Crítica de “Familia” de Sophie Ellis-Bextor

sophie-ellis-bextorDurante sus 4 primeros álbumes de estudio en solitario, la cantante Sophie Ellis-Bextor destacó por sus marchosas y bailables canciones de estilo Dance y Electro-pop con gran influencia del sonido Disco de los años 70 y 80. Sin embargo, para su quinto disco Wanderlust, la cantante inglesa dio un brusco giro musical y abandonó el sonido Dance comercial al que siempre le habíamos asociado para adoptar un estilo indie-pop y folk, con canciones más pausadas, íntimas e introspectivas que recordaban a sus inicios en el mundo de la música con su banda The Audience. Wanderlust marcó la transición de Sophie de princesa del pop británico a cantautora indie alternativa. Dicho álbum fue #4 en la lista de ventas británica, obtuvo unas ventas considerables, recuperó parte de sus fans perdidos y recibió críticas muy favorables por parte de los expertos musicales que alababan la originalidad y madurez de este trabajo y el drástico cambio musical hacia el sonido folk/indie alternativo. En el año 2016, Sophie Ellis-Bextor regresó con su sexto álbum de estudio, titulado Familia, el cual seguía la estela musical de Wanderlust y volvía a centrarse en un estilo más folk/indie con un mayor uso de instrumentos en vivo y un sonido más orgánico, aunque con un toque más marchoso, optimista y alegre que en su anterior álbum, ya que la misma Sophie declaró: “mi nuevo álbum Familia es la hermana más extrovertida y divertida de Wanderlust, y en este álbum se aleja de la fría Europa del Este hacia la soleada y cálida Latinoamérica”. Tanto el artwork del disco como los videoclips promocionales están inspirados en la cultura tradicional mexicana, que ha influido de gran manera en Sophie durante la grabación de este trabajo, no musicalmente pero sí en el concepto, contenido y letras del álbum, el cual está influenciado por la imaginería tradicional de Mexico. Familia fue aclamado por la crítica, que lo consideró el mejor trabajo de la cantante sin embargo tuvo un moderado impacto comercial, entró a un discreto puesto #12 en la lista de ventas de Reino Unido y los singles no gozaron del respaldo de sus seguidores, pese a ser temas excepcionales y una exquisita muestra del contenido del álbum.

De los 4 singles que fueron extraídos del álbum ninguno de ellos gozó del éxito que se merecían ya que son autenticas joyas musicales. El single anticipo de Familia fue el marchoso Come With Us, uno de los pocos temas up-tempo del álbum y que contiene cierta influencia del sonido dance-pop para recordarnos que Sophie ha sido la reina de las pistas de baile, pero quizás no representa la esencia del disco, el cual está compuesto por medios tiempos y baladas de carácter más sobrio. El colorido y alegre videoclip de este single fue grabado en Mexico y toda su estética está influenciada por la cultura tradicional de dicho país. El segundo single de Familia fue la clásica balada pop Crystallise, que se acerca más al concepto del álbum que el primer single. Como tercer single se extrajo el alegre y optimista Wild Forever, que es el otro tema up-tempo de Familia, con gran influencia electro-pop pero cuenta con un mayor uso de instrumentos en vivo y un sonido más orgánico sin molestos sintetizadores. Este maravilloso tema, uno de mis favoritos de Familia, nos recuerda a los tiempos discotequeros de Sophie, pero alejado de la frialdad de los temas Dance y con un toque más cálido y veraniego. El último single extraído del álbum fue Death of Love, un magnífico medio tiempo pop que cuenta con una producción electro-pop pero encaja perfectamente con el espíritu de Familia. Entre los temas destacados del álbum se encuentran la preciosa balada “Unrequited” que habla sobre el amor no correspondido, “My Puppet Heart” o “Hush Little Voices”, dedicado a sus hijos. En resumen, Familia comparte muchos puntos en común con Wanderlust ya que sigue la evolución musical hacia el indie-pop/folk, se centra en su faceta como cantautora y es un álbum íntimo y personal, pero resulta algo más alegre y marchoso que éste último e incorpora ciertas pinceladas del pasado electro-pop de Sophie, lo cual es un gran acierto. En mi opinión estamos estamos ante uno de los mejores discos de Sophie Ellis-Bextor. Puntuación: 8/10. Familia – Amazon

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Level Up, el regreso de Ciara

ciara-level-up.jpgEn el año 2015, la cantante americana Ciara publicó su sexto disco de estudio, llamado Jackie en homenaje a su madre y en el que celebraba su femineidad. Este álbum vino después de haber sido madre por primera vez y tras su separación de Future, con el que estaba prometida pero debido a las infidelidades del rapero decidió terminar la relación. Jackie recibió críticas mayoritariamente positivas y algunos lo vieron como uno de los mejores álbumes de su carrera, sin embargo las ventas no acompañaron y resultó un fracaso comercial. Jackie supuso un traspiés con respecto al avance que había conseguido su anterior álbum “Ciara”, ya que cuando su carrera estaba en caída libre, este trabajo discográfico supuso un punto de inflexión en su carrera debido a su moderado éxito y al single “Body Party” con el que logró su mejor posición en años en la lista americana de sencillos. La atractiva cantante fue madre por segunda vez el año pasado fruto de su matrimonio con el jugador de rugby Russell Wilson, con el que parece haber encontrado el amor finalmente. En este 2018, una Ciara totalmente recuperada de su segunda maternidad ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Level Up, un enérgico híbrido electro-pop, dance-pop y R&B “made in Ciara”, ya que la cantante suele lanzar o bien emotivas baladas R&B o potentes temas up-tempo como single presentación de sus álbumes. Level Up es un auténtico club-banger pero detrás de su marchoso y trepidante ritmo se esconde una canción con trasfondo, ya que es un himno feminista y habla del empoderamiento de las mujeres (“Be your own boss, love yourself, get up & dance, level up”) aunque escuchando detenidamente las letras también podemos observar que Ciara lanza dardos envenenados a su ex-prometido Future. Aunque es un tema pegadizo, muy bailable y perfecto para los clubs, este tema ha recibido alguna crítica por su similitud con los temas up-tempo que suele lanzar Ciara, como Gimmie Dat o Got Me Good. El videoclip de Level Up es sencillo de contenido porque no tiene ningún argumento, pero resulta adictivo y espectacular porque muestra lo que mejor sabe hacer Ciara: realizar complejas coreografías luciendo su cuerpo tonificado, ya que la cantante de Atlanta es una talentosa bailarina. ¿Porqué Ciara no es la super estrella de la música que son Rihanna o Beyoncé, si cualidades no le faltan? Muchos aseguran que la música de Ciara hace años que no cambia ni evoluciona, y tras sus inicios muy influenciados por el sonido Crunk y el Hip-Hop, la cantante se ha polarizado en dos tipos de temas: baladas R&B y marchosos temas Dance/electro-pop como excusa para lucirse como bailarina y mostrar su magnifico físico, y aunque tiene cualidades suficientes como para haber sido una auténtica estrella pop/R&B, tras sus tres primeros álbumes su éxito comercial inició una espiral decreciente y su popularidad disminuyó en gran medida. Sin embargo, sus verdaderos fans entre los que yo me incluyo siempre hemos apoyado a esta gran artista. 

Throwback Review: “Make a Scene” de Sophie Ellis-Bextor

R-2940527-1312646427.jpegEn 2001, la cantante británica Sophie Ellis-Bextor publicó “Read My Lips”, su primer álbum de estudio, que incluía los éxitos Murder On The Dancefloor, el cual fue #2 en la lista británica de singles, y Get Over You, que también tuvo una gran respuesta por parte del público europeo. El álbum fue #2 en las listas de Reino Unido y vendió más de 2 millones de copias en todo el mundo. El estilo musical de Read My Lips, con fuerte sonido electro-pop y dance-pop, destacaba por su divergencia con respecto a la música indie alternativa que hacía junto a su grupo The Audience. Su segundo trabajo discográfico, “Shoot From The Hip” no fue capaz de repetir el éxito de su álbum debut y tuvo un desempeño muy discreto en las listas de venta, ya que apenas fue top 20 en Reino Unido. En 2007, Sophie publicó “Trip The Fantastic Light”, su tercer álbum de estudio, el cual entró en el top 10 de la lista británica y contó con el éxito “Catch You”, que tuvo una gran respuesta por parte del público. Durante los años 2009 y 2010, la cantante inglesa realizó diversas colaboraciones con importantes Dj’s, como el dúo británico Freemasons en Heartbreak (Make Me a Dancer), un magnífico tema Disco, House y Dance-pop que recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por la maravillosa ejecución vocal de Sophie y su elegante producción. Este single gozó de una gran promoción por parte de la artista londinense y tuvo un buen rendimiento comercial en la lista de ventas de Reino Unido, donde ocupó el puesto #13. Unos meses más tarde, la cantante siguió colaborando con Dj’s como el francés Junior Caldera en el tema Disco/House Can’t Fight The Feeling. El siguiente single, anticipo de su nuevo trabajo musical y ya sin colaboraciones con otros artistas fue Bittersweet, un pegadizo tema dance-pop y Disco que recordaba a su hit “Heartbreak”, y no es casual el parecido ya que estaba producido por el dúo inglés Freemasons, responsables también de aquel tema. Bittersweet tuvo un rendimiento comercial moderado y fue #25 en la lista británica. Tras este single, Sophie realizó otra colaboración, en este caso con el Dj holandés Armin van Buuren en Not Giving Up On Love, un elegante y melódico tema Dance/Trance que recibió buenas impresiones de los críticos. 

Tras numerosos retrasos en su publicación, en 2011 vio la luz el cuarto trabajo discográfico de Sophie Ellis-Bextor, titulado Make a Scene y el primero lanzado de manera independiente bajo su propio sello discográfico. Todos los singles anteriormente lanzados por la elegante y sofisticada cantante de ojos azules fueron incluidos en este trabajo discográfico. Después de sus tres primeros álbumes, Sophie tenía pensado publicar un disco de grandes éxitos con Heartbreak como single presentación, pero las sesiones de grabación fueron tan fructíferas que finalmente decidió publicar un nuevo disco de estudio. Make a Scene es un disco up-tempo compuesto por temas de estilo dance-pop, electro-pop y Disco producidos por grandes Dj’s y artistas de la industria musical europea como Calvin Harris, Greg Kurstin, Freemasons o Richard X. “Make a Scene” es un álbum bailable, marchoso y enérgico, pero no vacío de contenido como otros discos de género Dance ya que tiene unas letras profundas y muestra el gran talento vocal y como compositora de Sophie, ya que todos los temas están compuestos por ella. Para presentar el disco, fueron lanzados un par de singles: Off & On y Starlight, que se trataban de dos interesantes temas electro-pop y dance-pop, pero ninguno de ellos consiguió atraer la atención del público lo que perjudicó el rendimiento comercial del disco, el cual fracasó en las lista de venta, aunque este desempeño tan mediocre se debió a que fue publicado de manera muy limitada en muy pocos países y sin apenas promoción en el momento del lanzamiento. Su perfecta pronunciación y dicción británica y su elegancia natural son las señas de identidad de esta carismática cantante, poco conocida por el público masivo pero que ha gozado de gran éxito en su Reino Unido natal y otros países europeos. En resumen, podríamos considerar “Make a Scene” como una recopilación de los singles que lanzó Sophie durante los años anteriores a su publicación más que un disco centrado y cohesivo, pero nada más lejos de la realidad, ya que es un trabajo discográfico de gran calidad y lleno de buenos temas, por ello es uno de mis discos favoritos de Dance lanzados durante esta década. Puntuación: 8/10.

Crítica de “Expectations” de Bebe Rexha

Expectations-Bebe-RexhaEl 2017 fue un año clave dentro de la carrera profesional de Bebe Rexha, quien pasó de ser una cantante poco conocida por el público internacional a convertirse en una de las figuras más prometedoras del panorama pop. Hasta entonces la cantante de ascendencia albanesa había participado en varios temas que fueron hits en las listas de venta de todo el mundo como “Me, Myself & I” del rapero G-Eazy o “Hey Mama” de David Guetta (en los cuales no sólo puso la voz sino que participó como compositora) y había lanzado un par de singles que pasaron bastante inadvertidos, pero todavía no era un cantante conocida a nivel global. Sin embargo durante el año pasado lanzó dos EP que consiguieron atraer la atención de un público más amplio y siguió colaborando con varios artistas que quisieron contar con esta talentosa cantante y compositora. La primera entrega de All Your Fault se puso a la venta en el mes de febrero y contó con el single I Got You, el cual tuvo un desempeño moderadamente exitoso en las listas de venta, obteniendo su primera entrada en el top 50 en Estados Unidos con un tema propio. Este pegadizo tema electro-pop con ritmos tropicales resultaba altamente adictivo, lo que unido al éxito que logró su sensual videoclip en YouTube (Bebe Rexha no ha dudado en explotar su imponente físico) la cantante empezó a ganarse un hueco importante en el panorama musical internacional. All Your Fault Part 1 estaba formado por 6 temas de estilo pop, electro-pop y R&B con un importante sonido urbano y contaba las colaboraciones de los raperos G-Eazy y Ty Dolla Sign. Unos meses más tarde, concretamente en agosto, se puso a la venta la segunda entrega de All Your Fault, con el tema The Way I Are (Dance With Somebody) como single presentación. Este marchoso tema dance-pop y R&B samplea el éxito de Whitney Houston “I Wanna Dance With Somebody” y cuenta con la colaboración del rapero Lil Wayne, sin embargo no consiguió el éxito esperado y tuvo un rendimiento mediocre en las listas de venta. Un segundo single fue lanzado de “All Your Fault Part 2”, llamado Meant To Be, un tema que nunca nos hubiéramos imaginado que lanzaría Bebe Rexha, ya que se trataba de un medio tiempo Country-pop (un estilo musical que a priori no encaja con el sonido de la cantante) que contaba con la participación del famoso dúo Country Florida Georgia Line. Contra todo pronóstico, este single fue un auténtico éxito en la lista americana (en parte gracias a la colaboración del famoso dúo de Country) y logró el #2 en Billboard, la mejor posición de Bebe de toda su carrera musical, superando a “Me, Myself & I”, y se convirtió en uno de los singles más exitosos del 2017 y de lo que llevamos de 2018, ya que todavía se encuentra en los primeros puestos de la lista de Estados Unidos. Alrededor del mundo Meant To Be ha sido el single que ha permitido a Bebe Rexha triunfar definitivamente, ya que ha ocupado el top 10 en las listas de venta de Australia, Suecia o Canadá, además de lograr el #11 en Reino Unido.

Tras la gran acogida de este single, la cantante neoyorquina de padres albaneses decidió grabar temas para su primer álbum de estudio que se pondría a la venta a mediados de 2018. Y así ha sido, ya que la pasada semana vio la luz el disco debut de Bebe Rexha, un disco en el que estaban puestas grandes expectativas debido al considerable aumento de popularidad conseguido por la rubia cantante durante los últimos meses, y precisamente así ha titulado el álbum: Expectations. El estilo del álbum sigue la estela musical de las dos entregas de All Your Fault, ya que podemos encuadrarlo dentro del pop, electro-pop y R&B, y llama la atención que la mayoría de las canciones son de carácter muy íntimo e introspectivo, abundando los medios tiempos. Tanto Meant To Be como I Got You (los singles más exitosos de cada uno de los EP) han sido incluidos en el disco, el cual está formado por 14 canciones compuestas por la propia Bebe Rexha con la producción de Jason Evigan, The Stereotypes, Hit-Boy o The Monsters and The Strangerz. Expectations es un disco compuesto por canciones autobiográficas donde la cantante desnuda sus sentimientos y emociones y se muestra tal como es: un ser imperfecto, con defectos y que sufre por amor, como cualquiera de nosotros. Tras escuchar detenidamente las canciones del álbum, podríamos pensar que Bebe Rexha nos quiere dar una imagen de anti-heroína en vez de la de una diva perfecta, como muchas otras cantantes quieren ofrecernos. El single presentación del álbum ha sido I’m a Mess, un magnífico medio tiempo electro-pop/R&B que precisamente resume la esencia del disco, ya que en este tema Bebe habla de sus inseguridades e imperfecciones (“soy un desastre en el amor, una perdedora, una hater y no confío en nadie”) en un estribillo que samplea “Bitch” de Meredith Brooks. Definitivamente I’m a Mess es una auténtica joya, mi tema favorito del álbum y uno de los mejores singles que se han lanzado durante este 2018.

Dentro de Expectations destacan “Ferrari”, la canción que abre el disco y que se trata de un sombrío tema en el que Bebe se compara con ese tipo de coches deportivos diciendo que ha vivido la vida muy rápido, o “Knees”, un tema de desamor en el que Bebe implora de rodillas a su pareja para que le deje marchar si se ha acabado el amor. Entre los temas con mayor sonido urbano e influencia R&B se encuentran “2 Souls On Fire”, donde colabora Quavo y ha sido uno de los sencillos promocionales previos al lanzamiento del álbum, o “Steady”, en el que participa el cantante Tory Lanez. Uno de mis temas favoritos es “Self Control”, el tema más up-tempo del disco y que cuenta con influencia Tropical House, y en el que Bebe nos relata su falta de fuerza de voluntad y auto-control, pero no en el tema de las adicciones y el alcohol, sino en el amor. En resumen, Expectations es un disco de pop oscuro e intimista, que refleja la madurez que parece haber alcanzado Bebe Rexha en su vida tras haber tropezado en el amor y haber buscado su verdadera identidad. Aunque no es el disco up-tempo dirigido a las pistas de baile que algunos podrían esperar, no se hace aburrido a pesar de la abundancia de medios tiempos y baladas introspectivas que hay. Sin duda Expectations es uno de los mejores álbumes lanzados hasta la fecha en este 2018 y que propulsará definitivamente la carrera musical de esta talentosa cantante y compositora. Puntuación: 8/10. Expectations – Amazon

I Like It

Cardi_B,_Bad_Bunny_and_J_Balvin_-_I_Like_It_(Single_Cover)Como ya comenté recientemente, Cardi B se ha convertido en una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj dentro del Hip Hop femenino, ya que en los últimos meses Nicki ha visto no sólo como la popularidad de la joven rapera del Bronx sube como la espuma y sus singles suenan sin cesar en las radios sino que le ha arrebatado el apelativo de “reina de las colaboraciones” que hasta entonces tenía la rapera de Trinidad debido a la multitud de artistas que han solicitado la presencia de Cardi en sus canciones, ya que añadir sus originales rimas es garantía de éxito. Por todas estas razones, Nicki ha decidido retrasar el lanzamiento de su inminente nuevo álbum en un intento de coincidir lo menos posible en los charts con Invasion of Privacy y dar un margen a que las ventas de éste comiencen a disminuir y no afecten negativamente al rendimiento comercial de Queen, el próximo disco de Nicki, que ha sido retrasado hasta el mes de agosto. El primer álbum de estudio de Cardi, fue lanzado en el mes de abril únicamente en formato digital (ha sido publicado en CD físico todavía) y debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en una de las pocas artistas femeninas de Hip Hop que logra este hito, algo que ni la gran Missy Elliott ha podido conseguir pese a su gran impacto en el mundo del Rap. Nicki Minaj sí que consiguió que sus dos primeros álbumes fueran #1 en Estados Unidos, aunque su último trabajo fue #2 en Billboard. Merece la pena destacar que la mayor parte de la promoción de su disco se ha realizado con una Cardi embarazadísima, quien dio un par de conciertos en el festival de Coachella, promocionó sin cesar su música en TV y sólo ha bajado el ritmo estas últimas semanas cuando ya está a punto de dar a luz su primer hijo (lo que sin duda denota una gran profesionalidad y una férrea ética en el trabajo por parte de la rapera de ascendencia dominicana).

No sólo Invasion of Privacy fue #1 sino que todos los temas pertenecientes al dicho álbum debutaron dentro del Billboard Hot 100 debido a las descargas digitales durante la primera semana de venta, superando el récord que ostentaba Beyoncé hasta entonces. De los temas que entraron en la lista de singles, destacó I Like It, el cual logró un impresionante debut al #8, incluso superando la posición de Be Careful, el recién anunciado tercer single del álbum. Cuando se conoció el embarazo de Cardi, su discográfica actuó rápido y grabó varios videoclips de futuros singles para poder seguir promocionando Invasion of Privacy, entre los que se encontraban precisamente I Like It, el más latino de los temas del álbum y absoluto favorito entre los numerosos fans hispanos de Cardi. Aunque estaba previsto que Drip (en el que colabora el grupo Migos, al que pertenece su novio Offset) fuera el siguiente single del álbum, el repentino éxito de I Like It hizo que se convirtiera en el nuevo sencillo de Invasion of Privacy. Este tema fusiona Hip Hop con ritmos latinos, samplea el clásico “I Like It Like That” y cuenta con los artistas de reggeaton Bad Bunny y J Balvin. El colorido videoclip de I Like It grabado en Miami ha sido todo un éxito en YouTube (donde ya lleva más de 100 millones de reproducciones) y ha contribuido a aumentar la repercusión mediática del single, el cual ha ascendido al #3 en la lista americana, convirtiéndose en el segundo tema de Cardi en Billboard que ocupa el top 5 tras “Bodak Yellow”, que fue #1 durante varias semanas. En I Like It, Cardi B celebra sus orígenes latinos y declara todo lo que le gusta: el dinero, los diamantes, deslumbrar con sus caros vestidos de marca, o los contratos millonarios, además de rechazar a sus ex, sedientos de fama, ahora que es toda una celebridad. Aunque durante la primera escucha del álbum, I Like It fue uno de los temas que menos me gustaron, con el tiempo ha ido ganando puntos y actualmente es uno de mis temas favoritos de la temporada por su fresco sonido latino y sus originales letras, aunque las partes de J Balvin y Bad Bunny siguen sin convencerme y no hacen sino abaratar la imagen de Cardi.

Yo quiero Dinero

jennifer-lopez-cardi-b-dineroDurante los últimos meses Jennifer Lopez ha estado muy activa musicalmente hablando, ya que ha lanzado varios singles en español, además de realizar varias colaboraciones con otros artistas. Como comenté en el anterior post de J.Lo, no sabemos todavía si va a publicar un álbum en español, en inglés o con canciones en ambos idiomas, ya que además de los singles que ha lanzado en nuestro idioma, también ha ofrecido nuevos temas en inglés, como “Us”. Apenas un mes después del lanzamiento del controvertido single “El Anillo” que ha captado la atención del público por su original estribillo y su espectacular videoclip, J.Lo ha lanzado un nuevo single: el esperado tema Dinero, del que la cantante ya adelantó unos segundos en una actuación a primeros de año. Dinero es una canción en inglés aunque cuenta con muchas palabras y frases en español, lo que la convierte en una canción bilingüe. Este tema cuenta con la colaboración de la rapera de moda, Cardi B, originaria del Bronx al igual que J.Lo, está producido por DJ Khaled, quien además actúa como hype-man (un término utilizado dentro del mundo del Hip-Hop que identifica al rapero que intercala exclamaciones o frases dentro del tema) y entre los muchos compositores del tema se encuentra el cantante Mohombi. Dinero es un tema que fusiona Latin-pop con una base Trap y melodía de bachata, y según DJ Khaled y Jennifer Lopez, es un “money-making anthem” (es decir un himno sobre la importancia del dinero y cómo hacer fortuna en el negocio de la música), un tema muy recurrente dentro del género Hip-Hop. Merece la pena rescatar algunas de las frases de este tema, como el pegadizo estribillo “yo quiero, yo quiero dinero… I just want the green, want the money, want the cashflow”, resumiendo la esencia de la canción, o “Soy la princesa de San Juan Puerto Rico”, haciendo referencia a la ascendencia puertorriqueña de J.Lo. El rap de Cardi B también es una de las partes más interesantes, e impagables son las frases “Merengue to the money, Bachata to the bank” o “Two bad bitches that came from the Bronx: Cardi from the pole and Jenny from the block”, donde explica el origen de ambas artistas, procedentes del neoyorquino barrio del Bronx, y hace referencia al pasado como stripper de Cardi y al famoso tema de J.Lo. Sin duda, Dinero es uno de los temas más interesantes y originales de la temporada y tiene muchas posibilidades de convertirse en un hit en los próximos meses.

Crítica de “So Good” de Zara Larsson

displaySuecia siempre se ha caracterizado por ser la cuna de una gran cantidad de cantantes y grupos musicales que han logrado una importante repercusión en el mundo de la música, por ello sería injusto considerar a ABBA y Roxette como los únicos músicos notables que ha exportado este país escandinavo. En los últimos años, los talent-shows de Suecia han sido la cantera de un gran número de jóvenes cantantes muy talentosos que han conseguido una carrera musical estable dentro y fuera de su país de origen, como Agnes o más recientemente Zara Larsson, quien es precisamente la protagonista de este post. Con sólo 10 años, la cantante originaria de Solna (una ciudad cerca de Estocolmo) fue la ganadora de un conocido concurso de búsqueda de talentos de la TV sueca y años más tarde consiguió ser fichada por una discográfica y logró su sueño de grabar un disco. Su álbum debut fue publicado en 2014 y aunque llegó al #1 en la lista de ventas de Suecia y consiguió cierta popularidad en otros países nórdicos como Dinamarca o Noruega, no fue lanzado en el resto de Europa. No fue hasta 2015 cuando Zara Larsson consiguió una repercusión internacional gracias al single Lush Life, el cual primero triunfó en los países nórdicos, consiguiendo el #1 en su país de origen y el top 5 en Dinamarca, Noruega o Finlandia, y meses más tarde en toda Europa y el resto del mundo, convirtiéndose en un hit en mercados tan importantes como Reino Unido, Alemania o Australia. Este marchoso tema electro-pop y Tropical House fue uno de los pioneros en incorporar este sonido caribeño que tan de moda se ha puesto últimamente y todos los cantantes se han apresurado en adoptar. Lush Life también fue lanzado como single en Estados Unidos pero tuvo una acogida muy mediocre y en un principio no logró penetrar en la lista americana ya que dicho mercado es bastante reticente a este tipo de cantantes pop, aunque meses después, tras el éxito del single en todo el mundo, Lush Life fue re-lanzado y consiguió entrar en la parte baja de la lista americana.

Never Forget You, un tema electro-pop compuesto por la propia Zara Larsson junto a MNEK, fue el segundo single, ocupó el #1 en Suecia y fue top 5 en las listas británica y australiana. Además llegó al top 20 en Estados Unidos, logrando la primera entrada de Zara en la lista americana (ya que Lush Life originalmente no lo consiguió) y convirtiéndose en el single más exitoso de una cantante sueca en dicho país y uno de los pocos singles que han conseguido éxito en Estados Unidos tras Robyn y Agnes. El tercer single fue Ain’t My Fault, un marchoso tema dance-pop que cuenta con influencia del sonido Bounce y en el que Zara hace uso del rap-sing tan habitual hoy en día. Este single fue nuevamente #1 en su país natal pero tuvo un desempeño moderado en el resto del mundo. I Would Like, un bailable tema dance-pop y Tropical House producido por The Monsters & Strangerz fue lanzado como tercer single, y es una de mis canciones favoritas del álbum. Gracias a su actuación en el concurso X Factor UK, el single ocupó el top 10 en Reino Unido e Irlanda. Ya en 2017, Zara Larsson siguió lanzando singles y So Good fue el quinto sencillo elegido, se trataba de un alegre medio tiempo pop/R&B que contaba con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign. Tras el single So Good, en el mes de marzo se puso a la venta el álbum del mismo título, que incluía todos los singles anteriormente lanzados y es el primer disco de Zara Larsson publicado de manera internacional. So Good es un disco pop y electro-pop con gran influencia del sonido Tropical House compuesto en su mayoría por temas up-tempo y resulta muy similar al estilo del álbum debut de Dua Lipa, siendo ambos dos de los discos de una artista femenina pop más exitosos de los últimos años. So Good debutó en lo más alto de la lista de ventas de Suecia y también se situó dentro de las 10 primeras posiciones en Reino Unido, Dinamarca, Noruega, Irlanda y Australia. Aunque en Estados Unidos entró en una discreta posición dentro del top 30, consiguió ser certificado oro por medio millón de copias distribuidas, incluyendo ventas y streaming. Zara Larsson es una artista a la que no presté excesivamente atención al principio pero tras escuchar su disco So Good puedo decir que es un buen trabajo que cuenta con temas alegres y bailables encuadrados dentro del pop actual con gran influencia del sonido de moda, el Tropical House. Zara Larsson es una talentosa cantante que también ha hecho sus pinitos como compositora, y gracias a sus marchosas canciones y su gran atractivo le auguro un futuro muy prometedor en el mundo de la música. Puntuación: 7’5/10. So Good – Amazon

Crítica de “Dirty Computer” de Janelle Monáe

15193209489599En el año 2014, Janelle Monáe publicó su segundo álbum de estudio, The Electric Lady, que se trataba de un complejo y original proyecto en el que la artista de Atlanta continuaba con el argumento iniciado en su EP Metropolis y su primer álbum de estudio The ArchAndroid, y se trataba de un mundo futurista protagonizado por el androide mesiánico Cindi Mayweather (el alter-ego de Janelle), el cual libera a los ciudadanos de Metropolis de una sociedad secreta que ha prohibido la libertad y el amor. En el aspecto musical se trataba de un disco que mezclaba temas up-tempo Funk/R&B y baladas Soul, aunque podíamos encuadrarlo dentro del sonido Soul psicodélico, al que también pertenecen otros cantantes como Miguel y Frank Ocean. The Electric Lady resultaba un proyecto muy original, innovador y arriesgado, y recibió grandes elogios de la crítica, convirtiéndose en uno de los discos más aclamados por los expertos musicales durante esta década. Durante los últimos años, Janelle Monáe se ha centrado en su faceta de actriz y ha participado en dos películas que han logrado gran repercusión y éxito, Hidden Figures y Moonlight, en donde su participación como atriz ha sido alabada por los críticos de cine.

Tras un tiempo en el que ha estado parcialmente apartada de la música (aunque ha contribuido con canciones a las películas en las que ha participado), Janelle ha regresado en este 2018 con su tercer disco de estudio, llamado Dirty Computer y que se puso a la venta el pasado mes de abril. A pesar de que también se trata de un álbum conceptual, se aleja de la trilogía protagonizada por Cindi Mayweather ambientada en Metropolis, y es un disco que habla del empoderamiento femenino y la aceptación de uno mismo, y trata temas como el amor, el sexo y la manera en qué es vista por la sociedad. Tal y como ha comentado la propia Janelle Monáe, es su disco más personal y en el que se ha acercado más a su auténtico ser a través de las 14 canciones que lo componen. Al igual que su anterior trabajo discográfico, Dirty Computer es un álbum muy ecléctico que cuenta con una amplia y agradable mezcla de R&B, Funk, Hip Hop y Soul, pero en este caso ofrece un sonido más comercial y accesible a un mayor público, y contiene un toque Funk/Soul menos acusado que en The Electric Lady. Dirty Computer debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y nuevamente ha recibido grandes críticas de los expertos musicales al igual que sus anteriores discos. El single presentación del disco fue Make Me Feel, un tema Funk/Soul que recuerda a la música de su mentor y admirado Prince, y como segundo single se lanzó Django Jane, un tema Hip-Hop en el que la cantante nacida en Kansas explora su lado como rapera, y muestra su gran versatilidad y amplitud vocal. El tercer single ha sido Pynk, uno de los temas más destacados de Dirty Computer y en el que Janelle habla del empoderamiento de las mujeres, la aceptación de su propia sexualidad, con metáforas acerca de la vagina como la artífice de la creación y la humanidad, algo que también muestra en el colorido videoclip del tema. En resumen, Dirty Computer es uno de los álbumes más originales e interesantes de este 2018, haciendo de Janelle Monáe una de las artistas más versátiles, vanguardistas y menos convencionales del panorama R&B/Soul actual. Puntuación: 8/10. Dirty Computer – Amazon

El Anillo

Jennifer-Lopez-El-AnilloAunque todavía no conocemos el título o la fecha definitiva de lanzamiento del nuevo álbum de estudio de Jennifer Lopez, lo que sí sabemos es que será un disco en español, el segundo que publicará la cantante de origen puertorriqueño tras Como Ama Una Mujer, ya que J.Lo ha decidido regresar a sus raíces latinas, aunque también podríamos pensar que quiere retomar su carrera en español aprovechando el tirón que está viviendo la música latina los últimos meses, ¿oportunismo o evolución natural?. Durante el año pasado la cantante neoyorquina lanzó como anticipo de su nuevo proyecto en español dos singles, Ni Tú Ni Yo y Amor Amor Amor, con desigual suerte, ya que aunque ninguno de ellos ha logrado ser un auténtico hit en las listas de venta o en las radios, el primero de ellos sí que ha sido moderadamente exitoso en los mercados latinoamericanos y en España. La estrategia promocional por parte de la discográfica de J.Lo para su nuevo trabajo ha sido algo desconcertante y confusa, ya que a finales de 2016 cuando empezaron los rumores de un disco en español, Jennifer Lopez nos sorprendió lanzando una versión del tema de Pimpinela “Olvídate y Pega la Vuelta”, luego se centró en un sonido más moderno y actual como el reggaeton en los temas Ni Tú Ni Yo y Amor Amor Amor, y a principios del 2018 la cantante del Bronx lanzó como descarga digital un nuevo single, Us, pero en este caso en inglés y con un estilo musical totalmente diferente al de los dos anteriores sencillos, ya que se trataba de un marchoso tema electro-House y Dance con influencia Tropical House producido por Skrillex. El lanzamiento de este single nos despistó bastante, ya que por una parte podríamos pensar que Jennifer Lopez está trabajando en dos proyectos diferentes (uno en español y otro en inglés), o simplemente quería ofrecernos un nuevo tema no perteneciente a ningún álbum, al igual que hizo con Ain’t Your Mama en 2016.

Sin embargo, J.Lo parece que está apostando por la música en español y ha lanzado nuevo single, llamado El Anillo, un tema que no ha dejado indiferente a nadie debido a su arriesgado sonido, ya que aunque sigue con el estilo latin-pop de sus anteriores temas en español, incorpora sonidos tropicales y un gran toque electrónico, cuenta con varios de ritmo, y Jennifer incluso se atreve a rapear en varias partes de la canción. En “El Anillo”, la cantante de 48 años destaca las habilidades amatorias y las numerosas cualidades de su amante, el cual le trata como un reina, sin embargo ella se pregunta “Lo tengo todo, pero… Y el anillo pa’ cuando?”, una frase que nos ha dejado boquiabiertos y promete ser una de las más coreadas este próximo verano. El videoclip de “El Anillo” es simplemente espectacular y quizás uno de los mejores de toda su trayectoria, y en él J.Lo se transforma en una reina medieval, cuenta con numerosos cambios de look en los que nos demuestra que tiene un físico impresionante y se mueve con más soltura que las jovencitas que compiten con ella en las listas de venta. En el videoclip le acompaña el atractivo actor Miguel Angel Silvestre, que interpreta el papel de un guerrero medieval que tiene preparado el anillo que ansía la diva del Bronx. Sin duda, estamos ante uno de los temas más destacados y controvertidos de la temporada, y promete ser un hit veraniego. Esperemos que el nuevo álbum de Jennifer Lopez, cuyo título tentativo es “Por Primera Vez”, llegue pronto.

Chun-Li: el regreso de Nicki Minaj

DacxnAoX0AIU0vVRealmente Nicki Minaj nunca se ido, ya que su presencia en los medios de comunicación, radios y videoclips ha sido constante desde sus inicios en el mundo del espectáculo, sin embargo no ofrece música nueva desde el 2017, cuando lanzó un trío de singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, aunque su último álbum de estudio, The PinkPrint, fue publicado en 2014. Nicki Minaj se ha convertido en la artista femenina con más apariciones en el Hot 100 de la lista Billboard en toda la historia de la música, superando a la legendaria Aretha Franklin, sin embargo en el caso de la rapera, de sus 80 apariciones la mayoría son como artista invitada, es decir que no son canciones propias sino colaboraciones. Sin embargo no podemos restarle mérito a Nicki ya que su presencia ha sido tan solicitada que no ha habido semana en la que no haya sido noticia por su participación en nuevos temas, en los que sólo con aparecer su nombre ya aumenta la popularidad del tema y las reproducciones del videoclip en YouTube. Durante los últimos meses, la aparición de la rapera neoyorquina Cardi B ha hecho que Nicki Minaj haya perdido cierta notoriedad, debido a su desaparición en las redes sociales durante unos meses, la ausencia de música nueva por parte de la artista de Trinidad y el imparable éxito y popularidad que ha conseguido Cardi B, quien ha logrado convertirse en la segunda rapera en ocupar el #1 tanto en la lista americana de álbumes como la de singles, un hito que no ocurría desde hace 20 años cuando Lauryn Hill consiguió el mismo logro. Desde que irrumpió Cardi B en la escena musical no han cesado las comparaciones de la rapera del Bronx con Nicki Minaj, ya que ambas han supuesto un soplo de aire fresco en el Hip-Hop femenino y han atraído a un público más amplio debido a la imagen divertida, provocativa y llamativa de ambas, y por su gran presencia en las redes sociales, que se han convertido el mayor foco de publicidad y promoción para los artistas durante los últimos años.

Tras decantarse por el sonido dance-pop en su segundo álbum de estudio Pink Friday: Roman Reloaded, lo que hizo que Nicki Minaj ampliara su base de fans y ganara una gran exposición mediática por sus extravagantes atuendos y su llamativa figura, la rapera de 35 años decidió regresar a un Hip-Hop más serio y maduro con su tercer álbum The PinkPrint y sus posteriores colaboraciones con otros artistas, lo que contribuyó a devolverle la credibilidad como artista dentro del género Hip-Hop. En 2017, como he comentado antes, la rapera de Trinidad y Tobago lanzó 3 singles como anticipo de su nuevo álbum entre los que destacó No Frauds, que contaba con la participación de Drake y Lil Wayne y llegó al #14 de la lista americana, sin embargo el nuevo álbum no llegó. De entre sus recientes y múltiples colaboraciones destaca el single MotorSport, perteneciente al grupo Migos y en el que colaboraban tanto Nicki Minaj como la por entonces rapera revelación Cardi B (quien además es pareja de Offset, miembro de Migos), sin embargo no coincidieron en la grabación del tema ni en el rodaje del videoclip, por lo que saltaron rumores de su supuesto enfrentamiento (o beef, término utilizado en el mundo del Hip Hop para las peleas o rivalidades entre raperos), algo ni desmentido ni confirmado por parte de ambas raperas, hasta que recientemente Nicki ha hablado abiertamente sobre el tema, y aunque ha negado dicho enfrentamiento, sí afirmó que MotorSport en sus estadios iniciales sólo contaba con ella como artista invitada, y el hecho de que apareciera Cardi B fue una especie de “emboscada” para Nicki, quien accedió a que participara la joven rapera, pero ha declarado sentirse dolida por el poco agradecimiento o palabras de apoyo y respeto por parte de Cardi, ya que gran parte del éxito que ha logrado el single (#6 en la lista americana) ha sido gracias a Nicki, cuyo rap ha sido elogiado por los expertos musicales como la parte más destacada de la canción.

rs_634x953-171219094121-B-604557-062También se ha rumoreado durante los últimos meses que tanto Nicki Minaj como Trina habían retrasado el lanzamiento de sus respectivos nuevos álbumes debido al repentino éxito de Cardi B, quien dominaba las listas de ventas y podría restar protagonismo al regreso de ambas artistas. Lo cierto es que Trina ha retrasado indefinidamente su nuevo trabajo y Nicki ha esperado que Cardi B haya publicado su disco Invasion of Privacy para lanzar una semana más tarde su nueva música. En concreto, Nicki ha lanzado el mismo día dos singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, sin fecha de lanzamiento ni título definitivo todavía. Dichos singles son Barbie Tingz y Chun-Li, dos marchosos temas Hip Hop en los que Nicki Minaj deja atrás su coqueteo con el dance-pop para centrarse en sus habilidades como rapera, aunque contienen un punto electrónico y up-tempo que los hace pegadizos y accesibles para las radio-fórmulas mainstream. El público ha estado dividido sobre cuál es su favorito de entre los dos singles, y personalmente yo me quedo con Chun-Li, que toma su original nombre del personaje femenino del video-juego Street Fighter, y en el que Nicki se compara con ella, declarando en sus ácidas rimas que aunque le hayan copiado, ella sigue siendo la reina del Rap Game y está dispuesta a recuperar su hegemonía dentro del género Hip Hop. Ambos temas han entrado en la lista americana apenas unas horas después de ser lanzados de manera digital, y seguro que en las próximas semanas subirán como la espuma en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en una amenaza real a los singles de Cardi B, aunque hay espacio para ambas en el panorama musical y concretamente dentro del Hip Hop femenino, que puede estar orgulloso de vivir una época dorada por el talento y éxito de ambas artistas.