Throwback Review: ‘A Girl Like Me’ de Emma Bunton


A Girl Like MeEn noviembre del 2000, Spice Girls publicaron su tercer álbum de estudio, ‘Forever’, el primero como cuarteto ya que Geri Halliwell abandonó la formación en mayo del 1998 tras la gira promocional de ‘Spiceworld’ por Europa. Forever marcó una gran divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos y adoptaba un moderno sonido R&B gracias a la presencia de importantes productores americanos como Darkchild, además de mostrar una imagen más madura y sexy por parte de las componentes. El tibio resultado comercial de Forever hizo que su promoción cesara apenas unos meses después de su publicación y tras el lanzamiento de un solo single, Holler/Let Love Lead The Way, por lo que el grupo decidió tomarse un descanso indefinido en el que las 4 componentes de Spice Girls pudieron concentrarse en sus carreras en solitario. Siguiendo los pasos de Melanie C, que hizo su debut en solitario a finales del 1999 con el exitoso ‘Northern Star’, Emma Bunton fue la segunda Spice Girl en publicar su primer álbum como solista. Durante este mes de abril se han cumplido 20 años del lanzamiento de A Girl Like Me, el álbum debut de la conocida como ‘Baby Spice’, por ello haré una crítica en retrospectiva de este trabajo, que es uno de mis favoritos de las componentes de Spice Girls en solitario. ‘A Girl Like Me’ es un álbum pop que explora sonidos tan diversos como el pop/rock, el dance-pop o el R&B y está formado por 12 temas compuestos en su mayoría por la propia Emma bajo la producción de un amplio rango de importantes nombres de la industria musical como Richard Stannard (productor de Spice Girls y responsable de hits de la talla de Wannabe, 2 Become 1, Spice Up Your Life o Viva Forever), Julian Gallagher, Steve Mac, Andrew Frampton, Rhett Lawrence, Evan Rogers o Carl Sturken. ‘A Girl Like Me’ debutó en el #4 de la lista británica de álbumes y acabó siendo certificado oro por más de 100 mil copias vendidas en Reino Unido, unas cifras muy inferiores a las conseguidas por Geri Halliwell y Melanie C, quienes lograron gran éxito con sus primeros álbumes en solitario, pero que superaron los datos de Mel B y Victoria Beckham.

A finales del 1999, antes de que viera la luz su álbum, Emma Bunton hizo sus pinitos en solitario cuando el dúo inglés Tin Tin Out solicitó su presencia en What I Am, que tuvo una buena acogida comercial y alcanzó el #2 en la lista británica, siendo bloqueado del #1 casualmente por ‘Lift Me Up’, el tercer single en solitario de Geri Halliwell. El single presentación del álbum fue What Took You So Long?, un tema pop/rock producido por Richard Stannard y Julian Gallagher en el que Emma declara que los hombres tardan más que las mujeres en darse cuenta que están enamorados, basado en las experiencias personales de la cantante inglesa. What Took You So Long? debutó en el #1 de la lista británica y se mantuvo en lo más alto durante dos semanas, haciendo de Emma la cuarta Spice Girl que conseguía un single #1 en Reino Unido tras Mel B, Geri Halliwell y Melanie C. En el resto del mundo también tuvo buena acogida comercial y alcanzó el top 10 en Italia, Irlanda o Australia. El segundo single fue Take My Breath Away, un tema pop/rock mid-tempo producido por Steve Mac que destacaba por sus emotivas letras y la gran ejecución vocal de Emma. Take My Breath Away tuvo buen desempeño comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #5 en la lista de ventas, convirtiéndose en el tercer single top 10 de Emma en su tierra natal. Como tercer y último single se lanzó We’re Not Gonna Sleep Tonight, un marchoso tema dance-pop y Latin-pop producido por Rhett Lawrence que destaca por su uso prominente de guitarra española y resulta uno de los temas up-tempo más bailables del álbum. Aunque ‘We’re Not Gonna Sleep Tonight’ es una de las canciones más interesantes y originales del álbum (personalmente mi favorita) tuvo un desempeño moderado en la lista británica y alcanzó el top 20.

A Girl Like Me es un álbum muy agradable de escuchar gracias a la dulce voz de Emma y su sonido ‘radio-friendly’, además apenas cuenta con canciones de relleno por lo que se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Entre las canciones más interesantes se encuentran ‘Been There, Done That’, un tema pop/R&B reminiscencia del estilo del álbum Forever de Spice Girls, ‘A World Without You’, una balada de amor dedicada a su pareja, ‘High on Love’, un original tema pop/rock con influencia folk, ‘Sunshine on a Rainy Day’, que se trata del único cover del disco, el marchoso ‘Better Be Careful’ que es uno de los temas más up-tempo o ‘She Was a Friend of Mine’, un tema pop/R&B con uso prominente de guitarra española en el que Emma relata una experiencia personal y habla de la infidelidad de un ex-novio suyo con una de sus mejores amigas. En su momento ‘A Girl Like Me’ recibió algunas críticas negativas por su naturaleza genérica y escasa originalidad, sin embargo hay que destacar la mayor madurez de Emma con respecto a sus días en Spice Girls y su versatilidad como cantante explorando diferentes estilos musicales. Aunque mi álbum favorito de Emma es su segundo álbum, Free Me, con el que encontró definitivamente su estilo en el sonido retro Soul y Motown de los años 60, ‘A Girl Like Me’ también se encuentra entre mis preferidos de las carreras en solitario de las componentes de Spice Girls. Temas imprescindibles: What Took You So Long?, We’re Not Gonna Sleep Tonight, Take My Breath Away, Been There Done That, She Was a Friend of Mine, Better Be Careful y A World Without You. Puntuación: 8/10.

Marina anuncia nuevo disco y lanza ‘Purge The Poison’

Ancient DreamsLa cantante anteriormente conocida como Marina and the Diamonds, ahora simplemente Marina, ha desvelado esta semana importantes detalles sobre su nuevo álbum de estudio, como su título, su portada y su ‘track listing’ además lanzar de un nuevo single que ya está disponible en las plataformas musicales. Para dar con el último disco de estudio de Marina Diamandis tenemos que remontarnos hasta abril del 2019, cuando vio la luz Love + Fear, un disco doble que hablaba sobre las complejidades del amor y los miedos e inseguridades que sufrió tras su depresión y que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos y tuvo un desempeño comercial muy negativo. En noviembre del año pasado, la cantante galesa lanzó el single Man’s World, que se trataba de un tema pop mid-tempo de sonido alternativo que recordaba al estilo del álbum ‘Froot’ y en el que Marina critica la discriminación y el trato injusto que han recibido a lo largo de la historia las mujeres y los colectivos más discriminados (como el LGTB) convirtiéndose en un auténtico himno de empoderamiento femenino y de apoyo a las minorías más desfavorecidas. Pese a ser un tema muy interesante y original, Man’s World no obtuvo demasiado apoyo por parte de sus seguidores, fracasó en las listas de venta y apenas acumula 13 millones de reproducciones en Spotify. Marina Diamandis ha regresado esta misma semana con su nuevo single, Purge The Poison, que servirá de anticipo a su esperado quinto álbum de estudio, que tiene por título Ancient Dreams in a Modern Land. Purge The Poison es un tema pop/rock up-tempo con influencia punk producido por Jennifer Decilveo (también responsable de Man’s World) que recuerda a los momentos más rockeros de Marina como ‘Bubblegum Bitch’ de su álbum ‘Electra Heart’ y en el que nuevamente aborda la temática social (afirma que la humanidad vive un nuevo orden social y que la Madre Tierra ha enviado un virus para que los humanos aprendan) y lanza un mensaje feminista en contra del heteropatriarcado. ‘Ancient Dreams in a Modern Land’ estará formado por 10 temas compuestos por la propia Marina y aunque todavía no se conocen los productores y compositores implicados en este proyecto, la cantante de ascendencia griega reveló que se rodearía de un equipo completamente femenino tras su grata experiencia durante la grabación de Man’s World. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos al nuevo álbum de Marina, que por ahora nos está ofreciendo temas muy interesantes que recuerdan a la Marina más marchosa y divertida (reminiscencia de Electra Heart) pero con importantes mensajes sociales y de empoderamiento femenino. 

Throwback Review: ‘Songs In A Minor’ de Alicia Keys

Songs in A MinorEn este mes de abril se han cumplido 20 años del lanzamiento de Fallin’, el single que le cambió la vida a una talentosa joven cantante, compositora y pianista llamada Alicia Augello Cook, más conocida por su nombre artístico Alicia Keys, por ello haré una crítica en retrospectiva de su primer álbum de estudio, que también cumplirá su vigésimo aniversario el próximo mes de junio. Desde una edad muy temprana Alicia Keys mostró interés por el mundo de la música y animada por su madre se matriculó en la escuela de artes de Hell’s Kitchen (su barrio natal perteneciente al distrito de Manhattan) donde empezó a estudiar música clásica y tocar el piano, pero pronto las clases se le quedaron pequeñas debido a su inmenso talento y por su cuenta empezó a componer canciones y descubrió el género Jazz, pero debido al carácter cosmopolita de Nueva York también se interesó por la música que le rodeaba, como el R&B, Soul y Hip Hop, lo que terminó de forjar el estilo de la joven artista. Con tan sólo 14 años, Alicia Keys fue fichada por Columbia para grabar su primer disco pero debido a diferencias creativas con su equipo dejó la discográfica y más tarde Clive Davis, el presidente de Arista, impresionado por las extraordinarias habilidades como vocalista, compositora y pianista de la joven neoyorquina, le fichó en su discográfica y dio la oportunidad de cumplir su sueño. En junio de 2001 vio la luz Songs In A Minor, un álbum formado por 16 canciones compuestas y producidas por la propia Alicia Keys (con la excepción de una versión de un tema de Prince) y encuadradas dentro del R&B y el Neo-Soul, con gran influencia del Soul, Hip Hop, Gospel, Jazz y Blues. Aunque Alicia se encargó de la producción de todas las canciones, contó con la ayuda de importantes productores como Kerry ‘Krucial’ Brothers, Jermaine Dupri, Kandi o Brian McNight. La mayor parte del álbum son baladas y medios tiempos R&B/Soul con melodía de piano clásico, con la excepción de algún tema más rítmico que contaba con modernas bases del Hip Hop, lo que daba lugar a una fusión de estilos clásico y moderno que se convertiría en el sello de identidad de Alicia. Como dato curioso, aunque el título del álbum sea “canciones en A menor”, solamente encontramos una canción en dicha escala dentro del álbum, concretamente ‘Jane Doe’.

El single presentación del álbum fue Fallin’, una balada Neo-Soul y R&B a piano compuesta y producida por la propia Alicia Keys que cuenta con unos coros Gospel al final de la canción.  En Fallin’, la cantante relata los altibajos que se producen en una relación, ya que lanza un mensaje de amor a su pareja, pero este amor también le causa cierta tristeza y desasosiego. Fallin’ fue aclamado por la crítica por su carga emocional, las excelentes habilidades de Alicia como vocalista, compositora y pianista y por su fusión de estilos R&B/Soul con marcadas bases prestadas del Hip Hop. Fallin’ ganó innumerables galardones, incluyendo 3 premios Grammy a canción del año, mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Fallin’ debutó en una discreta posición de la lista americana pero debido a su progresivo aumento de airplay en las radios consiguió alcanzar el #1 tres meses después, se mantuvo en la posición de honor durante 6 semanas no consecutivas y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo alcanzó el top 5 en Francia, Alemania y Reino Unido y el top 10 en España y prácticamente todos los mercados musicales relevantes. Fallin’ es el tema más representativo de la carrera musical de Alicia Keys y fue su single más exitoso hasta el año 2007, cuando lanzó ‘No One’, que se convirtió en su segundo #1 en solitario en la lista americana (el tercero si incluimos su colaboración con Usher en ‘My Boo’). Tanto Fallin’ como No One están incluidos en el repaso que hice en el blog MiSTeR MuSiC a las mejores canciones R&B de todos los tiempos.

A Woman's WorthDebido al éxito masivo de Fallin’ en las listas de venta, el siguiente single del álbum no fue lanzado hasta el 2002, 10 meses después. A Woman’s Worth es una balada clásica R&B/Soul con influencia Gospel que habla sobre cómo sólo los “verdaderos hombres” saben apreciar el valor que tienen las mujeres, lo que lo convierte en un auténtico himno de empoderamiento femenino. Aunque no logró igualar el éxito de Fallin’, este single también tuvo un buen desempeño comercial y ocupó el top 10 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido, Alemania o España y permanece como uno de los temas más representativos de la carrera de Alicia. Como tercer y último single en tierras americanas fue lanzada la versión del tema ‘How Come U Don’t Call Me Anymore?’ de Prince, re-titulado para el álbum como How Come You Don’t Call Me y que se trata de una balada Neo-Soul y R&B a piano en la que la joven cantante muestra su gran versatilidad vocal. Este tema resultó uno de los más aclamados por la crítica dentro del álbum pero su impacto comercial fue escaso: ocupó el top 30 en Reino Unido y Australia pero apenas fue top 60 en lista americana. En el resto del mundo se lanzó un cuarto single, Girlfriend, un tema R&B más rítmico con influencia Hip Hop producido junto a Jermaine Dupri y que resultaba uno de los temas más up-tempo dentro de un álbum dominado por las baladas. En ‘Girlfriend’ la artista neoyorquina no puede evitar pensar que su novio tiene una relación con una amiga muy cercana y esta situación le provoca celos que le llevan a pensar que su pareja “tiene otra novia”. Dentro de ‘Songs In A Minor’ destacan ‘Piano & I’, la introducción del álbum y que se trata de una rendición de la Sonata nº14 de Beethoven, ‘Jane Doe’, un marchoso tema R&B/funk compuesto junto a la cantante y productora Kandi, quien también hace los coros, la maravillosa balada ‘Troubles’ o ‘Rock Wit U’, otro de los temas up-tempo del álbum y que cuenta con una gran parte instrumental con piano y bases de Hip Hop. Cabe destacar que el álbum incluye los temas ‘Butterflyz’ y ‘The Life’, compuestos cuando Alicia apenas era una adolescente. 

Precedido por el gran éxito de Fallin’, Songs In A Minor debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes con 230 mil copias vendidas en su primera semana, pero fue en su segunda semana, todavía en el #1, cuando despachó más de 450 mil ejemplares, por lo que en apenas un mes superó el millón de copias y se convirtió en uno de los álbumes más vendidos del 2001. A día de hoy ‘Songs In A Minor’ está certificado 7 veces platino en Estados Unidos por ventas superiores a los 7 millones de copias (más de 6 millones de ventas físicas y el resto descargas y streaming) haciendo de él uno de los álbumes de R&B más vendidos de todos los tiempos. En el resto del mundo el álbum no gozó de un éxito tan rotundo como en tierras americanas, pero fue top 5 en Canadá, Australia y Alemania y top 10 en Reino Unido, ascendiendo las ventas totales a más de 12 millones. Con más de 30 millones de ejemplares vendidos de sus 4 primeros álbumes en todo el mundo, Alicia Keys se convirtió en la segunda cantante de R&B más exitosa de la década del 2000 por detrás de Beyoncé, aunque cabe destacar que la carrera de la artista neoyorquina ha sufrido una espiral descendiente en su éxito comercial, marcando mínimos con sus dos últimos trabajos, que han conseguido cifras ridículas en comparación con Songs In A Minor. En resumen, mientras que los álbumes de Alicia Keys suelen pecar de tener un excesivo relleno, su álbum debut es una excepción ya que el relleno es mínimo y está formado por un conjunto sólido de canciones que combinan sus raíces más clásicas a través de melodías de piano con influencias R&B/Hip-Hop más modernas. Sin duda ‘Songs In A Minor’ es uno de los álbumes más importantes de la década del 2000 que nos hizo descubrir a una de las cantantes más talentosas de la historia de la música. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: ‘No More Drama’ de Mary J Blige

No More DramaComo he comentado en varias ocasiones, mi época preferida de la historia de la música son los primeros años de la década del 2000, de ahí que la mayoría de mis álbumes favoritos pertenezcan a esta época, como No More Drama, el quinto álbum de estudio de la cantante americana Mary J Blige, que se puso a la venta en agosto de 2001 y que este mismo año cumplirá 20 años. ‘No More Drama’ tomó el relevo del álbum Mary, que vio la luz en el año 1999 y destacó por su viraje hacia los formatos Adult y Urban Contemporary, una producción más elegante y pulida con respecto a sus primeros álbumes y su acercamiento al Soul más clásico, alejándose del sonido Hip Hop-Soul presente en sus primeros años y por el que es reconocida dentro del mundo de la música. Aunque la cantante neoyorquina vivía un gran momento profesional ya que ‘Mary’ fue aclamado por la crítica y tuvo un buen desempeño comercial (alcanzó el #2 en la lista americana y fue certificado doble platino en Estados Unidos por ventas superiores a los dos millones de ejemplares) en el plano personal Mary J Blige estaba recuperándose de sus adicciones al alcohol y las drogas y de una relación abusiva a manos de su pareja. Dos años después de ‘Mary’ llegó ‘No More Drama’, uno de los álbumes clave de su carrera y con el que asentó su fama en Estados Unidos y amplió su popularidad a nivel internacional. La edición estándar del álbum está formada por 17 temas encuadrados dentro del R&B con influencia Soul y Hip Hop compuestos en su mayoría por la propia Mary Jane bajo la producción de algunos de los mejores nombres de la industria musical como Dr. Dre, The Neptunes, Jimmy Jam & Terry Lewis, Swizz Beatz, Missy Elliott o Rich Harrison. ‘No More Drama’ es uno de los álbumes más personales de la cantante del Bronx ya que en él relata los malos momentos vividos en el pasado derivados de sus adicciones y las relaciones abusivas y cómo pudo salir de ese círculo vicioso. ‘No More Drama’ debutó en el #2 de la lista americana por detrás del álbum homónimo de Aaliyah (quien murió trágicamente tres días antes del lanzamiento del disco) con 300 mil copias vendidas en su primera semana, las mejores cifras de Mary hasta la fecha y acabó siendo certificado triple platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo: ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá, Suecia y Australia y el top 10 en Francia, convirtiéndose en uno de los discos más vendidos del género R&B aquel año (superó los 6 millones de copias) y el álbum más famoso y conocido de Mary J Blige a nivel internacional.

El single presentación del álbum fue Family Affair, un potente tema R&B up-tempo influenciado por el sonido Hip Hop y producido por el legendario Dr. Dre (quien incorporó su habitual producción con el bajo marcado) que destacó por popularizar el uso de ciertas palabras entre la sociedad afroamericana, como “holleration” o “hateration”. Family Affair resultó uno de los mayores éxitos del año 2001 y lideró la lista americana de singles durante 6 semanas, convirtiéndose en el primer y único #1 de Mary J Blige en Estados Unidos. En el resto del mundo también obtuvo un desempeño muy positivo y fue #1 en Francia y top 10 en Reino Unido, Alemania o Australia. El impacto de Family Affair fue tal que a día de hoy sigue siendo el tema más popular y famoso de la carrera de la cantante neoyorquina y su videoclip supera los 250 millones de reproducciones en YouTube. Como segundo single en tierras americanas se lanzó No More Drama, el tema que daba título al álbum y se trataba de un tema R&B/Soul producido por Terry Lewis & Jimmy Jam cuyas dramáticas y emotivas letras hacen referencia a la violencia doméstica que sufrió Mary en el pasado y cómo decide poner fin al drama y sufrimiento en su vida. No More Drama fue aclamado por la crítica por sus personales letras, la magnífica ejecución vocal de la cantante y la rabia mostrada por Mary a través de su rasgada y potente voz. Como dato curioso, No More Drama fue lanzado como single el 11 de septiembre de 2001, el día que se produjo el atentado terrorista a las torres gemelas de Nueva York, pero este hecho no impidió que gozara de una buena respuesta por parte del público, ya que alcanzó el #15 en la lista americana y ocupó el top 10 en Reino Unido. El segundo single en Europa fue Dance For Me, un marchoso tema R&B/pop que sampleaba una famosa canción de The Police y contaba con la participación del rapero Common. Debido a su limitado lanzamiento, Dance For Me tuvo un impacto comercial mínimo y obtuvo su mejor posición en Reino Unido, donde fue #13. Coincidiendo con la re-edición del álbum llegó el cuarto y último single, Rainy Dayz, un medio tiempo R&B y Hip Hop-Soul producido por Irv Gotti que contaba con la participación del rapero Ja Rule y fue originalmente escrito para el tercer álbum del grupo TLC, pero tras ser rechazado por ellas cayó en manos de Mary J y fue incluido en la re-edición del disco. Ja Rule compuso este tema tras los atentados del 11 de septiembre y a través de la metáfora de la lluvia, quería expresar que la sociedad americana “superará los días lluviosos y llegarán tiempos mejores”. Rainy Dayz logró un éxito moderado y ocupó el #12 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido, que se convirtió en uno de los mercados más receptivos de la era ‘No More Drama’.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Where I’ve Been’, un tema R&B/Hip-Hop producido por Swizz Beatz que cuenta con la colaboración de la rapera Eve, ‘In The Meantime’, un animado tema R&B de corte retro producido por Rich Harrison o la bonita balada R&B/Soul ‘Never Been’ producida por su amiga Missy Elliott. Aunque los singles elegidos fueron los temas más up-tempo y rítmicos del álbum, en ‘No More Drama’ dominan las baladas, donde Mary puede lucir mejor su magnífica voz y hacer gala de sus variados registros, como por ejemplo ‘He Think I Don’t Know’, una balada Soul que habla de las infidelidades de su pareja y pese a no ser lanzado como single fue ganador de un premio Grammy a mejor actuación vocal femenina de R&B. En resumen, No More Drama es uno de los álbumes más sólidos de la extensa carrera de Mary J Blige junto con ‘The Breakthrough’. Personalmente le tengo un gran cariño a ‘No More Drama’ porque fue uno de los primeros álbumes de R&B que escuché y gracias al cual descubrí a la talentosa artista Mary J Blige, además incluye uno de mis temas favoritos de R&B, Family Affair, el cual incluí en el post de las mejores canciones R&B de todos los tiempos. Puntuación 8/10.

Kiss Me More, el nuevo single de Doja Cat con SZA

Kiss Me MoreMientras que Missy Elliott fue la artista de Hip Hop más solicitada por todo tipo de artistas durante la década del 2000 y Nicki Minaj hizo lo propio durante la siguiente década y se convirtió en la rapera omnipresente (incluso batió el récord de 100 apariciones en la lista americana Billboard gracias a sus múltiples colaboraciones), durante los últimos años Cardi B se ha convertido en el principal reclamo de muchos cantantes para lograr un mayor éxito en las listas de ventas, pero nuevas raperas le siguen de cerca, como Megan Thee Stallion, Doja Cat, City Girls o Saweetie, quienes han aumentado notablemente su presencia en los últimos meses. Doja Cat, la protagonista de este post, publicó a finales de 2019 su último álbum, Hot Pink, el cual al principio tuvo un mínimo impacto comercial pero gracias al ‘grower’ Say So, que alcanzó el #1 en la lista americana, logró un importante repunte de popularidad (terminó alcanzando el top 10) y aumentó sus ventas considerablemente hasta ser certificado oro. Desde entonces la popularidad de la artista californiana ha crecido como la espuma, su presencia ha sido solicitada en numerosas ocasiones y ha colaborado con artistas tan variados como The Weeknd en el remix de ‘In Your Eyes’, City Girls en ‘Pussy Talk’, Bebe Rexha en ‘Baby, I’m Jealous’, Ariana Grande en el remix de ’34+35′ junto a Megan Thee Stallion o Saweetie en ‘Best Friend’. Pero además de todas estas colaboraciones, Doja Cat no ha dejado de trabajar en el sucesor de Hot Pink, titulado Planet Her, que será su tercer álbum de estudio y cuyo lanzamiento está previsto para los próximos meses. Este mes de abril ha sido la fecha escogida para presentar el primer single de este proyecto, Kiss Me More, que se trata de un marchoso tema Disco/R&B de corte retro muy en la línea de su hit ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante SZA y en el que ambas artistas muestran su versatilidad cantando y rapeando. Doja Cat ha seguido confiando en Dr. Luke (el productor de muchos de los temas de Hot Pink) como compositor en ‘Kiss Me More’, pero en esta ocasión ha sido producido por Yeti Beats, quien también fue responsable de varias canciones de dicho álbum. Kiss Me More es un tema muy pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como cantante y rapera, pero resulta muy similar a ‘Say So’ en un intento por triunfar de nuevo en las listas de venta, por lo que no muestra excesiva una evolución musical por parte de la artista de Los Angeles. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos a los siguientes pasos de Doja Cat, una de las raperas más prometedoras de los últimos años y al álbum Planet Her, que según sus recientes declaraciones podría contar con la participación de su “mejor amiga” Saweetie, Megan The Stallion, The Weeknd o Ariana Grande, a los que devolvería el favor por sus anteriores colaboraciones, además de los raperos Young Thug y French Montana.

Throwback Review: ‘Teenage Dream’ de Katy Perry

Teenage DreamTras lanzar un álbum de rock cristiano bajo su verdadero nombre, ‘Katy Hudson’, cuando apenas era una adolescente, la cantante americana Katy Perry hizo su debut internacional con el álbum One Of The Boys, el cual tuvo un impacto moderadamente positivo gracias a una serie de hit singles que ocuparon las primeras posiciones en las listas de venta. Este álbum se alejó completamente de la temática cristiana del anterior, mostró una imagen más sexy y provocativa y estaba formado principalmente por marchosos temas pop/rock, power pop y dance-pop, de entre los que destacaban ‘I Kissed a Girl’ y ‘Hot n Cold’, que lograron un gran desempeño comercial y ocuparon el top 5 en los principales mercados musicales. Desde un primer momento, la cantante californiana destacó por su imagen de “Lolita” moderna, sus extravagantes atuendos y sus canciones de letras irónicas con gran sentido del humor, aunque también resultaron muy controvertidas las que hablaban sobre la homosexualidad, especialmente ‘I Kissed a Girl’ o ‘Ur So Gay’. En agosto de 2010 Katy Perry regresó al panorama musical con su tercer álbum de estudio, Teenage Dream, que seguía la estela musical pop/rock de su anterior disco pero incorporaba gran influencia electro-pop y dance-pop, estilos en los que profundizaría en sus trabajos posteriores. Katy Perry compuso todas las canciones presentes en el álbum, que trataban temas como el amor adolescente, salir de fiesta o el auto-empoderamiento, bajo la producción de importantes nombres de la industria musical como Dr. Luke, Max Martin, StarGate, Benny Blanco, Tricky Stewart o Greg Wells. Si por algo destacó Teenage Dream fue por su excelente elección de los singles lanzados, 5 de los cuales alcanzaron el #1 en la lista americana de manera consecutiva (además de otro #1 no consecutivo perteneciente a la re-edición del álbum) logrando un hito en la historia de la música, ya que hasta la fecha sólo Michael Jackson había conseguido 5 singles #1 de un mismo álbum. Teenage Dream debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y gracias al éxito de los singles acabó vendiendo 3 millones de copias en Estados Unidos. Alrededor del mundo también gozó de gran éxito: fue #1 en Australia, Canadá y Reino Unido y top 5 en España, Francia y Alemania y superó los 10 millones de copias a nivel mundial, convirtiéndose en uno de los discos más populares y vendidos de los años 2010 y 2011.

El single presentación del álbum fue California Gurls, un marchoso tema electro-pop con influencia Disco/funk producido por Dr. Luke y Max Martin que cuenta con la colaboración del rapero Snoop Dogg y cuyas divertidas letras hacen referencia a los encantos de las chicas californianas, como respuesta al tema ‘Empire State of Mind’ de Jay-Z y Alicia Keys que hablaba de la ciudad natal de ambos, Nueva York. California Gurls resultó muy exitoso en las listas de venta: fue #1 en Canadá, Reino Unido, Australia o Estados Unidos, donde se convirtió en su segundo single #1 tras ‘I Kissed a Girl’. California Gurls destacó sin duda por su colorido videoclip ambientado en ‘Candyfornia’, un mundo lleno de dulces y caramelos en el que Katy lucía numerosos y estrafalarios modelitos. El segundo single fue la canción que daba título al disco, Teenage Dream, que se trataba de un tema pop/rock y electro-pop de corte retro producido por Dr. Luke y Max Martin que hablaba de un amor adolescente y con el que Katy abandonaba el toque gracioso y divertido del single anterior para retomar al estilo presente en su anterior álbum. Teenage Dream continuó el éxito del primer single: fue #1 en la lista americana y ocupó el #2 en Canadá, Australia y Reino Unido. Como tercer single se lanzó Firework, un tema dance-pop producido por StarGate que contiene letras inspiradoras sobre el auto-empoderamiento y se ha convertido en uno de los temas más representativos de la carrera de Katy. Firework tuvo un excelente desempeño comercial alrededor del mundo y ocupó el top 5 en las listas de venta de Reino Unido, Australia o Alemania, pero destacó por su gran éxito en Estados Unidos, donde se convirtió en el tercer single #1 del álbum, acabó vendiendo más de 10 millones entre copias físicas y digitales y fue certificado diamante en tierras americanas. Ya en 2011 se lanzó como cuarto single E.T., que se trataba de un oscuro tema mid-tempo de estilo electro-pop que destacaba por su gran influencia del sonido Trap/Hip-Hop y se lanzó en una nueva versión con la participación del rapero Kanye West. Este tema resultaba muy futurístico, hablaba sobre enamorarse de una persona muy diferente utilizando metáforas de extraterrestres y recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales. El quinto single fue Last Friday Night, un marchoso tema pop/rock y dance-pop producido por Dr. Luke y Max Martin con el que Katy regresaba a su lado más fiestero y divertido. Last Friday Night contó con un remix con la colaboración de la gran Missy Elliott, consiguió el quinto single #1 del álbum en Estados Unidos y también tuvo buen desempeño en el resto del mundo: fue #1 en Canadá, top 5 en Australia y top 10 en Reino Unido. Como sexto single llegó The One That Got Away, un emotivo tema dance-pop producido por Max Martin y Dr. Luke y cantado por Katy en forma de balada que relata la pérdida de un antiguo amor. Pese a ser uno de los temas más sobresalientes del álbum (y personalmente uno de mis favoritos) ‘The One That Got Away’ rompió la excelente racha de singles que lideraban la lista americana y ocupó el #3, aunque nuevamente fue certificado multi-platino como los anteriores sencillos.

Aunque el álbum fue muy bien desgranado, merece la pena reseñar otras canciones como ‘Circle The Drain’, que se trata de un enérgico tema rock up-tempo con influencia Dance/Disco producido por Tricky Stewart cuyas letras hacen referencia al comportamiento auto-destructivo de un ex-novio drogadicto (con toda seguridad Travie McCoy, con quien Katy salió durante un par de años antes de Russell Brand) y que gracias a su uso como sencillo promocional ocupó el top 30 en Canadá y el top 60 en la lista americana. También destacan ‘Who Am I Living For?’, una balada con gran componente electrónico producida por Tricky Stewart en la que habla sobre mantener sus convicciones y ser fiel a sus valores o ‘Hummingbird Heartbeat’, un potente tema rock con influencia del hard-rock de los años 80 que está dedicado a su pareja por entonces, el cómico Russell Brand, “quien le hace latir su corazón tan rápido como lo hacen los colibríes”. En todos los álbumes de Katy Perry hay una canción que es mejor olvidar y en este caso es ‘Peacock’, un tema dance-pop de letras vulgares y explícitas sobre el miembro masculino que posiblemente ostente el título de la peor canción que ha grabado la cantante de Santa Bárbara en toda su carrera. 

Aunque Teenage Dream tuvo un gran impacto comercial y destacó por su longevidad en las listas de venta, las críticas por parte de los expertos musicales fueron muy variadas (algunos tacharon al álbum de sobre-producido y la ejecución vocal de Katy como mediocre) pero esto no impidió que fuera nominado a varios premios Grammy, incluyendo álbum del año y mejor álbum de pop vocal. En 2002 el álbum fue re-editado bajo el título ‘Teenage Dream: The Complete Confection’ con nuevas canciones inéditas entre las que destacaron los singles ‘Part of Me’, que también logró el #1 en la lista americana y ‘Wide Awake’. En mi opinión, teniendo en cuenta que nunca me he considerado un gran fan de Katy Perry, considero que Teenage Dream es el trabajo más sólido de su trayectoria musical, resulta muy superior a sus siguientes álbumes y es uno de los discos pop más influyentes y exitosos de la década del 2010-2019. Temas imprescindibles: The One That Got Away, Teenage Dream, Firework, E.T., California Gurls, Circle The Drain y Last Friday Night. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘Dancing With The Devil… The Art of Starting Over’ de Demi Lovato

Uno de los álbumes más esperados de este recién inaugurado mes de abril ha sido sin duda Dancing With The Devil… The Art of Starting Over, el séptimo álbum de estudio de la cantante americana Demi Lovato. El álbum ha llegado acompañado de una serie documental emitida en YouTube en la que Demi relata su recuperación tanto física como emocional tras su lucha contra las adicciones, la sobredosis que sufrió en 2018 y su posterior hospitalización. Durante los últimos años Demi Lovato retomó su faceta como actriz con pequeñas intervenciones en varias series y en el plano musical ha colaborado con otros artistas y ha lanzado de manera esporádica varios singles, sin embargo tenemos que remontarnos a 2017 para dar con su último álbum, Tell Me You Love Me, el cual ocupó el top 5 en las listas americana y británica, contó con el hit single ‘Sorry Not Sorry’ y valoré de manera positiva en el blog. ‘Dancing With The Devil… The Art of Starting Over’ está formado por 19 canciones, en su mayoría baladas, encuadradas dentro del pop con influencia R&B, Soul y Country compuestas por la propia Demetria junto a los famosos compositores Justin Tranter y Julia Michaels bajo la producción de Pop & Oak, Mitch Allan o Tommy Brown entre otros. Las tres primeras canciones del álbum aparecen como ‘Preludio’ y se tratan de épicas baladas con fuerte carga emocional en las que Demi relata las duras experiencias vividas en los últimos años, incluyendo sus adicciones y los problemas de salud derivados de ellas, mientras que el resto de canciones del álbum forman parte del lado ‘The Art of Starting Over’, que resulta más diversa musicalmente y supone el inicio de una nueva vida tras los complicados momentos sufridos años atrás. En enero del año pasado Demi Lovato lanzó Anyone, una emotiva balada a piano en la que trata sobre sus problemas contra la depresión y sus adicciones y destaca por ser la última canción grabada por la cantante antes de su sobredosis y el posterior proceso de recuperación. Anyone recibió buenas impresiones por parte de los expertos musicales por su gran ejecución vocal y la vulnerabilidad mostrada por Demi y ocupó el top 40 en la lista americana de singles, por lo que ha sido incluido en el nuevo álbum y aparece como primera canción, dentro del trío de baladas que forman el ‘preludio’. Tras varios sencillos promocionales y colaboraciones con otros artistas, el pasado mes de febrero llegó What Other People Say, una balada junto al cantante australiano Sam Fischer que habla sobre cómo perdemos la esencia de nuestra personalidad por complacer a otros debido a la presión de la sociedad.

El single presentación del álbum ha sido Dancing With The Devil, una balada pop en la que Demi relata su batalla contra la adicción a varias sustancias y la sobredosis que sufrió y casi le costó la vida con metáforas tan duras como “estaba bailando con el diablo, jugando con el enemigo y vendiendo mi alma”. Esta balada de carácter autobiográfico destaca por sus arreglos orquestales y su componente épico que evocan a las canciones que forman parte de las bandas sonoras de las películas de James Bond, como la reciente ‘Skyfall’ de Adele. Dentro del extenso ‘track listing’ del álbum sin duda destacan ‘Meet Him Last Night’, la esperada colaboración de Demi junto a Ariana Grande y que se trata de un oscuro medio tiempo electro-pop/R&B que habla sobre cómo durante una noche de fiesta conoces “al diablo” que te hace caer en la tentación y ‘My Girlfriends Are My Boyfriend’, un tema con gran aroma urbano e influencias R&B/Hip-Hop que cuenta con la participación de la rapera Saweetie y en el que Demi confiesa que el verdadero amor de su vida son sus maravillosas amigas. También merece la pena reseñar ‘Lonely People’, que por el contrario explora el sonido Country y cuenta con un uso prominente de guitarra y ‘The Art of Starting Over’, un tema pop up-tempo con influencia Soul/funk que habla sobre comenzar de nuevo tras haber tocado fondo y representa a la perfección la temática de la segunda parte del álbum, que muestra el camino de Demi hacia su recuperación tras los duros momentos vividos en el pasado. Muy interesantes resultan las letras del tema pop/funk ‘The Kind of Lover I Am’, en el que Demi declara que se considera una persona ‘fluida’ en el terreno sexual y no le importa que su amante sea hombre o mujer, o ‘Melon Cake’, un marchoso tema pop/rock y synth-pop en el que relata sus problemas con la comida y cómo el equipo que le rodeaba le obligaba a hacer dieta y sustituían la clásica tarta de cumpleaños por un pastel de melón sin calorías para que no aumentara de peso. Una de las baladas más destacadas de la segunda parte del álbum es ‘Easy’, con gran instrumentación de violines y en el que colabora Noah Cyrus, conocida por ser la hermana pequeña de Miley Cyrus.

El punto fuerte del álbum son las impresionantes habilidades vocales de Demi Lovato, más controladas de lo habitual (aunque en ocasiones abuse de los gorgoritos como Christina Aguilera) y las personales letras de carácter autobiográfico que relatan los malos momentos vividos en el pasado que le hicieron tocar fondo y cómo pudo salir adelante. Aunque la evolución y madurez como compositora por parte de Demi sean dignas de alabar, la recurrente temática sobre sus problemas mentales y de adicciones puede resultar excesivo si tenemos en cuenta que el álbum ha sido acompañado por un documental que relata su batalla contra las adicciones y del videoclip del single ‘Dancing With The Devil’ que recrea con pelos y señales los hechos que acontecieron la noche de su sobredosis. Todo ello supone una sobre-exposición mediática desmedida e innecesaria, ya que no es la primera vez que Demi hace un documental de estas características para hablar de sus problemas personales y de salud. Además en un álbum tan largo como ‘Dancing With The Devil… The Art of Starting Over’, el excesivo número de baladas y la abundancia de momentos lacrimógenos hace que en ocasiones resulte aburrido y pesado para el oyente, por lo que los pequeños momentos up-tempo del álbum se agradecen. Temas imprescindibles: The Art of Starting Over, Dancing With The Devil, Meet Him Last Night, Lonely People, Easy y The Kind of Lover I Am. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘Falling Into You’ de Céline Dion

Falling Into YouHace unos días se han cumplido 25 años del lanzamiento de uno de los álbumes más importantes y exitosos de la historia de la música e icónico dentro de la carrera musical de Céline Dion. Me estoy refiriendo a Falling Into You, el cuarto álbum en inglés de la cantante canadiense y decimocuarto en total, el cual fue lanzado en marzo de 1996 y tomó el relevo al álbum en francés D’eux, publicado un año atrás. El anterior disco en inglés de Céline Dion, The Colour of My Love, vio la luz en el año 1993 y resultó un auténtico éxito comercial ya que superó los 20 millones de copias en todo el mundo (el más vendido de la cantante hasta el momento) y contó con los hit singles ‘The Power of Love’ y ‘Think Twice’, que se han convertido en temas imprescindibles de su catálogo musical. No es un secreto que Céline Dion no compone sus canciones, por lo que siempre recurre a los mejores compositores y productores de la industria musical y para este disco trabajó con importantes nombres de la talla de Jean-Jacques Goldman (quien fue el responsable de D’eux), Jim Steinman, Rick Nowels, David Foster o Ric Wake entre otros. Falling Into You está formado por 14 temas en la edición americana y 16 en la edición internacional, en su mayoría baladas de estilo pop con influencia pop/rock y Gospel que destacan por su larga duración y el uso de un gran número de instrumentos en vivo como piano, violín, guitarra española, trombón o saxofón. Gracias a este álbum, Céline Dion consolidó su presencia internacional además de su hegemonía como reina del formato Adult Contemporary. Falling Into You recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales y mientras muchos alabaron la impecable técnica vocal de Céline, la magistral producción y su sonido orquestal, otros criticaron el exceso de baladas, las numerosas versiones presentes y sus formulaicas letras románticas. El cuarto álbum de la cantante canadiense recibió numerosos premios, entre ellos dos premios Grammy a álbum del año y mejor álbum pop y tres World Music Awards incluyendo artista más vendedora del año.

Falling Into You debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y gracias a su consistencia en las listas de venta y al éxito de los singles lanzados alcanzó el #1 en octubre, 7 meses después de su lanzamiento, convirtiéndose en el primer álbum de Céline que lideraba la lista americana. Falling Into You fue certificado 12 veces platino (además de disco de diamante) en Estados Unidos por ventas superiores a los 12 millones de copias y en el resto del mundo también obtuvo un gran desempeño comercial: fue #1 en su nativa Canadá, Australia, Francia o Reino Unido y superó los 30 millones de ejemplares vendidos a nivel mundial, haciendo de él uno de los discos más exitosos de los años 90 y forma parte de la lista de álbumes más vendidos de la historia de la música. Falling Into You permanece como el álbum más exitoso de la carrera de Céline Dion y cabe destacar que su siguiente álbum en inglés, Let’s Talk About Love, publicado un año después, también superó los 30 millones de ejemplares vendidos, lo que convirtió a la cantante de Quebec en una de las divas indiscutibles del pop durante la década de los 90.

El single presentación del álbum en Norteamérica fue Because You Loved Me, una romántica balada pop de carácter downtempo compuesta por la afamada compositora Diane Warren y producida por David Foster que fue el tema principal de la banda sonora de la famosa película ‘Up Close & Personal’ protagonizada por Robert Redford y Michelle Pfeiffer. Because You Loved Me recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por sus románticas letras y el indiscutible talento vocal de Céline, fue un auténtico éxito comercial en tierras americanas y alcanzó el #1 en Canadá y Estados Unidos, donde fue certificado doble platino. En el resto del mundo, ‘Because You Loved Me’ fue lanzado como segundo single y también tuvo un desempeño muy positivo: fue #1 en Australia y top 5 en Reino Unido. En Europa y Australia, por el contrario se lanzó como primer single Falling Into You, que se trata de una balada mid-tempo con uso prominente de instrumentos de percusión y de naturaleza amorosa producida por Billy Steinberg y Rick Nowels. Falling Into You resultó uno de los temas más populares de aquel año en España, donde fue #1 y ocupó el top 15 en las listas de venta de Francia, Australia y Reino Unido. En su biografía, Céline Dion declaró que durante los primeros estadios de ‘Falling Into You’ en el estudio de grabación la canción no le gustó demasiado por sus violentos arreglos y el uso de semitonos, al contrario que a su marido y los productores, quienes adoraron cómo quedó el tema, sin embargo tras unos cambios efectuados por parte de Céline quedó satisfecha con el resultado final e incluso acabó titulando el álbum de la misma manera y lanzándolo como primer single.

El segundo single en tierras americanas fue It’s All Coming Back To Me Now, una poderosa balada mid-tempo con influencia soft rock producida por Jim Steinman que se trataba de una versión del tema originalmente pensado para un efímero grupo de chicas, pero sin duda fue popularizado por Céline Dion. Esta tormentosa balada de amor de gran componente orquestal tiene una duración de más de 7 minutos (algo impensable en los actuales estándares de la música) pero para su lanzamiento como single se redujo considerablemente su duración para adaptarlo a las necesidades de las radios. It’s All Coming Back To Me Now logró gran éxito en las listas de venta de todo el mundo y ocupó el #1 en Canadá, #2 en Estados Unidos y #3 en Reino Unido. Con el paso de los años, It’s All Coming Back To Me Now se ha convertido en un tema imprescindible dentro del repertorio de Céline y ha sido interpretado en todas sus giras de conciertos y residencias. Como tercer o cuarto single, dependiendo de los países, se lanzó All By Myself, que se trataba de la versión del mismo nombre del famoso tema de Eric Carmen. Esta épica balada soft rock producida por David Foster destaca por las altas notas alcanzadas por Céline durante el clímax de la canción. All By Myself resultó muy exitoso en las listas de venta e incluso superó al tema original en muchas partes del mundo: fue #4 en Estados Unidos y ocupó el top 10 en Francia, Reino Unido y Canadá. All By Myself fue aclamado por la crítica y es considerada una de las mejores canciones de la trayectoria musical de Céline Dion. Como quinto y último single en Europa llegó Call The Man, una balada pop con influencia Gospel en la que Céline elogia a un hombre capaz de calmar la confusión y el caos a través del amor, por lo que se puede interpretar que habla de Jesús. Al ser el último single lanzado del álbum, Call The Man recibió menor promoción y tuvo un desempeño comercial moderado, pero aún así alcanzó el #11 en la lista británica. Debido al gran éxito del álbum, otros sencillos promocionales fueron lanzados de manera limitada en varios países, como ‘Make You Happy’ o ‘Dreamin’ of You’.

Falling Into You incluye varias adaptaciones en inglés de temas en francés pertenecientes al álbum D’eux, como por ejemplo ‘If That’s What It Takes’, que es la versión en inglés del emotivo tema ‘Pour Que Tu M’aimes Encore’, que fue #1 en Francia. En la edición internacional del álbum aparece la versión del famoso tema ‘(You Make Me Feel Like) a Natural Woman’ de Aretha Franklin que fue lanzado como sencillo promocional en tierras americanas. Aunque el álbum está compuesto principalmente por baladas, destacan temas más rítmicos como ‘Make You Happy’, un animado tema pop con influencia reggae y funk producido por Ric Wake en el que la cantante declara su amor, devoción y compromiso a su hombre o la versión del clásico ‘River Deep, Mountain High’ de Tina Turner, que supone el momento más bailable y marchoso del álbum. En definitiva, Falling Into You es uno de los álbumes clave dentro de la trayectoria de Céline Dion ya que con él consolidó su presencia internacional y alcanzó su cima profesional. Su importancia es tal que se encuentra entre los álbumes más vendidos de la historia, recibió numerosos galardones e incluye varios temas fundamentes de su extenso catálogo musical. Temas imprescindibles: All By Myself, It’s All Coming Back To Me Now, Falling Into You, Because You Loved Me, Make You Happy y Seduces Me. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘Revelación’ de Selena Gomez

RevelaciónDurante los últimos años se ha producido un gran auge de la música latina, especialmente el reggaeton, que se ha convertido en uno de los géneros más escuchados en la actualidad gracias al gran apoyo que obtiene por parte del público joven, que es quien más música consume hoy en día. Muchos artistas se han apresurado a adoptar este género en un intento por mantenerse vigentes en el panorama musical actual, mientras que otros han decidido “explorar sus raíces latinas” en este preciso momento, como es el caso de nuestra protagonista, Selena Gomez, quien ha lanzado recientemente un EP en español, llamado Revelación, que supone su primer trabajo discográfico desde ‘Rare’, el cual vio la luz en enero del año pasado con modestos resultados comerciales. Revelación está formado por 7 canciones encuadradas dentro del Latin-pop y el reggaeton con cierta influencia R&B en las que la cantante americana se ha rodeado de un gran número de compositores y productores que le han ayudado a encontrar su sonido deseado y cuenta con la presencia de dos artistas invitados tan populares dentro del reggaeton como lo son Rauw Alejandro y Myke Towers, con el claro objetivo de atraer la atención de la legión de fans que arrastran estos omnipresentes artistas. La mayoría de los temas que forman parte de Revelación tienen una duración inferior a los tres minutos, ya que hoy en día domina la inmediatez en el consumo de música y la inclusión en las playlists de moda es básico para obtener altas cifras de streaming. El lanzamiento de Revelación se ha visto eclipsado por unas declaraciones de Selena en las que afirma que ha pensado en retirarse del mundo de la música porque considera que no se le toma en serio como cantante ni ha recibido el apoyo que merece, además de haber sufrido muchas críticas en las redes sociales por parte de sus detractores.

El single presentación del EP, De Una Vez, llegó el pasado mes de enero y se trata de un tema mid-tempo pop con influencia reggaeton y del R&B alternativo en el que la cantante texana relata sus sentimientos tras el fin de una dolorosa relación y supone el momento más emotivo y vulnerable de Revelación. ‘De Una Vez’ es uno de los pocos temas del EP que huye de las letras clichés presentes en el reggaeton y explora temas como el crecimiento personal, el amor propio y el autoestima. El segundo single, Baila Conmigo, es un tema reggaeton que cuenta con la colaboración del rapero puertorriqueño Rauw Alejandro y habla del encuentro entre ambos en una discoteca y cómo se van conociendo aunque ella apenas habla español. Baila Conmigo ha obtenido un desempeño comercial superior al anterior single: ha alcanzado los 100 millones de reproducciones en Spotify, ha ocupado el top 10 en la lista de España e incluso ha logrado entrar en la parte baja de la lista americana. Previo a la publicación del EP se ha lanzado como tercer single Selfish Love, un bailable tema Tropical House y dance-pop producido por DJ Snake que supone la segunda colaboración entre ambos artistas tras el hit ‘Taki Taki’. ‘Selfish Love’ es el tema más up-tempo del EP y el más original ya que incluye influencias del sonido Afrobeat y abandona por un momento el reggaeton presente en el resto de canciones. Entre los temas que forman parte de Revelación destacan ‘Buscando Amor’, un marchoso tema reggaeton en el que Selena reivindica su soltería mientras lo pasa bien de marcha con sus amigas y que supondría un digno himno de empoderamiento femenino si no fuera porque entre sus créditos de composición aparecen hasta 8 hombres, ‘Dámelo To’, un típico tema reggaeton que cuenta con la colaboración de Myke Towers o ‘Adiós’ en el que la cantante de ascendencia mexicana relata los celos por parte de su ex-pareja aunque hayan decidido terminar la relación. En resumen, este trabajo de Selena Gomez no supone ninguna “revelación” ya que no aporta nada nuevo al panorama musical y está formado por una serie de canciones genéricas, anodinas y formulaicas que suenan como si ya las hubiéramos escuchado anteriormente cien veces y cuentan con unas letras poco personales que podría cantarlas cualquier artista. Selena siempre se ha caracterizado su limitado rango vocal, además demuestra poca fluidez en español y canta en piloto automático sin creerse lo que cuenta. Puntuación: 5/10.

Throwback Review: ‘Faithfully’ de Faith Evans

FaithfullyTras ser corista y componer para otros artistas, Faith Evans fue fichada por la discográfica de Puff Daddy (hoy P. Diddy) e hizo su debut en el mundo de la música en 1995 con el álbum ‘Faith’, que fue aclamado por la crítica por su talento como vocalista y su estilo musical que combinaba R&B y Hip Hop-Soul, muy influenciado por artistas como Mary J Blige. El primer disco de Faith Evans fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al millón de copias y contó con dos singles que ocuparon el top 30 en la lista americana (top 5 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard). Además de su prometedora carrera como cantante de R&B, Faith Evans alcanzó gran popularidad por su matrimonio con el legendario rapero Christopher Wallace, más conocido como ‘The Notorious B.I.G.’, que fue asesinado en 1997 y agravó la rivalidad entre las escenas West Coast y East Coast dentro del Hip Hop americano por su supuesta relación con Tupac Shakur. Puff Daddy y Faith Evans lanzaron en 1997 el single ‘I’ll Be Missing You’ como homenaje a Biggie y se convirtió en uno de los temas más exitosos del año: alcanzó el #1 en Estados Unidos, Australia, Alemania o Reino Unido y consiguió un premio Grammy a mejor actuación de Rap. En 1998 llegó ‘Keep The Faith’, el segundo álbum de la cantante de Florida, el cual fue nuevamente certificado platino en Estados Unidos y contó con dos exitosos singles que ocuparon el top 10 en la lista americana. En 2001 vio la luz su tercer álbum de estudio, Faithfully, que continuaba su costumbre de titular sus trabajos a partir de su nombre de pila y estaba compuesto por 18 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, Funk y Hip Hop. Faith Evans participó activamente en la composición del disco y contó con la producción de su habitual colaborador Puff Daddy además de otros importantes nombres como Mario Winans, Havoc o The Neptunes. Dentro del álbum encontramos principalmente medios tiempos R&B, potentes temas de estilo Hip Hop-Soul, temas up-tempo influenciados por el sonido funk y varias baladas. Faithfully debutó en un discreto #14 de la lista americana (#2 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y acabó siendo certificado oro por ventas superiores a los 800 mil ejemplares en Estados Unidos. Faithfully destaca por ser el último álbum de la cantante dentro del sello discográfico de Puff Daddy, Bad Boy Records, el cual abandonó por las diferencias creativas entre ambos y la escasa promoción por parte de la discográfica.

El single presentación del álbum fue You Gets No Love, un potente tema R&B y Hip Hop-Soul compuesto por la propia Faith Evans y que cuenta con la participación como artistas invitados de Puff Daddy y su protegido el rapero Loon. ‘You Gets No Love’ recibió comparaciones con el estilo Hip Hop-Soul de Mary J Blige, mostraba una imagen más urbana y ‘Ghetto’ por parte de la cantante y obtuvo un desempeño positivo en la lista americana, donde fue top 40. El segundo single fue I Love You, un medio tiempo R&B/Soul producido por Puff Daddy y Mario Winans que devolvía a Faith a su estilo habitual y con el que consiguió un buen desempeño en la lista americana, donde ocupó el #14. Como dato curioso, este tema fue compuesto por Jennifer Lopez y originalmente pensado para formar parte de su segundo álbum J.Lo (en el que también trabajó Puff Daddy, quien era pareja de Jennifer por entonces) pero finalmente acabó en manos de Faith, quien lo incluyó en Faithfully y fue lanzado como segundo single. El tercer single fue Burnin’ Up, un tema R&B up-tempo con gran influencia Funk producido por The Neptunes (quienes imprimieron su habitual estilo) que cuenta con la participación del rapero Loon y en el que Faith Evans declara su amor a su pareja y siente que están destinados el uno para el otro. Sin embargo, para su lanzamiento como single en vez de la versión del álbum se eligió una nueva versión junto a Missy Elliott. Este marchoso tema fue considerado como uno de los mejores del álbum sin embargo su desempeño fue muy moderado y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Como cuarto y último single de Faithfully llegó Alone In This World, un medio tiempo R&B que samplea la melodía del famoso tema ‘Who Shot Ya?’ del desaparecido Biggie y contaba con la producción de Puff Daddy y Mario Winans. Pese a ser uno de los temas más interesantes del álbum apenas contó con promoción y resultó un fracaso comercial.

Entre los temas más destacados de Faithfully se encuentran ‘Back To Love’, un bailable tema Dance/Funk que supone el momento más up-tempo del álbum, el medio tiempo R&B ‘Do Your Time’ en el que observamos su característico tono de angustia y rabia contra los hombres de su pasado o las baladas ‘Brand New Man’ y ‘Where We Stand’, donde podemos apreciar las enormes habilidades vocales de Faith. También se incluye en el álbum la colaboración de Faith Evans con el cantante Carl Thomas en ‘Can’t Believe’, originalmente incluido en un recopilatorio de la discográfica Bad Boy Records. En resumen, aunque excesivamente largo, Faithfully es un álbum de R&B muy sólido que toma influencias del sonido Hip Hop-Soul de Mary J Blige y resulta uno de los mejores trabajos de Faith Evans dentro de su discografía junto con ‘The First Lady’, su cuarto álbum de estudio. Puntuación: 7’5/10.