Crítica de “What Is Love?” de Clean Bandit

clean-bandit_what-is-loveA finales del mes de noviembre se puso a la venta el segundo álbum del grupo británico Clean Bandit, titulado What Is Love?. Este trabajo discográfico toma el relevo de su disco debut New Eyes, el cual fue publicado en 2014 y contaba con los exitosos singles Rather Be y Real Love (ambos junto a Jess Glynne). Desde un principio, Clean Bandit destacaron por fusionar el sonido electrónico con la música clásica y por el uso de gran cantidad de instrumentos en vivo a diferencia de otros artistas pertenecientes al pop electrónico que abusan de los sintetizadores. Aunque podría parecer que 4 años entre disco y disco son un amplio lapso de tiempo, lo cierto es que el trío británico no ha parado de lanzar música y su presencia en las radios y listas de venta ha sido continua desde mediados del 2016. Tears fue el single presentación del álbum, cuenta con la voz de la cantante Louisa Johnson (poco conocida para el publico masivo aunque alcanzó la popularidad al ganar la 12ª edición de X Factor UK) y comienza como una trágica balada que relata un desengaño amoroso para convertirse en un bailable tema dance-pop con influencia 2-Step. Debido a que fue lanzado hace más de dos años, ha perdido frescura con respecto a sus últimos singles y suena algo anticuado, por ello ha sido relegado a la edición deluxe del álbum pese a haber ocupado el #5 en Reino Unido. El segundo single, Rockabye, llegó a finales del 2016 y destacaba por la participación de la cantante inglesa Anne-Marie y el rapero jamaicano Sean Paul. Este pegadizo tema dance-pop y electro-pop perdía en cierta manera el toque clásico que tenían otros singles de Clean Bandit, pero resultaba tremendamente efectivo en las pistas de baile y se convirtió en su tema más popular y exitoso a nivel mundial, ya que fue #1 en Reino Unido y más de 10 países y consiguió el segundo top 10 en Estados Unidos tras “Rather Be”. En 2017 Clean Bandit lanzaron Symphony como tercer single, y nuevamente gozó de una gran respuesta comercial en Europa, ya que logró el #1 en Reino Unido (el tercero para el trío británico) y top 5 en Australia. Este pegadizo tema fusiona el sonido dance-pop con un toque orquestal habitual de Clean Bandit, además de cierta influencia Tropical House, y contaba con la magnífica voz de la joven cantante sueca Zara Larsson. I Miss You, junto a la compositora y cantante Julia Michaels fue el cuarto single, aunque no consiguió repetir el éxito de Rockabye y Symphony, y pasó desapercibido en las radios y listas de venta de Europa. Este tema, aunque cuenta con sonido Tropical House, es reminiscencia de su primer disco y cuenta con el toque orquestal típico del grupo al principio de la canción.

Ya en 2018, Clean Bandit siguieron desgranando temas de su inminente disco y presentaron Solo, un tema dance-pop y synth-pop que contaba con la colaboración de la famosa cantante americana Demi Lovato. “Solo” se convirtió en el cuarto single #1 del grupo en Reino Unido y también llegó a lo más alto en las listas de venta de Irlanda y Alemania. El sexto y último single lanzado antes del lanzamiento de What Is Love? ha sido Baby, un marchoso tema dance-pop con gran influencia latin-pop que cuenta con la participación de la artista galesa Marina and the Diamonds y el puertorriqueño Luis Fonsi, quien canta su parte en español. Este pegadizo tema destaca por su gran inspiración latina y el uso de la guitarra española, su bailable ritmo y la presencia de Marina, que acapara el protagonismo de la canción gracias a su maravillosa y personal voz. Sin duda Baby es uno de los mejores temas de este año y mi tema favorito de entre todos los singles lanzados de What Is Love?, aunque la presencia de Luis Fonsi es totalmente prescindible ya que no aporta nada porque su parte es muy breve y anodina.

Where Is Love? es básicamente un álbum de dance-pop con toques electro-pop, Tropical House y urban-pop aunque conserva el sonido orquestal y orgánico debido a la gran cantidad de instrumentos utilizados en las melodías. Tal y como reza el título, el álbum gira en torno al amor, tema que se repite en todas las canciones, aunque el amor en diferentes facetas: amor romántico, amor de hermanos o amor de madre. Mas allá de los numerosos singles lanzados, dentro del álbum se pueden rescatar “Mama”, un pegadizo tema dance-pop con influencia Tropical House que cuenta con la dulce voz de Ellie Goulding, “We Were Just Kids”, una bonita canción pop con la presencia del gran Craig David, o “Should’ve Known Better”, donde Anne-Marie hace su segundo acto de presencia en el disco. De la edición deluxe destacan el interesante medio tiempo synth-pop “24 Hours” y “Playboy Style”, otro tema mid-tempo pero esta vez con influencia R&B y que cuenta con las colaboraciones de Charlie XCX y la joven promesa del Hip Hop Bhad Bhabie.

Clean Bandit se han unido a la reciente moda entre los artistas británicos de lanzar multitud de singles de manera anticipada a la publicación del disco (desde mediados del 2016 han lanzado un total de 6 sencillos) lo que hace que la mayor parte del contenido ya esté desvelada y el álbum no genere excesivo interés o factor sorpresa. Aunque What Is Love? es un buen álbum pop que reúne muchos de los temas que han sonado sin cesar en las radios durante estos dos últimos años, no resulta un álbum centrado o cohesivo, sino que parece más bien un “grandes éxitos” del grupo o una playlist de lo mejor del 2018. Esta técnica que están adoptando recientemente numerosos artistas británicos difiere de la estrategia tradicional que se llevaba a cabo antes de la era digital (cuando sólo se lanzaba uno o dos singles antes de que el álbum viera la luz), pero debido al drástico cambio que ha sufrido la industria musical debido al streaming y el auge de plataformas como Spotify, la importancia de los álbumes ha disminuido en favor de los singles, estrategia que han utilizado artistas como Rita Ora, Dua Lipa o Jess Glynne, y no les ha ido nada mal.

Aunque los tres componentes del grupo (los hermanos Patterson y Grace Chatto) son los compositores y productores de todos los temas que componen el álbum, tocan varios instrumentos (piano, guitarra y violín entre otros) y hacen los coros en las canciones, lo cual les convierte en unos músicos muy talentosos, lo cierto es que su presencia queda desplazada y su personalidad diluida debido a las grandes colaboraciones de artistas de la talla de Rita Ora, Craig David, Zara Larsson, Demi Lovato, Marina and the Diamonds, Charlie XCX, Ellie Goulding o Anne-Marie, quienes les roban el protagonismo. Aunque este abuso de colaboradores no es nada nuevo en la música, ya que siguen los pasos de David Guetta o Calvin Harris. En definitiva, este álbum cuenta con excelentes singles que han resultado muy exitosos en las listas de venta y han sonado sin cesar estos últimos años, pero en cuanto profundizas en el álbum te das cuenta que el resto de temas (con algunas excepciones) no enganchan tanto y resultan menos originales y llamativos, lo que demuestra que la elección de los sencillos ha sido óptima. Aun así Where Is Love? supera ampliamente a su predecesor y es un álbum de dance-pop muy interesante. Puntuación: 7/10. What Is Love? – Amazon

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Throwback Review: “Closer to the Truth” de Cher

20242616_1SZTras su álbum Living Proof, la leyenda del mundo de la música Cher se embarcó en una extensa gira (en su momento catalogada como su gira de despedida) que resultó un gran éxito de ventas y tuvo que ser extendida debido a la gran demanda de público. “Living Proof – The Farewell Tour” se prolongó durante casi 3 años, convirtiéndose en una de las giras más largas de toda la historia de la música, y una de las que más recaudaron por una artista femenina. Tras esta extensa gira, Cher se retiró durante unos años de la música y regresó en 2008 anunciando una residencia en Las Vegas. En 2010 Cher retomó su faceta de actriz participando en la película Burlesque junto a Christina Aguilera, y grabó varias de las canciones que formaron parte de la banda sonora, entre ellas la balada “You Haven’t Seen the Last of Me”, la cual recibió elogios de la crítica y cuyo remix llegó al #1 en el componente Dance de Billboard. En los estadios iniciales del álbum Cher viajó a Nashville en un intento por grabar un álbum inspirado en el sonido Country y Rock, sin embargo el éxito de su tema perteneciente a Burlesque animó a la veterana cantante a regresar a su famoso estilo dance-pop. En 2013 la llamada “Goddess of Pop” puso fin a su sequía musical y publicó su disco de estudio nº25, titulado Closer to the Truth, el cual tomó el relevo a Living Proof que se puso a la venta en 2001. “Closer to the Truth” fue definido por Cher como un álbum muy ecléctico, y aunque es cierto que varios estilos musicales están presentes en este trabajo, ya que podemos observar influencias Country y pop-rock en las baladas en el disco, el sonido que domina es el característico dance-pop de la veterana cantante. Para este álbum, Cher trabajó con su habitual colaborador Mark Taylor (responsable de su éxito Believe) aunque probó con productores muy diversos como Billy Mann o Timbaland y contó con la participación de la cantante Pink en la composición de dos canciones. “Closer to the Truth” debutó en el #3 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en la mejor posición de Cher en Billboard (empatado en la actualidad con su reciente disco Dancing Queen) y también obtuvo un gran desempeño comercial en Canadá y Reino Unido, donde fue #4.

El álbum está formado en su primera mitad por temas up-tempo de estilo dance-pop mientras que en la segunda destacan las baladas que se centran más en el contenido lírico y emocional. El single adelanto del álbum fue Woman’s Worth, un potente tema House/Dance producido por el DJ Paul Oakenfold que resultaba un auténtico himno de empoderamiento femenino por sus letras acerca del poder y el valor de las mujeres. Aunque tuvo una tibia respuesta comercial, con este tema Cher demostraba que sigue siendo la reina de las pistas de baile, ya que consiguió el #1 en el componente Dance/electrónico de la lista americana. Para mostrar la variedad musical presente en el disco, la eterna diva lanzó como segundo single I Hope You Find It, una bonita balada Country-pop originalmente grabada por Miley Cyrus que recibió grandes elogios de la crítica por mostrar un lado diferente de su música y por su magnífica ejecución vocal. Este single fue extensamente promocionado por la cantante alrededor el mundo y obtuvo una acogida especial en Reino Unido, donde consiguió el top 25 en la lista de ventas. Como tercer single en Estados Unidos se lanzó Take It Like a Man, otro de los enérgicos temas House/Dance que abundan la primera parte del álbum, mientras que para Reino Unido se eligió I Walk Alone, un marchoso tema dance-pop pero en este caso contaba con cierta influencia Country, lo que le convierte en uno de los temas más originales del disco. Este tema es uno de los dos que compuso Pink para Closer to the Truth. Entre las canciones más destacadas se encuentran una de las grandes baladas del álbum, “Lie To Me”, compuesta por Pink y producida por su habitual colaborador Billy Mann y en la que Cher nuevamente explora el territorio Country, o el marchoso tema dance-pop producido por Timbaland “I Don’t Have to Sleep to Dream”, reminiscencia del disco Believe y en el que Cher se convierte en la diva Disco que todos adoramos. El álbum cuenta con tres versiones: la antes mencionada I Hope You Find It, la balada pop-rock “Sirens” y “Dressed to Kill”, uno de los temas Dance más potentes del disco, que destaca por el uso del famoso Auto-Tune (también llamado Cher-effect) y resulta muy pegadizo y bailable. Precisamente este tema fue el que inspiró el título de la gira que acompañó la promoción del álbum, “Dressed to Kill Tour”, con la que Cher recorrió todo Estados Unidos. El disco también incluye la balada perteneciente a Burlesque “You Haven’t Seen the Last of Me”, escrita por la famosa compositora Diane Warren.

Con este álbum Cher confirma que sigue plenamente activa en el panorama musical tras más de 50 años de carrera, algo de lo que muy pocos artistas pueden presumir. Es innegable que Cher ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos sin perder su esencia y permanece como una de las divas indiscutibles de las pistas de baile y la reina del colectivo Gay. En definitiva, Closer to the Truth es uno de los mejores álbumes de Cher de estas últimas décadas, y aunque sigue los pasos de Believe y Living Proof al continuar por la senda del dance-pop, como novedad incluye influencias Country y un mayor número de baladas en las que podemos apreciar la extraordinaria voz de Cher. Mis temas favoritos: Dressed to Kill, Take It Like a Man y I Hope You Find It. Puntuación: 8/10. Closer To The Truth – Amazon

Throwback Review: “Charmbracelet” de Mariah Carey

Mariah-Carey-CharmbraceletEn el año 2001 la cantante americana Mariah Carey decidió probar suerte en el mundo del cine y participó como protagonista en la película Glitter. Tanto la película como el álbum que grabó de banda sonora (y que supuso su octavo álbum de estudio) fueron un sonado fracaso de ventas y de crítica. Durante la era Glitter, Mariah pasó por graves problemas personales y tuvo un comportamiento errático y extraño en varios programas y entrevistas promocionales, por lo que fue ingresada por agotamiento extremo y se tomó un periodo de descanso. El álbum entró al #7 en Estados Unidos (la peor posición de toda su carrera) y las ventas apenas superaron el medio millón de ejemplares, aunque destacó el primer single “Loverboy”, que alcanzó el #2 en la lista americana. Cabe destacar que dicho álbum fue publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en que se produjo el terrible atentado a las Torres Gemelas en Nueva York, y Mariah citó este hecho como el responsable de su fracaso comercial. Una vez que la cantante se recuperó de estos duros momentos profesionales y personales, empezó a grabar su noveno álbum de estudio, Charmbracelet, que se puso a la venta en diciembre del 2002. En Glitter, la cantante se inspiró en la música Funk y Disco de los años 80 para recrear el ambiente de la película, sin embargo para este nuevo trabajo volvió a su habitual zona de confort, y presentó un álbum encuadrado en el R&B con gran influencia Hip-Hop, muy cercano a sus anteriores álbumes Rainbow y Butterfly. En un intento por atraer de nuevo a sus fans y el público en general, Mariah grabó numerosas baladas pop en las que volvía a sus raíces, además de su habituales medios tiempos R&B acompañados de un rapero. La cantante neoyorquina volvió a contar con sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Jimmy Jam & Terry Lewis, además de otros importantes productores de música R&B/Hip-Hop como Just Blaze o Dre & Vidal. Charmbracelet debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y fue certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares en Estados Unidos, lo que supuso un evidente paso adelante con respecto al fiasco de Glitter, sin embargo estas cifras estaban muy por debajo de sus últimos trabajos discográficos. En el resto del mundo, el álbum ocupó unas posiciones muy bajas en las listas de venta, marcando mínimos históricos en la carrera de Mariah.

Con este álbum, Mariah Carey alteró su clásico patrón de lanzar como single presentación un tema up-tempo seguido de una balada, y por primera vez en muchos años lanzó como primer single una balada, en este caso Through The Rain. Esta preciosa balada a piano producida por Terry Lewis & Jimmy Jam contenía un inspirador mensaje de sobreponerse a las adversidades y obtuvo elogios por parte de la crítica por sus letras y su torrente vocal, especialmente al final de la canción. Muchos notaron similitudes de Through The Rain con las baladas de sus inicios, como Hero. Debido a una escasa promoción y rotación en las radios, Through The Rain tuvo un desempeño comercial muy negativo en Estados Unidos (sólo alcanzó el #81) convirtiéndose en el primer single presentación de Mariah que no llegaba al #1 en la lista Billboard. En Canadá (donde los singles suelen replicar exactamente las posiciones ocupadas en Estados Unidos) sin embargo fue #5, y en Europa logró una buena respuesta comercial, ocupando el top 10 en Reino Unido e Italia, y consiguió el #1 en España, el único país donde llegó a la posición de honor. Como segundo single lanzó Boy (I Need You), un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración de Cam’ron y se inspiraba en “Oh Boy”, tema original de dicho rapero. Este pegadizo tema, uno de los favoritos de Mariah dentro del disco, contiene una voz aguda que repite “boy” durante toda la canción y que procede precisamente de Oh Boy. Este single obtuvo bastantes críticas por su falta de originalidad debido al uso de “Oh Boy” como base de la canción, aunque yo personalmente lo encuentro uno de los mejores temas dentro del lado R&B/Hip-Hop del álbum. Boy (I Need You) tuvo una respuesta comercial muy negativa y no consiguió entrar en la lista americana, y en el resto del mundo su rendimiento fue muy moderado, logrando únicamente el top 20 en España y Reino Unido (el mercado más receptivo con los singles de Charmbracelet). El espectacular videoclip del tema estaba inspirado en la cultura japonesa y contaba con persecuciones en coche, grandes dinosaurios sacudiendo la ciudad y destacaba por el regreso de Bianca, el alter-ego de Mariah, que hizo su primera aparición en el video de Heartbreaker. A pesar del fracaso comercial del tema, el videoclip sin embargo tuvo una buena recepción. Como tercer y último single se lanzó la desgarradora balada Bringin’ On The Heartbreak, una versión del tema perteneciente al grupo de rock Def Leppard. Esta dramática balada pop/R&B destacaba por el uso de guitarra eléctrica, una de las pocas ocasiones en las que se apreciaba influencia rock en la música de Mariah. Este single recibió buenas críticas de los expertos musicales por la magnífica ejecución vocal de la cantante en el tema, e incluso obtuvo un gran apoyo por parte de Def Leppard, quienes defendieron a la propia Mariah de los fans del grupo que estaban en contra de esta versión.

Charmbracelet es uno de los álbumes más introspectivos y personales de Mariah Carey hasta la fecha, y en el que la batalla la ganan las baladas, que son los temas más destacados del álbum. Una de las más llamativas, y mi favorita del álbum, es “I Only Wanted”, una balada pop/R&B que resulta muy similar en cuanto a estructura a “My All”, con la que comparte el uso de guitarra española y su inspiración latina. “Sunflowers For Alfred Roy” es un tema autobiográfico en el que Mariah habla de su fallecido padre y cómo vivió sus últimos momentos. De entre los temas rítmicos me quedo con “You Got Me”, un medio tiempo R&B con gran influencia Hip-Hop producido por Just Blaze que cuenta con la participación de los raperos Freeway y Jay-Z, el cual hace una aparición estelar en la canción y repite con Mariah tras el hit Heartbreaker. También destacan “The One”, un hipnótico tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri que fue candidato a segundo single aunque fue reemplazado por Boy (I Need You). A pesar de que es uno de los temas más flojos del álbum, merece la pena mencionar “Clown”, en el que Mariah responde al rapero Eminem, quien había atacado a la cantante a través de una de sus canciones e insinuado que habían mantenido una relación íntima, y en respuesta Mariah le llama “payaso” y niega que hayan tenido nunca un encuentro.

Charmbracelet recibió algunas críticas negativas por el hecho de que Mariah Carey había apostado por lo seguro con este álbum, con sus clásicas baladas y sus habituales temas R&B sin innovar ni arriesgar lo más mínimo en un intento por recuperar a los fans perdidos durante la era Glitter. Además algunos expertos musicales notaron que las habilidades vocales de la cantante no pasaban por su mejor momento, ya que su voz sonaba muy “restringida y contenida” y era incapaz de llegar a los registros altos como antes. Sin embargo la era Charmbracelet supuso un avance importante con respecto al fracaso comercial que resultó Glitter, y fue visto como un signo de recuperación de la imagen y popularidad perdidas por la cantante durante esta fatídica época. Aún con todo, podemos considerar estos primeros años de la pasada década como el punto más bajo de la trayectoria de Mariah, aunque luego resurgiría cual ave fénix con el gran regreso que supuso The Emancipation of Mimi. Aunque Charmbracelet no es el mejor trabajo de la discografía de Mariah Carey, sí es uno de los más desconocidos por parte del público e infravalorados por la crítica, y merece la pena ser rescatado puesto que contiene algunas de las baladas más personales de la cantante y temas muy interesantes. Puntuación: 7’5/10. Charmbracelet – Amazon

Crítica de “Honey” de Robyn

robyn honeyNada más y nada menos que 8 años han pasado desde que Robyn publicó Body Talk, su último álbum de estudio. Desde entonces apenas hemos sabido nada de la cantante sueca aunque lo cierto es que no ha estado completamente alejada del mundo de la música ya que durante esta larga ausencia ha lanzado dos EP’s, uno junto al dúo noruego de música electrónica Royksopp, y otro junto al grupo La Bagatelle Magique, compuesto por la propia Robyn, el productor Christian Falk y otro componente menos conocido. De los dos EP’s que lanzó Robyn destacó el primer de ellos, titulado Do It Again, el cual recibió buenas opiniones de los expertos musicales, resultó bastante exitoso en Europa y Estados Unidos, donde alcanzó el #1 en el componente Dance de la lista Billboard e incluso fue nominado a un premio Grammy a mejor álbum Dance/electrónico. El segundo EP, Love Is Free, fue publicado en el año 2015 y pasó más desapercibido entre el público, y desde entonces no hemos tenido apenas noticias de Robyn ya que tras la muerte de Christian Falk (gran amigo suyo) y una ruptura sentimental, la cantante pasó por una depresión y se mantuvo alejada del mundo de la música. Una vez que estuvo recuperada de estos malos momentos personales, Robyn empezó a grabar su nuevo álbum de estudio, el octavo de su trayectoria discográfica.

A finales de octubre, Robyn publicó su esperado nuevo disco, Honey, que está compuesto por 9 temas, una extensión muy escasa y por debajo de los habituales estándares en el mundo de la música, ya que podría pasar perfectamente por un EP. Además este nuevo trabajo difiere del anterior en cuanto a la estrategia promocional llevada a cabo, ya que el álbum Body Talk se trataba de un original proyecto precedido por dos mini-álbumes llamados Body Talk Part 1 y Body Talk Part 2 para concluir en un disco que estaba compuesto por las mejores canciones de ambos álbumes, sin embargo en el caso de Honey, la cantante se ha decantado por una estrategia más tradicional. Missing U, el single presentación de Honey, llegó en agosto y se trataba de un tema electro-pop muy sentimental dedicado a su fallecido amigo Christian Falk en el que le dedica unas bonitas palabras diciéndole lo mucho que le echa de menos y las cosas que les quedaron por hacer juntos. A pesar de ser un tema bailable y up-tempo, la cantante lo afronta cantando de una manera muy emotiva como si de una balada se tratase, y comparte similitudes con su hit “Dancing On My Own”. Como segundo single, la cantante sueca presentó el tema que da título al álbum, Honey, un tema dance-pop y electro-pop interpretado por Robyn de una manera muy lánguida y melancólica.

Además de componer los 9 temas que forman parte de Honey, la cantante nacida en Estocolmo también ha participado en la producción de varias de las canciones, junto a su habitual colaborador Klas Ahlund o Joseph Mount, con quien trabaja por primera vez. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Human Being”, un medio tiempo electrónico, o el hipnótico “Baby Forgive Me”. Honey ha sido #1 en su nativa Suecia, sin embargo ha obtenido un recibimiento muy tibio en el resto del mundo debido a una escasa promoción, aunque es notorio mencionar su entrada en el top 40 en Estados Unidos. Aunque Honey es su disco más personal hasta la fecha y resulta muy cohesivo, palidece en comparación a Body Talk, el cual estaba compuesto por un conjunto excelente de joyas electro-pop y resultaba más divertido y alegre, sin embargo Honey es fruto de una mala época en la que ha sufrido importantes pérdidas y duros momentos personales. Sin duda, su larga espera ha merecido la pena ya que es un buen trabajo de electro-pop ejecutado de una manera muy elegante. Puntuación: 7/10. Honey – Amazon

Crítica de “Speak Your Mind” de Anne-Marie

AM_SYM lo-resEl pop británico ha vivido uno de sus mejores momentos durante estos últimos años gracias a la aparición de varios artistas que han logrado gran éxito, tanto en Reino Unido y Europa como en Estados Unidos, donde también han conseguido una gran acogida teniendo en cuenta lo tradicionalmente escéptico que es este mercado con el pop made-in-Britain. Basta mencionar a jóvenes promesas como Dua Lipa o Jess Glynne, que han triunfado durante estos últimos años en las listas de venta de todo el mundo y se han convertido en las reinas del streaming. Siguiendo los pasos de estas dos cantantes está la también británica Anne-Marie, quien ha logrado una importante repercusión durante el pasado año y este 2018, aunque no ha despuntado de manera internacional al nivel de Dua Lipa. Todas ellas comparten ciertos puntos en común, como sus pegadizas canciones pop y el imán que poseen para atraer a DJ’s y diversos artistas a los que han prestado sus voces para sus temas, sin embargo cada una de ellas tiene un estilo diferente. Anne-Marie se mueve entre el electro-pop y el dance-pop, aunque su música también tiene cierta influencia urbana y destaca por su estilo de cantar-rapear y su acento jamaicano (a lo Rihanna). Tras varias colaboraciones que le ayudaron a ganarse un nombre en la industria musical, la cantante Anne-Marie Nicholson publicó el pasado mes de abril su álbum debut, titulado Speak Your Mind. La estrategia promocional de Speak Your Mind ha sido muy similar a la utilizada por Dua Lipa o Jess Glynne con sus respectivos álbumes debut, ya que todas ellas lanzaron numerosos singles antes de la publicación de sus discos y han logrado cierto éxito en sus colaboraciones con otros artistas, por lo que antes incluso de tener un álbum a la venta ya eran muy conocidas por el público. Speak Your Mind debutó en el #3 de la lista de ventas del Reino Unido, donde ha sido certificado oro, sin embargo en el resto del mundo ha conseguido un resultado bastante más moderado, destacando el top 20 en Australia y Canadá.

Su primer single en solitario fue Alarm, un marchoso tema electro-pop lanzado en 2016 que obtuvo una acogida moderada en las listas de venta. Sin embargo Anne-Marie despuntó a nivel internacional gracias a su colaboración junto a Clean Bandit en el tema Rockabye, el cual le proporcionó una gran popularidad ya que este marchoso tema Dance/Tropical House donde también participaba el jamaicano Sean Paul fue un auténtico hit en todo el mundo, logrando el #1 en importantes mercados musicales como Reino Unido, Australia o Alemania. El segundo single del álbum fue Ciao Adiós, un marchoso tema dance-pop con influencia Dancehall con el que la cantante de 27 años consiguió buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10. Pero sin a lugar a dudas el single con el que Anne-Marie ha logrado asentar su fama ha sido Friends, un divertido y marchoso tema electro-pop con influencias urbanas en el que la cantante hace uso de la técnica pop-rap, y lo describe como un himno a la “friend-zone”, ya que relata esa situación incómoda cuando tienes que decirle a un chico al cual le gustas que sólo lo quieres como amigo. Este tema en realidad es una colaboración de Anne-Marie junto al DJ americano Marshmello, y se ha convertido en uno de los singles más famosos y representativos de la cantante, además de lograr una gran respuesta comercial, ya que ha logrado el top 5 en Reino Unido, Canadá y Alemania (donde ha sido #1) y destaca el #11 que ha ocupado en la lista americana de singles. Tras el éxito de Friends, la rubia cantante lanzó 2002, un tema pop compuesto junto a Ed Sheeran en el que Anne-Marie recuerda su infancia y el impacto que tuvieron en ella las canciones de aquella época, citando artistas como N’Sync o Britney. Con este single, Annie-Marie obtuvo su mejor posición en la lista de UK como artista en solitario, ocupando el #3. El último single que hemos conocido ha sido el medio tiempo Perfect (re-titulado en su lanzamiento como Perfect To Me), una canción sobre auto-aceptación en la que la cantante declara que es una chica normal y no tiene el cuerpo de una super modelo, lo cual le resulta perfecto para ella. Dos de mis temas favoritos son “Can I Get Your Number”, un marchoso tema dance-pop con influencias Tropical House, o “Heavy”, un bonito tema pop que fue el tercer single del álbum.

Aunque haya estado a la sombra del tremendo éxito obtenido por sus compatriotas Dua Lipa y Jess Glynne, Anne-Marie también ha conseguido despuntar a nivel internacional gracias a sus singles y a los temas en los que ha participado, sin embargo no posee el carisma de las anteriores ni un estilo definido que le permita destacar o diferenciarse. Además aunque Anne-Marie posee una buena voz, no es muy distintiva y podría pasar desapercibida como la voz genérica que suelen acompañar las canciones de los DJ’s de moda. Uno de los puntos en contra del álbum es que Speak Your Mind cuenta con una gran cantidad de productores y compositores involucrados, que hacen que la personalidad de Anne-Marie se diluya y no encuentre un estilo definido. Aún así, Speak Your Mind es un buen álbum debut que cuenta con marchosas y divertidas canciones de estilo electro-pop y dance-pop muy en la línea de lo que suena actualmente en las radios, por lo que podríamos denominarlo como una playlist con los temas más populares del año. Puntuación: 6’5/10. Speak Your Mind – Amazon

Crítica de “Phoenix” de Rita Ora

4443630c26eb4a4bda8316c027635808fe00a3ccAunque la presencia de Rita Ora en el panorama musical haya sido máxima durante los últimos años y no haya dejado de lanzar singles, lo cierto es que su primer álbum fue publicado en el año 2012. Nada más y nada menos que 6 años ha tardado la cantante de ascendencia albanesa en dar un relevo a “Ora”. Tras numerosos retrasos, esta misma semana ha visto la luz el segundo disco de estudio de Rita, Phoenix, un trabajo que recoge todos las canciones que ha ido lanzado desde mediados del año pasado. Aunque tras su primer álbum lanzó varios singles (como I Wil Never Let You Down junto a Calvin Harris), Rita Ora citó que su discográfica Roc Nation le impidió lanzar un nuevo álbum durante estos años, por lo que gracias a la famosa ley californiana “De Havilland”, al haber pasado 7 años desde el inicio de su contrato con Roc Nation, la cantante pudo desvincularse de la discográfica de Jay-Z. Una vez que fichó por Atlantic, Rita lanzó en 2017 el single Your Song, un anodino tema electro-pop y dance-pop compuesto por Ed Sheeran y producido por Steve Mac que logró el #7 en Reino Unido. Más tarde Rita Ora colaboró con Avicii en el tema dance/house Lonely Together, que tuvo un gran impacto en la listas de ventas británica, donde fue #4. Cabe destacar que Lonely Together fue el último lanzamiento del famoso DJ sueco antes de su repentino fallecimiento el pasado mes de abril. El segundo single fue Anywhere, un pegadizo tema electro-pop y dance-pop producido por el DJ Alesso. Más allá de su naturaleza bailable y desenfadada, Anywhere es una canción de amor sobre escapar con tu pareja a cualquier parte y dejar los problemas atrás. Anywhere ha tenido una buena respuesta comercial en su Reino Unido natal, donde ha logrado el #2 en la lista de ventas. Sin lugar a dudas, Anywhere es uno de los mejores singles que ha lanzado Rita Ora durante su carrera y el single más acertado dentro de la promoción previa del álbum. Su espectacular videoclip, grabado en Nueva York, muestra a la cantante en diversas localizaciones de la ciudad luciendo numerosos cambios de vestuario, y ha logrado un gran éxito en YouTube, alcanzando los 250 millones de reproducciones.

Tras el éxito de Anywhere, Rita Ora participó junto a el ex-componente de One Direction Liam Payne en el tema For You, perteneciente a la banda sonora de la tercera entrega de la película “50 Sombras de Grey”. Este tema synth-pop encajaba a la perfección con el estilo de la cantante de origen albano-kosovar por su sonido y también forma parte de su nuevo álbum. Una vez que Phoenix tenía fecha definitiva, Rita Ora lanzó un nuevo single, Girls, un tema pop que habla del empoderamiento femenino y contaba con la participación de otras tres poderosas mujeres: la cantante británica Charlie XCX, la americana Bebe Rexha y la rapera de moda Cardi B. Rita Ora y su discográfica tenían muchas expectativas puestas en este tema (creían que sería el Lady Marmalade de esta década) sin embargo se convirtió en un auténtico despropósito ya que pese a contar con importantes colaboradoras, el single tuvo una tibia respuesta comercial y recibió muchas criticas del colectivo LGTB por sus frívolas letras sobre las relaciones entre las mujeres y el oportunista comentario de Rita, que se declaró bisexual. Tras este traspiés, Rita Ora lanzó Let You Love Me, con el que regresaba al sonido electro-pop que le ha acompañado en sus últimos temas. Let You Love Me fue #4 en Reino Unido, demostrando que es una de las cantantes británicas más exitosas de los últimos tiempos en su país, y también tuvo buena acogida en el resto del mundo, logrando el top 20 en Australia o Alemania. En este caso, Rita sí que acertó de pleno ya que junto a Anywhere son los dos mejores singles de los múltiples que ha lanzado con anticipación al álbum.

Phoenix profundiza en el electro-pop con ciertos elementos pop/R&B, a diferencia del sonido urbano que predominaba en su primer disco de estudio, y cuenta con una extensa nómina de productores y compositores entre los que se encuentran StarGate, Steve Mac, Jimmy Napes o Ed Sheeran, aunque Rita también ha participado en la composición de varias canciones. Phoenix está formado por 12 temas en la edición estándar y 16 en la edición deluxe, y precisamente en estos últimos 4 están algunas de las canciones más interesantes del disco, como “Falling To Pieces”, un bonito tema electro-pop donde destaca el uso de trompeta al final de la canción, “Velvet Rope” un original tema pop que habla de desamor y abandona la influencia electrónica del disco para incorporar elementos doo-wop, la balada “Soul Survivor”, o “Cashmere”, que cuenta con inspiración R&B. De la edición normal (de la que ya conocemos la mayoría de canciones), mis favoritos son el marchoso tema dance-pop “First Time High”, uno de los temas más up-tempo del álbum, o “Hell of a Life”, una balada que cuenta con una base electrónica y uso de guitarra eléctrica y destaca por el toque orquestal al final de la canción. 

La táctica que están llevando a cabo últimamente muchos artistas británicos (como hicieron Dua Lipa o Jess Glynne con sus álbumes debut) es lanzar numerosos singles con anticipación a la publicación del álbum, pero de esta manera pueden correr el riesgo de perjudicar el rendimiento comercial del disco, ya que éste pierde el factor sorpresa y el interés por parte del público, al estar desvelada la mayor parte del contenido del mismo. Sin embargo desde la era digital y sobretodo desde del auge de las plataformas de streaming, los álbumes han perdido el peso que tenían en la era pre-digital en favor de los singles. Phoenix es un ejemplo perfecto de esta estrategia comercial, ya que de los 12 temas que conforman el álbum, el público ya conoce la mitad, por lo que su lanzamiento no ha generado un excesivo interés. Aunque Rita Ora tiene un gran carisma y simpatía y ha conquistado al público joven gracias a sus marchosas canciones, su música está carente de una personalidad propia que le haga una artista diferente al resto, también en parte por la gran variedad de compositores y productores que participan en este álbum y hacen que su personalidad se diluya, y ese es uno de los problemas a los que se enfrenta este trabajo.

En resumen, Phoenix es más parecido a una playlist de los temas que han sonado sin cesar en las radios estos últimos meses que un álbum centrado y cohesivo, sin embargo cuenta con varias canciones muy interesantes que hacen que merezca la pena darle una oportunidad al disco. Si te ha gustado “Expectations” de Bebe Rexha es muy posible que disfrutes con Phoenix, ya que el estilo musical es similar y ambas cantantes son prácticamente intercambiables. Pese a todo, Phoenix supone un gran salto cualitativo con respecto a Ora, ese álbum que parece ya en el olvido y muchos de sus actuales seguidores apenas recuerdan, ya que fue lanzado hace más de 6 años, por lo que Phoenix podría ser su “segundo” primer álbum, y con el que definitivamente ha resurgido cual ave fénix. A pesar de su irregular trayectoria, nadie puede negar el gran impacto que ha tenido Rita Ora en Reino Unido, donde ha logrado cuatro #1 en la lista de ventas y más de 10 singles top 10, convirtiéndose en una de las cantantes británicas más importantes de esta última década. Mis temas favoritos: Anywhere, Let You Love Me, First Time High, Falling To Pieces y Velvet Rope. Puntuación: 7’5/10. Phoenix – Amazon

Crítica de “LM5” de Little Mix

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrrLittle Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más importantes y exitosos de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. Durante esta semana de importantes lanzamientos, Little Mix han puesto a la venta su quinto álbum de estudio, LM5, el mismo día en que Mariah publicó también su nuevo disco. Las siglas LM5 representan “Little Mix 5º álbum”, que suele ser el nombre tentativo que usan los artistas para denominar un proyecto musical todavía sin título, pero el grupo británico ha decidido llamar así a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, algo inusual para Little Mix ya que sus primeros singles suelen liderar la lista de ventas de su país, sin embargo se ha convertido en un auténtico “grower” y va ganando puntos conforme más lo escuchas, lo que unido a las presentaciones en directo del tema por parte del grupo en X Factor UK o en los recientes premios MTV EMA’s, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Además, Woman Like Me no ha estado exento de polémica, ya que Little Mix se han visto envueltas de manera indirecta en la rivalidad entre Nicki Minaj y Cardi B. En los estadios iniciales de Woman Like Me, la demo de la canción fue enviada a ambas raperas para una posible colaboración, y cuando la tensión entre ambas era máxima, Cardi B desveló a través de su cuenta de Instagram que el tema le fue enviado a ella primero y al rechazar su participación fue cuando llegó a manos de Nicki Minaj y ésta grabó su rap. Little Mix declararon que dicho tema fue enviado a ambas raperas aunque ellas preferían a Nicki como artista invitada. Sea como fuere, Woman Like Me se ha beneficiado de esta polémica y de la publicidad gratuita por todas las partes implicadas lo que ha conseguido que sea uno de los temas más populares de este 2018.

Centrándonos en el aspecto musical, LM5 está encuadrado dentro del pop y dance-pop con influencia R&B (al igual que sus anteriores discos), sin embargo se puede notar una clara inspiración del sonido Hip-Hop en este trabajo, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. Tras Woman Like Me, Little Mix presentaron varios sencillos promocionales para mostrarnos la variedad musical que podemos encontrar en el álbum: “Joan de Arc”, un extraño tema electro-pop y Hip-Hop en el que hacen uso de la mencionada faceta pop-rap y nos recuerda al estilo de Fergie, pero no acaba de enganchar, “Told You So”, una clásica balada con guitarra, y “The Cure”, un medio tiempo electro-pop que tiene un gran potencial y es uno de los momentos más profundos de LM5. Otro de los singles promocionales, cuyo videoclip fue revelado el mismo día del lanzamiento del álbum, ha sido Strip, un híbrido de dance-pop y Hip-Hop que cuenta con la participación de la rapera Sharaya J y en el que las chicas cantan y rapean sobre aceptarse a sí mismas y se enfrentan a las críticas e insultos que han recibido por parte de los haters desde sus inicios en el mundo de la música. Aunque es una canción marchosa y tiene un mensaje muy positivo de empoderamiento femenino y hacer frente a las adversidades, no es la mejor elección como segundo single ya que hay canciones con mayor potencial en LM5. Entre los temas más destacados del disco y que podrían ser firmes candidatos a futuros singles se encuentran “Think About Us”, un marchoso y pegadizo tema pop con influencia reggae/Dancehall (mi tema favorito del álbum), “Monster In Me”, una bonita balada mid-tempo pop/R&B que nos recuerda a temas de anteriores discos del grupo, o “American Boy”, un llamativo tema pop/R&B e influencia reggae con una base similar a la de Woman Like Me y que incorpora un sonido muy americano. También sorprenden la dramática balada synth-pop “More Than Words” en la que aparece la cantante y compositora inglesa Kamille, y “Love a Girl Right”, un original tema urban-pop con cierta influencia latina que contiene interpolaciones de famosas canciones como “Thong Song” de Sisqo o “Livin’ La Vida Loca” de Ricky Martin.

Dentro de la amplia nómina de compositores destacan la antes mencionada Kamille (la más prolífica dentro del álbum), Jess Glynne o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Entre los productores implicados se encuentran el cada vez más solicitado MNEK, Steve Mac o Chris Loco, y para sorpresa de todos el legendario productor de Hip-Hop Timbaland (conocido por su trabajo junto a Missy Elliott o Aaliyah), quien es el responsable de un tema. La versión deluxe de LM5 añade otros 4 temas más entre los que se encuentran “Only You”, la colaboración que hicieron Little Mix con el trío de DJ’s Cheat Codes. En resumen, es evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Aunque Little Mix nos han presentado un buen álbum pop con el que se consolidan como la girl-band del momento, LM5 no es tan redondo como sus trabajos anteriores (ni supera la gran calidad de Glory Days) ya que se hace bastante largo porque contiene demasiados temas y varios de ellos de relleno. Puntuación: 7’5/10. LM5 – Amazon

Crítica de “Caution” de Mariah Carey

carey-650x650Noviembre suele ser un mes de grandes novedades discográficas porque es la antesala del periodo navideño, cuando las ventas de CD’s aumentan y este formato vive su mejor momento del año dentro de la maltrecha situación que está sufriendo desde la llegada del streaming y la era digital. Este año no es una excepción y durante este mes hay importantes regresos musicales, como es el caso de Mariah Carey, que publica su disco de estudio número 15, titulado Caution. Este trabajo toma el relevo de #1 To Infinity, un recopilatorio de grandes éxitos que coincidió con el inicio de su residencia de conciertos en Las Vegas de idéntico título, y es su primer disco de estudio desde 2014, cuando publicó “Me I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, que pese a recibir grandes críticas de los expertos musicales, resultó uno de los fracasos comerciales del año. Aunque 4 años de espera puede parecer un lapso de tiempo muy amplio, la legendaria cantante no ha estado apartada del mundo de la música en absoluto, ya que ha dedicado la mayor parte de su tiempo en dar conciertos, bien como parte de sus residencias en la ciudad del pecado o en giras internacionales.

Caution está compuesto por 10 temas, una cantidad muy escasa de canciones con respecto a sus últimos trabajos, sin embargo son una muestra perfecta de lo que Mariah ha estado creando los últimos meses en los estudios de grabación. El adelanto del disco fue el single promocional GTFO, con el que Mariah nos daba un pequeño aperitivo de cómo podría sonar su nuevo álbum. Mariah mandaba un “Get the fuck out” a su antigua pareja mediante este hipnótico medio tiempo R&B producido por Nineteen85, el responsable de los últimos éxitos de Drake. Tras este adelanto llegó el primer single oficial de Caution, llamado With You, que se trataba de una clásica balada R&B que nos recordaba el estilo que tenía la diva americana en sus inicios. Esta romántica balada, producida por DJ Mustard, era el tema que todos deseábamos escuchar de Mariah durante años, y destaca por el uso de su registro de voz medio y bajo, aunque al final de la canción nos ofrece su amplio rango vocal y demuestra que sigue siendo una de las mejores vocalistas de la historia de la música. Antes de la publicación de Caution, Mariah nos presentó otros dos sencillos promocionales más, los cuales resultan muy interesantes ya que contienen un punto urbano muy actual aunque son fieles al habitual estilo de Mariah. Por una parte está The Distance, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Skrillex, el cual le da un toque moderno al tema debido al uso de sintetizadores, y que cuenta con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign, y el otro es A No No, un marchoso y pegadizo tema R&B/Hip-Hop de sonido más convencional que contiene una interpolación del tema “Crush On You” de Lil Kim donde colaboraba el desaparecido rapero Notorius BIG y usa la base rítmica de dicha canción. Sin duda son dos de los mejores temas del álbum.

Caution destaca por el hecho de que Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de varios de sus mayores éxitos, no participa en este proyecto, y ha sido reemplazado por productores más actuales y que a priori están muy lejos de la órbita de la cantante neoyorquina, como Skrillex o Poo Bear, además de otros productores más asociados al género R&B/Hip-Hop como Shea Taylor o DJ Mustard. También llama la atención la presencia del veterano productor musical Timbaland, quien se encarga de dos temas del disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “8th Grade”, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Timbaland en el que Mariah habla de pasar página tras una relación fallida, “Caution”, un interesante tema R&B de sonido enigmático en el que Mariah advierte a su amante que para estar con ella tendrá que “proceder con precaución” y donde podemos apreciar que su talento vocal sigue estando presente, o “One Mo’ Gen”, una romántica balada mid-tempo con cierto sonido retro en la que al final de la canción Mariah dice unas palabras en varios idiomas. Además de Ty Dolla Sign en The Distance, hay otras dos colaboraciones en el álbum: una de ellas es “Giving Me Life”, un larguísimo tema con influencia Old School Hip-Hop que cuenta con la participación del veterano rapero Slick Rick y la producción de Blood Orange, y la otra es “Stay Long Love You”, un marchoso tema R&B en el que aparece Gunna. El álbum lo cierra “Portrait”, una balada a piano muy tradicional que recuerda a Butterfly y ciertos temas de Rainbow, y podemos considerarla la gran balada del álbum, con permiso de With You, y uno de los puntos fuertes de Caution. Aunque podría parecer que 10 temas son una cantidad muy escasa de canciones (11 en la edición japonesa, donde incluye Runway), Caution resulta un trabajo muy consistente y están las canciones que deben estar, a diferencia de “The Elusive Chanteuse”, donde podíamos encontrar varias canciones de relleno.

Pese a la gran calidad de GTFO y With You, el resultado comercial de ambos temas ha sido muy mediocre y no han conseguido entrar en la lista americana de singles, una verdadera lástima ya que tenían un gran potencial, sobretodo With You, sin embargo el apoyo por parte del público ha sido mínimo y apenas han logrado entrar en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard. Mariah Carey al igual que otras artistas plenamente consagrados en el mundo de la música (como Madonna, Celine Dion o Janet Jackson) han visto como sus últimos discos han contado con un apoyo mínimo por parte de las radios estadounidenses, las cuales no han promocionado su música en favor de artistas más jóvenes y actuales, y sus canciones son relegadas al formato Adult Contemporary con el consiguiente handicap de una menor repercusión de su música para el público masivo. El fenómeno del “ageism” (discriminación por edad) que Madonna apuntó hace unos años puede parecer una excusa en la que se escudan “las viejas glorias” para no afrontar que su música ya no genera interés, sin embargo es una realidad en nuestros días, puesto que las radios sólo promocionan a los cantantes veinteañeros que están de moda y se olvidan de los nuevos trabajos de los artistas veteranos. El otro problema al que se enfrenta Mariah Carey desde hace unos cuantos años es que sigue luchando por encontrar su lugar en el panorama musical actual y mantenerse vigente en un mundo muy diferente del que empezó. Aunque tras 30 años de carrera ya no tiene nada que demostrar a nadie puesto que lo ha conseguido todo en el mundo de la música.

Sin embargo, con el lanzamiento de este álbum, Mariah Carey confirma que pese todos los problemas de índole comercial a los que se enfrenta sigue estando muy presente en el panorama musical actual y demuestra que no es una artista relegada a sus éxitos navideños, ya que sigue lanzando nuevos temas aunque tenga garantizado un hit al año con su famoso All I Want For Christmas Is You. En resumen, pese a lo breve que resulta este álbum, Caution es uno de los mejores trabajos de Mariah Carey (y supera a sus últimos lanzamientos) ya que está formado por un conjunto muy sólido y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual a su música. Además sus habilidades como compositora como siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales “money notes”. Sin lugar a dudas, Caution se encuentra entre los mejores álbumes R&B publicados en este 2018. Mis temas favoritos: Portrait, 8th Grade, Caution, A No No y With You. Puntuación: 8’5/10. Caution – Amazon

Crítica de “Valiente” de Thalía

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_nAunque durante los últimos años el reggaeton ha conseguido despuntar fuera de Latinoamérica gracias a artistas crossover como Shakira o Maluma, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de países anglosajones, donde tradicionalmente las canciones de estilo latin-pop no lograban mucho éxito. Artistas de reggaeton como J Balvin, Bad Bunny o Daddy Yankee han disparado su popularidad entre el público masivo y gracias a las numerosas colaboraciones que han realizado durante los últimos meses con cantantes muy diversos, su presencia ha sido máxima en las radios y plataformas musicales de todo el mundo. Además muchos artistas fuera de este género se han apresurado a incorporar ritmos tropicales y latinos a su música debido al auge que está viviendo el reggaeton. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o nuestra protagonista Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En su anterior álbum Latina, Thalía ya empezó a introducir el sonido reggaeton en varios de los temas presentes, como por ejemplo Desde Esa Noche, el single presentación del disco, que contaba con la participación de Maluma y se convirtió en una de las canciones más populares del año 2016. Esta misma semana se ha puesto a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano.

Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. No Me Acuerdo, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton y que trata el tema de la infidelidad durante una noche de borrachera, ha sonado sin cesar en nuestro país, y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Viendo la gran acogida que tuvo este single, Thalía decidió apostar sobre seguro y lanzó un tema muy similar a No Me Acuerdo como segundo single. Lento es un marchoso tema reggaeton pero en este caso con gran influencia de Salsa en el que participan el dúo cubano Gente de Zona. Aunque no ha logrado el éxito de su predecesor, es uno de los temas más destacados de Valiente por su sonido veraniego y bailable.

La mayoría de canciones del álbum están encuadradas dentro del reggeaton, y de entre ellas destacan “Corazón Valiente”, uno de los temas más pegadizos y alegres del álbum, y que en este caso contiene influencia electro-pop, o “Lindo Pero Bruto”, en el que Thalía describe cómo es el hombre que ha conocido, muy atractivo pero nada inteligente, destacando frases tan divertidas como “¿Porqué no te lees un librito de vez en cuando?” o “Calladito es que te veo más bonito” que recuerdan al estilo de Shakira. Uno de los temas más originales del álbum es “Vamos Órale” que fusiona latin-pop y reggaeton, y cuenta con influencia de las rancheras típicas de su Mexico natal. En este tema, la cantante declara que en un mundo en el que lo superficial y el sexo lo dominan todo, ella quiere que le conquisten con romance, como lo hacían los galanes en los viejos tiempos, y cita como ejemplo al cantante mexicano Pedro Infante. Aparte de por su estilo musical, Valiente destaca por el hecho de que cuenta con una gran cantidad de colaboraciones, ya que de las 13 canciones que conforman el álbum, 8 de ellas aparecen otros artistas. Aunque el sonido reggaeton domina el álbum, también hay espacio para el latin-pop en forma de baladas, en las cuales Thalía se luce especialmente y muestra su gran talento vocal. Uno de los temas más destacados de Valiente es “Por Amor Al Arte”, una desgarradora balada donde Thalía aborda el tema de la homosexualidad y relata la historia de una amiga que se enamora de una mujer con frases tan emotivas y reveladoras como “el hombre de tu vida se llamaba María” o “aunque nacieras princesa, no querías un Romeo, esperabas a Julieta”. Sin duda este tema es uno de los puntos fuertes del álbum debido a sus bonitas letras y su impresionante ejecución vocal. También destaca la balada romántica “Que Ironía” en la que participa el cantante mexicano Carlos Rivera.

Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales, desde el Dance, el pop-rock o el R&B, aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Aunque las reglas de la industria musical ha cambiado radicalmente durante los últimos años, Thalía, a sus 47 años, ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma (por cierto “Me Oyen, Me Escuchan” está incluido en el álbum como bonus track). Además, tal y como hemos podido comprobar en los videoclips promocionales, sigue manteniéndose guapísima y sexy, y no tiene nada que envidiar a jóvenes promesas latinas como Natti Natasha o Becky G. Como resumen, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año. Puntuación: 8/10. Valiente – Amazon

Thank U, Next

15415072469377No suele ser muy habitual que un artista que ha publicado un álbum en el mes de agosto abandone su promoción en noviembre y presente un nuevo single de su siguiente disco, del que declara ya estar grabado y a punto de ver la luz. Y aún menos cuando su actual álbum se mantiene muy fuerte en las listas de ventas de todo el mundo y todavía tiene mucho que ofrecer. Pues precisamente esto es lo que ha hecho Ariana Grande, quien ha decidido dejar a un lado la promoción de su reciente álbum y centrarse en nuevos proyectos musicales. A pesar de no haber sido un éxito rotundo, Sweetener sí logró el #1 en Estados Unidos y en otros más de 10 países, y contó con un gran hit, No Tears Left To Cry, además de otro single de moderado éxito como God Is A Woman. Poco después de desvelar el videoclip de Breathin’, el tercer single de Sweetener (y posiblemente la mejor canción del álbum), y cuando todavía podría explotar este disco unos cuantos meses más, la cantante de Florida nos ha sorprendido lanzando nuevo single y adelantando que pronto llegará su quinto disco de estudio. Tal y como comenté en la crítica de Sweetener, éste definitivamente no era su mejor álbum, y aunque contaba con canciones interesantes, el hecho de haber dejado en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción fue un error, ya que éste imprimió su aburrido y repetitivo sonido a muchas de las canciones presentes, por lo que carecían de originalidad y personalidad propia. Sweetener recibió opiniones muy variadas por parte de los críticos, algunos alababan su mayor madurez y su excepcional ejecución vocal, sin embargo otros se mostraban más escépticos con el estilo y la producción del álbum. Sea por la razón que sea, lo que está claro es que Ariana Grande ha dado carpetazo final a este álbum y ha iniciado una nueva etapa.

Su nuevo single tiene por título Thank U, Next y supone un dardo envenenado a algunas de las ex-parejas de la joven cantante si prestamos atención a la letra de la canción. Este tema es un himno al auto-empoderamiento y resulta toda una declaración de intereses por parte de Ariana Grande, la cual repasa sus relaciones más recientes y confiesa que ha amado y ha perdido, pero no se arrepiente de nada ya que gracias a haber puesto fin a dichas relaciones puede encontrar de nuevo el amor. La cantante no se corta en nombrar a sus ex-parejas por su nombre y tiene palabras buenas para algunos de ellos y no tan buenas para otros: empieza diciendo que creía que acabaría con Sean (el rapero Big Sean) pero no estaban hechos el uno para el otro, agradece a Pete (Pete Davidson, al que incluso le dedicó una canción en Sweetener) que le hubiera pedido matrimonio para después dejarlo porque le ha evitado que acaben casándose, y termina diciendo que ojalá hubiera podido darle las gracias a Malcolm (el rapero Mac Miller, el cual murió en septiembre) porque era un ángel. Ariana declara estar agradecida a cada uno de ellos, ya que el haber sufrido estos fracasos amorosos le han enseñado a tener más paciencia y más amor para entregar en el futuro. En el aspecto musical, “Thank U, Next” se trata de un melódico tema pop/R&B mid-tempo con influencias retro que nos recuerda al sonido clásico de los primeros temas de Ariana, lo cual es todo un acierto. Estaremos muy atentos al nuevo álbum, el cual también tendrá por título “Thank U, Next” y pinta muy bien gracias a su single adelanto, aunque la estrategia de promoción haya sido un tanto confusa y desconcertante.