórmulas mainstream. El público ha estado dividido sobre cuál es su favorito de entre los dos singles, y personalmente yo me quedo con Chun-Li, que toma su original nombre del personaje femenino del video-juego Street Fighter, y en el que Nicki se compara con ella, declarando en sus ácidas rimas que aunque le hayan copiado, ella sigue siendo la reina del Rap Game y está dispuesta a recuperar su hegemonía dentro del género Hip Hop. Ambos temas han entrado en la lista americana apenas unas horas después de ser lanzados de manera digital, y seguro que en las próximas semanas subirán como la espuma en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en una amenaza real a los singles de Cardi B, aunque hay espacio para ambas en el panorama musical y concretamente dentro del Hip Hop femenino, que puede estar orgulloso de vivir una época dorada por el talento y éxito de ambas artistas.

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Crítica de “Joyride” de Tinashe

joyrideTras el lanzamiento de varios mixtapes que la convirtieron en una de las cantantes más prometedoras de la escena independiente americana, la cantante Tinashe hizo su debut oficial en el mundo de la música en el año 2014 con su primer álbum de estudio, Aquarius, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales por su moderno sonido, que podíamos encuadrarlo dentro de la nueva corriente del R&B alternativo, y que gracias a cantantes como The Weeknd, Frank Ocean o la propia Tinashe comenzó a hacerse un gran hueco dentro del género R&B y empezó a ser más conocido fuera de Estados Unidos. La cantante de ascendencia de Zimbabwe por parte de padre e inglesa/danesa por parte de madre trabajó con importantes productores de la industria musical para su álbum debut como StarGate, Mike Will Made It, Dj Mustard, Detail o Boi-1Da entre otros, quienes le aportaron un toque R&B/pop a su habitual sonido R&B alternativo. Los tres singles extraídos del álbum, 2 On, Pretend y All Hands On Deck, recibieron buenas opiniones por parte del público y de la crítica especializada por su gran voz, sus letras y su estilo en general, y fue comparada con la princesa del R&B Aaliyah, fallecida tristemente en el año 2001, con la que comparte muchas características, como su imagen, su voz y su habilidad para el baile y las coreografías. Aunque Aquarius tuvo un impacto comercial moderado en la lista de ventas americana, donde ocupó el puesto #17, en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard obtuvo un mejor rendimiento, alcanzando el top 5. En 2015, tras finalizar la promoción de Aquarius, la artista revelación del R&B lanzó el single Player como adelanto de su nuevo trabajo discográfico. Se trataba de un marchoso tema R&B/synth-pop que contaba con la colaboración de Chris Brown y sorprendió al público por su mayor toque pop y un sonido más comercial. Sin embargo, el lanzamiento de su nuevo disco se retrasó en numerosas ocasiones y Tinashe decidió apartar este proyecto en favor de otro álbum en el que empezó a trabajar, llamado Nightride. Este álbum fue lanzado exclusivamente en formato digital, recibió escasa promoción y muchos lo consideraron como uno de los mixtapes que ha lanzado la cantante en los inicios de su carrera. Company, un medio tiempo R&B alternativo producido por The Dream, fue el único single de este trabajo discográfico.

Tras Nightride, el cual tuvo un impacto mínimo en la lista de ventas americana, Tinashe volvió al estudio de grabación para continuar con el proyecto que abandonó pero pasaría a convertirse en su tercer álbum de estudio. Joyride es el título del disco en el que lleva trabajando desde hace años pero finalmente ha sido publicado este mes de abril. Todos los temas presentes en Joyride han sido compuestos por la propia Tinashe y entre los productores implicados se encuentran StarGate, Hit-Boy o Soundz, quienes han dado forma un trabajo muy interesante encuadrado en el sonido habitual de la cantante californiana, el R&B alternativo, con influencia electro-pop, Trap y Hip-Hop. El single anticipo del álbum, No Drama, fue lanzado el pasado mes de enero y se trataba de un tema electro-R&B con influencia Trap/Hip-Hop producido por StraGate y que contaba con la colaboración del rapero Offset, perteneciente al grupo Migos. Este tema, en el que la joven cantante habla de hacer frente a la adversidad y demostrar tu valía, ha estado acompañado de un oscuro y enigmático videoclip en el que Tinashe sorprende con un vestuario extravagante y realiza una coreografía en la que demuestra que es una bailarina muy talentosa. Como segundo single se lanzó Faded Love, un tema R&B alternativo producido por StarGate y en el que participa el rapero Future, quien ya trabajó con Tinashe en su primer álbum. El tercer single extraído del álbum ha sido Me So Bad, un marchoso tema Tropical House con influencia R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración de los raperos Ty Dolla $ign y French Montana. Me So Bad, con su sonido caribeño y su pegadizo ritmo, resulta uno de los temas más bailables y up-tempo de Joyride. El resto del álbum está compuesto por medios tiempos y temas downtempo, los más habituales dentro del R&B alternativo, de los que destacan “Joyride”, el tema que da título al disco y uno de mis favoritos, “He Don’t Want It”, que cuenta con un sonido enigmático y con su voz en high-pitch, o el medio tiempo “Stuck With Me”, en el colabora el grupo de synth-pop Little Dragon. En resumen, Joyride es un buen álbum de R&B que muestra el gran talento de Tinashe como cantante y compositora, quien se ha convertido en una de las figuras más destacadas del género R&B contemporáneo. Puntuación: 7/10. Joyride – Amazon

Crítica de “Golden” de Kylie Minogue

kylie-minogue-golden-coverKylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical, y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros musicales que han podido ajustarse más o menos con su estilo, siempre la hemos relacionado con el pop y el dance, géneros con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo, para su nuevo álbum de estudio, el decimocuarto dentro de su trayectoria profesional, nos ha sorprendido con el Country, un género que a priori no nos imaginábamos que podría adoptar la diva australiana. Desde el primer momento que escuché Dancing, el single anticipo de su nuevo trabajo discográfico, me llamó la atención su cambio de estilo musical, aunque no se alejaba totalmente del sonido habitual de Kylie ya que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Country-pop. Quizás podría tratarse de un tema más de Kylie si no fuera por el uso de guitarra Country al principio de la canción, por lo que Dancing ha sido el tema perfecto para marcar la transición entre el habitual sonido de la diminuta cantante y el nuevo estilo musical que nos presenta en su nuevo disco. A pesar de que Dancing es un tema muy interesante, marchoso, pegadizo y bailable, y ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales y el público, no ha logrado un buen desempeño en las listas de venta y ha pasado desapercibido en Reino Unido o su nativa Australia. El nuevo álbum de estudio de Kylie, Golden, se puso a la venta el 6 de abril y seguro que será uno de los discos más importantes del 2018 en Europa y Australia, los dos mercados musicales más importantes de la cantante de Melbourne. Otra de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante de 49 años ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Durante los primeros estadios de creación de Golden, Kylie empezó a trabajar con Richard Stannard, habitual colaborador de la cantante australiana, aunque más tarde viajó a Nashville, la cuna del Country, para adentrarse en el espíritu de este género y trabajar con Sky Adams entre otros.

El segundo single de Golden, lanzado unas semanas antes del lanzamiento del álbum, fue Stop Me From Falling, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, lo que resulta repetitivo y no aporta nada nuevo con respecto a dicho single. Pese a su enorme parecido con Dancing es uno de los temas imprescindibles del disco por su carácter pegadizo y marchoso. Como tercer sencillo promocional, previo a la publicación de Golden, se ha elegido Raining Glitter, un tema Disco y dance-pop con ligera influencia Country-pop, lo que le convierte en el single lanzado hasta ahora más cercano al habitual estilo de Kylie, quizá para recordar que la verdadera esencia de la cantante sigue estando presente en este disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Golden”, el tema que da título al álbum, “One Last Kiss” o “A Lifetime To Repair”, que siguen el patrón de los anteriores singles de añadir un ligero toque de guitarra a un tema que por su temática podrían pertenecer a los anteriores discos de Kylie. Aunque la mayoría de las canciones que componen Golden son up-tempo y marchosas, también tienen cabida un par de baladas, algo esencial cuando se pretende adoptar el estilo Country. Dentro de los temas más tranquilos se encuentran “Music’s Too Sad Without You” junto al cantante de folk Jack Savoretti.

En resumen, Golden definitivamente no es el mejor álbum de Kylie Minogue ni será recordado en un futuro como su disco más memorable, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical y nos muestra un lado diferente de la cantante, sin abandonar totalmente su característico sonido dance-pop. Sin embargo es uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento. Quizás pueda criticarse el hecho de haber adoptado el género Country en un momento en que varios cantantes del mainstream han intentado “subirse al carro” de este estilo musical porque otorga credibilidad y seriedad como artista, ya que este género siempre ha sido visto como serio, tradicional y maduro. Sin embargo la aproximación que ha hecho Kylie a este sonido ha sido muy leve, ya que simplemente ha añadido un ligero sonido Country-pop a su habitual estilo musical, puesto que las letras de las canciones están muy lejos de la temática tradicional sureña ni tiene ese toque triste y melancólico de las verdaderas canciones Country. Puntuación: 7’5/10. Golden – Amazon

Crítica de “Invasion of Privacy” de Cardi B

cardi-b-invasion-of-privacyDurante los últimos meses, la artista de moda dentro del género Hip Hop ha sido sin lugar a dudas la joven neoyorquina Belcalis Almanzar, más conocida por su nombre artístico Cardi B, quien para escapar de la pobreza y la violencia machista por parte de su ex-pareja decidió ganarse la vida como stripper, para más tarde convertirse en un personaje muy popular en las redes sociales y participar en el reality-show de moda dentro del colectivo afroamericano de Estados Unidos, Love & Hip-Hop. Cardi B se ha ganado al público por su espontaneidad, su humildad y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios, su polémica conducta en dicho reality y su actitud sin pelos en la lengua. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B ha sido comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj ya que comparten muchos puntos en común como su imagen provocativa o su alocada personalidad, y pertenecen a la nueva generación de artistas de Hip Hop femenino, aunque sin duda han crecido escuchando a legendarias raperas Lil Kim y Trina, de las que se han inspirado en gran medida aunque añadiendo un toque extravagante de otras cantantes como Lady Gaga, lo que ha hecho que tengan un mayor atractivo para el público en general. Durante los últimos años, en ausencia de figuras relevantes dentro del Rap femenino, y con Eve, Lil Kim o Missy Elliott fuera de escena, Nicki Minaj ha ganado posiciones y se ha convertido en la reina de las colaboraciones y una de las artistas más respetadas e importantes dentro del Hip Hop femenino, por ello la aparición de Cardi B ha puesto en peligro la hegemonía de la rapera de Trinidad y Tobago. Debido a la competencia directa entre ambas artistas, desde un principio se ha rumoreado que estaban enfrentadas, aunque no ha sido confirmado ni desmentido por parte de ninguna de ellas.

El pasado 6 de abril, en medio de una gran expectación por parte de sus numerosos seguidores, Cardi B publicó de manera digital su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada, ya que su relación, compromiso de boda con el rapero Offset y su rumoreado embarazo no han hecho sino atraer más la atención hacia la rapera del Bronx. Para hacer más corta la espera, unos días antes de la publicación de Invasion of Privacy se estrenó el videoclip del segundo single del álbum, Bartier Cardi, cuyos constantes retrasos le han pasado factura a la promoción de dicho single. Bartier Cardi es uno de los temas más destacados del álbum pero la ausencia de videoclip durante tantos meses ha hecho que su desempeño comercial no haya resultado tan espectacular como se esperaba, sin embargo ha logrado un moderado éxito, ocupando el #14 en la lista americana de singles y top 10 en el componente Hip Hop de la lista Billboard.

Be_Careful_(Official_Single_Cover)_by_Cardi_BAdemás del videoclip de Bartier Cardi, la rapera de 25 años nos tenía guardadas más sorpresas antes de la publicación del álbum, como el lanzamiento del tercer single, titulado Be Careful. Este tema producido por Boi-1da y Frank Dukes se aleja del sonido Trap que tenían los anteriores singles y en este caso se trata de un tema Hip-Hop/R&B con un sonido más tradicional, que samplea “Ex-Factor” de Lauryn Hill y en el que Cardi además de rapear se atreve a cantar durante el estribillo. Este tema resulta menos agresivo que sus anteriores singles, pierde el toque Gangsta que tenía hasta ahora la música de Cardi, y en él trata la infidelidad de sus anteriores novios, ya que ha dejado claro que no habla de Offset, su actual pareja y padre de su primer hijo. Invasion of Privacy está formado por temas Hip Hop con gran influencia del sonido Trap, y producido entre otros por Frank Dukes, Dj Mustard, Boi-1da o Murda Beatz. Como todo álbum de Hip Hop que se precie, Invasion of Privacy cuenta con numerosas colaboraciones entre las que destaca la del grupo Migos, al que pertenece su novio Offset y con quienes ya colaboró Cardi en el exitoso tema MotorSport. El tema en cuestión es Drip, que también explora el sonido Trap, comparte similitudes con MotorSport y es uno de los candidatos más firmes a ser nuevo single del álbum. Chance The Rapper participa en “Best Life”, YG en el tema Gangsta Rap “She Bad”, y la cantante revelación del R&B alternativo SZA canta en el original tema “I Do”, que cierra el álbum y en el que el rap de Cardi recuerda al estilo de Trina. En mi opinión, los temas más destacados del álbum y que tienen más posibilidades de convertirse en futuros singles son “Thru Your Phone”, un tema Hip Hop/R&B downtempo con un sonido menos duro y que sorprende por el estribillo cantado por la propia Cardi, y “Get Up 10”, el tema que abre el disco, que comienza como una balada Hip Hop con melodía de piano para coger fuerza más adelante. El tema “I Like It”, que contiene melodía de Salsa, samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi es el único que sobra del álbum, ya que las rimas en español de J Balvin y Bad Bunny no aportan nada y abaratan la imagen y reputación de Cardi B.

El álbum incluye por supuesto su single debut Bodak Yellow, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó la popularidad de la artista de ascendencia dominicana. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante tres semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard, ya que mientras Bodak Yellow triunfaba, dos temas donde colaboraba Cardi (No Limit de G-Eazy y Motorsport de Migos) también se encontraban dentro de las 10 primeras posiciones de la lista americana. Bodak Yellow ha demostrado que más allá de ser la canción del verano de 2017 en Estados Unidos se ha convertido en un auténtico himno dentro del Hip-Hop y una auténtica declaración de intereses por parte de la rapera neoyorquina, donde habla de sus orígenes como stripper y cómo tras sus humildes inicios ha conseguido una vida llena de dinero y lujo.

En resumen, Invasion of Privacy demuestra que el éxito de Cardi B no ha sido flor de un día, y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap, superando los primeros trabajos de Iggy Azalea y Nicki Minaj. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Un problema al que puede enfrentarse el álbum es que el reciente embarazo de Cardi B, desvelado hace unos días, pase factura a la promoción del disco, el cual tiene un gran potencial y podría ser uno de los álbumes más fructíferos de este 2018, sin embargo la discográfica Atlantic ya se ha anticipado a este hecho y Cardi ha grabado recientemente tres videoclips de los próximos singles del álbum, por lo que Invasion of Privacy contará con una promoción futura y podrá ser exprimido al máximo. Invasion of Privacy está previsto que debute en el #1 de la lista americana convirtiéndose en uno de los pocos discos de una artista de Rap femenino que llega a lo más alto en Estados Unidos. Puntuación 8’5/10.

Say Less

ashanti-say-lessEn el año 2014, la cantante americana Ashanti publicó su quinto álbum de estudio, BraveHeart, el primero que lanzaba de manera independiente tras abandonar la discográfica Murder Inc, en la que permaneció desde sus orígenes en el mundo de la música. BraveHeart era un trabajo sólido y maduro, y recibió críticas positivas por su evolución musical, que exploraba un sonido R&B moderno y actual, con un mayor toque electrónico. Este álbum contó con singles como Never Should Have o I Got It (que pese a tener un gran potencial, no gozaron de una buena acogida en las listas de venta) y supuso un paso adelante en comparación a The Declaration, su anterior disco, el cual resultó un fracaso comercial. Ashanti fue una de las pioneras en convertirse en artista independiente con todo el riesgo económico que supone, pero la cantante neoyorquina se armó de valentía, se convirtió en empresaria y asumió todos los gastos de grabación, promoción y distribución de su nuevo álbum. Tras BraveHeart apenas supimos de Ashanti, y durante ese lapso de tiempo hizo algún papel como actriz, se centró en la grabación de su nuevo álbum y participó en una gira de conciertos junto al rapero Ja Rule, con el cual re-conectó tras su marcha de Murder Inc. Tras ser descubierta por Irv Gotti (el presidente de dicha discográfica), Ashanti empezó a trabajar estrechamente junto a Ja Rule, uno de los artistas más importantes de Murder Inc, e hizo su debut en el mundo de la música con Always on Time, que se convirtió en un gran éxito en el año 2001. Ashanti siguió colaborando en singles de Ja Rule como Mesmerize o Wonderful, los cuales también fueron hits en las listas de venta americana.

A finales de 2017, tras estar alejada un tiempo del panorama musical, Ashanti regresó con un nuevo single, Say Less, que se trataba de un marchoso tema R&B con influencia West Coast Hip-Hop producido por Dj Mustard y en el que participa el rapero Ty Dolla $ign. Este tema resulta ideal para los clubs debido a su naturaleza pegadiza y en él, Ashanti hace frente a los medios de comunicación por las críticas a su vida privada y profesional, y les insta a meterse en sus “propios asuntos”. Este single, pese a tener un gran potencial, ya que lo considero uno de los mejores temas que ha lanzado Ashanti, no fue capaz de entrar en ningún componente de la lista Billboard y pasó sin pena ni gloria, sin embargo esta misma semana se ha estrenado el videoclip promocional de Say Less, dando una segunda oportunidad al single. En el espectacular videoclip, donde Ashanti aparece con varios modelitos muy escuetos en los que luce su imponente físico, la cantante neoyorquina tiene que lidiar con los rumores que se han vertido sobre su vida privada incluyendo su supuesto enfrentamiento con Murder Inc. Los 5 meses que ha tardado Ashanti en desvelar el videoclip de Say Less han perjudicado el desempeño comercial del single, que sin apenas promoción cayó en el olvido, pero espero que el videoclip aporte un extra de popularidad a este fantástico single.

Crítica de “My Dear Melancholy” de The Weeknd

B9430F13-06CC-4A21-9831-C876F61EC4B0-600x600A finales del año 2016, el cantante The Weeknd publicó su tercer disco de estudio, Starboy, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales por su evolución musical, debutó en el #1 de la lista americana de álbumes (su segundo trabajo que llega a lo más alto en Estados Unidos) y contó con exitosos singles como Starboy, el cual llegó al #1 en los principales mercados musicales, I Feel It Coming o Party Monster. A nivel internacional, el álbum Starboy logró una gran acogida comercial, ya que ha vendido más de tres millones y medio en todo el mundo y ha sido uno de los discos más exitosos de los años 2016 y 2017. En sus dos primeros álbumes y los mixtapes que lanzó previamente, el cantante canadiense exploraba el R&B alternativo y estaban formados por canciones de sonido oscuro y melodías dispersas, sin embargo gracias al éxito internacional del single Can’t Feel My Face (que contaba con un sonido más accesible a todo el publico gracias a su estilo electro-pop y Disco) en Starboy decidió decantarse por este sonido más comercial, y aunque podemos considerarlo un álbum R&B, contaba con influencias pop y electro-pop, y permitió a The Weeknd abrirse a un mayor público y convertirse en uno de los cantantes más populares dentro de este género. Starboy era un gran álbum en el sentido más estricto de la palabra, ya que estaba formado por 18 temas, de los que no sobraba casi ninguno, y también se caracterizó por su longevidad en las listas de venta debido a la gran cantidad de singles extraídos, los cuales dominaron las radios y los charts de todo el mundo.

Aunque en los últimos meses surgieron rumores de que The Weeknd estaba trabajando en su siguiente álbum, el pasado 30 de marzo lanzó por sorpresa My Dear Melancholy, que no se trataba de un álbum completo, sino de un “Extended Play”, el primero que publica el cantante de Toronto. Este EP está formado por 6 canciones, todas ellas compuestas por The Weeknd junto a Frank Dukes, productor musical asociado a artistas de Hip-Hop y R&B como Drake, Rihanna o Kanye West entre otros, pero más conocido por ser el responsable del último disco de Camila Cabello, aunque también han participado otros famosos productores como Mike Will Made It o Skrillex. En este trabajo, The Weeknd regresa a sus raíces musicales y explora el sonido de su primer álbum Kiss Land o sus anteriores mixtapes, ya que las 6 canciones presentes en este EP son downtempo, de naturaleza oscura, con melodía dispersa y encuadradas dentro del R&B alternativo. Aunque la promoción de este disco ha sido escasa debido a la naturaleza sorpresiva de este lanzamiento, The Weeknd ha grabado los videoclips promocionales (de manera vertical y lanzados vía Spotify) de dos temas de EP: Try Me y Call Out My Name. Mi tema favorito de “My Dear Melancholy” es precisamente Call Out My Name, una sombría balada downtempo que habla de un romance acabado y tiene todas las posibilidades de ser el single oficial del EP, ya que es el tema más destacado y recuerda a grandes temas del cantante como The Hills o Acquainted. En resumen, este trabajo podemos considerarlo como un aperitivo del siguiente álbum de estudio de Abel Tesfaye, pero destaca por su vuelta al enigmático y misterioso sonido R&B alternativo con el que le conocimos y que mejor se adapta a la fantástica voz de The Weeknd. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de “Sex & Cigarettes” de Toni Braxton

toni-braxton-sex-cigarettes-1-thatgrapejuice-600x595Sex & Cigarettes es el título del octavo álbum de estudio de la artista de R&B/Soul Toni Braxton, el siguiente que publica tras “Love, Marriage & Divorce”, el disco que publicó junto al cantante y productor musical Babyface, y el primero en solitario desde “Pulse”, que fue lanzado en 2010. Durante los años 90, Toni Braxton fue una de las cantantes más exitosas dentro del género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, Toni Braxton y Secrets, los cuales recibieron grandes críticas de los expertos musicales por sus románticas baladas y su inconfundible voz grave, y vendieron más de 5 millones de copias en Estados Unidos, convirtiendo a Toni en una de las artistas de música negra más importantes de los 90. The Heat, su tercer álbum, en el que incorporó un sonido más moderno y up-tempo, también tuvo buena acogida entre el público, sin embargo tras él, la mayor de las hermanas Braxton inició una espiral decreciente en su éxito comercial, ya que sus posteriores álbumes resultaron un fracaso de ventas, a lo que se unieron además graves problemas de salud, numerosos cambios de casa discográfica y bancarrota económica, haciendo pasar a Toni Braxton por sus momentos más bajos de popularidad y éxito.

Su nuevo trabajo discográfico, Sex & Cigarettes, está compuesto únicamente por 8 temas, muy por debajo de los estándares actuales dentro de la música ya que podríamos considerarlo un EP, algo que resulta decepcionante si tenemos en cuenta los años que ha estado alejada del panorama musical, sin embargo todos los temas presentes tienen una gran calidad y merece la pena por escuchar una vez más su profunda y sensual voz. Este álbum esta compuesto por baladas y medios tiempos de estilo R&B/Soul, y varios de los temas han sido compuesto por la propia Toni Braxton. El single presentación del álbum fue el tema Deadwood, una balada R&B que pese a ser muy interesante no ha logrado buena acogida entre el público. El segundo single previo a la publicación del álbum ha sido Long As I Live, un medio tiempo R&B y el mejor tema que ha lanzado Toni desde hace años. Este single ha estado acompañado de un fantástico videoclip en el que Toni muestra su espectacular físico a los 50 años y hace una coreografía acompañada de alguna de sus hermanas. No hay duda que el fenómeno del “ageism” está presente en la industria musical y ha afectado seriamente a las ventas y popularidad de muchos artistas veteranos, ya que han sido desplazados en las radios en favor de los cantantes más jóvenes y actuales, sin embargo la experiencia es un grado y Toni es una artista plenamente consagrada en el mundo de la música y el entretenimiento (debido a su reality show que protagoniza junto a sus hermanas) y pese a que ya no es la super estrella que era en los años 90 y ha pasado por severos problemas que han mermado su popularidad, sigue manteniendo su asombrosa voz y una elegancia que pocos cantantes actuales poseen. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran la dramática balada “Sex & Cigarettes”, en la que habla sobre la infidelidad de su hombre, el medio tiempo “Sorry” o el tema “Coping”, que comienza como una balada pero se transforma en un tema más marchoso. En resumen, Sex & Cigarettes es un buen álbum, muy esperado por los seguidores de la cantante que llevábamos muchos años sin material nuevo de la diva del R&B/Soul, y aunque los 8 temas presentes en el álbum son muy interesantes, resultan un tanto escasos tras la larga espera. Puntuación: 7’5/10. Sex & Cigarettes – Amazon

The Best of R&B: “Survivor” de Destiny’s Child

unnamedUno de los grupos femeninos más importantes de la historia de la música, y concretamente dentro del género R&B, son sin lugar a dudas Destiny’s Child, quienes comenzaron como cuarteto en su álbum debut de título homónimo con las componentes Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya Robertson y LaTavia Luckett bajo el mando de Matthew Knowles (padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly) pero durante su trayectoria han sufrido numerosos cambios en sus integrantes, creando una gran confusión entre el público pero también aumentando considerablemente su popularidad. Tras el moderado éxito del primer disco de Destiny’s Child en Estados Unidos, el grupo publicó en 1999 su segundo álbum, titulado The Writing’s On The Wall, el cual disparó la fama del grupo gracias a una acertada selección de singles que triunfaron en la lista de venta americana y aumentaron su presencia internacional. Bills Bills Bills y Say My Name, primer y tercer single del álbum respectivamente, fueron #1 en Estados Unidos y también ocuparon buenas posiciones en las listas de venta alrededor del mundo. Ambos temas los considero una auténtica joya del R&B de finales de los 90 y principios de la década pasada e imprescindibles dentro de la historia de la música negra. En este álbum participaron algunos de los mejores productores del momento como Darkchild, Missy Elliott o She’kspere, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y gozó de gran éxito en tierras americanas, ya que fue un ejemplo de longevidad en la lista de venta de Estados Unidos, donde vendió más de 6 millones de ejemplares y fue certificado 8 veces platino por más de 8 millones de copias distribuidas. Además del gran éxito comercial que consiguió, este álbum destacó sin duda por la controversia que causaron los cambios de componentes del grupo durante su promoción. LaTavia y LeToya intentaron demandar al manager del grupo y padre de Beyoncé por su desproporcionado porcentaje de beneficios y por el excesivo protagonismo de Beyoncé y Kelly, quienes acaparaban el micrófono y eran las voces principales en todas las canciones de Destiny’s Child, relegando a LeToya y LaTavia a meras coristas. Pero lo más sorprendente ocurrió cuando vio la luz el videoclip promocional de Say My Name y ninguna de las dos integrantes aparecían, siendo sustituidas por dos nuevas componentes: Michelle Williams y Farrah Franklin, aunque ésta última fue vista y no vista, ya que sólo formó parte de Destiny’s Child durante 5 meses y únicamente participó en los videoclips de Say My Name y Jumpin Jumpin, abandonando el grupo por no soportar el estrés y su escasa participación en las decisiones del grupo. Tras la marcha de Farrah, Destiny’s Child pasó a ser un trío y se convirtió en la formación más estable y recordada del famoso grupo.

En el año 2000, Destiny’s Child participaron en la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie” con el tema Independent Women, que fue el trampolín definitivo para afianzar la fama del grupo en todo el mundo, ya que este single no sólo resultó un tremendo éxito a nivel internacional sino que el tema superó la popularidad de la propia película. Este tema co-producido por la propia Beyoncé junto a Cory Rooney y cuyo título completo es Independent Women Part I (puesto que dos versiones de la canción fueron grabadas), alcanzó el #1 en la lista de ventas americana durante 11 semanas consecutivas, convirtiéndose en el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y uno de los mayores hits del año. Este single no sólo triunfó en tierras americanas sino que fue un éxito a nivel mundial, ya que consiguió el primer #1 del grupo en Reino Unido y ocupó el top 10 en Australia, Canadá o España. Durante los meses siguientes, las tres componentes del grupo grabaron el que sería su tercer disco de estudio, Survivor, que se puso a la venta en mayo del 2001. Este álbum fue compuesto en su totalidad por Beyoncé (a diferencia de The Writing’s on the Wall en el que participaron Kelly, LeToya y LaTavia en la composición de varias de las canciones) y está co-producido por Beyoncé junto a Rob Fusari y Anthony Dent principalmente. Aunque podemos encuadrarlo dentro del sonido R&B contemporáneo, Survivor tiene un mayor componente pop que su álbum predecesor y es más accesible para el público en general, ya que tiene más temas up-tempo, aunque predominan los medios tiempos y cuenta con varias baladas. Survivor debutó en el #1 de la lista de ventas de Estados Unidos con más de 650 mil copias, convirtiéndose en el primer álbum #1 del grupo y logró la cifra de ventas más alta de un grupo femenino en la historia de la música americana. A nivel internacional, Survivor fue #1 en más de 10 países incluidos Reino Unido, Canadá o Alemania. Gracias a la magnífica acogida de los singles lanzados, Survivor vendió 3’7 millones de copias en Estados Unidos (donde fue certificado 4 veces platino) y más de 12 millones en todo el mundo, logrando el récord de ser el disco de un grupo femenino más vendido de la década del 2000.

Destiny's Child - Survivor (FanMade Album Cover) Made by JonathanLGardnerEl single presentación del álbum fue Survivor, un marchoso tema R&B/pop que resultaba altamente adictivo debido a su pegadiza melodía de violines y las maravillosas voces de Beyoncé, Kelly y Michelle. La idea de hacer un tema acerca de ser superviviente y superar las adversidades y la negatividad de ciertas personas vino de un chiste que hicieron en una radio estadounidense bromeando sobre cuál sería la siguiente componente de Destiny’s Child en abandonar el grupo, y esto sirvió de inspiración a Beyoncé para componer Survivor. Este tema resultó otro éxito para el trío originario de Houston, ocupando el #2 en Estados Unidos durante 7 semanas y siendo bloqueado de ascender a la posición de honor por el hit “All For You” de Janet Jackson, que ocupó el #1. En el resto del mundo también tuvo un gran rendimiento en las listas de venta, logrando el #1 en Reino Unido e Irlanda y el top 10 en Canadá, Australia y Alemania. Survivor estuvo acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una isla desierta del Pacífico, donde Destiny’s Child aparecen en la playa tras naufragar, para más tarde explorar la isla y realizar una coreografía, compartiendo similitudes con el reality-show del mismo nombre. Survivor ganó numerosos premios, incluyendo mejor single R&B de un dúo/grupo en los Soul Train Awards y a mejor vídeo R&B en los MTV Video Music Awards. Tras el éxito de Survivor, Destiny’s Child lanzaron uno de los temas más bailables y marchosos del álbum: Bootylicious, que se trataba de un tema R&B/dance-pop up-tempo que hablaba de mover las posaderas de manera sexy y sentirse cómodo con tu propio cuerpo, y aunque creó cierta controversia por sus letras sexuales, más tarde fue considerado uno de los temas precursores del empoderamiento femenino y de lucir “un culo grande” sin ningún complejo, algo que se pondría de moda años después gracias a varias artistas y celebrities como Jennifer Lopez, Kim Kardashian o la propia Beyoncé. El término Bootylicious, formado por las palabras booty y delicious, logró tanta repercusión en Estados Unidos que fue incorporado al diccionario inglés Oxford y empezó a ser muy utilizado entre los jóvenes americanos, sobretodo entre el colectivo afroamericano y latino. Bootylicious fue un gran éxito en la lista de ventas americana, donde se convirtió en el cuarto single #1 para el trío y también fue un gran hit alrededor del mundo, logrando el #2 en Reino Unido y el top 5 en Irlanda, Australia y Canadá. El tercer single elegido fue Emotion, una versión del tema compuesto por Bee Gees. Esta balada R&B/Soul mostraba el lado más emotivo y sensible de Destiny’s Child, recibió buenas impresiones de los críticos musicales aunque resultó sensiblemente menos exitoso que los anteriores singles en las listas de venta, pero aún así fue top 10 en Estados Unidos y Reino Unido. Como último single se extrajo Nasty Girl, uno de los temas con mayor componente R&B del álbum, en el que Destiny’s Child critican a las chicas sin clase, horteras y chabacanas que nos rodean o nos podemos encontrar habitualmente en nuestro barrio o en la discoteca. Tuvo un impacto comercial mínimo ya que fue lanzado como single de manera muy limitada, aunque personalmente es uno de mis temas favoritos del álbum.

Aunque Beyoncé sigue siendo la voz principal en la mayoría de las canciones, la presencia de Kelly y Michelle incrementó de manera notoria en este álbum, siendo más equitativo el reparto de “solos” en las canciones, ya que se criticó el excesivo protagonismo de Beyoncé en los anteriores álbumes. Survivor está compuesto por 16 temas de los cuales apenas ninguno sobra, y entre los más destacados se encuentran “Fancy” y “Dance With Me”, dos medios tiempos de estilo R&B, o los marchosos temas dance-pop “Sexy Daddy” y “Happy Face”, los más bailables del álbum y que encajaban más con los gustos europeos. El álbum posee baladas muy interesantes como “Dangerously In Love”, una emotiva balada R&B cantada en su totalidad por Beyoncé y que fue la inspiración para su álbum debut en solitario, al que tituló de la misma manera que dicha canción. Aunque The Writing’s on the Wall es mi disco favorito de Destiny’s Child y es considerado un auténtico referente en la música R&B de la década pasada, Survivor también lo encuentro uno de los mejores álbumes de este género, ya que mantiene el espíritu R&B típico del grupo, pero añade un toque dance-pop que lo hizo más accesible y comercial, y permitió al trío triunfar definitivamente en todo el mundo. En resumidas cuentas, Survivor es un gran álbum y un digno sucesor del extraordinario The Writing’s on the Wall, compuesto por una magnífica selección de singles y un conjunto de canciones muy interesantes acompañadas de las maravillosas voces de Kelly, Beyoncé y Michelle, las cuales individualmente destacan, pero en conjunto harmonizan a la perfección. Sin duda uno de mis discos imprescindibles que me emociona cada vez que lo escucho. Puntuación: 9/10. Survivor – Amazon

Savior

iggy-azalea-savior-artworkEl 2014 fue uno de los mejores años para Iggy Azalea a nivel profesional ya que los singles lanzados de su primer álbum tuvieron una gran acogida en las listas de venta de todo el mundo y la situaron como una de las raperas revelación del año y una amenaza importante para Nicki Minaj, por ello tenía un futuro prometedor. Su estilo musical resultó un soplo de aire fresco dentro del mundo del Rap (sobretodo dentro del Hip-Hop femenino) ya que combinaba el Hip-Hop con melodías electrónicas más accesibles al público en general, con gran influencia del dance-pop y electro-pop, por lo que su estilo podíamos definirlo como pop-rap. The New Classic, su álbum debut, fue #3 en la lista americana, la mejor posición para una artista de Hip-Hop femenino tras Roman Reloaded de Nicki Minaj, acabó siendo certificado platino, y tanto Fancy (que fue #1 en estados Unidos) como Black Widow fueron hits en todo el mundo. Tras la buena acogida del álbum, la rapera australiana decidió re-editarlo bajo el nombre Reclassified, y siguió desgranando singles que tuvieron buena acogida en Estados Unidos. Tras cancelar la gira promocional de su primer álbum, en 2016 la rubia rapera regresó al panorama musical con Team, el single presentación de su segundo disco de estudio, titulado Digital Distortion. Team era un tema Hip-Hop down-tempo con sonido electrónico en el que Iggy cantaba y rapeaba, y pese a tener un gran potencial no obtuvo el rendimiento comercial esperado y apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, por ello el lanzamiento de Digital Distortion se aplazó e Iggy siguió grabando temas para el álbum. Un año después regresó con Mo Bounce, un tema Hip-Hop electrónico que fracasó en las listas de venta pero acaparó la atención su videoclip, en el que Iggy mostraba sus generosas posaderas haciendo twerking. La que fuera protegida del rapero T.I. siguió lanzando singles en un intento de reflotar su carrera, en concreto Switch, un bailable tema pop-rap con influencia latina y caribeña que contaba con la colaboración de la cantante brasileña Anitta. Cuando su carrera se encontraba pendiendo de un hilo, Iggy Azalea ha regresado en 2018 con el enésimo single presentación de su segundo álbum de estudio, cuya publicación ha sido retrasado en infinidad de ocasiones. Savior es el último intento de la rapera australiana por reactivar su carrera, pero a diferencia de lo mediocre que han resultado sus dos últimos singles, en este caso Savior es una canción que llama la atención desde el primer momento, ya que se trata de un pegadizo tema Hip-Hop/dance-pop con gran influencia del Tropical House, el sonido de moda que muchos artistas mainstream han adoptado recientemente, y cuenta con la colaboración del rapero Quavo, pero que en este caso en vez de rapear canta, lo que hace del tema muy accesible al público en general. En mi opinión es uno de los mejores temas que he escuchado recientemente y es el adecuado para relanzar la maltrecha carrera musical de Iggy Azalea. Savior no sólo es una gran canción, sino que está acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una catedral y cargado de connotaciones religiosas, tomando gran inspiración de “Like a Prayer” de Madonna, pero con un toque moderno y actual. Tras el rendimiento moderado de los últimos singles lanzados, Iggy Azalea ha abandonado el proyecto Digital Distortion y ha comentado que su esperado segundo disco se titulará Surviving The Summer.

No Excuses

fotonoticia_20180301160122_640La cantante americana Meghan Trainor publicó su esperado segundo álbum de estudio Thank You en el año 2016, tras la excepcional acogida que tuvieron tanto su primer disco Title como todos los singles extraídos. Muchas expectativas estaban puestas en este álbum tras ser una de las artistas revelación del 2014 gracias a temas como All About That Bass o Lips Are Movin. Thank You tuvo un debut muy positivo en las listas de venta pero tras la buena acogida inicial del álbum y el single No, los siguientes singles no tuvieron tanto éxito y aunque el álbum gozó de una buena respuesta comercial, no logró repetir la tremenda longevidad de Title. Desde sus inicios en el mundo de la música, la joven cantante demostró que era una artista muy talentosa que tocaba varios instrumentos y componía sus propias canciones, pero sobretodo supuso un soplo de aire fresco en el aburrido panorama musical gracias a su estilo retro, que se inspiraba en el doo-wop, R&B y el Soul de los años 50 y 60. Durante los últimos meses la cantante de Massachusetts ha estado muy ocupada ya que ha compaginado la grabación de su nuevo álbum con su participación como jueza en el enésimo concurso musical de búsqueda de talentos de la televisión americana, “The Four: Battle For Stardom”, en el que comparte el panel de jueces junto a los raperos y productores musicales DJ Khaled y Sean Combs. Una vez finalizada la primera temporada de The Four, Meghan ha lanzado su nuevo single, un año después de su participación en la banda sonora de la tercera entrega de Los Pitufos con el tema “I’m a Lady”. El single presentación de su tercer trabajo discográfico es No Excuses, un marchoso tema que combina pop, Funk y Soul, y que no se desmarca demasiado del habitual estilo retro de la cantante presentado en su disco debut. Meghan Trainor, que ha regresado a su look de rubia, vuelve a mostrar su lado feminista con No Excuses, en el que pide respeto a su pareja y pone de manifiesto el empoderamiento de las mujeres.