Crítica de ‘What The Future Holds Pt. 2’ de Steps

What The Future Holds Pt. 2El grupo británico Steps protagonizó uno de los regresos más importantes del 2020 con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, What The Future Holds, el cual puso fin a su sequía musical de tres años, ya que su anterior trabajo discográfico, ‘Tears on the Dancefloor’ databa del año 2017. ‘What The Future Holds’ estaba formado por un conjunto sólido de temas de estilo dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajaban perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. ‘What The Future Holds’ fue muy bien recibido por su leal base de fans, los cuales consiguieron que el álbum alcanzara el #2 en la lista de ventas británica, y contó con los magníficos singles ‘What The Future Holds’, ‘Something In Your Eyes’ y ‘To The Beat of My Heart’, que pese a su gran potencial no consiguieron buenos resultados comerciales. El pasado mes de febrero Steps lanzaron Heartbreak In This City como último single de ‘What The Future Holds’ pero en una nueva versión junto a la cantante y celebrity irlandesa Michelle Visage. Este tema up-tempo de estilo Dance/Disco resultaba una de las canciones más destacadas de ‘What The Future Holds’ y ahora forma parte del nuevo álbum en su versión remix. Hace unos meses el quinteto inglés declaró que el álbum tendría una re-edición con nuevos temas pero finalmente los planes cambiaron y a su vez decidieron publicar un nuevo álbum de estudio pero que supone una continuación del anterior. A principios del mes de septiembre ha visto la luz el séptimo álbum de estudio de Steps, What The Future Holds Pt. 2, compuesto por 11 temas que siguen incorporando el estilo dance-pop, electro-pop y Disco del álbum anterior. El pasado mes de julio, como single presentación se lanzó Take Me For a Ride, un tema mid-tempo de estilo synth-pop que bajaba el ritmo de manera considerable con respecto a los recientes singles lanzados por Steps. En agosto llegó el segundo single del álbum, The Slightest Touch, que se trataba de una versión del famoso tema del grupo británico Five Star pero en clave dance-pop, electro-pop y Disco, muy en la línea de los singles del álbum ‘What The Future Holds’. Muchos de los temas del nuevo álbum siguen la estela musical del anterior y podrían ser apuestas eurovisivas como por ejemplo la dramática ‘Living In a Lie’ que contiene el clásico sonido Steps, la versión de ‘A Million Years’ de la cantante sueca Mariette o el pegadizo tema dance-pop ‘Victorious’, que fue candidato a representar a Suecia en Eurovisión en 2019 en manos de Lina Hedlund. También destacan el marchoso ‘A Hundred Years of Winter’, compuesto por el afamado productor y compositor Walter Afanasieff (la mano derecha de Mariah Carey durante sus primeros años y responsable de muchos de sus hits) o el tema mid-tempo ‘High’, que supone el momento más relajado del álbum. ‘What The Future Holds Pt. 2’ ha debutado en el #2 de la lista británica de álbumes (al igual que la primera parte), lo que demuestra la leal base de fans que tiene el grupo tras más de 20 años de carrera profesional. En resumen, aunque no aporta nada nuevo con respecto a su predecesor ni resulta tan redondo en su conjunto, ‘What The Future Holds Pt. 2’ es una buena adición al catálogo musical de Steps y en él nos vuelven a presentar un conjunto bailable, marchoso y divertido de canciones, que es la seña de identidad del grupo desde sus orígenes. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘Bedtime Stories’ de Madonna

Bedtime StoriesEn el año 1992, Madonna publicó su quinto álbum de estudio, Erotica, que contaba con letras muy explícitas sobre sexo y salió a la venta de manera simultánea su libro ‘Sex’, los cuales recibieron críticas feroces desde los sectores más conservadores de la sociedad americana. ‘Erotica’ contó con dos hit singles, ‘Deeper and Deeper’ y el tema que daba título al álbum, ocupó el top 5 en los mercados musicales más importantes como Reino Unido, Alemania, Estados Unidos o España e incluso fue #1 en Francia y Australia, sin embargo vendió sólo 6 millones de copias a nivel mundial, unas cifras muy inferiores a las de sus anteriores álbumes y se convirtió en el trabajo de Madonna menos exitoso hasta la fecha. En un intento por suavizar su imagen tras la controvertida era ‘Erotica’, la discográfica de Madonna le propuso trabajar en un álbum más conservador, relajado y reflexivo que seguía la estela musical del single ‘I’ll Remember’, perteneciente a la banda sonora de la película ‘With Honors’. En octubre de 1994 vio la luz el sexto álbum de estudio de Madonna, titulado Bedtime Stories, el cual está formado por 11 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia del sonido New Jack Swing compuestos por la propia Madonna bajo la producción de Dallas Austin, Babyface, Dave Hall y Nellee Hooper, con el objetivo de competir con las estrellas del momento, Whitney Houston y Mariah Carey, que poseían una imagen más blanca, limpia y exenta de polémica. Bedtime Stories supuso el primer álbum de la cantante de Michigan en explorar plenamente el género R&B (aunque ya encontrábamos ciertas influencias R&B en Erotica) y estaba formado principalmente por medios tiempos y baladas en las que Madonna trata temas como el amor y el romance pero en un tono más reflexivo y romántico. Bedtime Stories debutó en el #3 de la lista americana de álbumes (una posición por debajo de Erotica) pero superó las cifras de éste último y fue certificado triple platino por ventas cercanas a los tres millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo ‘Bedtime Stories’ también tuvo un impacto comercial positivo: fue #1 en Australia, ocupó el top 5 en las principales listas de venta, como Reino Unido, Francia, Alemania o España y acabó vendiendo 8 millones a nivel global, unas cifras superiores a las de Erotica.

El single presentación del álbum fue Secret, un bonito medio tiempo pop/R&B con melodía de guitarra acústica producido por Dallas Austin en el que Madonna habla de guardar un secreto de su amante, el cual no se revela en ningún momento de la canción. ‘Secret’ recibió críticas muy positivas de los expertos musicales, quienes elogiaron el cambio de dirección musical hacia el sonido R&B, su rica producción y el énfasis en la voz de Madonna. Secret resultó un éxito comercial y alcanzó el #1 en Canadá y el top 5 en Estados Unidos, Francia, Australia o España. En Reino Unido, al ocupar el #5, se convirtió en el single nº35 consecutivo de Madonna en ocupar las 10 primeras posiciones de la lista británica. Como segundo single se lanzó Take a Bow, una emotiva balada pop/R&B producida por Babyface, quien también participa en los coros de la canción, cuyas letras hablan de un amor no correspondido y cómo se produce la triste despedida. El original videoclip de ‘Take a Bow’ adoptó una temática inspirada en el mundo del toreo, se grabó en Ronda (Málaga) y en la plaza de toros de Antequera y en él, Madonna interpreta el papel de una mujer abandonada por un famoso torero, interpretado por Emilio Muñoz. ‘Take a Bow’ tuvo un gran desempeño comercial en tierras americanas, donde fue certificado oro, alcanzó el #1 y se mantuvo en lo más alto durante 7 semanas consecutivas, convirtiéndose en el mayor éxito de Madonna hasta la fecha, superando a ‘Like a Virgin’ que permaneció en el #1 durante 6 semanas. En el resto del mundo ‘Take a Bow’ tuvo impacto menor que en Estados Unidos y ocupó el top 20 en Alemania, Reino Unido o Australia y fue #1 en Canadá y #2 en Italia.

El tercer single lanzado fue Bedtime Story, un extraño tema de estilo House/Trance con gran componente electrónico compuesto por la cantante islandesa Bjork que se alejaba del sonido R&B predominante en el álbum. En mi opinión, fue un error lanzar ‘Bedtime Story’ como single ya que no encajaba con el carácter mid-tempo y estilo del resto del álbum ni representaba su esencia. Como cuarto single se lanzó Human Nature, un tema R&B con marcada base Hip Hop en el que Madonna reflexiona en tono sarcástico sobre acciones protagonizadas por ella que han resultado polémicas (como el álbum Erotica y su libro Sex) pero confiesa que no se arrepiente de ellas. ‘Human Nature’ destaca por el uso repetido de la frase “express yourself, don’t repress yourself”, recuperaba el estilo presente en el álbum Erotica, recibió buenas críticas por su mensaje de empoderamiento y tuvo un impacto comercial moderado alrededor del mundo: alcanzó el top 10 en Reino Unido pero apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, convirtiéndose en su peor posición en la lista americana hasta la fecha. Dentro del álbum destacan ‘I’d Rather Be Your Lover’, un medio tiempo R&B con gran influencia New Jack Swing, ‘Don’t Stop’, uno de los temas más up-tempo y marchosos del álbum o la balada ‘Forbidden Love’, de corte minimalista y ambiental. En resumen, aunque ‘Bedtime Stories’ no se encuentra entre mis álbumes preferidos dentro de su larga trayectoria musical, contiene dos de mis canciones favoritas, ‘Secret’ y ‘Take a Bow’ y nos presenta a una Madonna más madura, serena, reflexiva y alejada de las polémicas protagonizadas durante la era Erotica. Temas imprescindibles: Take a Bow, Secret, I’d Rather Be Your Lover, Forbidden Love y Human Nature. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘One In a Million’ de Aaliyah

One In a MillionEl pasado 25 de agosto se cumplieron 20 años del fallecimiento de una de las cantantes más importantes e influyentes del género R&B durante los años 90 y principios del 2000. Me estoy refiriendo sin duda a Aaliyah, quien está de plena actualidad porque su segundo álbum de estudio también está de aniversario, ya que fue publicado el 27 de agosto de 1996 y finalmente está disponible en las plataformas musicales tras una ardua batalla legal entre los herederos de Aaliyah y su discográfica, Blackground Records, propiedad de Barry Hankerson, tío de la fallecida cantante. Aaliyah Daughton debutó en el mundo de la música siendo una adolescente y grabó su primer álbum, Age Ain’t Nothing But a Number, con tan sólo 14 años. Barry Henkerson presentó a Aaliyah al cantante R. Kelly, quien se convirtió no sólo en su mentor sino en el compositor y productor ejecutivo de este proyecto, el cual recibió buenas críticas por el gran talento de la joven, que contaba con una madurez impropia de su edad y una voz muy personal y privilegiada. A pesar de que el álbum debutó en un discreto top 20 de la lista Billboard, acabó siendo certificado doble platino, vendió más de 3 millones de copias y contó con dos exitosos singles top 10 en la lista americana. Con sólo 15 años, Aaliyah se casó con R. Kelly en una ceremonia que fue anulada posteriormente al declararse ilegal, ya que la rebelde cantante mintió diciendo que tenía 18 años. Tras su exitoso debut, Aaliyah dejó atrás su polémica etapa con R. Kelly y empezó a trabajar con Timbaland y Missy Elliott, quienes comenzaban a dar sus primeros pasos como productores y compositores. Su segundo álbum de estudio, One In a Million, fue publicado en agosto de 1996 y nuevamente fue elogiado por la crítica por el talento vocal de la joven cantante, la gran producción del álbum y su combinación de R&B, Hip-Hop, Soul, pop y funk, haciendo de este álbum uno de los más influyentes de la década de los 90 dentro del género urbano. Aunque Timbaland y Missy Elliott se encargaron de la mayoría de los temas del álbum, la cantante neoyorquina también se rodeó de otros productores como Jermaine Dupri, Daryl Simmons, Vincent Herbert o Rodney ‘Darkchild’ Jerkins. ‘One In a Million’ debutó en el #20 de la lista americana pero gracias al buen recibimiento de los singles lanzados permaneció más de un año dentro de la lista Billboard, demostrando una gran longevidad y consistencia en ventas. Meses después de su lanzamiento el álbum alcanzó su mejor posición, el #18 y aunque sólo fue certificado doble platino en Estados Unidos, las ventas totales superan los tres millones y medio.

El single presentación del álbum fue If Your Girl Only Knew, un medio tiempo R&B con gran influencia funk y Hip Hop compuesto por Missy Elliott y Timbaland y producido por éste último en el que Aaliyah deja las cosas claras a un hombre que intenta ligar con ella teniendo novia. ‘If Your Girl Only Knew’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por la voz y madurez de Aaliyah y la magistral producción de Timbaland y en el aspecto comercial resultó un éxito: alcanzó el #11 en la lista americana (#1 en el componente R&B/Hip-Hop Songs) y el top 25 en Reino Unido. Con el paso de los años este tema se ha convertido en un clásico del R&B de los años 90, una de las canciones más significativas de la carrera de Aaliyah y representa el epítome del clásico sonido de Timbaland. El segundo single internacional lanzado fue Got To Give Up, una versión de la canción del icónico cantante Marvin Gaye pero que añadía el toque funk, R&B y Hip-Hop/Soul presente en el álbum. Este tema estaba producido por Vincent Herbert, contaba con la participación del rapero Slick Rick y suponía el tema más up-tempo dentro de un álbum dominado por los medios tiempos, ya que Aaliyah quiso versionar dicho tema porque también quería incorporar canciones más animadas y marchosas al álbum. ‘Got To Give Up’ no fue lanzado en tierras americanas y tuvo un desempeño muy moderado en Reino Unido y Nueva Zelanda, donde ocupó el top 40. El segundo single en Estados Unidos fue la canción que daba título al álbum, One In a Million y se trataba de una balada mid-tempo R&B, compuesta por Missy Elliott y Timbaland en la que Aaliyah declara su amor a un chico al que considera que es “uno entre un millón”. One In a Million fue una de las primeras canciones que Missy Elliott compuso para el álbum y supuso un gran reto para ella ya que estaba acostumbrada a componer canciones en clave de rap, no para cantantes, pero una vez que la escuchó Aaliyah le encantó y quiso incluirla en el álbum. Este tema recibió grandes críticas de los expertos musicales y fue nominado a mejor canción femenina de R&B/Soul en los Soul Train Music Awards. En 1997 ‘One In a Million’ fue re-lanzado como single de doble cara A junto a ‘If Your Girl Only Knew’ en Reino Unido y alcanzó el top 15, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Aaliyah en las islas británicas hasta el momento.

Como tercer single del álbum en tierras americanas se lanzó 4 Page Letter, otra de las producciones de Timbaland para el álbum. En esta emotiva balada R&B, Aaliyah expresa sus sentimientos por un chico a través de una carta de amor, en la que explica cómo sus padres le han enseñado a ser cuidadosa de quien se enamora. ‘4 Page Letter’ nuevamente obtuvo buenas impresiones de los críticos profesionales, quienes notaron la gran madurez de Aaliyah pese a su juventud, sus habilidades vocales y la gran composición y producción del tema. Pese a que no logró entrar en la lista americana, ‘4 Page Letter’ consiguió otro top 25 para la cantante en Reino Unido. El siguiente single fue Hot Like Fire, uno de los ‘bangers’ del álbum y que contiene sugerentes letras en las que Aaliyah declara a su pareja que no tendrán relaciones íntimas hasta que no esté preparada, pero la espera merecerá la pena. Este tema mid-tempo de estilo R&B y Hip-Hop/Soul producido por Timbaland se convirtió en uno de los temas más populares de ‘One In a Million’ y permanece como una de las canciones más famosas de Aaliyah en sus primeras etapas. Como sexto y último single del álbum se lanzó The One I Gave My Heart To, una balada R&B/pop de desamor escrita por la afamada compositora Diane Warren y producida por Daryl Simmons y Guy Roche en la que Aaliyah se pregunta amargamente porqué ha entregado su amor a la persona que le ha roto el corazón. ‘The One I Gave My Heart To’ alcanzó el top 10 en la lista americana y supuso el mayor éxito comercial del álbum en Estados Unidos. ‘The One I Gave My Heart To’ fue lanzado como single de doble cara A junto a ‘Hot Like Fire’ en Reino Unido y ocupó el top 30 en la lista británica.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran el marchoso ‘Everything’s Gonna Be Alright’, producido por Darkchild, en la que sería una de sus primeras contribuciones como productor, ‘I Gotcha Back’, un tema mid-tempo con influencia funk cuyo responsable fue Jermaine Dupri o ‘Ladies In Da House’, donde participan como artistas invitados Missy Elliott y Timbaland. ‘One In a Million’ es sin duda uno de los álbumes más influyentes e importantes del R&B de los años 90 y que sirvió de inspiración a una generación entera de artistas posteriores, que imitaron el estilo y sonido de Aaliyah. One In a Million apareció en numerosas listas de los mejores álbumes R&B del año y la prestigiosa revista Rolling Stone lo ha incluido en sus listas de los 100 mejores álbumes de los 90 y los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. Hasta el momento Aaliyah ya era una artista reconocida en Estados Unidos pero gracias a este álbum incrementó su popularidad de manera notoria en el resto del mundo, donde obtuvo unas ventas superiores a los 8 millones de copias. Como gran seguidor de Aaliyah que me considero, es una gran noticia que la música de la cantante por fin se vaya incorporando a las plataformas musicales tras años de ausencia, y aunque su tercer álbum de estudio titulado de manera homónima es mi favorito de entre su discografía, ‘One In a Million’ también es un trabajo de primer nivel gracias a la magnífica y personal voz de Aaliyah, su inconfundible estilo y el magistral trabajo que realizaron sus colaboradores y amigos Missy Elliott y Timbaland. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘The End of an Era’ de Iggy Azalea

The End of an EraTras la buena acogida que obtuvieron sus primeras mixtapes (especialmente ‘Ignorant Art’) por parte del público, la rapera Iggy Azalea hizo su debut oficial en el mundo de la música en 2014 con The New Classic, un álbum de Hip Hop muy ecléctico con el consiguió notable éxito en todo el mundo gracias a grandes hits como ‘Fancy’ o ‘Black Widow’ junto a Rita Ora, con los que la joven australiana se convirtió en una de las raperas más prometedoras del momento y una seria competidora de Nicki Minaj, quien por entonces era la reina del Rap. Durante los siguientes años Iggy Azalea se convirtió en una de las artistas de Hip Hop más populares y artistas pop de la talla de Britney Spears, Jennifer Lopez o Ariana Grande solicitaron su presencia en sus temas, sin embargo todo no fueron alegrías para la rapera nacida en Sydney ya que recibió numerosas críticas por apropiación cultural y protagonizó varias polémicas por los comentarios negativos recibidos por parte del público en sus redes sociales. Una sucesión de malas decisiones profesionales, cancelaciones de álbumes (‘Digital Distortion’ debía a ver la luz en 2016) y giras de conciertos hicieron que el ‘momentum’ de Iggy Azalea se desvaneciera y su popularidad descendiera de manera notoria. Durante los siguientes años, la rapera australiana lanzó varios singles muy orientados al pop, entre los que se encontraba el interesante ‘Savior’, que hicieron que le llovieran feroces críticas por parte de los expertos musicales por sus continuos cambios musicales en un intento por volver a los primeros puestos de las listas de venta. En 2018, Iggy Azalea lanzó el EP ‘Survive The Summer’, en el que abandonaba su coqueteo con el pop y regresaba al sonido oscuro y urbano con temas como ‘Kream’, que recibió buenas opiniones y volvió a demostrar su ‘street credibility’. Un año después llegó su esperado (y tantas veces pospuesto) segundo álbum de estudio, In My Defense, que continuaba el sonido urbano de ‘Survive The Summer’ y estaba producido enteramente por el afamado J White Did It (responsable de varios hit singles de Cardi B) quien le proporcionó un conjunto muy sólido de canciones Hip Hop escoradas al Trap, pero que resultaban muy similares entre ellas y poco arriesgadas e innovadoras. Pese a contar con grandes singles como ‘Sally Walker’ y ‘Started’, dos de las mejores canciones Hip Hop de aquel año, y ser un álbum más que digno, ‘In My Defense’ recibió críticas muy tibias y resultó un batacazo comercial que acrecentó la espiral negativa en el éxito comercial de Iggy. Debido al negativo resultado comercial de dicho álbum se canceló su re-edición pero en su lugar se lanzó un nuevo EP llamado ‘Wicked Lips’ que contaba con descartes de ‘In My Defense’ y temas nuevos como el magnífico ‘Lola’, que pese a su gran potencial, su sonido Latin-Trap y su parecido a ‘I Like It’ de Cardi B pasó inadvertido entre el público y se convirtió en el enésimo fracaso de Iggy, lo que la sumió en una gran tristeza ya que había puesto muchas expectativas en este single, que contó con un videoclip espectacular y de gran presupuesto.

En agosto de 2020, cuando la pandemia del coronavirus asolaba Estados Unidos, la rubia rapera lanzó Dance Like Nobody’s Watching como single anticipo de su nuevo álbum, que se trataba de un marchoso tema con influencia funk/Disco que contaba con la participación de la cantante Tinashe y se alejaba de los temas mid-tempo de estilo Trap de su último álbum. Este pegadizo tema se convertía en otro single desperdiciado de Iggy que volvía a fracasar, pero este enésimo tropiezo no le impidió seguir trabajando en su nuevo proyecto. Ya en 2021, la ex del rapero Playboi Carti y mamá de un niño lanzó el segundo single de su nuevo álbum, Sip It, que se trataba de un tema mid-tempo Hip-Hop y Trap reminiscencia de ‘In My Defense’ y ‘Survive The Summer’ producido por OG Parker y que contaba con la participación del rapero Tyga, quien ya colaboró en el single ‘Kream’, con el que guarda un cierto parecido. La cara B del single ‘Sip It’ era Brazil, un tema Hip Hop con base electrónica producido por AJ Ruined My Record que nos transporta al estilo de sus primeras mixtapes, con unas letras que recuerdan a las de ‘Bodak Yellow’ de Cardi B y en el que podemos apreciar la gran técnica como rapera de Iggy, pese a que su habilidad para rimar se ha cuestionado mucho a lo largo de su carrera. El pasado mes de junio una Iggy desilusionada con la actual industria musical y totalmente desubicada por sus continuos bandazos entre el Hip Hop y el pop, anunciaba que su próximo álbum será el último de su carrera ya que tras él ha decidido tomarse un descanso del mundo de la música para centrarse en otros proyectos con los que está muy emocionada pero todavía no puede revelar. Este mes de agosto ha visto la luz su tercer álbum de estudio, titulado de manera muy acertada The End of an Era y que está formado por 14 temas compuestos por la propia Iggy y producidos principalmente por AJ Ruined My Record y Jay Scalez, con producción adicional de J White Did It, OG Parker, The 87’s o Carl Falk, con quienes ya ha trabajado anteriormente, que están estructurados en orden siguiendo las diferentes etapas de la carrera musical de la australiana, desde sus primeras mixtapes (con un Hip Hop muy influenciado por el sonido electrónico), su coqueteo con el pop, su vuelta al Hip-Hop/Trap y su presente musical. El single presentación del álbum ha sido I am the Stripclub, un enérgico tema Hip Hop con base Dance/House producido por J White Did It (pero que se distancia de sus producciones Trap mid-tempo para ‘In My Defense’) en el que recuperamos a la Iggy más marchosa y divertida de sus inicios musicales. Este tema de polémicas letras ha estado acompañado de un original y espectacular videoclip, ya que pese a ser una artista independiente, Iggy Azalea siempre ha cuidado mucho el aspecto visual de su música y tiene en su haber un puñado de excelentes videoclips. Finalmente, ni ‘Sip It’ ni ‘Dance Like Nobody’s Watching’ han formado parte del ‘track listing’ de ‘The End of an Era’, sin embargo el ‘fan favorite’ Brazil sí que ha sido incluido en el álbum.

Entre las mejores canciones del álbum se encuentran ‘Emo Club Anthem’, un potente tema Hip-Hop/Dance dirigido a las pistas de baile en el que Iggy hablaba sobre sus noches locas cuando consumía con alcohol y drogas o ‘Is That Right’, un tema mid-tempo Trap y Hip-Hop reminiscencia de ‘In My Defense’ que cuenta con la participación de la prometedora rapera Bia, quien dará mucho que hablar próximamente en el mundo del Hip Hop. Dentro del grupo de canciones que pertenecen al ‘presente musical’ de Iggy destacan ‘Sex on the Beach’, un marchoso tema con guitarra española, de sonido muy veraniego e influencia Tropical House que cuenta con la participación de la cantante Sophia Scott o ‘Day 3 in Miami (End of an Era)’, de estilo synth-pop y cuyas letras hacen referencia a que ya está cansada de beber y salir de fiesta y está preparada para pasar a una nueva fase en su vida, pero si leemos entre líneas podría hacer referencia a su cansancio con respecto a la industria musical que no la apoyó en sus inicios (su single ‘Work’ hablaba de cuando llegó sin dinero a Miami para perseguir su sueño de ser rapera) y tras muchas decepciones ha llegado “el final de una era” (su retirada del mundo de la música). Debido a la mezcla de estilos presentes, ‘The End of an Era’ es un álbum muy ecléctico al igual que su debut ‘The New Classic’, sin la consistencia y coherencia de ‘In My Defense’ y que nos devuelve a la Iggy de sus primeras mixtapes, pero en resumen es un trabajo entretenido y más que digno como el resto de la discografía de la australiana. El principal problema que ha tenido Iggy Azalea a lo largo de su carrera y le ha impedido tener más éxito comercial y resultar una artista creíble para los críticos musicales es que no ha sabido qué dirección artística tomar ni cómo presentarse al público, si como una rapera con credibilidad urbana (como Trina, City Girls o Meghan Thee Stallion) o una artista enfocada al pop y ‘carne de colaboraciones’, por lo que tanto su imagen como su música ha dado bandazos entre el pop comercial y el Hip Hop en sentido estricto, ¿pero éste es un verdadero problema cuando muchos artistas abogan por la abolición de los géneros musicales y ser más libres artísticamente?. Puntuación: 7/10.

Crítica de ‘333’ de Tinashe

333 album TinasheEn noviembre de 2019 Tinashe publicó su cuarto álbum de estudio, Songs For You, el primero publicado de manera independiente tras abandonar RCA debido a sus diferencias creativas con dicha discográfica, por lo que la cantante americana pudo asumir el control creativo de su música y hacer el álbum que verdaderamente deseaba. Songs For You recibió buenas críticas de los expertos musicales por su conjunto sólido de canciones R&B y el talento de Tinashe como vocalista y compositora y en el blog MiSTeR MuSiC lo incluí dentro del repaso a los mejores álbumes publicados durante dicho año. Durante la pandemia del coronavirus y el largo periodo de confinamiento, la cantante californiana se centró en componer nuevas canciones y el resultado de esas fructíferas sesiones de grabación ha visto la luz este mes de agosto, cuando se ha publicado su quinto álbum de estudio, titulado 333 y que resulta su segundo trabajo discográfico como artista independiente, tercero si incluimos el EP navideño que lanzó el año pasado. 333 está formado por 16 canciones compuestas por la propia Tinashe, encuadradas dentro del R&B con influencias synth-pop, Trap y del R&B alternativo y bajo la producción de importantes nombres como Hitmaka, StarGate, Dwilly o John Hill, aunque lo cierto es que la mayoría de los productores implicados en este proyecto son relativamente poco conocidos, ya que como artista independiente Tinashe ha tenido que asumir todos los gastos que suponen la creación y distribución de un álbum. Según Tinashe, el título del álbum hace referencia al número de la buena suerte, la positividad y la presencia de un ángel guardián cuidando de nosotros, además de representar el viaje emocional y espiritual que ha vivido la cantante a raíz de la reciente pandemia global. El single presentación del álbum, Pasadena, llegó el pasado mes de junio y se trata de un marchoso tema R&B/pop con influencia Bounce y de sonido muy veraniego que cuenta con la colaboración del rapero Buddy y está dedicado a la ciudad a las afueras de Los Angeles donde creció la joven cantante. Este pegadizo tema resultaba todo un acierto por parte de Tinashe ya que nos mostraba su lado más comercial y accesible a un mayor público, ya que desde sus inicios en el mundo de la música su antigua discográfica no ha tenido claro cómo presentar a Tinashe al público, si como una artista R&B alternativa o como una ‘pop star’, de ahí que su imagen haya ido dando bandazos y no haya conseguido el éxito que realmente merece. Un mes después de Pasadena llegó Bouncin, un tema R&B/synth-pop producido por Dwilly que cuenta con una original melodía que nos sumerge en una atmósfera ambiental y destaca por la versatilidad vocal de Tinashe, que alterna su falsetto con su voz grave mientras habla de bailar en la pista de baile y mandar fotos ‘picantes’ a su amante, aunque contiene un mensaje de auto-afirmación y empoderamiento.

Como sencillo promocional antes de la llegada del álbum se lanzó I Can See The Future, un interesante tema R&B mid-tempo de sonido futurista que podría pertenecer a su álbum Aquarius y en el que Tinashe utiliza la técnica sing-rap a lo largo de la canción, sin embargo la cantante ha promocionado en la TV americana Undo (Back To My Heart), un animado tema R&B/pop muy accesible con influencia dance-pop y synth-pop que destaca por la magnífica ejecución vocal de Tinashe y en cuyas letras agradece haber encontrado a su verdadero amor y cómo el camino hasta llegar a su actual momento de felicidad ha sido complicado y le gustaría “deshacer algunos errores” que cometió en el pasado cuando era más joven y alocada. ‘333’ sigue la estela musical de su anterior trabajo ‘Songs For You’, pero resulta más experimental y arriesgado que éste último y en él Tinashe sigue incorporando su habitual sonido R&B (como la clásica balada ‘Last Call’, el medio tiempo ‘Let Me Down Slowly’ que originalmente iba a formar parte de su anterior álbum o ‘Small Reminders’, que contiene elementos del R&B alternativo) pero se influencia de otros estilos como el synth-pop y la música electrónica, como por ejemplo en ‘X’, un marchoso tema R&B/synth-pop con influencia Trap producido por Hitmaka que cuenta con la participación del cantante americano Jeremih y en el que ambos relatan un encuentro sexual de lo más tórrido, o ‘Unconditional’, producido por Kaytranada y en el que habla de los problemas de amar incondicionalmente y todo el dolor que puede traer consigo. En mi opinión Tinashe es una cantante sumamente infravalorada dentro de la música actual ya que es una artista muy completa, con gran talento tanto a nivel vocal como de compositora, además de ser una gran bailarina y una auténtica ‘show woman’ que lo da todo en sus actuaciones en directo y videoclips. En definitiva, ha resultado un auténtico placer escuchar ‘333’ ya que mantiene el gran nivel de los anteriores álbumes de Tinashe pero resulta más accesible a todos los públicos y muestra una innegable evolución y crecimiento tanto a nivel personal como musical. Sin duda ‘333’ es uno de los mejores álbumes de R&B lanzados hasta el momento en este 2021, por lo que Tinashe volverá a formar parte del repaso del blog MiSTeR MuSiC a lo mejor del año, que por el momento no está siendo demasiado interesante ni cargado de importantes lanzamientos. Puntuación: 7’5/10.

Take My Breath, lo nuevo de The Weeknd

Take My BreathThe Weeknd fue uno de los artistas que se arriesgó a publicar álbum cuando la pandemia del coronavirus empezaba a asolar el planeta, sin embargo este hecho no evitó que After Hours se convirtiera en uno de los trabajos discográficos más importantes del año gracias al excepcional desempeño comercial de Blinding Lights, que alcanzó el #1 en las listas de venta de todo el mundo y ha pasado a formar parte de los singles más vendidos de la historia de la música, además de otros singles de notable éxito como Heartless, In Your Eyes o Save Your Tears, que también han acumulado cifras de reproducción muy altas en las plataformas musicales. After Hours ha demostrado una gran longevidad en las listas de venta y después de más de un año de su lanzamiento todavía se encuentra entre las primeras posiciones de la lista de ventas de Estados Unidos y dos de sus singles, Save Your Tears y Blinding Lights, aún se mantienen fuertes y ocupan el top 20 de la lista americana. Pese al tremendo éxito de la era After Hours, el cantante canadiense ha decidido cerrar esta etapa y ha desvelado que su nuevo proyecto musical verá la luz muy pronto. Hace apenas unos días llegó Take My Breath, el single anticipo de su nuevo álbum de estudio, el cual parece que llevará por título ‘The Dawn’ si tenemos en cuenta las pistas que ha ofrecido The Weeknd a través de sus redes sociales últimamente. Take My Breath sigue la estela musical de las canciones up-tempo de su anterior álbum y se trata de un enérgico tema synth-pop y dance-pop de corte retro con influencia Disco e inspiración de la música de baile de los años 80. Para este nuevo tema, el cantante nacido en Toronto ha vuelto a confiar en su habitual colaborador Max Martin y Oscar Holter, responsables de los hit singles Blinding Lights, In Your Eyes y Save Your Tears, por lo que el éxito de Take My Breath es más que probable. La nueva canción de The Weeknd recuerda al estilo del productor musical Giorgio Moroder, “el padre del sonido Disco” y resulta muy pegadiza y marchosa, sin embargo no sorprende tanto como sus últimos singles ya que sigue inspirándose en la música electrónica de sonido retro, por lo que el factor sorpresa del tema es menor. Desde el blog MiSTeR MuSiC seguiremos muy atentos a los siguientes pasos de The Weeknd, quien en los últimos años ha pasado de ser un cantante de R&B alternativo cuyo éxito se reducía a Estados Unidos a convertirse en uno de los artistas masculinos más importantes e influyentes de la música actual. 

Don’t Go Yet, el regreso de Camila Cabello

Don't Go YetEl ‘boom latino’ que llevamos presenciando durante los últimos años ha provocado que muchos artistas saquen a relucir sus raíces hispanas en un intento por encajar en el nuevo mercado musical, plagado de artistas de reggaeton que están apoyados por un público esencialmente adolescente y juvenil, pero responsable de la mayor parte del consumo de música en la actualidad. Recientemente la cantante Selena Gomez, de ascendencia mexicana, decidió que era el momento idóneo para reivindicar sus orígenes latinos y lanzó a principios de año un EP en español, Revelación, en el cual exploraba el sonido reggaeton, además del Latin-pop o el R&B, y que recibió un importante apoyo por parte del público joven de España y Latinoamérica. Este mismo mes de julio, otra joven cantante ha regresado al panorama musical con su nuevo single en el que demuestra que se siente muy orgullosa de sus raíces latinas. Me estoy refiriendo a Camila Cabello, ex-integrante del grupo femenino Fifth Harmony y que ha triunfado con sus dos trabajos en solitario. Romance, su segundo álbum de estudio, vio la luz a finales del 2019 tras una sucesión de numerosos singles que no acabaron de enganchar al público, como ‘Liar’, un pegadizo tema Latin-pop con gran potencial pero que finalmente no pasó del top 50 en la lista americana, ‘Shameless’, un oscuro medio tiempo synth-pop o la balada pop/rock ‘Cry For Me’. Finalmente Camila consiguió su esperado hit con ‘My Oh My’, un marchoso tema de aroma urbano junto al rapero DaBaby con el que anotó el primer top 15 del álbum y se convertió en el single más exitoso de la era Romance. Año y medio después del lanzamiento de su último disco, la cantante nacida en Cuba pero criada en Florida ha regresado con su nuevo single, adelanto de su tercer álbum de estudio, tentativamente titulado ‘Familia’. Don’t Go Yet se trata de un marchoso tema Latin-pop compuesto por la propia Camila bajo la producción de Ricky Reed (quien participó en Romance) y Mike Sabath en el que la cantante reconecta con sus raíces hispanas gracias al tiempo que ha pasado durante los últimos meses en Miami junto a su familia y amigos. Junto al lanzamiento del single, también ha sido desvelado el videoclip de Don’t Go Yet, muy colorido, inspirado en las telenovelas mexicanas y en él que Camila adopta el look y estilo de la famosa artista texana Selena Quintanilla, quien ha sido fuente de inspiración para un sinnúmero de cantantes latinos durante las últimas décadas. Sin duda Don’t Go Yet es un regreso de lo más interesante ya que resulta bailable, pegadizo y cargado de ritmos latinos pero sin caer en el desgastado sonido reggaeton que inunda el panorama musical actual.

Crítica de ‘Back of My Mind’ de H.E.R.

Back of my MindLa cantante Gabriella Sarmiento Wilson, conocida artísticamente como H.E.R. ha publicado esta semana su primer álbum de estudio oficial, sin embargo esto no significa que sea una recién llegada al mundo de la música ya que hizo su debut en el año 2014 lanzando un single bajo su propio nombre. Dos años después cambió su nombre artístico a H.E.R. y regresó con un EP de título homónimo, compuesto por canciones R&B downtempo de carácter melancólico y centradas en el desamor, que recibió buenas críticas de los expertos musicales por su talento como vocalista y compositora. Tras él llegaron otros EP’s, que posteriormente aglutinó en dos compilaciones, ‘H.E.R.’ y ‘I Used To Know Her’, los cuales tuvieron un rendimiento comercial positivo en la lista americana y recibieron varias nominaciones a los premios Grammy. El álbum debut de la joven cantante californiana se titula Back of My Mind, está formado por 21 temas, principalmente baladas y medios tiempos, encuadrados dentro del estilo R&B y cuenta con la participación de artistas invitados de la talla de Chris Brown, Lil Baby, YG, Yung Bleu o Ty Dolla Sign. H.E.R. ha compuesto todos los temas presentes en el álbum bajo la producción de importantes nombres de la industria musical como Cardiak, DJ Camper, Hit-Boy o Darkchild o entre otros. El single presentación del álbum ha sido Come Through, una balada R&B a dúo con Chris Brown en la que ambos cantantes hablan sobre la necesidad de verse y cancelar otros planes que impidan este encuentro. ‘Come Through’ ha recibido buenas críticas de los expertos musicales por la química existente entre ambos artistas y ha obtenido un rendimiento moderado en la lista de ventas americana, sin embargo obtuvo un mejor desempeño en el componente Hot R&B Songs de Billboard, donde ocupó el top 10. Coincidiendo con el anuncio del álbum se lanzó como sencillo promocional We Made It, un tema mid-tempo de R&B producido por DJ Camper que cuenta con un uso prominente de guitarra eléctrica al final de la canción. Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran el tema titular, ‘Back of My Mind’ en el que la cantante intenta pasar página de una relación pero todavía tiene en mente a su pareja y cuenta con la participación de Ty Dolla Sign, ‘Find a Way’, uno de los temas más rítmicos y en el que aparece el rapero Lil Baby o la balada de R&B alternativo ‘Exhausted’, que se trata de la aportación de Darkchild al álbum. El álbum también incluye los dos sencillos promocionales que la cantante ha lanzado durante estos últimos años: ‘Slide’ junto al rapero YG y ‘Damage’, compuesto por H.E.R. junto a los legendarios Jimmy Jam & Terry Lewis y que alcanzó el top 50 en la lista americana. ‘Back of My Mind’ ha debutado en el #6 en la lista Billboard con más de 30 mil copias en su primera semana a la venta, unas cifras de lo más saludables para una artista de perfil minoritario como H.E.R. Durante los últimos años H.E.R. se ha convertido en una de las cantantes más prometedoras del panorama R&B actual, sin embargo su debut ‘Back of My Mind’ resulta muy largo y con excesivo relleno, aunque destacan como puntos fuertes la personal voz de la joven artista y sus habilidades como compositora. Puntuación: 6’5/10.

The Best of Hip Hop: ‘La Bella Mafia’ y ‘The Naked Truth’ de Lil’ Kim

La Bella MafiaKimberly Jones, conocida artísticamente como Lil’ Kim, saltó a la fama por formar parte del grupo Junior M.A.F.I.A. y en el año 1996 hizo su debut en solitario con el álbum ‘Hard Core’, que recibió excelentes críticas gracias a sus grandes habilidades como rapera, sus letras abiertamente sexuales y su imagen de mujer fuerte y segura de sí misma. Hard Core fue certificado doble platino en Estados Unidos por ventas superiores a los dos millones de copias y contó con varios singles de éxito. En el año 2000 la artista neoyorquina regresó con su segundo álbum de estudio, ‘The Notorious K.I.M.’, cuyo título hacía referencia a su mentor y amigo Notorious B.I.G. y en el que continuaba sus explícitas letras sobre sexo, drogas, poder y armas. Tras abandonar su antiguo grupo, en 2003 Lil’ Kim publicó su tercer disco de estudio, La Bella Mafia, que se trata de un álbum de alto presupuesto encuadrado dentro del Hip Hop, formado por 16 temas bajo la producción de algunos de los mejores nombres de la industria musical como Timbaland, Scott Storch, Kanye West, Swizz Beatz o Havoc y cuenta con un gran número de artistas invitados como Missy Elliott, 50 Cent, Styles P o Twista entre otros. ‘La Bella Mafia’, al igual que sus anteriores álbumes, está compuesto por la propia artista, quien continuó con sus habituales letras de alto voltaje sexual y su imagen provocativa. La Bella Mafia recibió buenas críticas de los expertos musicales por las habilidades líricas de Lil’ Kim y su vuelta a un sonido más urbano y en el terreno comercial debutó en el #5 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos.

El single presentación del álbum fue The Jump Off, un marchoso tema Hip Hop de carácter up-tempo producido por Timbaland que destaca por el uso prominente de trompetas y percusión y cuenta con Mr. Cheeks como artista invitado. ‘The Jump Off’ recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su pegadizo ritmo, sus originales letras y sus habilidades como rapera y también obtuvo un buen desempeño comercial en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde ocupó el top 20. Como segundo single se lanzó Magic Stick, un tema Dirty Rap de contenido sexual muy explícito en el que participa 50 Cent, quien originalmente iba a incluir dicha canción en su álbum debut pero por problemas de agenda no puedo aparecer en él y acabó formando parte de ‘La Bella Mafia’. Pese a no ser lanzado en CD-single y sin contar con videoclip ni apenas promoción debido a las recientes disputas entre ambos artistas, Magic Stick recibió un gran ‘airplay’ en las radios americanas y resultó un éxito en la lista de ventas, donde alcanzó el #2 (la mejor posición de Kim en Estados Unidos tras su participación en el hit ‘Lady Marmalade’) y el #1 en el componente Hip-Hop/R&B de Billboard. Aunque sólo dos singles fueron lanzados, también se envió a las radios americanas el sencillo promocional ‘Thug Luv’, que se trataba de un marchoso tema Hip Hop con melodía inspirada en la música de Medio Oriente producido por Scott Storch y en el que participaba el rapero Twista, quien añadía sus rimas de trepidante ritmo. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran el marchoso ‘(When Kim Say) Can You Hear Me Now?’, que destaca por su hipnótica melodía y la gran producción de Scott Storch y cuenta con la colaboración de su amiga Missy Elliott en el estribillo, ‘Get In Touch With Us’, con melodía de violines e influenciado por el sonido East Coast Hip Hop y en el que participa el rapero neoyorquino Styles P o ‘Come Back For You’, la aportación de Kanye West al álbum y que consiguió una nominación en los premios Grammy a mejor actuación femenina de Rap. En resumen, La Bella Mafia supuso un avance cualitativo con respecto a su último trabajo y forma parte de los álbumes de Hip Hop imprescindibles de la década del 2000. Puntuación: 7’5/10.

The Naked TruthEn marzo de 2005 Kimberly Jones fue declarada culpable de conspiración y perjurio por mentir al jurado sobre su participación y la de varios amigos en un tiroteo a las afueras de una estación de radio de Nueva York y cumplió un año de prisión en Filadelfia. Mientras Lil’ Kim se encontraba encarcelada, se puso a la venta su cuarto álbum de estudio, titulado The Naked Truth, el cual se trata de un álbum muy largo, con más de 20 temas, que cuenta con la producción de Scott Storch, J.R. Rotem, Red Spyda o Channel 7 y entre los artistas invitados se encuentran Snoop Dogg, The Game, T.I. o Twista. The Naked Truth recibió excelentes críticas de los expertos musicales por las grandes habilidades de Lil’ Kim como rapera y su magistral producción y fue considerado como su álbum más personal hasta la fecha y un clásico del Hip Hop contemporáneo. La prestigiosa publicación americana ‘The Source’ especializada en Hip Hop le dio la máxima puntuación al álbum, convirtiéndose Lil’ Kim en la primera rapera femenina en conseguir dicho logro. Pese a su nula promoción debido al encarcelamiento de Lil’ Kim, The Naked Truth debutó en el #6 de la lista americana (el tercer álbum top 10 consecutivo de la rapera neoyorquina) y fue certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias. El primer single del álbum fue Lighters Up, un clásico tema Hip Hop producido por su ex-pareja Scott Storch en el que Kim rinde homenaje a su barrio natal de Brooklyn y recibió opiniones muy positivas por parte de los expertos musicales. Lighters Up ocupó el top 40 en la lista americana y alcanzó su mejor posición en Reino Unido, donde fue #12. El segundo y último single lanzado fue Whoa, un pegadizo tema producido por J.R. Rotem en el que la rapera neoyorquina ataca a Junior M.A.F.I.A. y a los responsables de que entrara en prisión. Merece la pena reseñar temas como ‘Quiet’, que cuenta con la participación del rapero The Game, el marchoso ‘Spell Check’ en el que nuevamente se enfrenta a su antiguo grupo o ‘Shut Up Bitch’, en el que presume de su status social y económico y se declara superior a sus rivales. En definitiva, The Naked Truth es uno de los álbumes de Hip Hop femenino más sólidos y consistentes lanzados durante la década del 2000 y uno de los responsables de allanar el camino a una generación posterior de mujeres fuertes y empoderadas que triunfarían años más tarde dentro del Rap femenino, como Cardi B, Nicki Minaj o Megan Thee Stallion. Puntuación: 7’5/10.

Los mejores álbumes del 2021 (1ª parte)

Pese a que el 2020 fue un año para olvidar debido a la pandemia del coronavirus y sus graves consecuencias sociales y económicas, hay que admitir que en lo musical resultó de lo más fructífero y se publicaron varios álbumes muy interesantes y exitosos que todavía hoy siguen sonando con fuerza, como por ejemplo ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa o ‘After Hours’ de The Weeknd y en menor medida ‘Disco’ de Kylie Minogue, ‘Heaven & Hell’ de Ava Max, ‘Chromatica’ de Lady Gaga o ‘Confetti’ de Little Mix, todos los cuales coloqué en los primeros puestos de la lista de lo mejor del año. Sin embargo en lo que llevamos de 2021 no se han producido lanzamientos tan destacados como los mencionados anteriormente y se ha caracterizado por ser un año bastante mediocre musicalmente hablando. A continuación comentaré los que en mi opinión son los mejores álbumes publicados hasta el mes de junio.

Better Mistakes5. Better Mistakes de Bebe Rexha.

Bebe Rexha hizo su debut en el año 2018 con el álbum ‘Expectations’, que estaba encuadrado dentro del pop y electro-pop con influencia R&B, contó con un sólo single, el infravalorado ‘I’m a Mess’ y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta alrededor del mundo. El año pasado, la cantante neoyorquina nos presentó el single presentación de su segundo trabajo, Baby I’m Jealous, que se trataba de un pegadizo tema pop de sonido urbano compuesto junto a Justin Tranter que contaba con la colaboración de la rapera de moda, Doja Cat. Baby I’m Jealous recibió buenas opiniones de los expertos musicales pero tuvo un recibimiento muy tibio por parte del público y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. El segundo single lanzado fue Sacrifice, un marchoso tema dance-pop de sonido oscuro producido por Burns en el que la cantante trata de seducir a un hombre al que quiere toda la noche pero sin compromiso y resulta el tema más bailable y pegadizo del álbum. El tercer single fue Sabotage, una balada pop producida por Greg Kurstin en la que Bebe reconoce que cuando las cosas le van bien en la vida, sabotea los momentos más preciados y declara ser la peor enemiga de sí misma. Esta bonita balada ofrece el lado más vulnerable y emotivo de la cantante y nos permite apreciar su amplio registro vocal. Como cuarto single del álbum se lanzó ‘Die For a Man’, un medio tiempo pop/R&B con uso prominente de guitarra acústica que cuenta con la participación del rapero Lil Uzi Vert y en el que ambos artistas hablan de las complicadas relaciones con sus parejas. En el mes de mayo vio la luz Better Mistakes, un álbum encuadrado dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en el que la cantante de ascendencia albanesa trata temas como la salud mental, el amor propio y las complicadas relaciones amorosas a través de canciones de carácter mid-tempo que siguen la estela musical de su primer álbum aunque contiene un mayor número de temas up-tempo y resulta más animado y bailable. ‘Better Mistakes’ sigue tropezando con la misma piedra que ‘Expectations’ y es que tanto la voz de Bebe Rexha como la temática de las canciones resultan genéricas y carentes de personalidad propia, por lo que podrían pertenecer a cualquier cantante pop. Aunque se puede apreciar una cierta evolución en cuanto al sonido con respecto a su anterior álbum, la mayor parte de los temas resultan muy similares ya que abundan los medios tiempos con uso de guitarra al principio de la canción, siendo los más destacados del álbum los que se salen de la norma, como por ejemplo los primeros singles y los temas up-tempo. ‘Better Mistakes’ apenas ha pisado el top 150 de la lista americana de álbumes y ha resultado uno de los fracasos más sonados del año, sin embargo nos encontramos ante un buen álbum pop, agradable de escuchar y bien cohesionado, por ello forma parte de este repaso a lo mejor del año 2021. Puntuación: 7/10.

Heaux Tales4. Heaux Tales de Jazmine Sullivan.

Uno de los primeros álbumes que vio la luz en el 2021 fue Heaux Tales, el primer EP de la cantante Jazmine Sullivan pero que supone su cuarto trabajo discográfico en total. Heaux Tales, cuyo título podríamos traducirlo como “historias de alguien que se ha acostado con muchas personas”, recoge el testigo de ‘Reality Show’, su tercer álbum de estudio, el cual fue publicado hace 6 años, recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista y fue nominado a varios premios Grammy, entre ellos mejor álbum R&B del año. Heaux Tales es un álbum conceptual formado por 14 temas (con varios interludios narrados por la propia Jazmine y usados como hilo conductor) que hablan sobre las relaciones entre los hombres y las mujeres desde una perspectiva feminista y se tocan temas tan diversos como la inseguridad, el sexo, el empoderamiento femenino o el sentimiento de pérdida. La cantante americana compuso ‘Heaux Tales’ para dar voz a todas las mujeres, las cuales merecen respeto tanto si son importantes empresarias como strippers, ya que cada mujer elige cómo quiere presentarse a sí misma ante el mundo, por tanto este trabajo habla sobre unidad, vulnerabilidad y confianza en uno mismo. Este EP está formado principalmente por baladas y medios tiempos R&B/Soul compuestos en su totalidad por la propia Jazmine y cuenta con la participación de tres artistas invitados, Ari Lennox, Anderson Paak y H.E.R. El single presentación del EP, ‘Lost One’, llegó en agosto del año pasado y se trataba de una melancólica balada R&B/Soul de sonido minimalista casi acústico en el que Jazmine muestra su vulnerabilidad al relatar la dolorosa ruptura con su ex-pareja. En noviembre fue lanzado como segundo single ‘Pick Up Your Feelings’, una balada R&B/Soul mid-tempo en el que la cantante de Philadelphia nos ofrece una perspectiva diferente de su ruptura y se muestra como una mujer empoderada y sin remordimientos que pasa página de su anterior relación y le recuerda a su ex que “no se olvide de recoger sus sentimientos” ya que no tiene espacio en casa para ellos. Coincidiendo con el lanzamiento del EP llegó el tercer single, ‘Girl Like Me’, una balada casi acústica con uso prominente de guitarra que cuenta con la participación de otra de las figuras más importantes del R&B contemporáneo, H.E.R. y en la que Jazmine intenta buscar el amor en una conocida aplicación de citas tras su desconsolada ruptura. ‘Heaux Tales’ debutó en el #4 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su trayectoria profesional, superando incluso a su exitoso debut ‘Fearless’. En resumen, la larga espera desde su anterior disco ha merecido la pena ya que Jazmine Sullivan ha regresado con un trabajo sólido, consistente y de carácter introspectivo en el que relata sus experiencias amorosas desde el punto de vista de las mujeres. Puntuación: 7’5/10.

Poster Girl3. Poster Girl de Zara Larsson.

Cuatro años después del lanzamiento del exitoso ‘So Good’, la cantante Zara Larsson ha regresado al panorama musical con su tercer álbum de estudio, Poster Girl, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del dance-pop, electro-pop y R&B con influencia Disco compuestos en su mayoría por la propia Zara bajo la producción de Mattman & Robin, Steve Mac, The Monsters & The Strangerz o Ian Kirpatrick entre otros. Poster Girl es un trabajo dirigido a las pistas de baile, compuesto en su mayoría por temas up-tempo, aunque también encontramos varios temas mid-tempo y destaca por la ausencia de baladas. Al igual que ocurrió con So Good, una gran cantidad de singles se han lanzado con anterioridad a la publicación de Poster Girl y para dar con el primer single tenemos que remontarnos a octubre del 2018, cuando vio la luz Ruin My Life, que se trataba de un tema mid-tempo pop/R&B compuesto por la propia Zara y producido por The Monsters & The Strangerz, en el que la cantante sueca muestra su lado más vulnerable relatando una relación tóxica. En 2019 la joven cantante lanzó como singles ‘Don’t Worry Bout Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House compuesto por ella misma y ‘All The Time’, un pegadizo tema synth-pop con influencias Disco, sin embargo pese a ser dos de sus mejores singles lanzados y haber obtenido buenas cifras de streaming en las plataformas musicales no han sido incluidos en la versión final de Poster Girl y únicamente aparecen en la edición japonesa del álbum. En verano de 2020 llegó Love Me Land, que posteriormente fue catalogado como el verdadero single presentación del álbum y se trata de un original tema electro-pop y dance-pop que destaca por su melodía enigmática y el uso de violines y está compuesto por la propia Zara junto a los afamados compositores Julia Michaels y Justin Tranter. Tras él fueron lanzados Wow, un pegadizo tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Marshmello y Talk About Love, un medio tiempo pop/R&B que cuenta con la participación del rapero americano Young Thug, habla sobre el momento que viven dos personas que se están conociendo y empiezan a tener sentimientos el uno por el otro y destacaba su divergencia en cuanto a sonido con respecto a los anteriores singles. Como sencillo promocional se lanzó el magnífico ‘Look What You’ve Done’, que se trata de un tema dance-pop con influencia Disco y uso prominente de violines producido por Steve Mac que recuerda a su colaboración con Clean Bandit en ‘Symphony’ y resulta una de los mejores canciones del álbum. Mientras que ‘So Good’ le ocurría lo mismo que al debut de Dua Lipa o el último álbum de Rita Ora y parecía más una playlist de éxitos que un disco centrado debido a la inclusión de tantos singles lanzados con anterioridad además de colaboraciones con otros artistas, Poster Girl resulta más cohesivo y consistente. Aunque no llega al nivel del disco debut de Ava Max, el nuevo trabajo de Zara Larsson también está destinado a ser escuchado en su totalidad sin apenas saltar ninguna canción ya que está formado pegadizas canciones pop con melodías muy accesibles y letras sencillas. En definitiva, Poster Girl es uno de los álbumes pop más interesantes publicados hasta la fecha y por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor del año. Puntuación: 7’5/10.

Planet Her2. Planet Her de Doja Cat.

En noviembre de 2019 vio la luz Hot Pink, el segundo álbum de estudio de Doja Cat, el cual debutó en una modesta posición de la lista americana y fue precedido de varios singles que no contaron con excesivo apoyo por parte del público. A principios del año pasado llegó el quinto single del álbum, Say So, que se trataba de un pegadizo tema de estilo Disco que se convirtió en viral gracias a la famosa red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana y convirtiéndose no sólo en el single más exitoso de la artista californiana sino en uno de los temas más relevantes del año 2020. Tras el éxito masivo de ‘Say So’, el álbum vivió una segunda juventud y alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos. La última semana de junio se ha puesto a la venta el tercer álbum de estudio de Doja Cat, titulado Planet Her, el cual está formado por 14 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia Trap y Hip-Hop compuestos por la propia Doja bajo la producción de Yeti Beats, Tizhimself o Dr. Luke entre otros. El concepto del álbum hace referencia a un mundo en el que “todas las razas y especies pueden convivir de manera armoniosa” y aunque varias de las canciones tienen naturaleza feminista, no se trata de un planeta exclusivamente para las mujeres como se podría interpretar por su título. Planet Her cuenta con varios artistas invitados de la talla de The Weeknd y Ariana Grande, con quienes ya colaboró anteriormente y le devuelven el favor en este trabajo, además de SZA o Young Thug. Mientras que ‘Hot Pink’ era un ecléctico álbum de estilo urbano muy influenciado por el Hip Hop, el nuevo trabajo de Doja Cat se centra en el R&B, aunque sigue mostrando su gran versatilidad como artista, cantando y rapeando en muchos de los temas presentes. En el mes de abril llegó el primer single del álbum, Kiss Me More, que se trata de un tema Disco/R&B de corte retro muy similar a ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante americana SZA y está compuesto por Doja Cat junto a Dr. Luke y producido por Yeti Beats. ‘Kiss Me More’ es un tema pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como artista y se ha convertido en uno de los temas más populares durante los últimos meses, ya que ha alcanzado el top 5 en las listas de ventas de Reino Unido, Australia o Estados Unidos. Tras ‘Kiss Me More’ se lanzó como sencillo promocional Need To Know, un tema mid-tempo electro-R&B con influencia Trap producido por su frecuente colaborador Dr. Luke en el que Doja busca un nuevo amante y trata de ver si tienen cosas en común para iniciar una relación. El segundo single oficial ha sido You Right, un medio tiempo R&B producido por Dr. Luke que cuenta con la colaboración de The Weeknd y en el que Doja hala de una relación que no funciona y se debate entre el amor de su pareja y el de un nuevo hombre, por lo que surgen sentimientos de auto-compasión. ‘Planet Her’ está formado principalmente por temas R&B de carácter mid-tempo como ‘I Don’t Do Drugs’, en el que participa Ariana Grande o ‘Payday’, que destaca por el uso de guitarra acústica y cuenta con la colaboración del rapero Young Thug, aunque también encontramos temas más rítmicos y bailables como ‘Woman’, un tema up-tempo de estilo Dancehall en el que Doja comenta los diferentes roles que tienen las mujeres y se convierte en un himno de empoderamiento femenino o ‘Get Into It (Yuh)’, de estilo Hip Hop y en el que Doja muestra su admiración por Nicki Minaj y le rinde tributo con un rap inspirado en su particular manera de rimar. Aunque personalmente hubiera preferido que Doja Cat explorara más su faceta como rapera e incluyera más temas de estilo Hip Hop, lo cierto es que el R&B le sienta de maravilla a su voz y ha sabido crear un álbum muy sólido que marca una clara evolución con respecto a su anterior trabajo. Dentro de un año con pocos lanzamientos interesantes, ‘Planet Her’ es sin duda uno de los mejores álbumes publicados hasta la fecha y supone un soplo de aire fresco en el panorama musical actual. Puntuación: 7’5/10.

Ancient Dreams1. Ancient Dreams In a Modern Land de Marina.

A principios de junio, Marina Diamandis publicó su esperado quinto álbum de estudio, Ancient Dreams In a Modern Land, el cual está formado por 10 temas compuestos por ella misma y encuadrados dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en los que lanza un mensaje social para hacer de este mundo un lugar mejor y aborda temas como el capitalismo o el cambio climático, además de lanzar un mensaje feminista en contra de la opresión de heteropatriarcado. Para dar con el último álbum de la cantante galesa tenemos que remontarnos a abril del 2019 cuando vio la luz ‘Love + Fear’, un disco doble que hablaba sobre las complejidades del amor y los miedos e inseguridades sufridos tras su depresión y que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos y tuvo un desempeño comercial muy negativo. A finales del año pasado llegó el single presentación del nuevo álbum, Man’s World, que se trataba de un tema pop mid-tempo de sonido alternativo en el que Marina critica la discriminación y el trato injusto que han recibido a lo largo de la historia las mujeres y los colectivos más discriminados, convirtiéndose en un auténtico himno de empoderamiento femenino y de apoyo a las minorías más desfavorecidas. En abril se lanzó Purge The Poison, un enérgico tema pop/rock y electro-pop con influencia punk que recuerda a los momentos más rockeros de Marina como ‘Bubblegum Bitch’ del álbum ‘Electra Heart’ y en el que nuevamente aborda la temática social y afirma que la humanidad vive un nuevo orden social y la Madre Tierra ha enviado un virus para que los humanos aprendan. En mayo llegó el tercer single, Ancient Dreams In a Modern Land, que se trata de un potente tema pop/rock, dance-pop y electro-pop en el que habla de la importancia de ser fiel a uno mismo y no perder tus valores por intentar encajar en la sociedad. Este tema destaca por sus similitudes con ‘Womanizer’ de Britney Spears y en él podemos apreciar las piruetas vocales que suele realizar la cantante de ascendencia griega, alternando su voz grave con la aguda. Como cuarto single se lanzó Venus Fly Trap, otro marchoso tema pop/rock y electro-pop que sigue la estela musical de los dos anteriores singles y habla de cómo muchas personas reprimen su verdadera personalidad para sentirse aceptados por los demás, lo que supone “una celebración de la confianza y alegría que se siente cuando eres realmente libre” y un auténtico himno de auto-empoderamiento. ‘Ancient Dreams’ resulta un evidente paso adelante con respecto a ‘Love + Fear’ ya que está compuesto por un conjunto breve pero muy sólido de canciones que recuerdan a la Marina más bailable pero con importantes mensajes sociales para cambiar el mundo, concienciar del cambio climático y reivindicar el empoderamiento femenino. El talento vocal de Marina es indiscutible pero en esta ocasión destaca su papel como compositora, que es uno de los puntos fuertes del álbum y nos muestra a una Marina más auténtica, madura y consciente política y socialmente del mundo que le rodea, a diferencia del carácter más liviano y superficial de las letras presentes en ‘The Family Jewels’ o ‘Electra Heart’. El único punto en contra del álbum es que Marina sacó todos los tanques antes de su publicación y lanzó como singles las mejores canciones, que corresponden a los temas más up-tempo y pegadizos, por lo que el resto del álbum no resulta tan original y llamativo. En mi opinión, ‘Ancient Dreams’ no sólo es el mejor álbum publicado en lo que llevamos de año sino que se trata de su trabajo más consistente desde el magnífico ‘Electra Heart’, el cual situé como uno de los álbumes más importantes de la década del 2010. Puntuación: 8/10.