Throwback Review: ‘Living Proof’ de Cher

Living ProofCuando muchos la daban por acabada y su popularidad había descendido de manera notoria, Cher resurgió como el ave fénix en 1998 con Believe, un álbum en el que la llamada ‘Goddess of Pop’ se re-inventó nuevamente adoptando un moderno sonido Dance/House y una imagen más juvenil y actual. Believe contó con el single de igual título que resultó uno de los temas más exitosos de aquel año y permanece como la canción más icónica de su extenso catálogo musical gracias a su extraordinario desempeño comercial. Believe ocupó el #1 en más de 20 países de todo el mundo, superó los 10 millones de copias, convirtiéndose en una de las canciones más vendidas de todos los tiempos y obtuvo varios récords mundiales. Tanto Believe como el segundo single, Strong Enough, se han convertido en dos de las canciones más representativas de su carrera, son perfectamente reconocibles por un amplio espectro de la población y han pasado a formar parte de la historia de la música. Tras el tremendo éxito del álbum, Cher llevó a cabo una maratoniana gira por todo el mundo y su discográfica lanzó varios álbumes de grandes éxitos para capitalizar el éxito de Believe y el gran momento de popularidad que vivía la cantante californiana. En el año 2000 Cher publicó de manera muy limitada y exclusivamente a través de internet el álbum ‘Not.com.mercial’, el cual había sido grabado años atrás pero fue rechazado por su discográfica al considerarlo de naturaleza oscura, poco comercial y de estilo ‘anti-Cher’. Este trabajo fue lanzado tras Believe pero resultaba totalmente diferente, profundizaba en el sonido folk y pop/rock y permanece como uno de los trabajos más desconocidos para sus seguidores. En noviembre de 2001 Cher regresó con su vigésimo cuarto álbum de estudio, titulado Living Proof, el cual seguía la estela musical de Believe y en palabras de la veterana artista era “como su hermano pequeño” ya que continuaba con el sonido dance-pop iniciado en Believe con influencias Disco, House y electro-pop. Mark Taylor, el responsable de Believe, volvió a participar en este proyecto aunque se suman otros importantes productores como StarGate y Rick Nowels o la afamada compositora Diane Warren y cabe destacar que Cher participó en la composición de dos temas. Teniendo en cuenta que este año se cumple el vigésimo aniversario del lanzamiento de Living Proof realizaré una crítica en retrospectiva de este magnífico álbum.

El single presentación de Living Proof fue The Music’s No Good Without You, un marchoso tema dance-pop y Disco compuesto por la veterana cantante, producido por su habitual colaborador Mark Taylor y cantado por Cher en tono melancólico mientras se lamenta de la marcha de su amante. Este tema recibió opiniones muy diversas de los expertos musicales: por una parte alabaron la gran producción y su inspiración en el sonido Disco aunque se criticó el gran parecido con los temas presentes en el álbum Believe y el excesivo uso de Auto-Tune en la voz de Cher. Pese a no cosechar el mismo éxito que Believe, ‘The Music’s No Good Without You’ tuvo un desempeño positivo en Europa y ocupó el top 10 en Reino Unido, España e Italia, expandiendo el reinado de Cher durante cinco décadas consecutivas. En tierras americanas, como primer single se lanzó a su vez Song For The Lonely, un bailable tema dance-pop con uso prominente de guitarra compuesto inicialmente como una canción de amor pero cuyo mensaje tomó un nueva dirección tras los atentados del 11 de septiembre, ocurridos apenas un par de meses antes del lanzamiento del álbum. Como lead single en Estados Unidos, ‘Song For The Lonely’ no consiguió alcanzar el extraordinario rendimiento comercial de Believe y apenas pisó el Hot 100 de la lista americana aunque llegó al #1 en el componente Dance Club Songs de Billboard. Como siguiente single internacional se lanzó Alive Again, un enérgico tema Dance/House que recuerda a temas de su anterior álbum como ‘All or Nothing’. Las diferencias de Cher con su discográfica paralizaron la promoción del álbum tras los primeros singles y como consecuencia Alive Again apenas recibió promoción aparte de su videoclip y por ello cosechó un desempeño muy negativo en las listas de venta. Alive Again no fue incorporado el ‘set list’ de la gira promocional que acompañó al álbum y cabe destacar que es uno de los pocos singles de Cher que nunca ha sido interpretado en directo. Como segundo single en Estados Unidos se lanzó A Different Kind of Love Song, un marchoso tema dance-pop de eufórico estribillo cuyas letras resultan inspiradoras por su mensaje de hermanamiento y unidad ante las adversidades. Pese a su gran potencial y ser una de las mejores canciones del disco, ‘A Different Kind of Love Song’ continuó el mediocre rendimiento de los singles y no consiguió entrar en la lista americana aunque se convirtió en el segundo #1 de Cher en el componente Dance Club Songs. Como último single en tierras americanas se lanzó de manera muy limitada When The Money’s Gone, que se trataba de una versión del tema de idéntico título de Bruce Roberts pero adaptado al estilo Dance/House del álbum. Este tema consiguió el tercer #1 consecutivo del álbum para Cher en el componente Dance Club Songs. When The Money’s Gone fue lanzado como doble single de cara A junto a ‘Love One Another’, que no se trataba de un tema original sino de otra versión, pero en este caso de una cantante holandesa poco conocida. Pese a ser el sencillo menos popular lanzado del álbum, ‘Love One Another’ recibió una nominación en los premios Grammy a mejor grabación Dance del año.

Living Proof debutó en el #9 en la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el tercer álbum top 10 en Estados Unidos tras ‘Heart of Stone’ y el icónico ‘Believe’, lo cual es un dato que puede sorprender viniendo de una artista tan longeva como Cher, pero lo cierto es que sus álbumes lanzados durante los años 60 y 70 no obtuvieron grandes posiciones en la lista americana ni altas ventas. En Estados Unidos fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de ejemplares (unas cifras notoriamente inferiores a las de Believe) y permanece como uno de los 5 discos más exitosos dentro de la trayectoria de Cher. En el resto del mundo, Living Proof tuvo un desempeño muy moderado: fue top 20 en España y Alemania pero en otros mercados importantes como Reino Unido apenas ocupó el top 50.

Living Proof recibió opiniones diversas por parte de los críticos musicales, los cuales se mostraron ambivalentes ante la dirección tomada por Cher de imitar el estilo iniciado en Believe y por el excesivo uso de Auto-Tune, aunque también hubo quienes comentaron que en conjunto resultaba un álbum más sólido y redondo que Believe. Entre los temas que merecen ser reseñados se encuentran ‘Love Is a Lonely Place Without You’, la canción más up-tempo del disco y que continúa la temática de desamor presente en varias canciones, ‘Real Love’, producido por el famoso dúo de productores StarGate y que recupera el espíritu Disco de los 70 pero con un toque electro-pop actual o ‘Body To Body, Heart To Heart’, un original tema dance-pop con gran influencia Latin-pop que intenta recuperar el estilo latino del reciente single ‘Dov’è L’amore’ y cuyas letras pertenecen a la prestigiosa compositora Diane Warren. Pese a que la mayor parte del álbum es up-tempo, de carácter bailable y dirigido a las pistas de baile, al igual que en Believe encontramos un tema más sosegado, en este caso ‘Rain Rain’, que se trata de un medio tiempo pop con gran aroma R&B que destaca por su aire melancólico y supone un momento relajado dentro del frenético ritmo del álbum. Sin duda ‘Rain Rain’ es uno de los temas más destacados por su claro contraste con el resto de canciones del disco y su influencia del sonido R&B que triunfaba durante aquella época y le sienta muy bien a la potente voz de Cher. En resumen, aunque estuvo eclipsado por el enorme éxito de Believe y repite su fórmula en cuanto a estilo y sonido, Living Proof es un más que digno sucesor de éste último y permanece como uno de los mejores álbumes de la discografía reciente de Cher. Temas imprescindibles: The Music’s No Good Without You, Love Is a Lonely Place Without You, A Different Kind of Love Song, Song For The Lonely, Rain Rain y Real Love. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘Nobody Is Listening’ de Zayn

Nobody Is ListeningEnero suele ser un mes con escasas novedades discográficas ya que la mayor parte de los artistas eligen para el lanzamiento de sus álbumes los meses de noviembre y diciembre al beneficiarse de las altas ventas que se producen durante el periodo navideño, lo que supone un relativo alivio para la maltrecha situación que vive la industria musical. Aunque las grandes discográficas evitan el mes de enero para situar sus lanzamientos más importantes, encontramos una excepción en el caso de Zayn, quien ha hecho caso omiso de esta regla no escrita y ha publicado el 15 de enero su tercer álbum de estudio, titulado Nobody Is Listening. El nuevo trabajo de Zayn Malik toma el relevo de ‘Icarus Falls’, que vio la luz a finales de 2018 y resultó un rotundo fracaso comercial con respecto a su disco debut debido a su escasa promoción y la ausencia de hit singles, por ello muchas expectativas estaban puestas en él. A diferencia de ‘Icarus Falls’, que era un disco doble con casi 30 canciones, el nuevo álbum del ex-componente de One Direction resulta muy breve, con tan sólo 11 temas que rondan los tres minutos de duración, sin embargo lo que no cambia es su estilo musical, que está centrado en el estilo urbano y el sonido R&B electrónico. Nobody Is Listening es un álbum de carácter introspectivo y está centrado en medios tiempos y baladas que encajan mejor con el tono reflexivo y meditativo de las letras. El sencillo presentación del álbum, Better, llegó el pasado mes de septiembre y se trataba de un medio tiempo R&B/pop que no se aleja demasiado del sonido habitual del cantante inglés y de lo que encontramos en el actual panorama urbano. Better ha obtenido un desempeño comercial muy negativo: apenas ha ocupado el top 60 en la lista de ventas de Reino Unido y sólo cuenta con 60 millones de reproducciones en Spotify, una cifra muy inferior a la de otros lead singles como Pillowtalk, que casi tiene 900 millones en la conocida plataforma musical. Una semana antes del lanzamiento del álbum llegó el segundo single, Vibez, un tema R&B influenciado por los ritmos Hip-Hop muy en la línea del estilo de Chris Brown o el Justin Bieber más reciente y que supone el tema más rítmico y comercial de disco.

Entre las canciones más interesantes de Nobody Is Listening se encuentran ‘Calamity’, que sirve como introducción al álbum y en la que Zayn comienza rapeando mientras explica el significado del título “nadie está escuchando” y todo lo que ha vivido durante estos últimos años, ‘Outside’, una bonita balada con melodía de guitarra en cuyos créditos de composición aparece el cantante americano Khalid y que destaca por voz el falsete de Zayn o ‘When Love’s Around’, que cuenta con la colaboración de la cantante americana Syd, quien aporta su voz dulce a este número de R&B con influencia reggae. En el tema mid-tempo ‘Sweat’ se introducen sintetizadores típicos de los años 80 mientras que en la balada que cierra el disco, ‘River Road’, el joven cantante ejerce de crooner y muestra su predilección por el sonido Jazz/Blues.

En sus carreras en solitario, los ex-componentes de One Direction han gozado de una respuesta por parte del público de lo más variada: mientras que Harry Styles ha triunfado en todo el mundo con su reciente álbum gracias a hit singles tan contundentes como ‘Adore You’ o ‘Watermelon Sugar’, Louis Tomlinson y Niall Horan han tenido un desempeño comercial más moderado pero siguen obteniendo buenos datos en Reino Unido y Liam Payne, quien a priori podríamos pensar que triunfaría en Estados Unidos gracias a su estilo urbano y su gran carisma, ha fracasado con su primer disco, cuya vida comercial ha sido mínima. Zayn Malik, por su parte, tras abandonar la famosa ‘boy band’, gozó de una gran acogida con su primer álbum a ambos lados del Atlántico, sin embargo su segundo trabajo resultó un rotundo fracaso comercial, agravado por los problemas de ansiedad y pánico escénico que sufrió el cantante de origen pakistaní. Con su tercer disco de estudio Zayn no aspira a repetir los resultados de ‘Mind of Mine’ ya que su popularidad se ha reducido notoriamente durante los últimos años y el mercado musical sigue muy débil como consecuencia de la pandemia, además al haber situado su nuevo álbum en unas fechas tan poco agradecidas de cara a las ventas como es el mes de enero no es probable que alcance un gran éxito. Pese a todo, no nos encontramos ante un producto de baja calidad, ya que ‘Nobody Is Listening’ cuenta con varias canciones interesantes que ponen de manifiesto una mayor madurez en las letras, pero su carácter personal, íntimo e introspectivo lo hacen poco accesible al gran público. Puntuación: 6’5/10.

Crítica de ‘Heaux Tales’ de Jazmine Sullivan

Heaux TalesUno de los primeros álbumes que ha visto la luz durante este recién inaugurado año 2021 ha sido Heaux Tales, el primer EP de la cantante Jazmine Sullivan pero que supone su cuarto trabajo discográfico en total. Heaux Tales, cuyo título podríamos traducirlo como “historias de una persona que se ha acostado con mucha gente”, recoge el testigo de ‘Reality Show’, el tercer álbum de estudio de Jazmine, el cual fue publicado exactamente hace 6 años y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista y fue nominado a varios premios Grammy, entre ellos mejor álbum R&B del año. Heaux Tales es un álbum conceptual formado por 14 temas (con varios interludios narrados por la propia Jazmine y usados como hilo conductor) que hablan sobre las relaciones entre los hombres y las mujeres desde una perspectiva feminista y se tocan temas tan diversos como la inseguridad, el sexo, el empoderamiento femenino o el sentimiento de pérdida. La cantante americana compuso ‘Heaux Tales’ para dar voz a todas las mujeres, las cuales merecen respeto tanto si son importantes empresarias como strippers, ya que cada mujer elige cómo quiere presentarse a sí misma ante el mundo, por tanto este trabajo habla sobre unidad, vulnerabilidad y confianza en uno mismo. Este EP fue grabado en su ciudad natal, Philadelphia, está compuesto en su totalidad por la propia Jazmine bajo la producción de Key Wane, Dave Watson o Cardiak entre otros y cuenta con la participación de tres artistas invitados: Ari Lennox, Anderson Paak y H.E.R. El single presentación del EP, Lost One, llegó en agosto del año pasado y se trataba de una melancólica balada R&B/Soul de sonido minimalista casi acústico en el que Jazmine muestra su vulnerabilidad al relatar la dolorosa ruptura con su ex-pareja. En noviembre fue lanzado como segundo single Pick Up Your Feelings, una balada mid-tempo R&B/Soul con el sello inconfundible de Jazmine Sullivan en el que la cantante de 33 años ofrece otra perspectiva diferente de su ruptura y se muestra como una mujer empoderada y sin remordimientos que pasa página de su anterior relación y le recuerda a su ex que “no se olvide de recoger sus sentimientos” ya que no tiene espacio en casa.

Coincidiendo con el lanzamiento del EP ha llegado el tercer single, Girl Like Me, una balada casi acústica con uso prominente de guitarra que cuenta con la participación de otra de las figuras más importantes del R&B contemporáneo, H.E.R. y en el que la autora de ‘Bust Your Windows’ intenta buscar un nuevo amor en una conocida aplicación de citas tras su desconsolada ruptura. Heaux Tales está compuesto principalmente por baladas y medios tiempos de sonido R&B/Soul como ‘The Other Side’ o ‘On It’ junto a Ari Lennox, aunque dentro de un álbum tan sosegado podemos encontrar un par de temas más rítmicos como ‘Put It Down’, producido por Key Wane, quien se encargó de varias canciones de su anterior álbum o ‘Pricetags’, que habla sobre el alto nivel de vida que lleva Jazmine y cómo su amante le compra numerosos regalos para tenerla contenta, mientras que Anderson Paak, el artista invitado, responde desde la perspectiva masculina diciendo que se ha arruinado comprándole regalos de lujo. En resumen, la larga espera desde su anterior disco ha merecido la pena ya que Jazmine Sullivan ha regresado con un trabajo sólido, cohesivo y de carácter introspectivo en el que relata sus experiencias amorosas desde el punto de vista de las mujeres. Si te gustó B7 de Brandy o clásicos de la talla de ‘The Miseducation of Lauryn Hill’, eres amante del R&B más tradicional y te sientes identificado con las letras llenas de angustia y rabia contra los hombres típicas de Keyshia Cole o K. Michelle, sin duda éste es tu álbum. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘My Gift’ de Carrie Underwood

My GiftTras una larga y exitosa carrera dentro del género Country, la cantante Carrie Underwood ha lanzado este año su primer álbum navideño y séptimo en total de su trayectoria musical. My Gift está formado por 11 canciones, 3 de ellas originales y el resto versiones de clásicos navideños, bajo la producción de Greg Wells y se centra en el aspecto espiritual y religioso de estas entrañables fiestas. My Gift toma el relevo a ‘Cry Pretty’, un moderno álbum de Country que resultaba más accesible al público pop y supuso su cuarto trabajo #1 en Estados Unidos, fue certificado platino en tierras americanas y contó con los singles ‘Love Wins’, ‘Cry Pretty’ y ‘Drinking Alone’. My Gift ha debutado en el #5 de la lista americana, convirtiéndose en el séptimo top 5 en Estados Unidos para Carrie Underwood, quien ha visto cómo todos sus anteriores álbumes ocupaban el top 2, denotando la gran popularidad y éxito que tiene la artista de Oklahoma. El single presentación de My Gift ha sido Hallelujah, una bonita balada a piano con influencia Country-pop que cuenta con la colaboración del cantante John Legend, quien se encarga de la composición del tema junto a Toby Gad. Sin duda Hallelujah es uno de los temas más destacados del álbum ya que une a dos de las mejores voces americanas de la actualidad. Dentro de My Gift podemos encontrar versiones de clásicos navideños como ‘Silent Night’, ‘Little Drummer Boy’, que cuenta con la participación de su hijo Isaiah, ‘Have Yourself a Merry Little Christmas’ o ‘O Holy Night’, en una versión pop orquestal muy similar a la que realizó Céline Dion en su álbum navideño. De los temas inéditos merece la pena reseñar ‘Let There Be Peace’, compuesto por la propia Carrie y que mezcla su habitual sonido Country con el Gospel y lanza un mensaje de optimismo y paz en estos difíciles tiempos que vivimos. En resumen, My Gift es un álbum agradable de escuchar gracias a la magnifica voz de Carrie Underwood y la acertada selección de temas incluidos, sin embargo no resulta tan animado y festivo como otros discos de este tipo al estar compuesto casi exclusivamente por baladas y centrarse en el significado religioso del periodo navideño. Aún sin llegar al gran nivel de ‘Merry Christmas’ de Mariah Carey o ‘These Are Special Times’ de Céline Dion, My Gift es una digna adición al impecable catálogo musical de la cantante americana. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘Merry Christmas II You’ de Mariah Carey

mariahmerrychristmasIIyouMerry Christmas, el primer álbum navideño de Mariah Carey, publicado en el año 1994, es conocido por todos gracias al hit ‘All I Want For Christmas Is You’, que cada año vuelve a sonar con fuerza durante el periodo festivo y precisamente este año ha logrado por primera vez ser #1 en Reino Unido o Italia y nuevamente en la lista de Estados Unidos, tras haberlo conseguido las pasadas Navidades, 25 años después de su lanzamiento original. Merry Christmas ha vendido más de 5 millones de copias en Estados Unidos y en todo el mundo ha superado los 15 millones de ejemplares, convirtiéndose en el álbum navideño más vendido de todos los tiempos y un auténtico referente para las nuevas generaciones de artistas dentro de este género musical. Sin embargo lo que el gran público desconoce es que Mariah Carey posee otro álbum navideño, el cual desgraciadamente no ha obtenido el éxito y reconocimiento que merece. En el año 2010, la legendaria cantante publicó Merry Christmas II You, su segundo disco navideño y decimotercer álbum de estudio, un año después de ‘Memoirs of an Imperfect Angel’. Al igual que su primer álbum navideño, Merry Christmas II You está formado por un compendio de grandes clásicos navideños y nuevos temas inéditos compuestos por la propia Mariah Carey bajo la producción de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox además de Marc Shaiman y James Poyser. Merry Christmas II You debutó en el #4 de la lista americana de álbumes (alcanzó el #1 en los componentes R&B/Hip-Hop y Holiday Albums de Billboard) y acabó siendo certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias, unas cifras muy bajas en comparación a las que obtuvo su álbum Merry Christmas.

El single presentación del álbum fue Oh Santa!, que precisamente este año está de actualidad ya que la cantante neoyorquina ha decidido rescatarlo en una nueva versión junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson perteneciente a su reciente show navideño ‘Mariah Carey’s Magical Christmas Special’. Oh Santa! es un tema up-tempo con gran influencia R&B compuesto por Mariah Carey junto a Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, quienes se encargan de la producción, en el que la cantante le pide a Santa Claus que le traiga a su pareja a tiempo para poder celebrar juntos el periodo festivo. En su lanzamiento original Oh Santa! pasó muy desapercibido en las listas de venta (apenas pisó el Hot 100 de Billboard) pese a su gran potencial aunque logró el #1 en el componente Holiday Songs, sin embargo la nueva versión de este año ha aumentado su popularidad de manera notoria y ha entrado en varias listas de venta. El segundo single del álbum llegó en las navidades de 2011, un año después del lanzamiento de Merry Christmas II You y se trataba de When Christmas Comes, una de las canciones inéditas del disco compuestas por Mariah. When Christmas Comes es una bonita balada mid-tempo R&B/Soul producida por James Poyser, que recuerda a las baladas de estilo Soul pertenecientes al álbum ‘The Emancipation of Mimi’ y fue lanzada en una nueva versión junto al cantante John Legend. A lo largo de los años ‘When Christmas Comes’ ha sido interpretado en numerosas ocasiones por Mariah Carey en su habitual residencia navideña en el Beacon Theatre de New York, ‘All I Want for Christmas Is You, A Night of Joy and Festivity’, que hace un par de años decidió llevar de gira por Europa y yo tuve el placer de asistir al concierto de Madrid.

En las navidades del 2012, para dar un empujón a las ventas de ‘Merry Christmas II You’ se lanzó como sencillo promocional Christmas Time Is In The Air Again, el cual era otra de las canciones inéditas del álbum y se trataba de una emotiva balada Soul producida por Marc Shaiman, famoso por sus composiciones para Broadway. En ‘Christmas Time Is In The Air Again’, Mariah hablaba de encontrar el amor durante el entrañable periodo festivo y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, quienes lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum y elogiaron su impecable ejecución vocal. Otro de los temas originales del álbum es la balada Gospel ‘One Child’, también producida por Marc Shaiman, cuyas letras hacen referencia al nacimiento del niño Jesús y está acompañada por un coro formado por niños. Entre las versiones de clásicos navideños destacan ‘Charlie Brown Christmas’, ‘The First Noel’ y el medley de ‘O Little Town of Bethlehem’ y ‘The Little Drummer Boy’. En definitiva, Merry Christmas II You es un digno sucesor del primer álbum navideño de Mariah Carey y aunque no cuenta con la magnífica rendición de ‘O Holy Night’ o el hit ‘All I Want For Christmas Is You’, sí podemos encontrar un más que respetable sucesor de éste último en el marchoso ‘Oh Santa!’ o entrañables baladas como ‘Christmas Time Is In The Air Again’. Puntuación: 7’5/10.

Britney Spears lanza varios temas nuevos de Glory

Swimming In The StarsGlory, el último álbum de estudio de Britney Spears, vio la luz en 2016, mientras la cantante americana se encontraba inmersa en su residencia de Las Vegas ‘Britney: Piece of Me’, por ello la promoción de dicho álbum fue muy escasa debido a que sus compromisos con el hotel y casino Planet Hollywood apenas le dejaron tiempo para actividades ajenas a la residencia. Glory recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales (una de las mejores de su carrera) por su mayor implicación en la composición y su versatilidad vocal y en el aspecto comercial debutó en el #3 de la lista americana, superando la posición de su anterior álbum. Sólo dos singles fueron lanzados del noveno álbum de Britney, ‘Make Me…’ y ‘Slumber Party’ junto a Tinashe y varios de los temas de Glory formaron parte tanto del ‘set list’ de ‘Britney: Piece of Me’ como de la gira que realizó en 2018 una vez que terminó su residencia en Las Vegas, pero en líneas generales podemos considerar insuficiente la exposición que se le dio a uno de los mejores álbumes de su trayectoria. Teniendo en cuenta que la cantante ha declarado recientemente que mientras siga bajo el control de su padre no volverá a trabajar, muchos podríamos pensar que no íbamos a tener nueva música suya en un largo periodo, pero nada más lejos de la realidad, ya que durante este 2020 Britney ha subido a las plataformas musicales varios temas pertenecientes a las sesiones de grabación de su último álbum, dándole una segunda juventud y un repunte en su popularidad cuatro años después de su lanzamiento. El pasado verano y por petición de sus fans, Britney añadió el tema Mood Ring, incluido hasta entonces sólo en la edición japonesa del álbum, a la edición estándar digital de Glory, además de lanzar varios remixes de la canción y también decidió cambiar la portada del álbum hasta el momento por la portada original realizada por el prestigioso fotógrafo David LaChapelle. Mood Ring es un medio tiempo R&B con gran componente electrónico producido por DJ Mustard que resultaba uno de los temas más interesantes de Glory y se sumaba a la lista de canciones con aroma R&B incluidos en el álbum, como por ejemplo el primer single ‘Make Me…’. El pasado 2 de diciembre, coincidiendo con su 39 cumpleaños, la princesa del pop nos obsequió con otro tema, Swimming In The Stars, en este caso un tema inédito perteneciente a las sesiones de grabación de Glory y que se trataba de una bonita balada synth-pop cuyas letras hablan de dejar a un lado nuestras preocupaciones y aferrarse a las cosas positivas, un mensaje que cobra relevancia en este difícil año que vivimos. Unos días más tarde, Britney nos sorprendió con otro tema nuevo, Matches, que se trataba de la esperada colaboración de la cantante con Backstreet Boys, los cuales son amigos suyos desde hace décadas. Matches es un tema up-tempo de estilo electro-pop y dance-pop que resulta uno de los temas más marchosos y bailables de Glory y supone un momento nostálgico para todos los fans del pop de finales de los años 90. Tanto ‘Swimming In The Stars’ como ‘Matches’ forman parte de la edición digital deluxe de Glory en las plataformas musicales y próximamente se lanzará el álbum en vinilo con las canciones recientemente incorporadas. Estos nuevos temas suponen un regalo muy jugoso e inesperado para todos los fans de Britney Spears que hemos estado varios años años sin música nueva y más teniendo en cuenta que no hay perspectivas reales de un álbum en un futuro cercano.

Los mejores álbumes del 2020 (2ª parte)

Este 2020 ha estado protagonizado sin duda por la pandemia del coronavirus, que ha afectado gravemente a todos los sectores de la economía incluido el mundo de la música, sin embargo no ha sido impedimento para que se haya convertido en un año muy interesante en cuanto a lanzamiento de álbumes, ya que han visto la luz varios discos de gran calidad que han ayudado a elevar los ánimos y hacernos disfrutar pese a los malos momentos. Si en el repaso que hice a los álbumes lanzados durante los primeros meses del año destacaron sin duda ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘After Hours’ de The Weeknd o ‘Chromatica’ de Lady Gaga, los cuales han sido muy exitosos a nivel comercial y han tenido gran impacto entre el público, en este segundo repaso también aparecen discos muy interesantes e influyentes que pasaré a comentar a continuación.

Ariana Positions10. POSITIONS de ARIANA GRANDE.

El pasado mes de octubre, casi por sorpresa, veía la luz el sexto álbum de estudio de Ariana Grande, anunciado en sus redes sociales apenas unas semanas antes de su publicación. Como he comentado en anteriores ocasiones, la cantante de Florida ha recuperado los tiempos en los que Rihanna lanzaba un disco por año y en apenas dos años y medio ha publicado tres álbumes de estudio, un hecho muy celebrado su enorme base de fans que han recibido de manera extraordinaria sus últimos trabajos pero que ha acabado por saturar al público en general. ‘Thank U, Next’, pese a haber sido publicado 7 meses después de Sweetener, fue alabado por los críticos musicales por su moderno estilo R&B/Trap, la gran ejecución vocal de Ariana y la magnífica selección de temas presentes, pero en esta ocasión la excesiva rapidez con la que nos ha presentado Positions ha jugado en su contra ya que no se aprecia apenas una evolución musical y su conjunto de canciones resulta muy similar y poco arriesgado. Es cierto que en Positions la influencia Trap no es tan acusada y se aprecia un mayor uso de instrumentos como cuerdas y vientos, pero en general recuerda demasiado al estilo de ‘Thank U, Next’. Aun así podemos encontrar temas distintivos e interesantes como el pegadizo y coqueto tema synth-pop ‘Just Like Magic’, ‘Motive’, un marchoso tema House/dance-pop que resulta el más up-tempo del álbum y cuenta con la colaboración de Doja Cat o su reciente single ’34+35′, de temática muy sexual. Positions ha debutado en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el cuarto álbum de Ariana Grande que logra dicha posición y también ha sido #1 en Reino Unido, al igual que sus tres últimos trabajos, aunque con unas cifras notoriamente inferiores a las de su anterior álbum. Mientras que ‘Thank U, Next’ lideró el repaso que realicé a los mejores álbumes del año pasado, Positions se tiene que conformar con el último puesto en este repaso, ya que es un álbum más que digno pero no logra superar el gran nivel que tenía su anterior trabajo ni resulta tan memorable por la falta de hit singles de la talla de ‘7 Rings’, ‘Thank U, Next’ o ‘Break Up With Your Girlfriend’. Puntuación: 7’5/10.

Good News9. GOOD NEWS de MEGAN THEE STALLION.

En ausencia de álbumes por parte de Cardi B o Nicki Minaj, la joven Megan Thee Stallion se ha posicionado como una de las raperas más importantes del año gracias al lanzamiento del EP ‘Suga’ en el mes de marzo y su álbum debut el pasado mes de noviembre, los cuales han ayudado a Megan a dar el espaldarazo a nivel internacional tras ser una artista conocida previamente en Estados Unidos. Good News es un álbum muy sólido de Hip Hop que se influencia del sonido ‘Old School’ de los años 90 a través de numerosos samples y contiene la temática típica de los álbumes de este género sobre sexo, fama y dinero, pero destaca por lanzar un mensaje muy positivo sobre empoderamiento femenino, auto-aceptación y ‘positivimo sexual’. Además, en el tema ‘Shots Fired’ aborda su reciente disputa con Tory Lanez tras el incidente en el que fue víctima de un disparo. Good News ha contado con interesantes singles como ‘Girls In The Hood’ y ‘Don’t Stop’, ambos top 30 en la lista americana además de su reciente single ‘Body’, en el que reivindica su rotunda figura y anima a las mujeres a celebrar sus propios cuerpos. El álbum debut de Megan Thee Stallion también incluye el remix de ‘Savage’ junto a Beyoncé, cuya versión original pertenecía a Suga, se convirtió en viral gracias a su exposición en la red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana, el primero de los dos #1 que ha conseguido la texana durante este año. Good News debutó en el #2 de la lista americana, la mejor posición de Megan en Estados Unidos y ha recibido excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su confianza en sí misma, su habilidad para rimar y sus letras a favor de la libertad sexual de las mujeres. Good News es en mi opinión el disco de Hip Hop más interesante del año y merece formar parte de este repaso de los mejores álbumes. Puntuación: 7’5/10.

What The Future Holds8. WHAT THE FUTURE HOLDS de STEPS.

Steps han protagonizado uno de los regresos más importantes del año en Reino Unido con el lanzamiento del disco ‘What The Future Holds’, que pone fin a su sequía musical de tres años. El sexto álbum de estudio del quinteto británico está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajarían perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. El single presentación fue el tema que daba título al álbum, ‘What The Future Holds’, que se trata de un enérgico tema dance-pop y electro-pop compuesto por Sia Furler y Greg Kurstin cuyas letras hacen referencia a todo lo que han vivido como grupo durante sus más de dos décadas de existencia y el futuro que les depara. La composición y el título de este tema inspiró al famoso grupo a crear un álbum marcado por la nostalgia del pasado pero adaptándose a los nuevos tiempos. El segundo single lanzado, ‘Something In Your Eyes’, es un bailable tema dance-pop de estribillo épico muy influenciado por el estilo de ABBA y se trataba de una versión de la canción que la cantante sueca Jenny Silver intentó llevar a Eurovisión en el año 2011. Previamente a la publicación de ‘What The Future Holds’ se lanzaron tres sencillos promocionales que mostraban la variedad presente en el álbum: el tema mid-tempo ‘Under My Skin’, la emotiva balada a piano ‘Hold My Heart’ en la que podemos apreciar el torrente vocal de los componentes del grupo y ‘To The Beat of My Heart’, un marchoso tema Dance/Disco que recupera el espíritu discotequero que siempre ha tenido el grupo y precisamente está de plena actualidad este año. En este complicado año que estamos viviendo, Steps han regresado con un álbum más que digno repleto de canciones marchosas y de carácter positivo que nos animan a bailar y pasarlo bien. Puntuación: 7’5/10.

Spell My Name7. SPELL MY NAME de TONI BRAXTON.

La pandemia del coronavirus no ha impedido que muchos artistas hayan sacado adelante sus proyectos durante este año, aunque haya resultado un tarea más complicada de lo habitual. Toni Braxton es una de las artistas que decidió seguir adelante con sus planes y el pasado mes de agosto vio la luz su décimo álbum de estudio, titulado ‘Spell My Name’, dos años y medio después del breve pero notable ‘Sex & Cigarettes’, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. ‘Spell My Name’ es el primer álbum de Toni Braxton dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del clásico R&B/Soul por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podíamos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Más tarde Toni presentó el remix oficial de ‘Do It’ junto a Missy Elliott, que mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy. Do It no consiguió entrar en la lista americana pero alcanzó el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. Como segundo single llegó ‘Dance’, un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. Aunque tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, Toni Braxton sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y nos ha ofrecido otro magnífico álbum que se suma a su gran catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Brandy B76. B7 de BRANDY.

Uno de los regresos más importantes del año dentro del género R&B ha sido sin duda el de Brandy, quien tras 8 años de relativo silencio ha vuelto al panorama musical con su séptimo álbum de estudio, titulado B7. Para dar con su último disco tenemos que remontarnos hasta 2012 cuando vio la luz ‘Two Eleven’, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales, debutó en el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el hit single en el componente urbano ‘Put It Down’ junto a Chris Brown. Desde entonces la autora del icónico ‘The Boy Is Mine’ no ha estado completamente desaparecida y durante estos últimos años ha desarrollado su faceta de actriz, ha hecho sus pinitos en Broadway y ha lanzado esporádicamente alguna canción. B7 es el álbum más personal y maduro de toda la trayectoria de Brandy y en él relata las experiencias vividas durante estos últimos años, marcados por relaciones fallidas y problemas mentales, de ahí el amplio lapso de tiempo sin publicar nuevo disco. B7 es el primer álbum de Brandy publicado de manera independiente bajo su propio sello Brand’Nu y está formado por 15 temas encuadrados dentro del R&B compuestos y co-producidos por la propia cantante con la ayuda de DJ Camper, LaShawn Daniels o Hit-Boy. El single presentación del álbum fue ‘Baby Mama’, un marchoso y pegadizo tema R&B con uso prominente de trompetas que contaba con la colaboración de Chance The Rapper y rendía homenaje a las madres solteras por su fuerza y valentía al sacar adelante a sus familias. Como segundo single llegó ‘Borderline’, en el que Brandy regresa a su zona de confort y nos presenta una oscura balada que relata una complicada relación marcada por sus propias debilidades e inseguridades y en la que podemos apreciar todo su talento vocal. El trágico accidente de coche en el que se vio involucrada y donde falleció una persona, relaciones amorosas tumultuosas y problemas mentales han marcado la vida de la cantante durante estos últimos años, pero Brandy ha sabido sobreponerse a los malos momentos del pasado y gracias a la terapia que supuso componer y grabar su nuevo álbum ahora vuelve a estar feliz e ilusionada por la música. En este complicado 2020 que estamos viviendo, Brandy ha regresado con un álbum lleno de canciones de carácter honesto e introspectivo que unidas a su extraordinario talento vocal, su versatilidad como artista y una gran producción hacen de él otra joya dentro de su magnífico catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Melanie C5. MELANIE C de MELANIE C.

Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 8 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones. Durante este año la cantante inglesa ha estado muy activa en el panorama musical y nos ha ido presentando nuevas canciones pertenecientes a su octavo disco de estudio, como por ejemplo ‘Who I Am’, un fantástico tema electro-pop y dance-pop que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y resultaba un himno sobre la auto-aceptación, ‘Blame It On Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica y el duro camino hasta lograr empoderarse y defenderse a sí misma, o ‘In and Out of Love’, que en propias palabras de la cantante “es el tema pop up-tempo que todos estamos esperando en estos tiempos tan difíciles que vivimos” y resultaba otra apuesta muy acertada por parte de Mel C. Tras ellos llegó ‘Fearless’, que supuso un importante cambio de dirección musical con respecto a sus anteriores singles de carácter bailable ya que se trata de un tema mid-tempo pop/R&B envuelto por una atmósfera urbana y alternativa y que cuenta con la colaboración de la rapera Nadia Rose, además del sencillo promocional ‘Overload’, con el que regresa al pop bailable de sus primeros singles aunque incorporando un llamativo sonido Disco/funk que le proporciona un toque retro que se ha puesto muy de moda durante este año. El álbum ‘Melanie C’ relata todas las experiencias vividas durante estos últimos años y que le han servido para saber quién es como persona y artista y está formado por un conjunto muy sólido de temas bailables pero cargados de mensajes positivos sobre la depresión y el amor propio. ‘Melanie C’ alcanzó el #8 en la lista británica (su tercer top 10 en Reino Unido y la mejor posición desde su segundo disco) y no sólo es uno de los álbumes pop más importantes de año, sino que se posiciona como uno de los mejores trabajos de su discografía, sólo superado por su icónico debut ‘Northern Star’. Puntuación: 8/10.

Jessie Ware4. WHAT’S YOUR PLEASURE? de JESSIE WARE.

Uno de los discos que llegaron poco después de hacer mi repaso a los mejores álbumes de la primera parte del 2020 fue el cuarto álbum de estudio de Jessie Ware, el cual vio la luz a finales de junio. What’s Your Pleasure? ha sido uno de mis mayores descubrimientos durante este año ya que hasta entonces no había prestado excesiva atención a la cantante inglesa, pero la gran calidad de este trabajo y sus magníficos singles le han hecho merecedor de aparecer en el top 5 de este segundo repaso a los mejores álbumes del año. Como he comentado en numerosas ocasiones, el resurgimiento de la música de baile y concretamente el sonido Disco ha sido protagonista este año gracias a varios artistas de pop de primer nivel que lo han incorporado a su estilo musical, como por ejemplo Dua Lipa, una de las primeras que se subió al carro del sonido discotequero. What’s Your Pleasure? está formado por 12 magníficos temas encuadrados dentro del electro-pop, dance-pop y Disco de los que apenas ninguno sobra gracias a la personal voz de Jessie Ware, su carácter up-tempo y bailable y su cuidada producción. Entre los singles más destacados de este fantástico álbum se encuentran ‘Spotlight’, un elegante tema Disco/House, el bailable ‘Save a Kiss’, que recuerda a la Robyn más reciente o ‘What’s Your Pleasure?’, con gran componente electro-pop. Aunque desgraciadamente no ha logrado el éxito de otros álbumes de este género ya que Jessie Ware es una artista poco conocida a nivel internacional (ni atrae a un público tan joven como el caso de Dua Lipa) ‘What’s Your Pleasure?’ es uno de los discos más sólidos del año y muestra a la perfección la esencia del espíritu Disco que ha regresado este año a la primera línea del pop gracias al gran conjunto de canciones presentes y la personal voz de la artista londinense. Puntuación: 8/10.

Confetti3. CONFETTI de LITTLE MIX.

Little Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más estables de las últimas décadas y durante el mes de noviembre presentaron su sexto álbum de estudio, Confetti, que debutaba en el #2 en Reino Unido en una semana de extrema competencia donde también veía la luz el disco de Kylie Minogue, quien les arrebató el #1 al cuarteto. Sin embargo apenas una semana después del lanzamiento de Confetti la estabilidad del grupo se vio comprometida por el anuncio de que “Jesy abandonaba el grupo temporalmente al estar enferma”, un hecho que no nos sorprendió demasiado tras su ausencia en los premios MTV Europe Music Awards, donde Little Mix eran las presentadoras y en la final del talent show ‘Little Mix: The Search’, dos hechos que hicieron saltar todas las alarmas sobre la posible partida de Jesy del grupo. El resto de componentes ha seguido defendiendo un álbum que ha recibido las mejores críticas de toda su trayectoria y ha contado con tres singles muy exitosos: el synth-pop ochentero ‘Break Up Song’ y el pegadizo tema dance-pop ‘Holiday’, los cuales ocuparon el top 10 en la lista británica y el más reciente, ‘Sweet Melody’, que tras la actuación del grupo en los premios MTV ascendió al #3 en Reino Unido. Confetti vuelve a las raíces musicales pop/R&B de Little Mix y resulta uno de los álbumes más sólidos de su carrera, poniéndose a la altura del estupendo ‘Glory Days’ y superando el nivel del anterior disco, ‘LM5’, que marcó una notoria bajada de ventas y popularidad. El sexto álbum de Little Mix está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop como ‘Happiness’, temas influenciados por el R&B como ‘Gloves Up’ y clásicas baladas a piano como ‘My Love Won’t Let You Down’. Sin duda Confetti es uno de los mejores álbumes pop del año y confío en que Perrie, Leigh-Anne y Jade sigan adelante con su promoción futura pese a la marcha de Jesy, una de sus componente más carismáticas. Puntuación: 8/10.

Kylie Disco2. DISCO de KYLIE MINOGUE.

En un año en el que el sonido Disco ha regresado a la primera línea del pop, Kylie Minogue obviamente no podía estar fuera de este fenómeno ya que fue una de las pioneras del ‘estilo discotequero’ y varios de sus álbumes más exitosos están influenciados por el sonido Disco como por ejemplo Light Years, Fever o Aphrodite. El decimoquinto álbum de estudio de la cantante australiana está formado un conjunto de temas up-tempo de estilo dance-pop y Disco que nos transportan al ambiente discotequero de los años 70 y 80 pero con un toque electro-pop actual. Pese a haber anunciado un álbum de sonido Disco, Kylie Minogue nos ofreció como primer single ‘Say Something’, el tema menos ‘Disco’ del álbum y que se trataba de un tema synth-pop y dance-pop de ritmo sosegado. Tras él han llegado otros singles que sí contienen el espíritu Disco como ‘Magic’ y ‘Real Groove’ o el sencillo promocional ‘I Love It’ con los que la veterana cantante nos transporta a las pistas de baile de hace varias décadas gracias al uso de cuerdas y vientos típicos del sonido Disco de los años 70 y 80. Disco ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por ser un álbum muy sólido, cohesivo y sin relleno, además de demostrar su versatilidad y crecimiento constante como artista y compositora. Dentro de Disco encontramos temas tan interesantes como Miss a Thing, que tiene un sonido muy actual, ‘Supernova’, el más up-tempo del álbum o el divertido y pegadizo ‘Where Does The DJ Go?’, que serían magníficos candidatos a futuros singles. Disco ha resultado muy exitoso a nivel comercial y alcanzó el #1 en su nativa Australia y Reino Unido, haciendo de Kylie la única cantante en conseguir un álbum #1 en 5 décadas consecutivas. Si con su aproximación al género Country en su anterior álbum ‘Golden’ no estuvo demasiado acertada y recibió unas críticas muy tibias, con ‘Disco’ podemos decir que Kylie ha regresado al sonido en el que se mueve como pez en el agua y ofrece lo mejor de sí misma. Puntuación: 8’5/10.

Heaven & Hell1. HEAVEN & HELL de AVA MAX.

Y finalmente llegamos al que considero el mejor álbum del año. El camino que ha llevado hasta el lanzamiento del disco debut de Ava Max no ha sido fácil ya que ha resultado largo y tortuoso para la joven cantante americana. Para remontarnos al primer single de ‘Heaven & Hell’ tenemos que retroceder hasta verano de 2018 cuando vio la luz el primer single: ‘Sweet but Psycho’, un pegadizo tema pop de originales letras que se convirtió en un auténtico ‘grower’ hasta conquistar al público de todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 10 países. Tras el éxito de este tema las cosas no fueron tan fáciles para la cantante de ascendencia albanesa ya que los siguientes singles no obtuvieron el resultado comercial esperado. ‘So Am I’, que resultaba un himno para los marginados por sus letras sobre la auto-aceptación, el bailable tema dance-pop ‘Torn’ ni el single promocional ‘Salt’ conquistaron el público pese a ser canciones muy pegadizas y tuvieron un desempeño muy moderado. Ya en 2020, cuando el ‘hype’ por la cantante estaba desapareciendo y había pasado más de un año desde su single debut, Ava Max acertó de pleno con la elección de su nuevo single: el épico ‘Kings & Queens’, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con reminiscencia del pop de hace una década que RedOne creaba para artistas como Lady Gaga. Este single superó ampliamente el rendimiento comercial de sus últimos temas y ha ocupado el top 20 en la mayoría de países, convirtiéndose en el segundo tema más exitoso de su carrera. Tras él llegaron otros singles muy interesantes como ‘Who’s Laughing Now’ en el que Ava Max se reía de todos aquellos que no la habían apoyado en sus inicios, ‘OMG What’s Happening’, un pegadizo tema dance-pop con influencia Funk/Disco o ‘Naked’, que servía de aperitivo al lanzamiento del álbum. Heaven & Hell se puso a la venta el pasado mes de septiembre (casi dos años después de Sweet but Psycho) y en lugar de resultar un “cajón de sastre” que recogía la multitud de temas lanzados anteriormente nos encontramos ante un álbum muy sólido y cohesivo, compuesto por temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop accesibles a todos los públicos que demuestran que pese a ser Ava una cantante correcta y contar con unas letras muy sencillas, ha sido capaz de ofrecernos un gran álbum que ostenta la posición de honor en mi repaso a lo mejor del año. Puntuación: 9/10.

Crítica de ‘Wonder’ de Shawn Mendes

WonderUno de los últimos álbumes que ha visto la luz este año y se va beneficiar sin duda de las altas ventas que suelen tener los discos durante el periodo navideño es Wonder, el cuarto álbum de estudio del cantante canadiense Shawn Mendes. Wonder toma el relevo de ‘Shawn Mendes’, el cual fue publicado en mayo del 2018, alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Australia o Canadá y contó el hit single ‘Señorita’ junto a su pareja Camila Cabello, que resultó uno de los mayores éxitos del año pasado en todo el mundo. Wonder está formado por 14 temas de estilo pop/rock y electro-pop, en su mayoría baladas y medios tiempos, compuestos por el propio Shawn bajo la producción de Kid Harpoon, Scott Harris o Frank Dukes entre otros. El single presentación ha sido Wonder, el tema que da título al álbum y se trata de una balada pop/rock con cierto toque electrónico en la que el joven cantante habla de la búsqueda de uno mismo y de la autenticidad. Wonder ha obtenido un desempeño muy irregular alrededor del mundo y mientras ha ocupado el #4 en su nativa Canadá y Estados Unidos apenas ha sido top 20 en Australia o Reino Unido y ha ocupado muy posiciones muy bajas en otros mercados importantes como Alemania. No se puede hablar de fracaso en el caso de Wonder ya que acumula más de 140 millones de reproducciones en Spotify pero se queda lejos del monstruoso hit ‘Señorita’ que supera el billón de escuchas. Tras la moderada acogida de ‘Wonder’, Shawn decidió sacar todos los tanques y a finales de noviembre lanzó el segundo single del álbum, Monster, que se trataba de la esperada colaboración junto a otro de los artistas canadienses más importantes, Justin Bieber. Monster es una balada minimalista de estilo pop alternativo con influencia R&B que cuenta entre sus compositores al prometedor cantante canadiense Daniel Caesar y se adapta a los estilos de ambos artistas. Pese a que musicalmente Monster resulta una balada un tanto aburrida y plana, más interesantes resultan sus letras en las que hablan de la presión que lleva consigo alcanzar la fama y cómo “la sociedad te pone en lo alto de un pedestal y disfrutan cuando te caes de él”, una temática que se ajusta más a la realidad en el caso de Justin Bieber ya que relata sus comienzos en el mundo de la música con tal sólo 15 años y cómo perdió el control de su vida y su carrera. Como se preveía, Monster ha ocupado el #1 en Canadá y el top 10 en las listas de ventas de Reino Unido, Australia y Estados Unidos, aunque no ha resultado el hit contundente que podíamos esperar teniendo en cuenta que estamos ante dos de los cantantes más famosos y seguidos por el público joven actualmente.

Coincidiendo con la publicación de Wonder se ha lanzado el tercer single, Call My Friends, un tema mid-tempo pop/rock cuyas letras hacen referencia a lo poco que puede ver a sus amigos debido a sus compromisos profesionales y cómo desearía pasar más tiempo con ellos. Del resto del álbum merece la pena reseñar ‘Higher’, un tema up-tempo de estilo electro-rock en el que Shawn declara que lo ha conseguido todo en la vida y ha alcanzado su punto álgido pese a los reveses del pasado, ‘Dream’, una balada de amor en la que habla de estar separado de su novia y cómo sueña con ella cuando no están juntos, o el marchoso y pegadizo ‘Teach Me How To Love’ en el que nuevamente le declara su amor a Camila y detalla una noche de amor con ella. En resumen, Wonder refleja el gran momento profesional y personal que está viviendo Shawn Mendes y la mayoría de las canciones están inspiradas en su relación con Camila Cabello. Aunque encontramos varios temas interesantes como los comentados anteriormente, en general el álbum resulta algo aburrido y predecible y con muchas baladas de relleno. Puntuación: 6/10.

Mariah Carey presenta una nueva versión de ‘Oh Santa!’ junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson

Mariah ChristmasCada mes de diciembre desde hace más de dos décadas, el tema ‘All I Want For Christmas Is You’ vuelve a acompañarnos durante el entrañable periodo navideño, sin embargo su autora Mariah Carey va sobrada de villancicos dentro de su extenso repertorio, por lo que este año ha decidido rescatar otro de sus temas más conocidos. Me estoy refiriendo a Oh Santa!, el single presentación de su segundo disco navideño, Merry Christmas II You, publicado en el año 2010 y que pese a tener un gran potencial y ser un auténtico favorito entre sus seguidores nunca ha logrado despuntar en las listas de venta. Oh Santa! es un tema up-tempo con gran influencia R&B compuesto por Mariah Carey junto a sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, quienes se encargan de la producción, en el que la cantante le pide a Santa Claus que le traiga a su pareja a tiempo para poder celebrar juntos el periodo festivo. Teniendo en cuenta que este año no va a poder realizar su habitual gira de conciertos navideños por motivos de la pandemia, la legendaria cantante ha estrenado hoy mismo un especial navideño en Apple TV titulado ‘Mariah Carey’s Magical Christmas Special’ en el que interpreta sus mayores éxitos navideños además de nuevas versiones de clásicos de este género y cuenta con numerosos artistas invitados. Entre los temas más destacados se encuentra Oh Santa! en una nueva versión junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson, dos de las mejores cantantes americanas y que siempre han expresado su admiración por Mariah. Aunque apenas cambia con respecto a su versión original, ambas cantantes aportan sus maravillosas voces al tema (incluso un ‘whistle’ simultáneo de Ariana y Mariah) y le añaden un toque extra que lo hace más atractivo para el gran público. El gran hit navideño ‘All I Want For Christmas Is You’ alcanzó el #1 en la lista americana las pasadas Navidades, convirtiéndose en su 19º single #1 en Estados Unidos y coincidiendo precisamente con el 25º aniversario de su primer álbum navideño ‘Merry Christmas’, por lo que ya es hora darle una oportunidad a Oh Santa!, sin duda otro de sus mejores villancicos. Aunque para un cierto público Mariah Carey es sinónimo de Navidades, durante este año la artista neoyorquina no ha parado de trabajar ya que en el mes de septiembre publicó sus primeras memorias, ‘The Meaning of Mariah Carey’ y en octubre lanzó el disco The Rarities, compuesto por temas inéditos y descartes de su repertorio que nunca vieron la luz. Además en junio se cumplieron 30 años del lanzamiento de su álbum debut y para celebrar este importante aniversario, Mariah lanzó en las plataformas musicales numerosos maxi-singles de sus temas más icónicos que incluían nuevas versiones, remixes y rarezas. 

Crítica de ‘What The Future Holds’ de Steps

What The Future HoldsEl quinteto británico Steps ha protagonizado uno de los regresos más importantes del año en Reino Unido con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, titulado What The Future Holds y que pone fin a su sequía musical de tres años. ‘What The Future Holds’ toma el relevo del álbum ‘Tears on the Dancefloor’, el cual vio la luz en 2017 y ocupó el top 10 en la lista de álbumes británica. ‘What The Future Holds’ está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajarían perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. En septiembre llegó el single presentación del álbum, What The Future Holds, que se trataba de un enérgico tema dance-pop y electro-pop compuesto por la afamada cantante y compositora Sia Furler junto a Greg Kurstin cuyas letras hacen referencia a todo lo que han vivido como grupo durante sus más de dos décadas de existencia y el futuro que les depara. La composición y el título de este tema inspiró al famoso grupo a crear un álbum marcado por la nostalgia del pasado pero adaptándose a los nuevos tiempos. ‘What The Future Holds’ se ha convertido en el primer ‘lead single’ de Steps que no ha logrado entrar en la lista de ventas británica aunque sí ha ocupado el top 10 en la lista de temas más descargados de aquel país. El segundo single, Something In Your Eyes, vio la luz a finales de octubre y se trataba de un bailable tema dance-pop de estribillo épico muy influenciado por el estilo de ABBA, los cuales siempre han sido un auténtico referente para Steps desde sus inicios en el mundo de la música. ‘Something In Your Eyes’ no se trata de una canción original sino de una versión del tema que la cantante sueca Jenny Silver intentó llevar a Eurovisión en el año 2011. Este marchoso tema se adapta perfectamente al estilo del grupo ya que la mayoría de sus singles resultan muy eurovisivos y ha contado con un videoclip en el que podemos presenciar las peculiares coreografías de Steps.

Previamente a la publicación de ‘What The Future Holds’ se lanzaron tres sencillos promocionales para mostrar a sus fans la variedad presente en el álbum: el tema mid-tempo ‘Under My Skin’, la emotiva balada a piano ‘Hold My Heart’ en la que podemos apreciar el torrente vocal de los componentes del grupo (especialmente Claire) y coincidiendo con el lanzamiento del álbum ‘To The Beat of My Heart’, un marchoso tema Dance/Disco que recupera el espíritu discotequero que siempre ha tenido el grupo y precisamente está de plena actualidad este año. De las canciones restantes del disco merece la pena destacar ‘Clouds’, un tema synth-pop que incorpora un sonido más actual y contemporáneo, ‘To The One’, un marchoso tema dance-pop inspirado en la música electrónica de los años 80 o ‘Come and Dance With Me’, un original tema dance-pop con melodía de violones e influenciado por los ritmos tropicales. En resumen, en este complicado año que estamos viviendo, Steps han regresado con un álbum más que digno repleto de canciones marchosas y de carácter positivo para bailar y pasarlo bien. Temas imprescindibles: Something In Your Eyes, What The Future Holds, Under My Skin, Clouds y To The Beat of My Heart. Puntuación: 7’5/10.