Crítica de ‘Chromatica’ de Lady Gaga

ChromaticaLa pandemia del coronavirus ha afectado a muchos sectores de la economía, entre ellos la industria musical, que ha visto cómo desaparecía su principal fuente de ingresos: las giras de conciertos, las cuales desde hace años superan ampliamente las ganancias provenientes de la venta de discos. Una de las artistas que se ha visto afectada por la pandemia global ha sido Lady Gaga, quien el 10 de abril debía publicar su nuevo trabajo discográfico, Chromatica, sin embargo debido a las circunstancias decidió posponer su lanzamiento y finalmente confirmó que vería la luz el 29 de mayo. Los artistas que tenían previsto publicar álbumes durante la época del confinamiento o bien han optado por mantener las fechas de publicación actuando con gran valentía y generosidad de cara a sus fans (como Dua Lipa con ‘Future Nostalgia’, que se ha beneficiado de ser una de las pocas cantantes pop en lanzar disco durante la pandemia) o por el contrario han pospuesto indefinidamente sus respectivos trabajos hasta que las circunstancias sean más propicias, sin embargo la decisión de Lady Gaga de retrasar el lanzamiento de su disco tan sólo un mes y medio después no deja de resultar contradictorio e incoherente ya que la situación sanitaria actual sigue siendo la misma (de hecho es peor en Estados Unidos, donde ahora se encuentra el principal epicentro de la pandemia) lo cual no facilita la promoción de su nuevo trabajo, por ello la opción más lógica hubiera sido lanzar Chromatica en su fecha original, antes de que el ‘hype’ por el primer single se desvaneciera y hubiera que sacar todos los tanques para acaparar la atención del público. Centrándonos en el aspecto musical, Chromatica destaca por el hecho de que la cantante neoyorquina vuelve al pop electrónico de sus inicios tras su participación en la banda sonora de ‘A Star Is Born’ y su último disco de estudio ‘Joanne’, en los que coqueteó con el Country y el pop/rock, por lo que tendríamos que remontarnos a 2013 con ‘Artpop’ para dar con su último disco pop en sentido estricto. Chromatica está formado por 16 canciones up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop con gran influencia del sonido House de los años 90 que nos devuelve a la Lady Gaga más alegre y divertida, reminiscencia de ‘Born This Way’ o ‘The Fame’. Como suele ser habitual, la controvertida artista ha compuesto todos los temas presentes en el álbum bajo la producción de BloodPop, Burns, Skrillex o Axwell. Cabe destacar que al igual que Artpop y Joanne, Chromatica no cuenta con input por parte de RedOne, el responsable de sus mayores éxitos y quien le imprimió el vanguardista sonido electro-pop con el que triunfó en todo el mundo. 

El single presentación del álbum fue Stupid Love, un marchoso tema electro-pop y dance-pop compuesto junto a Max Martin y producido por BloodPop que recibió opiniones muy variadas por parte de los expertos musicales: por una parte se alabó su naturaleza desenfadada y bailable y su vuelta al típico sonido de ‘Born This Way’ pero por otra se criticó el hecho de ser un tema muy genérico que no ofrecía nada nuevo al panorama musical. ‘Stupid Love’ tuvo un buen desempeño comercial en las listas de venta de Estados Unidos, Australia o Reino Unido, donde ocupó el top 10, sin embargo en otros importantes mercados como Francia, Alemania o España pasó muy desapercibido y estuvo muy lejos de las posiciones que suelen ocupar los primeros singles de Lady Gaga. Una semana antes del lanzamiento de Chromatica se ha lanzado el segundo single, Rain On Me, que se trata de la esperada colaboración con Ariana Grande que tanto se había rumoreado meses atrás. ‘Rain On Me’ es un tema dance-pop con influencia House que está compuesto por ambas artistas junto a Rami y producido por BloodPop y Burns en el que las dos cantantes hablan de superar las adversidades y todos los problemas a los que se han enfrentado (recordemos que Lady Gaga sufrió de fibromialgia y Ariana se enfrentó a una depresión tras el atentado terrorista en uno de sus conciertos). Este tema, que celebra “todas las lágrimas derramadas durante los malos momentos”, no tiene demasiadas pretensiones ya que su objetivo es hacer bailar y disfrutar de dos de las voces más conocidas del mundo del pop, sin embargo nuevamente resulta un tema muy básico en el que no han arriesgado demasiado puesto que resulta similar a los temas dance-pop de Ariana como ‘Break Free’. Con toda seguridad ‘Rain On Me’ alcanzará el #1 en las principales listas de venta pero será gracias a la colaboración de la joven cantante de Florida, que está viviendo su mejor momento profesional desde ‘Thank U, Next’ y todo lo que toca lo convierte en oro, lo que no deja de resultar una medida un tanto desesperada por parte de Lady Gaga para conseguir el ansiado #1 que no logró con ‘Stupid Love’.

Un día antes del lanzamiento de Chromatica se desveló el sencillo promocional ‘Sour Candy’, que se trata de un potente tema House/Dance que cuenta con la colaboración del grupo femenino coreano Blackpink, recuerda a ‘Swish Swish’ de Katy Perry y tiene muchas posibilidades de convertirse en nuevo single por su pegadizo ritmo y sus letras. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran ‘Free Woman’, un bailable tema Dance/House en el que Lady Gaga nuevamente reivindica la independencia y libertad de ser lo que queramos ser, temática que ha utilizado en numerosas ocasiones durante su carrera, ‘911’, un enérgico tema electro-pop que podría encajar dentro de la atmósfera de The Fame por la manera de cantar y el efecto robotizado en su voz, ‘Enigma’, un tema Dance/House en el que declara que es una incomprendida y su personalidad todavía resulta un enigma, ‘Fun Tonight’, otro marchoso tema Dance que habla de una relación que hace aguas y en el que hace referencia a su disco The Fame: “amas los Paparazzi, amas la fama”, o el pegadizo ‘Replay’, que cuenta con gran influencia de la música House de los 90 y recuerda a la Madonna más bailable y discotequera de ‘Deeper and Deeper’. También merece la pena reseñar ‘Sine From Above’, un tema Dance bastante experimental en el que participa su amigo Elton John y cuenta con los créditos de Axwell e Ingrosso (componentes de Swedish House Mafia) en la composición.

Al igual que ocurría con ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, el nuevo trabajo de Lady Gaga está formado por temas up-tempo dirigido a las pistas de baile donde no hay espacio para las baladas y cuenta con influencias ‘nostálgicas’ (en el caso de Dua Lipa el sonido Disco y en Gaga el House) pero actualizado a los tiempos que corren. Dejando a un lado la habitual tendencia de Lady Gaga a victimizarse por sus enfermedades y todos los problemas que ha sufrido en el pasado a través de sus letras y su intento de lanzar al mundo himnos de empoderamiento y auto-aceptación, estamos ante uno de los álbumes más sólidos, consistentes y cohesivos dentro de la carrera de la cantante y en conjunto resulta muy superior a ‘Artpop’. En los últimos años, Lady Gaga se ha esforzado en ofrecernos una imagen de artista seria y madura en un intento por abrirse a un público más diverso y adulto (con álbumes como ‘Joanne’ o su participación en ‘A Star Is Born’) que está muy lejos de la imagen extravagante y polémica que nos mostró durante los inicios de su carrera, por lo que la vuelta a su antiguo sonido electrónico y los atuendos excéntricos resulta una táctica un tanto desesperada por contentar a sus ‘Little Monsters’ más que una evolución natural. Pese a todo, el álbum cuenta con un gran número de temas marchosos y divertidos para hacernos bailar y disfrutar, que es el punto fuerte de la artista y donde nunca nos decepciona. Temas imprescindibles: Replay, Sour Candy, Rain On Me, Free Woman, Fun Tonight y Enigma. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘A Different Me’ de Keyshia Cole

A Different MeLa cantante americana Keyshia Cole hizo su debut en el mundo de la música en el año 2005 con el álbum The Way It Is, el cual recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su poderosa voz y sus personales letras acerca de sus turbulentas relaciones amorosas y fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al millón y medio de copias. Aparte de por su música, Keyshia Cole ganó gran popularidad por su participación en su propio reality show, ‘Keyshia Cole: The Way It Is’, en el que la cantante californiana mostraba al público diversas facetas de su vida profesional y personal y resultó muy popular dentro del colectivo afroamericano y fue un éxito en la TV americana. En 2007 vio la luz su segundo álbum de estudio, Just Like You, el cual recibió opiniones favorables de los críticos por su evolución como artista y seguía destacando por sus letras autobiográficas y su habitual tono de dramatismo, rabia y angustia en su potente voz. ‘Just Like You’ debutó en el #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, contó con el exitoso single ‘Let It Go’, su primer single top 10 en Billboard y se convirtió en el álbum más vendido dentro de su carrera. Tras estrenarse la tercera y última temporada de su reality show, llegó su tercer álbum de estudio, titulado A Different Me, que se diferenciaba de sus anteriores trabajos por el hecho de que no estaba tan centrado en la angustia y el dolor provocados por sus tormentosas relaciones con los hombres y resultaba un disco más optimista y alegre. Este álbum está compuesto por 15 temas, en su mayoría medios tiempos y baladas de estilo R&B/Soul y abandona en cierta manera su habitual sonido Hip Hop/Soul influenciado por su ídolo Mary J Blige. Como es habitual, Keyshia Cole compuso todas las canciones presentes en el álbum bajo la producción de su habitual colaborador Ron Fair además de otros como Polow da Don, Neff-U o The Runners. ‘A Different Me’ debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con las cifras más altas de su carrera en su primera semana y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares.

El single presentación del álbum fue Playa Cardz Right, un tema mid-tempo R&B/Hip-Hop que contaba con la participación póstuma del legendario rapero Tupac Shakur, quien fue mentor e inspiración de Keyshia durante sus inicios dentro del mundo de la música. Considero que no fue un acierto su lanzamiento como single ya que en ‘A Different Me’ podemos encontrar temas muy superiores. Como segundo single se lanzó You Complete Me, una balada R&B que recordaba a otras de sus grandes baladas como ‘Love’ o ‘Heaven Sent’. Este tema cargado de sentimiento recibió buenas opiniones de los críticos por su emotividad y el amplio rango vocal de Keyshia y tuvo un rendimiento positivo en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard, donde fue top 10. El tercer y último single de ‘A Different Me’ fue Trust, una preciosa balada R&B a dúo con la cantante Monica que resultaba uno de los temas más destacados del álbum y personalmente mi favorito. Esta balada comienza con una conversación telefónica entre ambas cantantes en la que Keyshia pide consejo a su amiga en un tema relacionado con el amor y destaca por el talento vocal de ambas artistas y su gran harmonía juntas. ‘Trust’ tuvo un desempeño positivo en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, donde ocupó el top 5. Entre las canciones más destacadas de ‘A Different Me’ se encuentran el marchoso ‘Make Me Over’, el tema más up-tempo y bailable del álbum, ‘This Is Us’, una balada mid-tempo con base de guitarra o ‘No Other’, un bonito medio tiempo R&B que cuenta con la colaboración de la rapera Amina Harris, recuerda a su single ‘Shoulda Let You Go’ y fue planeado como cuarto single, sin embargo su lanzamiento fue cancelado. 

Podemos considerar ‘A Different Me’ como el último ‘gran álbum’ de Keyshia Cole ya que tras este trabajo inició una espiral descendiente en su éxito comercial y tanto su popularidad como las ventas de sus siguientes discos disminuyeron de manera notoria. Aunque sus tres primeros álbumes fueron muy exitosos en Estados Unidos, Keyshia no ha despuntado a nivel internacional como Brandy, Monica o Ashanti y se ha centrado en el mercado americano, donde el R&B es uno de sus géneros más importantes. Keyshia Cole es una de mis cantantes favoritas de R&B y durante la década del 2000 se convirtió en una de las figuras más destacadas dentro de dicho género y sus tres primeros trabajos forman parte de los álbumes imprescindibles de la música negra durante aquellos años. Aunque la mayoría de sus trabajos tienen una gran calidad (quizás el único tropiezo en su carrera es el disco Point of No Return) mis dos álbumes preferidos de la cantante son ‘Just Like Me’ y ‘A Different Me’, por ello he decidido hacer una crítica en retrospectiva de este último ya que es un álbum muy interesante con el que podemos deleitarnos de la poderosa voz de Keyshia en canciones donde desnuda sus sentimientos y habla de sus tormentosas relaciones con los hombres. Puntuación: 8/10.

Throwback Review: ‘Brave’ de Jennifer Lopez

Brave2007 se convirtió en uno de los años más prolíficos dentro de la carrera musical de Jennifer Lopez teniendo en cuenta que durante dicho periodo publicó dos álbumes de estudio, uno en español y otro en inglés, sin embargo no fue su mejor año en cuestión de popularidad ya que tras varios años en la cima de las listas de venta la cantante americana inició una espiral decreciente en su éxito comercial y ambos discos obtuvieron unos resultados muy inferiores a los que estaba acostumbrada. Pese a todo cabe destacar la versatilidad como artista de Jennifer Lopez al embarcarse en dos proyectos muy diferentes entre sí y su apuesta por ampliar su público potencial. En marzo de 2007 vio la luz el primer álbum de estudio de J.Lo enteramente grabado en español, Como Ama Una Mujer, el cual estaba encuadrado dentro del Latin-pop con ciertas influencias pop/rock y R&B e influenciado por su pareja por entonces, Marc Anthony, quien le animó a lanzarse de lleno al mercado latino tras haber hecho pequeñas incursiones en nuestro idioma. Sin embargo no era el álbum que todos esperábamos ya que estaba formado en su mayoría por baladas románticas y de desamor bajo la producción del famoso compositor Estéfano (conocido por su trabajo para importantes cantantes latinos como Ricky Martin, Gloria Estefan o Chayanne) y su marido Marc Anthony. ‘Como Ama Una Mujer’ recibió opiniones negativas por parte de los expertos musicales al resultar un trabajo demasiado serio y adulto para la artista neoyorquina, sin embargo obtuvo un resultado comercial positivo en Estados Unidos, donde debutó en el top 10 y se convirtió en uno de los pocos trabajos en español que ocupaban un puesto tan alto en la lista americana (por entonces mucho más reacia al sonido latino que hoy en día) aunque las ventas totales fueron muy bajas. Apenas 7 meses después llegó el sexto álbum de estudio de Jennifer Lopez, titulado Brave y que resultaba totalmente diferente al anterior ya que estaba grabado íntegramente en inglés, resultaba mucho más alegre y marchoso y regresaba al estilo habitual de la diva del Bronx. Brave está compuesto por 12 temas en su mayoría up-tempo encuadrados dentro del R&B, dance-pop y funk que contaban con numerosos samplers de canciones funk/Soul de los años 70. Jennifer Lopez compuso 4 de los temas presentes y contó con una amplia nómina de productores entre los que se encontraban Hit-Boy, J.R. Rotem, Bloodshy & Avant, The Clutch, Ryan Tedder o su habitual colaborador Cory Rooney. Brave debutó en un modesto puesto #12 en la lista americana (su peor posición en Estados Unidos e incluso por debajo de Como Ama Una Mujer) y vendió menos de 200 mil copias en tierras americanas, convirtiéndose en uno de los mayores fracasos del año. 

El single presentación de Brave fue Do It Well, un enérgico tema R&B/dance-pop con influencia Disco y Funk compuesto y producido por Cory Rooney y Ryan Tedder. Do It Well recordaba a otro de sus singles más famosos, Get Right y recibió buenas críticas por su trepidante ritmo up-tempo y sus pegadizas letras. Pese a ser un ‘lead single’ muy digno y a la altura de otros hits urban-pop como ‘Jenny From The Block’ o ‘Get Right’, este tema logró un desempeño moderado en las listas de ventas: apenas ocupó el top 40 en mercados importantes como Estados Unidos, Canadá, Francia o Alemania y obtuvo una de sus mejores posiciones en Reino Unido, donde fue #11. Cabe destacar que la intensa promoción de ‘Do It Well’ se produjo cuando Jennifer Lopez estaba embarazada de sus gemelos, lo que no le impidió cantar en directo e incluso realizar una coreografía, un hecho digno de admirar. Como bonus track del álbum se incluye un remix de ‘Do It Well’ con la participación de Ludacris (quien incluye unas palabras en español en su rap) ya que suele ser habitual la colaboración de un rapero en los primeros singles de la cantante. Como segundo single del álbum se lanzó Hold It Don’t Drop It, un marchoso tema Disco/Funk producido por Cory Rooney que sampleaba una conocida canción Soul de los años 70. Este tema, uno de los más up-tempo y bailables de Brave, se lanzó como single de manera muy limitada y careció de promoción por parte de la cantante de origen puertorriqueño porque se encontraba en un avanzado estado de embarazo y por ello fracasó en las listas de venta y fue el último lanzamiento del disco.

Muchos temas con gran potencial para ser lanzados como single se quedaron en el tintero debido al fracaso comercial del álbum y el embarazo de la cantante, lo que produjo un abrupto cese en la promoción de Brave. Mis canciones favoritas del álbum son ‘Forever’, un tema mid-tempo R&B producido por Hit-Boy en el que J.Lo declara su amor eterno a su pareja, ‘Brave’, un tema dance-pop producido por Bloodshy & Avant que resulta el momento más up-tempo del álbum, ‘Wrong When You’re Gone’, una emotiva balada R&B que originalmente fue grabada por la cantante Keri Hilson, la cual pertenece al colectivo de compositores The Clutch, quienes se encargan de la producción o ‘Mile In These Shoes’, un original tema electro-pop con influencia pop/rock en el que J.Lo habla de los problemas de ser un personaje famoso y destaca por el tono nasal en su voz. Con esta crítica me gustaría romper una lanza a favor de Brave, uno de los álbumes más desconocidos de Jennifer Lopez y muy infravalorado por parte del público pero que en mi opinión se trata de un trabajo sólido lleno de buenas canciones en el que podemos apreciar una mejora considerable en sus habilidades vocales teniendo en cuenta que siempre se ha caracterizado por tener un rango vocal muy limitado. En resumen, Brave se encuentra entre mis discos favoritos de Jennifer Lopez y es el ejemplo perfecto de que no siempre calidad es sinónimo de cantidad puesto que no gozó del éxito que merecía. Temas imprescindibles: Do It Well, Forever, Brave, Wrong When You’re Gone, The Way It Is y Hold It Don’t Drop It. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: ‘Rainbow’ de Mariah Carey

Rainbow albumTras el éxito del álbum Butterfly, la discográfica de Mariah Carey decidió publicar un recopilatorio con sus 13 singles #1 en Estados Unidos, sin embargo la cantante no estaba de acuerdo en dejar fuera otros de sus temas favoritos pero que no habían llegado a lo más alto de la lista americana y finalmente accedió a lanzar dicho recopilatorio bajo el nombre #1’s, ya que no lo consideraba un álbum con sus mejores canciones sino sólo las más comerciales. #1’s fue un auténtico éxito de ventas, se convirtió en el álbum más vendido de todos los tiempos en Japón (donde vendió más de 3 millones de copias) y superó los 15 millones de ejemplares en todo el mundo. Mientras el cantante mexicano Luis Miguel, su pareja por entonces, se encontraba de gira por Europa, Mariah Carey inició la grabación de su nuevo álbum y para pasar más tiempo junto a él optó por viajar a Capri (Italia) donde pudo concentrarse mejor en sus labores de composición. A finales de 1999 vio la luz el séptimo álbum de estudio de Mariah Carey, titulado Rainbow, el cual seguía la estela musical de Butterfly. Aunque su relación con Sony era muy tensa, tras su divorcio de Tommy Mottola, Mariah Carey asumió el control de su música y pudo expresar sus verdaderas aspiraciones como artista, sin embargo la difícil situación con su discográfica hizo que dejara de trabajar con su habitual colaborador Walter Afanasieff, artífice de sus temas más conocidos, aunque este hecho también estuvo motivado por las diferencias creativas que arrastraban desde hace años. Con una mayor libertad para hacer la música que ella quería, Mariah siguió profundizando en el sonido urbano que había iniciado en Butterfly (y muy tímidamente en Daydream) y su nuevo álbum estaba compuesto por temas R&B con gran influencia del sonido Hip Hop acompañados de raperos y cantantes de música negra, además de sus clásicas baladas. Walter Afanasieff fue reemplazado por el dúo formado por Jimmy Jam y Terry Lewis, quienes se encargaron de la mayoría de las baladas presentes en el álbum, además de otros productores como Bryan-Michael Cox, Jermaine Dupri, David Foster o She’kspere.

Rainbow debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 320 mil copias en su primera semana, las cifras más altas de la cantante neoyorquina hasta la fecha y fue certificado triple platino en Estados Unidos por ventas superiores a los tres millones de copias. En el resto del mundo también tuvo un desempeño muy positivo y debutó en el #1 en Francia y fue top 10 en las listas de venta de España, Canadá, Australia, Reino Unido y Alemania. Rainbow superó los 8 millones de copias a nivel mundial y aunque son unas cifras ligeramente inferiores a las de Butterfly y marcaban una tendencia descendente en el éxito comercial de Mariah Carey, todavía estamos hablando de unas ventas muy altas.

HeartbreakerEl single presentación del álbum fue Heartbreaker, un pegadizo tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Clue que cuenta con la colaboración del veterano rapero Jay-Z. Este tema, que recordaba a su famoso single ‘Fantasy’, trataba de una mujer que sigue enamorada de su novio, el cual es un ‘rompecorazones’ que le ha engañado en repetidas ocasiones. Heartbreaker resultó uno de los temas más populares del año 1999 y se convirtió en el 14º single #1 de Mariah Carey en Estados Unidos, donde se mantuvo dos semanas en lo más alto de la lista americana. En el resto del mundo también tuvo una gran acogida comercial: alcanzó el #1 en Canadá y fue top 5 en Reino Unido, España y Francia. El espectacular videoclip de Heartbreaker fue grabado en un famoso teatro de Los Angeles y en él Mariah acude con sus amigas al cine donde se encuentra a su novio engañándole con otra mujer (interpretada por el personaje de Bianca, el alter-ego ‘maligno’ de la cantante) por lo que decide ir al baño para encontrarse con ella y protagoniza una divertida pelea. El videoclip de Heartbreaker, en el que Mariah incluso realiza una coreografía, tuvo un coste de $2’5 millones, convirtiéndose en uno de los videoclips más caros de la historia de la música y resultó muy popular en la cadena MTV y es uno de los favoritos de los fans de la cantante. En el álbum se incluye un remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott que cuenta con diferente instrumentación y del que también se grabó un videoclip promocional.

Como segundo single se lanzó Thank God I Found You, una balada R&B a dúo con el cantante americano Joe que contaba con la participación de la boy-band 98 Degrees en los coros y estaba dedicada a Luis Miguel, la pareja de Mariah Carey en ese momento. ‘Thank God I Found You’ fue comparado a su hit ‘One Sweet Day’ por su producción y temática inspiradora pero recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales, los cuales consideraron que no se encontraba entre sus mejores baladas ni fue acertada su elección como single. Pese a todo este tema se convirtió en el 15º single #1 de Mariah en la lista americana y recibió una nominación a los premios Grammy en la categoría de mejor colaboración pop de un dúo/grupo. En el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado y sólo alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y España. ‘Thank God I Found You’ es quizás el single #1 de Mariah más desconocido por parte del público y apenas ha sido interpretado a lo largo de los años en las giras de conciertos de la cantante. 

Aunque con ‘Rainbow’ Mariah Carey pudo crear el álbum que tanto deseaba, las decisiones sobre el aspecto comercial recaían en Columbia (filial de Sony y cuyo presidente era su ex-marido Tommy Mottola) y debido a la tensa relación entre la artista y su discográfica se produjeron desencuentros en torno a la elección del tercer single de Rainbow: mientras que la cantante de Long Island quería lanzar su tema favorito y una de las baladas más personales del disco, Can’t Take That Away (Mariah’s Theme), la discográfica optaba por un tema up-tempo urbano debido a la gran acogida de ‘Heartbreaker’. Temiendo perder a la cantante más exitosa y vendedora del sello discográfico, Sony aceptó la decisión de Mariah y lanzó dicho tema como single de doble cara A junto a ‘Crybaby’ pero centró la promoción en este último, por lo que ‘Can’t Take That Away’ fracasó en las listas de venta pese a su gran potencial. Can’t Take That Away se trataba de una poderosa balada a piano compuesta junto a Diane Warren cuyas letras hacían referencia a la fuerza interior y no dejar que otros te alejen de cumplir tus sueños. Esta balada es sin duda una de las más sobresalientes del álbum y recibió buenas opiniones de los críticos por su contenido lírico inspirador y la magistral ejecución vocal de Mariah. Por su parte Crybaby es un tema mid-tempo R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración del rapero Snoop Dogg y forma parte del lado más urbano de Rainbow.

Against All OddsEs una tradición que en todos los discos de Mariah Carey aparezca un ‘cover’ de un tema famoso y en el caso de Rainbow es Against All Odds (Take a Look At Me Now), versión del famoso tema de Phil Collins pero grabado en clave pop/R&B. ‘Against All Odds’ fue lanzado como tercer single en Europa y gozó de una mayor popularidad que ‘Thank God I Found You’ debido a su sonido más comercial y su estilo parecido a las clásicas baladas de Mariah que triunfan en nuestro continente. Posteriormente ‘Against All Odds’ fue grabado junto al grupo irlandés Westlife y resultó un tremendo éxito en las Islas Británicas, donde alcanzó el #1 en Irlanda y Reino Unido (su segundo single #1 tras ‘Without You’ en 1994). Dentro de Rainbow se encuentran algunas de mis baladas favoritas de Mariah, como las mencionadas anteriormente o ‘After Tonight’, compuesta junto a la afamada baladista Diane Warren y que cuenta con una melodía de guitarra española que recuerda a su hit ‘My All’. También merece la pena reseñar ‘How Much’, un medio tiempo R&B producido por Jermaine Dupri que contaba con la colaboración del cantante Usher o ‘X-Girlfriend’, un marchoso tema R&B/pop up-tempo compuesto junto a Kandi Burruss y producido por She’kspere, el dúo responsable de otros éxitos de aquel año como ‘Bills Bills Bills’ de Destiny’s Child o ‘No Scrubs’ de TLC, con los que comparte estilo y su clásica melodía R&B de los 90. 

Heartbreaker fue el single responsable de que empezara a seguir a Mariah Carey y Rainbow el primer álbum que compré de la legendaria cantante por lo que le tengo un cariño especial y se encuentra entre mis preferidos dentro de su extensa trayectoria. Rainbow es el último álbum de Mariah publicado en la década de los 90, la que fue su época dorada y podemos considerarlo como su último ‘gran álbum’ antes que iniciara una espiral descendente en su éxito comercial con Glitter y Charmbracelet hasta que recuperó su estatus de diva gracias a su asombroso regreso con ‘The Emancipation of Mimi’. En resumen, Rainbow es un álbum que sigue los pasos de Butterfly y en el que Mariah Carey reafirma su independencia musical y muestra su inclinación hacia el sonido R&B/Hip-Hop aunque sigue contando con un gran número de magníficas baladas. Temas imprescindibles: Heartbreaker, Can’t Take That Away, Against All Odds, After Tonight, X-Girlfriend y Thank God I Found You. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: ‘Ms. Kelly’ de Kelly Rowland

Ms. KellyTras la promoción del álbum ‘Survivor’, Destiny’s Child se separaron de manera temporal y sus tres componentes aprovecharon para lanzarse como artistas en solitario. En el año 2002 Kelly Rowland colaboró con el rapero Nelly en el single ‘Dilemma’, el cual se convirtió en un gran éxito en todo el planeta y más tarde publicó su primer álbum como solista, Simply Deep, que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales y tuvo un desempeño comercial moderado en Estados Unidos aunque se comportó mucho mejor en el resto del mundo, sobretodo en Reino Unido, donde logró dos singles top 5 en la lista británica. Para capitalizar el éxito de ‘Dilemma’, Kelly Rowland grabó su álbum debut en apenas un mes presionada por su discográfica y declaró sentirse frustrada por las altas expectativas puestas en ella tras pertenecer al famoso grupo. Como resultado de una decisión tan apresurada, Simply Deep resultaba un mezcla de estilos muy diferentes tales como pop/rock y R&B donde no se apreciaba la personalidad de Kelly por su escaso input aportado al álbum. En 2004 Destiny’s Child volvieron a reunirse para su grabar su quinto álbum y realizar una gira de despedida y tras la separación definitiva del famoso grupo las tres componentes volvieron a sus carreras en solitario. Kelly, quien logró un éxito mucho más reducido que su compañera Beyoncé con su disco debut, regresó en 2007 con su segundo álbum de estudio, Ms. Kelly, cuyo lanzamiento estaba planeado un año atrás pero sufrió varios retrasos porque la cantante no estaba satisfecha con el resultado final. ‘Ms. Kelly’ resultaba muy diferente a ‘Simply Deep’ ya que contaba con una mayor participación de Kelly Rowland en la composición de los temas y se centraba en el sonido urbano. Mientras grababa el álbum, la cantante declaró que se había inspirado en las voces de Whitney Houston, Brandy y su compañera Beyoncé y contó con productores de la talla de Scott Storch, Polow da Don o Soulshock & Karlin para dar forma un trabajo compuesto principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo. ‘Ms. Kelly’ debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, una posición más alta que la de Simply Deep, aunque obtuvo unas ventas inferiores a las de su disco debut.

El single presentación del álbum fue Like This, un pegadizo tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop producido por Polow da Don que contaba con la colaboración de la rapera Eve. Este tema, que relataba cómo Kelly ha crecido como mujer tras una relación fallida, recibió buenas opiniones de los críticos musicales y alcanzó el top 10 en la lista británica aunque apenas ocupó el top 30 en Estados Unidos. Como segundo single internacional se lanzó Work, un marchoso tema up-tempo de estilo R&B y dance-pop producido por Scott Storch. Gracias a su remix por parte de Freemasons, que aportaba un sonido Bhangra y mayor ritmo, ‘Work’ tuvo gran éxito en Europa y el resto del mundo y se convirtió en uno de los singles más populares de Kelly ya que logró el top 10 en Reino Unido, Australia o Francia. En tierras americanas a su vez se lanzó como single Ghetto, un tema R&B influenciado por el Hip Hop y el sonido Crunk que contaba con la participación del rapero Snoop Dogg y resultaba el tema más urbano del álbum. Originalmente estaba planeado lanzar ‘Comeback’ como single e incluso se grabó un videoclip del tema pero su lanzamiento fue cancelado. ‘Comeback’ se trataba de un pegadizo medio tiempo R&B/electro-pop producido por Scott Storch y era uno de los temas más destacados del álbum y personalmente mi favorito. También destacan ‘Flashback’, una balada R&B con gran toque electrónico o el tema mid-tempo ‘Still In Love With My Ex’ en el que habla de la relación con su ex-pareja.

En un intento por remontar las bajas ventas, en 2008 el álbum fue re-editado con nuevos temas entre ellos la versión de ‘Daylight’ de Bobby Womack, que se lanzó como single en Reino Unido donde logró una buena acogida comercial. Como todos los álbumes de Kelly Rowland, ‘Ms. Kelly’ falla por su exceso de relleno, sin embargo nos encontramos ante un trabajo más sólido que ‘Simply Deep’ y centrado en el sonido urbano. Sin duda Kelly Rowland es una cantante muy infravalorada y que merece más éxito del que ha logrado ya que es una artista talentosa pero siempre ha estado a la sombra de su amiga y compañera Beyoncé. Puntuación: 7/10.

Crítica de “It Was Good Until It Wasn’t” de Kehlani

It Was Good Until It Wasn'tEn febrero del año pasado, mientras estaba embarazada de su primera hija, la cantante americana Kehlani lanzó la mixtape While We Wait cuyo título no sólo hacía referencia a su estado de buena esperanza sino al hecho de que dicho trabajo servía de anticipo a su segundo álbum de estudio. Tras dar a luz a su hija, Kehlani colaboró con diversos artistas como Teyana Taylor o Megan Thee Stallion y regresó al estudio de grabación para dar forma a su nuevo trabajo discográfico, el cual ha visto la luz a principios del mes de mayo, bajo el título de It Was Good Until It Wasn’t. El primer disco de la cantante de Oakland, Sweet Sexy Savage, fue publicado en 2017, recibió buenas criticas de los expertos musicales por sus letras autobiográficas y la personal voz de Kehlani y tuvo un desempeño comercial positivo en Estados Unidos, donde debutó en el #3 y fue certificado oro. Desde sus inicios en el mundo de la música Kehlani ha destacado por su agilidad a la hora de lanzar nueva música ya que tras formar parte de una girl-band se lanzó en solitario y en apenas 6 años ha publicado tres mixtapes y dos álbumes de estudio, todos ellos compuestos por la cantante californiana. Como anticipo de su nuevo trabajo Kehlani lanzó a finales del mes de diciembre ‘All Me’, el cual se trataba de un interesante tema mid-tempo R&B en el que participaba la cantante Keyshia Cole, quien también es originaria de Oakland y fue una de las inspiraciones musicales de la joven Kehlani para dedicarse al mundo de la música. Pese al gran potencial de este single no recibió el apoyo del público y finalmente no ha sido incluido en su nuevo trabajo. “It Was Good Until It Wasn’t” sigue la estela musical de ‘While We Wait’ y está formado en su mayoría por medios tiempos y baladas de estilo R&B con influencia del sonido R&B alternativo compuestos por la propia Kehlani en los que habla de su turbulenta vida amorosa aunque también hay temas inspirados en su reciente maternidad.

En marzo llegó el single presentación del álbum, ‘Toxic’, que se trataba de un tema down-tempo de estilo R&B alternativo que resulta similar a los anteriores singles de Kehlani y habla de una relación tóxica supuestamente inspirada en su relación con el rapero YG que terminó a finales de 2019 por las infidelidades de él. Entre los temas más destacados se encuentran ‘Change Your Life’, un medio tiempo en el que participa la cantante Jhené Aiko y ambas cantantes hablan de cómo le pueden cambiar la vida a un hombre que acaban de conocer o ‘Everybody Business’, una balada R&B que fue lanzada como segundo single del álbum en la que Kehlani relata nuevamente una complicada relación amorosa. Cabe destacar que aunque este álbum ha visto la luz durante el confinamiento a causa de la pandemia del coronavirus, Kehlani ha grabado los videoclips de los sencillos promocionales con mínimos medios (como por ejemplo en el jardín de su casa) pero en ningún caso han resultado de baja calidad ya que el aspecto visual siempre ha sido muy importante en la carrera de la cantante californiana. En resumen, aunque no se aprecia una gran evolución con respecto a ‘While We Wait’ al contar con una producción muy similar y sus habituales letras sobre amor y sexo, It Was Good Until It Wasn’t resulta un buen álbum de R&B que está a la altura de sus anteriores trabajos y en el que podemos apreciar la cálida voz de Kehlani. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘The Evolution’ de Ciara

The EvolutionLa cantante americana Ciara hizo su debut en el mundo de la música en 2004 con Goodies, el cual tuvo un desempeño comercial muy positivo en Estados Unidos gracias al éxito de sus tres primeros singles, los cuales ocuparon el top 5 en la lista americana, incluyendo el #1 del tema que daba título al álbum. Dos años después de ‘Goodies’ vio la luz el segundo álbum de estudio de la cantante de Atlanta, The Evolution, que tal y como indica el título, marca una evolución de Ciara tanto a nivel musical como personal y trata diferentes temas como el empoderamiento femenino, las relaciones amorosas o cómo ha cambiado su vida tras haber alcanzado la fama. ‘The Evolution’ está formado por un compendio de temas Crunk con influencia Hip Hop reminiscencia de su primer álbum, medios tiempos y baladas R&B y varios temas up-tempo dance-pop que marcan una novedad con respecto a su estilo musical habitual. Ciara participó en la composición de todas las canciones que forman parte del álbum y contó un amplio rango de productores de la talla de Lil Jon y Jazze Pha, los cuales participaron en su álbum debut, además de otros que trabajan por primera vez con Ciara como Darkchild, The Neptunes, Polow da Don, Will.I.Am, Dallas Austin o Bryan-Michael Cox. The Evolution debutó en el #1 en la lista americana y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares, también lideró el componente R&B/Hip-Hop de Billboard y a nivel internacional tuvo un desempeño comercial muy moderado.

Get Up se lanzó primero como parte de la banda sonora de la película americana ‘Step Up’ y más tarde fue incluido dentro de The Evolution. Se trataba de un marchoso tema producido por Jazze Pha que combina dance-pop, R&B y Hip Hop y contaba con la colaboración del rapero Chamillionaire. Get Up recibió opiniones positivas por su naturaleza bailable y la evolución musical de Ciara hacia un territorio Dance y ocupó el #7 en la lista americana, el cuarto single top 10 en Estados Unidos de la cantante nacida en Austin (Texas). Como primer single oficial del álbum en tierras americanas se lanzó Promise, una balada R&B mid-tempo producida por Polow da Don en la que Ciara describe cuáles son sus necesidades dentro del aspecto amoroso. Esta ‘slow jam’ de sensuales letras destacaba por el uso del falsetto por parte de la cantante y recibió buenas críticas de los expertos musicales. Ciara decidió lanzar ‘Promise’ como single porque sus anteriores lanzamientos habían sido temas up-tempo y en esta ocasión quería mostrar su crecimiento como compositora y cantante. Promise tuvo un tuvo un desempeño positivo en la lista americana, donde alcanzó el puesto #11 y lideró el componente R&B/Hip-Hop de Billboard.

Como siguiente single se lanzó Like a Boy, un interesante medio tiempo R&B compuesto por Ciara junto al colectivo The Clutch que destacaba por su uso prominente de violines y trataba el tema de los dobles estándares entre mujeres y hombres dentro de la sociedad. Este himno de empoderamiento femenino recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por sus letras, su moderna producción y el desarrollo vocal de Ciara. En el videoclip de ‘Like a Boy’ aparte de demostrar que es una magnífica bailarina incide en el mensaje de la canción con la frase al comienzo del mismo: “señoritas, estamos en 2007, creo que es hora de intercambiar los roles”. ‘Like a Boy’ resultó moderadamente exitoso en las listas de venta y ocupó el top 20 en Estados Unidos, Francia o Reino Unido. El último single extraído de ‘The Evolution’ fue Can’t Leave ‘em Alone, un marchoso tema R&B con influencia Hip Hop producido por Rodney Jerkins que cuenta con la colaboración del famoso rapero 50 Cent en el que Ciara declara su gusto por los hombres de barrio. ‘Can’t Leave ‘em Alone’ apenas fue top 40 en la lista americana y recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó la inconfundible producción de Darkchild pero también se dijo que resultaba un tema genérico y poco original. Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘I Proceed’, un tema R&B up-tempo con alto componente electrónico producido por The Neptunes, ‘My Love’, una bonita balada R&B mid-tempo que muestra el lado más emotivo y sensible de la atractiva cantante o ‘Make It Last Forever’, un alegre y animado tema up-tempo dance-pop y R&B que es la otra aportación de Darkchild a este proyecto. 

Ciara nunca se ha caracterizado por ser una extraordinaria vocalista ya que tiene un rango vocal muy limitado sin embargo a lo largo de los años han mejorado sus habilidades como cantante y con respecto a Goodies se puede apreciar un aumento en sus capacidades vocales. Como en la mayoría de los trabajos de Ciara, ‘The Evolution’ cuenta con una acertada selección de singles y varios temas muy interesantes aunque también existe un exceso de relleno al tratarse de un álbum largo, sin embargo resulta un trabajo sólido en el que podemos apreciar las diferentes facetas de Ciara como cantante, compositora y bailarina y su gran evolución con respecto a su álbum debut. Además el álbum destaca por el hecho que Ciara deja a un lado el sonido Crunk típico de ‘Goodies’ para adoptar un sonido pop/R&B más up-tempo y comercial. Puntuación: 7’5/10.