Crítica de ‘Ancient Dreams In a Modern Land’ de Marina

Ancient DreamsMarina Diamandis (anteriormente conocida como Marina and the Diamonds) vivió su momento álgido de popularidad durante los primeros años de la década del 2010 gracias a la buena respuesta comercial de sus álbumes ‘Electra Heart’ y ‘Froot’, los cuales recibieron críticas positivas de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista, aunque siempre se ha caracterizado por ser una artista de perfil alternativo, alejada de lo comercial y poco conocida por parte del público masivo. Marina ha publicado esta semana su esperado quinto álbum de estudio, titulado Ancient Dreams In a Modern Land y que ha sido precedido por cuatro sencillos promocionales muy interesantes. Para dar con el último trabajo de la cantante galesa tenemos que remontarnos hasta abril del 2019, cuando vio la luz ‘Love + Fear’, un disco doble que hablaba sobre las complejidades del amor y las inseguridades y miedos sufridos tras su depresión y que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos y tuvo un desempeño comercial muy negativo. En noviembre del año pasado, la cantante de ascendencia griega lanzó el primer single, Man’s World, que se trata de un tema pop mid-tempo de sonido alternativo que recuerda al estilo del álbum ‘Froot’ y en el que Marina critica la discriminación y el trato injusto que han recibido a lo largo de la historia las mujeres y los colectivos más discriminados (como el LGTB) convirtiéndose en un auténtico himno de empoderamiento femenino y de apoyo a las minorías más desfavorecidas. Pese a ser uno de los mejores singles que ha lanzado Marina hasta la fecha y destacar por su originalidad y mensaje inspirador, Man’s World no ha obtenido demasiado apoyo por parte del público, ha fracasado en las listas de venta y apenas acumula 20 millones de escuchas en Spotify. En el mes de abril se lanzó como segundo single Purge The Poison, un enérgico tema pop/rock y electro-pop con influencia punk producido por Jennifer Decilveo (también responsable de Man’s World) que recuerda a los momentos más rockeros de Marina como ‘Bubblegum Bitch’ del álbum ‘Electra Heart’ y en el que nuevamente aborda la temática social y afirma que la humanidad vive un nuevo orden social y la Madre Tierra ha enviado un virus para que los humanos aprendan. ‘Purge The Poison’, que continúa la temática feminista de su anterior single, destaca por sus letras que hacen una referencia al ‘breakdown’ que sufrió Britney Spears en el año 2007. En mayo Marina lanzó como tercer single el tema que da título al álbum, Ancient Dreams In a Modern Land, que se trata de un potente tema pop/rock, dance-pop y electro-pop producido por James Flannigan en el que habla de la importancia de ser fiel a uno mismo y no perder tus valores por intentar encajar en la sociedad pero también declara que desea volver atrás en el tiempo a una época anterior a su nacimiento. Este tema guarda ciertas similitudes con ‘Womanizer’ de Britney (quien ha sido su ídolo e inspiración desde su juventud) y en él podemos apreciar las habituales piruetas vocales que suele realizar Marina, alternando su voz grave con la aguda.

Unos días antes de la publicación del álbum ha llegado el cuarto single, Venus Fly Trap, que se trata de otro marchoso tema pop/rock y electro-pop que sigue la estela musical de los dos anteriores singles y guarda similitudes con el estilo de ‘Electra Heart’, como si el personaje teatral y exagerado que Marina creó en este álbum hubiera regresado. ‘Venus Fly Trap’, cuyo título hace referencia a una planta carnívora, habla de cómo muchas personas reprimen su verdadera personalidad para sentirse aceptados por los demás y supone “una celebración de la confianza y alegría que se siente cuando eres realmente libre” y un auténtico himno de auto-empoderamiento. El álbum ‘Ancient Dreams In a Modern Land’ está compuesto por 10 temas encuadrados dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop compuestos por la propia Marina Diamandis bajo la producción de Jennifer Decilveo o James Flannigan en el que lanza un mensaje social para hacer de este mundo un lugar mejor y aborda temas como el capitalismo o el cambio climático, además de lanzar un mensaje feminista en contra de la opresión de heteropatriarcado. Tras escuchar ‘Ancient Dreams’ enseguida te das cuenta que la elección de los singles ha sido de lo más acertada ya que son las mejores canciones del álbum y el resto del contenido no está al mismo nivel, sin embargo merece la pena reseñar ‘I Love You But I Love Me More’, un tema pop/rock de carácter mid-tempo que habla de su reciente ruptura amorosa o ‘New America’, en el que aborda los problemas sociales que afronta Estados Unidos (Marina reside actualmente en Los Angeles), fue compuesto a raíz de los disturbios raciales por la muerte de George Floyd y resulta el único tema up-tempo aparte de los singles lanzados. El resto del álbum son baladas de entre las que destacan ‘Flowers’, en la que de manera melancólica Marina hace referencia nuevamente a su fallida relación amorosa o la emotiva ‘Highly Emotional People’ que habla de la vulnerabilidad de los seres humanos dentro del universo ya que “somos piezas de puzzle en manos del destino”. 

En resumen, ‘Ancient Dreams In a Modern Land’ supone un evidente paso adelante con respecto a ‘Love + Fear’ ya que está compuesto por un conjunto breve pero muy sólido de canciones que recuerdan a la Marina más bailable (reminiscencia de Electra Heart) pero con importantes mensajes sociales para cambiar el mundo, concienciar del cambio climático y reivindicar el empoderamiento femenino. Como es habitual, el talento vocal de Marina es indiscutible pero cabe destacar su papel como compositora, que es uno de los puntos fuertes del álbum y nos muestra a una Marina más auténtica, madura y consciente política y socialmente del mundo que le rodea, a diferencia del carácter más liviano y superficial de ‘The Family Jewels’ o ‘Electra Heart’. En mi opinión, ‘Ancient Dreams’ no sólo es el mejor álbum publicado en lo que llevamos de año sino que se trata de su trabajo más consistente desde el magnífico ‘Electra Heart’, el cual situé como uno de los álbumes más importantes de la década del 2010.  El único punto en contra es que Marina ha sacado todos los tanques antes de la publicación del álbum y ha lanzado como singles las mejores canciones, que corresponden a los temas más up-tempo y pegadizos, por lo que el resto del álbum no resulta tan original y llamativo. Temas imprescindibles: Man’s World, Ancient Dreams In a Modern Land, Venus Fly Trap, Purge The Poison y New America. Puntuación: 8/10.

The Best of Pop: ‘Blackout’ de Britney Spears

BlackoutEn noviembre del 2004, la cantante americana Britney Spears publicó ‘Greatest Hits: My Prerogative’, un álbum de grandes éxitos que incluía todos sus singles lanzados hasta la fecha y marcaba el final de una etapa extremadamente exitosa para la ‘Princesa del Pop’. Tras la publicación de este álbum recopilatorio, la cantante se tomó un descanso del mundo de la música, se centró en su vida personal y dio a luz a su segundo hijo, fruto de la relación con su marido, el bailarín Kevin Federline. Durante los años siguientes, Britney Spears fue acosada y perseguida de manera incesante por los medios de comunicación americanos debido a su publicitado divorcio con Kevin Federline y debido a su comportamiento errático fue ingresada en un centro de rehabilitación y perdió la custodia legal de sus hijos. En octubre del 2007 llegó su quinto álbum de estudio, Blackout, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del electro-pop y dance-pop con influencia R&B producidos por Danja (la mano derecha del legendario Timbaland), el dúo sueco Bloodshy & Avant o The Neptunes y destaca por el hecho de que Britney sólo participó en la composición de dos canciones. Aunque durante las sesiones de grabación Britney se encontraba embarazada de su segundo hijo y atravesaba uno de los momentos más complicados de su vida, todos los productores involucrados en este proyecto alabaron su profesionalidad y gran ética en el trabajo. El objetivo de Britney con Blackout era crear un álbum divertido, bailable, de carácter up-tempo y que celebrara su feminidad. Blackout profundizaba en el sonido electrónico iniciado en el álbum ‘In The Zone’, pero añadía una gran influencia urbana además de una naturaleza oscura, ambiental y enigmática en muchas de las canciones. Blackout recibió críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, quienes alabaron la dirección musical tomada en el álbum, su carácter progresivo, su arriesgada y moderna producción y lo consideraron el trabajo más sólido y consistente de toda su trayectoria profesional. La prestigiosa publicación americana ‘Rolling Stone’ consideró ‘Blackout’ como uno de los álbumes más influyentes de la historia del pop. Debido a un controvertido y repentino cambio en las reglas de contabilización de Billboard, Blackout debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Britney que no ocupaba la posición de honor en Estados Unidos y fue certificado platino por ventas de un millón de copias, haciendo de él su álbum de estudio menos vendido hasta la fecha. Blackout resultó exitoso a nivel internacional: alcanzó el #1 en Canadá o Irlanda y el top 5 en Reino Unido, Francia y Australia pero apenas superó los 3 millones de copias, unas cifras muy inferiores a las de sus primeros álbumes.

El single presentación del álbum fue Gimme More, un marchoso tema electro-pop y dance-pop con influencia urbana compuesto por la cantante Keri Hilson y producido por Danja que habla de la fascinación que tiene el público por la vida privada de Britney. Desde un primer momento, ‘Gimme More’ llamó la atención del público por sus pegadizas letras, sobretodo su estribillo y por la frase con la que empezaba la canción, “It’s Britney, bitch” que a lo largo de los años se ha convertido en una frase muy representativa de la cantante y forma parte de la cultura popular. ‘Gimme More’ recibió excelentes críticas de los expertos musicales y resultó un auténtico éxito durante el año 2007, ya que ocupó las primeras posiciones en las listas de ventas de todo el mundo, como el #1 en Canadá y el top 5 en Australia, Francia o Reino Unido. En Estados Unidos alcanzó el #3, convirtiéndose en la mejor posición de Britney en la lista americana tras el hit ‘…Baby One More Time’ y fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias. Britney interpretó ‘Gimme More’ en la entrega de los premios MTV del año 2007 y resultó una de las actuaciones más polémicas y comentadas de la noche ya que la cantante no se encontraba en su mejor momento físico y personal, y su desganada manera de bailar y errática presencia escénica recibieron numerosas críticas, sin embargo se ha convertido en una de las actuaciones más icónicas de la historia de la música. Durante varios años ‘Gimme More’ fue considerado el tema ‘maldito’ de Britney ya que se asociaba al fatídico periodo que atravesó debido a sus problemas personales y de salud y fue omitido en la gira de conciertos ‘The Circus Starring Britney Spears’, que sirvió de promoción a los álbumes Blackout y Circus, sin embargo la cantante lo recuperó para la gira de ‘Femme Fatale’ y también formó parte de la residencia ‘Piece of Me’ de Las Vegas. ‘Gimme More’ no sólo resultó uno de los temas más populares y exitosos del 2007 sino que con el paso de los años ha ido ganando reconocimiento y se ha convertido en uno de sus temas más representativos de su carrera musical.

Como segundo single se lanzó Piece of Me, un tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Bloodshy & Avant (responsables de su hit ‘Toxic’) que destacaba por el intenso uso de sintetizadores en la voz de Britney. Pese a no estar compuesto por la cantante, las letras de ‘Piece of Me’ son autobiográficas y hacen referencia al gran escrutinio público que sufrió durante aquel tiempo y la intromisión de los medios de comunicación en su vida privada, a los que responde con “queréis un pedazo de mí”. ‘Piece of Me’ fue aclamado por la crítica por sus personales letras, la arriesgada producción y la desafiante voz de Britney y fue considerado no sólo uno de los mejores temas del año sino de toda la carrera de Britney y de la historia de la música. Aunque no logró igualar el enorme éxito del anterior single, ‘Piece of Me’ tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el top 5 en Reino Unido, Canadá o Australia y el top 10 en Alemania. En Estados Unidos ocupó el #18, fue certificado platino y alcanzó el #1 en el componente Dance/Club de la lista americana. El tercer single lanzado fue Break The Ice, un tema up-tempo de carácter electro-pop con influencia R&B compuesto por Keri Hilson y producido por Danja que relata el encuentro sexual de Britney con su amante. Pese a ser uno de los temas más sobresalientes del álbum, Break The Ice tuvo un desempeño comercial muy moderado por su nula promoción y apenas ocupó el top 20 en Reino Unido y el top 50 en Estados Unidos.

La discográfica de Britney firmó un contrato con Bloodshy & Avant por el que al menos dos temas producidos por el dúo se lanzarían como singles, sin embargo debido al complicado estado emocional de Britney en aquel momento y el abrupto cese en la promoción de Blackout no pudo lanzarse ningún single más. Por ello, Radar, originalmente pensado como último single del álbum, volvió a incluirse en su siguiente trabajo, ‘Circus’ y se lanzó como cuarto sencillo del álbum. Radar es un tema electro-pop que destaca por su gran uso de sintetizadores y la voz de Britney muy distorsionada y cuyas letras describen la obsesión que siente por un hombre, al cual “lo tiene en su radar”. En Blackout podemos encontrar canciones tan interesantes como ‘Ooh Ooh Baby’, un tema dance-pop compuesto por Britney junto a Kara DioGuardi que habla del amor que se siente por un ser querido y destaca por el uso de guitarra española, ‘Toy Soldier’, un tema electro-pop y dance-pop de ritmo trepidante que destaca por su redoble de tambor militar y sus letras en las que la cantante busca un hombre de verdad, ‘Perfect Lover’, un tema up-tempo de estilo electro-pop y R&B de letras sexuales producido por Danja o ‘Heaven on Earth’, un marchoso tema dance-pop con influencia Disco cuyas letras hacen referencia a que cuando estás enamorado crees que tu pareja es el ser más perfecto del mundo y cabe destacar que Britney lo considera su canción favorita del álbum. La aportación de The Neptunes (responsables de los hit singles ‘I’m a Slave 4 U’ y ‘Boys’) para el álbum fue ‘Why Should I Be Sad’, el tema más calmado del álbum, de estilo R&B y cuyas letras están dirigidas a su ex-marido Kevin Federline. Personalmente ‘Blackout’ se encuentra entre mis discos favoritos de Britney Spears ya que está formado por un conjunto muy sólido de canciones bailables, pegadizas y adelantadas a su tiempo, cuyo estilo ha servido de inspiración a una generación posterior de artistas. Pese a haber llegado en el peor momento de su vida, Britney nos ofreció uno de los mejores trabajos de su trayectoria musical. Temas imprescindibles: Gimme More, Piece of Me, Break The Ice, Radar, Ooh Ooh Baby, Toy Soldier y Heaven on Earth. Puntuación: 9/10.

Ava Max regresa con el single ‘EveryTime I Cry’

EverTime I CryDesde sus inicios en el mundo de la música, la cantante americana Ava Max se ha caracterizado por su agilidad a la hora de lanzar nueva música ya que no ha dejado de ofrecer singles de manera regular durante esos dos últimos años. Hasta 7 singles lanzados con anterioridad fueron a parar a su álbum debut, Heaven & Hell, el cual vio la luz en septiembre del año pasado y situé en el blog MiSTeR MuSiC como el mejor álbum lanzado durante el año 2020 debido a su carácter bailable y su conjunto muy sólido de canciones pop pegadizas y marchosas. Entre los singles más exitosos del álbum se encontraban ‘Sweet But Psycho’, su primer sencillo oficial lanzado en verano del 2018 y que supone el tema más exitoso de su carrera musical (alcanzó el #1 en más de 20 países de todo el mundo), el himno de los marginados ‘So Am I’ que tuvo un buen desempeño comercial o ‘Kings & Queens’, lanzado antes de que la pandemia asolara el planeta y que pese a sus modestos resultados iniciales se fue convirtiendo en un auténtico ‘grower’ hasta alcanzar el top 20 en los principales mercados musicales, incluido Estados Unidos, donde ha supuesto su segundo mayor éxito. Aunque obtuvieron un impacto comercial menor, también merece la pena mencionar los magníficos ‘Who’s Laughing Now’ y ‘OMG What’s Happening’, que fueron lanzados como aperitivo final antes del lanzamiento del álbum y considero dos de las mejores canciones de ‘Heaven & Hell’. A finales del año pasado, la cantante de ascendencia albanesa lanzó un nuevo single al margen del álbum, pero que posteriormente pasó a formar parte de la edición digital de ‘Heaven & Hell’. Me estoy refiriendo a My Head & My Heart, un potente tema dance-pop que sampleaba el estribillo del hit ‘Around The World’ del grupo alemán ATC que triunfó en las pistas de baile a principios de la década del 2000. ‘My Head & My Heart’ también fue calando poco a poco entre el público y ha acabado convirtiéndose en una de sus canciones más escuchadas en las plataformas musicales con más de 160 millones de escuchas en Spotify y ha tenido un buen rendimiento comercial, ya que ha ocupado el top 20 en Reino Unido y el top 50 en la lista americana. Después de unos meses de ausencia, Ava Max ha regresado al panorama musical con el single EveryTime I Cry, que se trata de otra deliciosa pieza de dance-pop y electro-pop producida por su habitual colaborador Cirkut e influenciada por la música de baile de los años 90, ya que la joven cantante se ha caracterizado desde sus inicios por su inclinación por las décadas de los 90 y el 2000. En ‘EveryTime I Cry’, Ava Max intenta pasar página de una relación fallida que la ha dejado hundida y mientras “llora se vuelve más fuerte”. Aunque durante las primeras escuchas ‘EveryTime I Cry’ no tiene el gancho que sí poseía su anterior single, poco a poco va conquistando y resulta un tema muy pegadizo y bailable. Ava Max no sólo no ha lanzado ningún tema malo desde sus inicios, sino que puede presumir de contar con una sucesión de excelentes singles que muchas artistas pop envidiarían tener en su repertorio. Todavía no se conoce si ‘EveryTime I Cry’ formará parte de una re-edición del álbum o será un single suelto, ya que Ava ha declarado que no ha dado por finalizada la etapa ‘Heaven & Hell’.

The Best of Pop: ‘True Blue’ de Madonna

True BluePuede parecer increíble pero se han cumplido 35 años del lanzamiento de uno de los álbumes más importantes de la historia del pop e icónico dentro de la extensa carrera musical de Madonna. Me estoy refiriendo a True Blue, el tercer álbum de estudio de la Reina del Pop y que tomó el relevo al exitoso ‘Like a Virgin’, el cual vio la luz dos años atrás y contó con hit singles de la talla de ‘Material Girl’ o el tema que daba título al álbum. True Blue está formado por 9 temas encuadrados dentro del pop y el dance-pop compuestos por la propia Madonna bajo la producción de Patrick Leonard y Stephen Bray, quien ya participó en varios temas de su anterior álbum. True Blue incorporaba letras sobre amor, perseguir sus sueños o las relaciones con su familia y está dedicado a su marido por entonces, el actor Sean Penn. El tercer disco de Madonna fue aclamado por la crítica por su sólido conjunto de canciones pegadizas y bailables, su mayor madurez como compositora, sus mejoradas habilidades como vocalista y supuso un importante avance cualitativo con respecto a sus dos últimos álbumes. En un intento por llegar a un público de mayor edad, Madonna incorporó a sus canciones una instrumentación más clásica, usó un tono de voz menos agudo y se alejó en cierta manera de la imagen juvenil presentada durante la era ‘Like a Virgin’. Respaldado por varios singles muy exitosos, True Blue debutó en el #1 en las listas de venta de 20 países en todo el mundo, incluyendo importantes mercados como Reino Unido, Australia, Canadá, Alemania o España. En Estados Unidos se convirtió en el segundo #1 de Madonna, fue certificado 7 veces platino por ventas superiores a los 7 millones de copias aunque no logró superar las cifras de ‘Like a Virgin’, el cual fue certificado diamante al vender más de 10 millones de ejemplares en tierras americanas. True Blue superó los 25 millones de copias a nivel mundial, convirtiéndose en uno de los álbumes más exitosos de los años 80 y permanece como el álbum de estudio de Madonna más vendido, sólo superado por el recopilatorio ‘The Immaculate Collection’, publicado en 1990 y que superó los 30 millones de ejemplares alrededor del mundo.

El primer single del álbum fue Live To Tell, una emotiva balada pop producida por Patrick Leonard con gran componente orquestal cuyas letras hablan sobre ser fuerte y sobreponerse al engaño y la desconfianza en las relaciones, inspirada en la complicada relación con sus padres. Live To Tell marcó un claro viraje de Madonna hacia el formato Adult Contemporary, recibió buenas opiniones de los expertos musicales por sus personales letras, la madurez y serenidad mostrada en el tema y fue considerada como una de las mejores baladas dentro de la carrera de Madonna. Live To Tell obtuvo un gran apoyo por parte del público, alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos o Canadá y fue top 5 en Reino Unido. Como segundo single se lanzó Papa Don’t Preach, un tema pop up-tempo que destacaba por su gran uso de instrumentos musicales, incluyendo violín, piano o guitarra. Mientras que la mayoría de canciones presentes en el álbum hablan de amor, en ‘Papa Don’t Preach’ Madonna trata el tema del embarazo durante la adolescencia y cómo una joven católica afronta su decisión sobre abortar o tener el bebé, además del complicado momento de contarle su situación a un padre religioso y conservador. Esta canción generó gran controversia entre la conservadora sociedad americana de los años 80 por su mensaje anti-aborto y provocó el primer conflicto de Madonna (de los muchos que tendría con el paso de los años) con el Vaticano, sin embargo fue aclamado por la crítica experta, que lo consideró uno de los temas más sobresalientes del disco. Papa Don’t Preach fue nominado a un premio Grammy a mejor actuación vocal femenina de pop, tuvo un extraordinario desempeño comercial y lideró las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá o Estados Unidos. 

El tercer single lanzado fue la canción que daba título al álbum, True Blue, que se trataba de un tema pop de corte retro con influencia doo-wop, inspirado en el sonido Motown de los años 60 que Madonna escuchaba durante su juventud y cuyas letras están dedicadas al amor que sentía por Sean Penn. En el videoclip de ‘True Blue’ Madonna lucía una imagen más conservadora, recatada y femenina que se oponía a su habitual imagen rebelde y sexy mostrada hasta el momento. True Blue alcanzó el #1 en Reino Unido, #3 en Estados Unidos y ocupó el top 10 en la mayoría de los mercados musicales más importantes. Como cuarto single llegó Open Your Heart, un tema pop up-tempo con uso prominente de percusión originalmente concebida como una canción rock para Cindy Lauper pero transformada en un tema dance-pop por Patrick Leonard y Madonna para ser incluido en True Blue. En esta canción de amor, Madonna rogaba a su amante que abriera su corazón y le expresaba sus deseos más íntimos, convirtiéndose en el tema del álbum con una temática más sexual. Open Your Heart tuvo un desempeño comercial inferior al de los anteriores sencillos alrededor del mundo pero alcanzó el #1 en la lista americana y fue top 5 en Reino Unido. El quinto y último single fue La Isla Bonita, un pegadizo tema Latin-pop cuya melodía cuenta con varios instrumentos de origen hispano como la guitarra española, castañuelas o maracas, está inspirado en la pasión de Madonna por la cultura latina e incorpora varias palabras cantadas en español. Este tema recibió grandes críticas por su original melodía de inspiración latina y sus letras sobre soñar con el paraíso como vía de escape de la aburrida vida cotidiana y con el paso de los años se ha convertido en uno de los temas más icónicos de la carrera de Madonna e interpretado en la mayoría de sus giras de conciertos. ‘La Isla Bonita’ resultó extremadamente exitoso en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido, Francia, Canadá o Alemania y ocupó el top 5 en Estados Unidos, continuando la impresionante racha comercial de los singles lanzados de True Blue. El inesperado éxito de ‘La Isla Bonita’ fue responsable de que Madonna continuara por la senda Latin-pop en su siguiente single ‘Who’s That Girl’, perteneciente a la banda sonora de la película del mismo título protagonizada por la cantante americana en 1987.

Aunque los 5 singles lanzados resultaban las mejores canciones del álbum, todavía quedaban temas muy interesantes dentro de True Blue como ‘Love Makes The World Go Round’, un marchoso tema dance-pop con influencia Latin-pop que abordaba la temática de que “el amor mueve el mundo” pero también lanzaba un mensaje en contra de la guerra y la pobreza, ‘Where’s The Party’, un bailable tema synth-pop y pop/rock de sonido muy ochentero o el marchoso ‘Jimmy Jimmy’, que se trataba de un marchoso tema synth-pop y dance-pop en el que Madonna habla de su predilección por los “chicos malos y rebeldes” del vecindario que le recordaban a su ídolo James Dean. En resumen, en su momento de lanzamiento, True Blue supuso el trabajo más maduro de la carrera de Madonna y mostraba una evidente evolución musical que la convertía en una artista más completa tanto a nivel de compositora como vocalista, además la elección de los singles de este álbum es posiblemente la mejor de toda la trayectoria de la Reina del Pop. El impacto comercial del álbum fue espectacular: se ha convertido en el álbum de estudio más exitoso de Madonna, uno de los más vendidos de la historia de la música y cabe destacar que todos sus singles alcanzaron el #1 bien en Estados Unidos o en Reino Unido. Personalmente True Blue es mi álbum favorito de Madonna de su primera etapa ya que está compuesto por un conjunto muy sólido de canciones pop tremendamente marchosas, alegres y pegadizas. Temas imprescindibles: La Isla Bonita, Papa Don’t Preach, Open Your Heart, Live To Tell, True Blue y Love Makes The World Go Round. Puntuación: 9/10.

The Best of Pop: ‘Now… Us!’ de No Angels

Now... Us!Vanessa, Nadja, Jessica, Sandy y Lucy resultaron las ganadoras de la primera edición del concurso musical Popstars en Alemania, que tenía el objetivo de crear una banda femenina similar a Spice Girls. Al final de la competición las cinco jovencitas, bajo el nombre de No Angels, fueron fichadas por una importante discográfica y grabaron su primer álbum, que vio la luz en 2001, en plena fiebre del fenómeno fan y con importantes grupos de chicos y chicas dominando las listas de venta de todo el mundo. Elle’ments resultó un gran éxito comercial en Alemania, donde lideró la lista de álbumes durante tres semanas, superó el millón de copias, acabó como el álbum más vendido del 2001 en dicho país y contó con los hit singles ‘Daylight In Your Eyes’, ‘There Must Be an Angel’ y ‘Rivers of Joy’. Un año después de Elle’ments, el quinteto alemán publicó su segundo álbum de estudio, titulado Now… Us!, el cual está formado principalmente por temas up-tempo de estilo pop y dance-pop con influencia R&B, pop/rock y Latin-pop y destaca por el hecho de que cada una de las componentes del grupo compuso e interpretó un tema del álbum. ‘Now… Us!’ debutó en el #1 de la lista alemana de álbumes al igual que su predecesor y ocupó el top 5 en Austria y Suiza. El primer single del álbum fue Something About Us, un marchoso tema pop/R&B up-tempo con influencia Latin-pop y melodía de guitarra española compuesto por Vanessa, una de las componentes de No Angels y en el que el grupo respondía a las injustas críticas recibidas por los medios de comunicación relacionadas con los clichés y prejuicios que existen en los grupos denominados como ‘pre-fabricados’. Este single recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su naturaleza bailable y su poderoso mensaje, lo catalogaron como un digno sucesor de hits anteriores del grupo y fue nominado a mejor single pop del año en los premios alemanes ECHO. En el terreno comercial, ‘Something About Us’ resultó un gran éxito y alcanzó el #1 en la lista de ventas de Alemania, convirtiéndose en el tercer single del grupo en alcanzar la posición de honor.

Como segundo single se lanzó Still In Love With You, un bonito tema mid-tempo de estilo Latin-pop con uso prominente de guitarra española en el que las chicas de No Angels hablan de una relación que se ha terminado por la distancia pero siguen echando de menos a su pareja. Still In Love With You, cuyo videoclip se grabó en Almería (España), recibió grandes críticas por sus influencias latinas y su melancólico sonido y tuvo un gran desempeño comercial ya que ocupó el #2 en Alemania. El tercer single lanzado del álbum fue la versión remix de Let’s Go To Bed, producido por el famoso DJ alemán Mousse T y que se trataba de un enérgico tema dance-pop con influencia funk que se alejaba del sonido Europop de sus anteriores singles. Pese a recibir buenas opiniones de los expertos musicales por su divergencia con el habitual estilo de No Angels, se convirtió en el primer single del grupo que no alcanzaba el top 10 en Alemania (fue #11) y su lanzamiento menos exitoso hasta la fecha. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Say Goodbye’, un marchoso tema R&B y Latin-pop que se trataba de la canción de Sandy en solitario, ‘Like Ice In The Sunshine’, un marchoso tema dance-pop o ‘Lovestory’, un moderno tema R&B up-tempo. En resumen, nos encontramos ante un álbum formado por un sólido conjunto de canciones pop bailables y pegadizas, sin apenas relleno y que cuenta con las grandes voces de las 5 componentes. ‘Now… Us!’ junto con ‘Elle’ments’ son los dos mejores álbumes de estudio del grupo alemán y resultan notablemente superiores a sus siguientes discos. Temas imprescindibles: Something About Us, Still In Love With You, Say Goodbye, Like Ice In The Sunshine y Lovestory. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘desAMORfosis’ de Thalía

desAMORfosisUna de las cantantes latinas más prolíficas de todos los tiempos es sin duda Thalía, quien esta misma semana ha publicado su decimoséptimo álbum de estudio, titulado desAMORfosis y que toma el relevo de ‘Valiente’, el cual se puso a la venta a finales de 2018 y contó con los singles ‘No Me Acuerdo’ junto a Natti Natasha, ‘Lento’ con Gente de Zona o ‘Lindo pero Bruto’. Para dar con el primer single del álbum tenemos que retroceder hasta principios del año pasado, cuando se lanzó Ya Tú Me Conoces, un tema de pop urbano y reggaeton compuesto entre otros por el cantante colombiano Camilo que cuenta con la participación del dúo venezolano Mau & Ricky y guarda muchas similitudes con canciones de su anterior álbum como ‘No Me Acuerdo’ aunque menos original y pegadizo. ‘Ya Tú Me Conoces’ tuvo buen desempeño comercial en las listas de venta de Latinoamérica sin embargo en España pasó totalmente desapercibido. En verano del 2020 la cantante mexicana presentó La Luz, un tema con fuerte sonido reggaeton que cuenta con la participación del puertorriqueño Myke Towers pero no ofrecía nada nuevo al panorama musical ya que contaba con letras muy genéricas. A finales de año llegó Tick Tock, un tema reggaeton junto a la cantante mexicana Sofía Reyes y la colombiana Farina que recibió escasa promoción y tuvo un impacto comercial mínimo. Coincidiendo con el anuncio de ‘desAMORfosis’ la semana pasada, la veterana artista estrenó el single anticipo del álbum, Mojito, que se trata de un marchoso tema Latin-pop, dance-pop y reggaeton compuesto por la propia Thalía y que supone el mejor de todos los singles ofrecidos hasta el momento ya que tiene un estilo muy veraniego y pegadizas letras. Este nuevo álbum está formado por 14 temas, sigue la estela musical de los dos últimos trabajos discográficos ‘Latina’ y ‘Valiente’ y está encuadrado dentro del Latin-pop con gran influencia del reggaeton, género que adoptó la cantante mexicana en un intento por atraer a un público más joven que escucha este tipo de música y mantenerse vigente en el panorama actual. Siguiendo las actuales reglas del streaming en las impera el consumo inmediato de la música, la mayoría de los temas presentes en ‘desAMORfosis’ apenas superan los dos minutos, lo que facilita su incursión en las playlist de moda de las plataformas musicales más conocidas.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Bolsito Caro’, un tema reggaeton y electro-pop en el que Thalía habla de una amiga que fue traicionada y ahora decide pasar página de esta relación y demostrar su valía como mujer, lo que resulta un himno de empoderamiento femenino, ‘Eres Mío’ en el que la cantante mexicana declara su amor a su pareja pese a los muchos pretendientes que tiene o ‘Por Qué’, uno de los pocos temas que deja a un lado el reggaeton y adopta el Latin-pop con un sonido muy caribeño. Aunque en el blog MiSTeR MuSiC valoré de manera positiva tanto Latina como Valiente (al que incluso situé en el top 10 de la lista de los mejores álbumes del 2018) este nuevo trabajo está compuesto por temas reggaeton muy básicos que no poseen el gancho que sí tenían canciones como ‘Desde Esa Noche’ junto a Maluma, que fusionaba el reggeaton con un sonido tradicional mexicano como la banda o el pegadizo ‘No Me Acuerdo’, que contaba con unas originales letras y sonó con fuerza en las pistas de baile. Esperemos que Thalía se re-invente con su nuevo trabajo y deje a un lado el desgastado sonido reggaeton que invade el panorama actual ya que es una cantante muy talentosa que desde sus inicios en el mundo de la música se ha caracterizado por su versatilidad como artista y ha tocado géneros tan diversos como el Latin-pop, el pop/rock, el dance-pop o el R&B. Temas imprescindibles: Mojito, Ya Tú Me Conoces, Eres Mío y Bolsito Caro. Puntuación: 6/10.

Crítica de ‘Better Mistakes’ de Bebe Rexha

Better MistakesEl panorama musical reciente, dominado por el streaming, la inmediatez en el consumo de música y el excesivo auge de las colaboraciones entre artistas, ha permitido que muchos cantantes sean famosos antes siquiera de publicar su primer álbum de estudio, un hecho que sería impensable hace unas décadas. Un ejemplo de este fenómeno ha sido la cantante neoyorquina Bebe Rexha, quien antes de debutar en el mundo de la música trabajó como compositora para otros artistas y mientras su presencia era muy solicitada por numerosos cantantes, lanzó tres EP’s entre los años 2015 y 2017, de los que destacó el último, ‘All My Fault Pt 2’, que incluía el single ‘Meant To Be’ junto a Florida Georgia Line y se convirtió en el tema más exitoso de la carrera de Bebe Rexha ya que alcanzó el #2 en la lista americana (#1 en el componente Hot Country Songs durante más de 9 meses consecutivos) y ha superado los 10 millones de copias entre descargas digitales y streaming. Tras este gran hit, la cantante de ascendencia albanesa publicó en junio de 2018 su álbum debut, Expectations, que estaba encuadrado dentro del pop y electro-pop con influencia R&B, contó con un sólo single, el infravalorado ‘I’m a Mess’ y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta alrededor del mundo. En octubre del año pasado, Bebe nos presentó el single presentación de su nuevo trabajo, Baby I’m Jealous, que se trata de un pegadizo tema pop de sonido urbano compuesto junto a Justin Tranter bajo la producción de su habitual colaborador Jussifer y que cuenta con la colaboración de la rapera de moda, Doja Cat. Baby I’m Jealous recibió buenas opiniones de los expertos musicales pero tuvo un recibimiento muy tibio por parte del público y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Ya en 2021 llegó el segundo single, Sacrifice, un marchoso tema dance-pop de sonido oscuro producido por Burns en el que la cantante trata de seducir a un hombre al que quiere toda la noche pero sin compromiso. Pese a ser un tema muy bailable, pegadizo y de los mejores que nos ha presentado la cantante hasta la fecha, fue incapaz de entrar en las listas de venta. El tercer single fue Sabotage, una balada pop producida por Greg Kurstin en la que Bebe reconoce que cuando las cosas le van bien en la vida, ella sabotea los momentos más preciados y declara ser la peor enemiga de sí misma. Esta bonita balada nos ofrece el lado más vulnerable y emotivo de la cantante y nos permite apreciar su amplio registro vocal. Como cuarto single del álbum se ha lanzado Die For a Man, un medio tiempo pop/R&B con uso prominente de guitarra acústica que cuenta con la colaboración del rapero Lil Uzi Vert en el que ambos hablan de las complicadas relaciones con sus parejas y guarda similitudes con el estilo presente en Expectations.

Esta semana ha visto luz el segundo álbum de estudio de Bebe Rexha, Better Mistakes, el cual está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, electro-pop, dance-pop y pop/rock, compuestos por la propia Bebe bajo la producción de Jussifer, Greg Kurstin, Burns o The Futuristics y cuenta con un gran número de artistas invitados de la talla de Doja Cat, Travis Barker, Ty Dolla Sign, Rick Ross o Lil Uzi Vert. En Better Mistakes, la cantante trata temas como la salud mental, el amor propio y las complicadas relaciones amorosas a través de temas de carácter mid-tempo que siguen la estela musical de ‘Expectations’, aunque este nuevo álbum contiene un mayor número de temas up-tempo y resulta más animado y bailable. Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Break My Heart Myself’, un tema mid-tempo con uso prominente de guitarra eléctrica por parte de Travis Barker en el que Bebe habla de sus problemas mentales, ‘Better Mistakes’, un marchoso tema dance-pop y pop/rock compuesto junto a su habitual colaborador Justin Tranter en el que la cantante reconoce los errores que ha cometido en la vida, ‘Amore’ una bonita balada pop/R&B que describe todos los regalos, lujos y atenciones con los que le colma su pareja, cuenta con la participación del veterano rapero Rick Ross y contiene una interpolación de ‘That’s Amore’ de Dean Martin o ‘Mama’, una balada dedicada a su madre que samplea el estribillo del conocido clásico de Queen ‘Bohemian Rhapsody’. Este álbum destaca por profundizar en el sonido pop/rock en contraposición del más urbano ‘Expectations’ y una de las canciones en las que apreciamos este cambio de dirección musical es ‘Death Row’, de carácter up-tempo y que cuenta con gran uso de guitarra eléctrica.

En resumen, ‘Better Mistakes’ sigue tropezando con la misma piedra que ‘Expectations’ y es que tanto la voz de Bebe Rexha como la temática de las canciones resultan genéricas y carentes de personalidad propia, por lo que podrían pertenecer a cualquier cantante pop. Por otra parte, se puede apreciar una cierta evolución musical en cuanto al sonido con respecto a su anterior álbum, sin embargo la mayor parte de las canciones resultan muy similares ya que abundan los medios tiempos con uso de guitarra al principio de la canción, siendo los más destacados del álbum los que se salen de la norma, como por ejemplo los primeros singles y los temas up-tempo. Pese a sus fallos, nos encontramos ante un buen álbum pop, agradable de escuchar, bien cohesionado y perfectamente diseñado para triunfar en las playlist de moda ya que la mayoría de canciones presentes no llegan a los tres minutos. Temas imprescindibles: Sacrifice, Baby I’m Jealous, Sabotage, Die For a Man, Better Mistakes, Break My Heart Myself y Amore. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘All I Ever Wanted’ de Kelly Clarkson

All I Ever WantedLa cantante americana Kelly Clarkson, conocida por ser la ganadora de la primera edición del popular concurso American Idol, cosechó un tremendo éxito con Breakaway, su segundo álbum de estudio, el cual vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contó con los singles ‘Since U Been Gone’, que alcanzó el #2 y se convirtió en uno de los mayores éxitos de su carrera, ‘Behind These Hazel Eyes’ o la poderosa balada ‘Because of You’, aclamada por la crítica y que a lo largo de los años se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante texana. Tras la excepcional acogida de Breakaway, en 2007 llegó su tercer álbum ‘My December’, que cosechó bajas ventas y durante su proceso de grabación Kelly atravesó por numerosas diferencias creativas con su discográfica. En un intento por ofrecer un sonido ‘radio-friendly’ más accesible a todos los públicos en contraposición con el oscuro ‘My December’ y recuperar a los seguidores perdidos durante este álbum, Kelly Clarkson volvió a trabajar con los responsables de sus primeros álbumes como Max Martin, Dr. Luke, Sam Watters o Louis Biancaniello, además de otros como Ryan Tedder o Howard Benson, con quienes trabajaba por primera vez. En marzo de 2009 vio la luz el cuarto álbum de estudio de Kelly Clarkson, All I Ever Wanted, que está encuadrado dentro del sonido pop/rock con influencia punk, dance-pop y electro-pop. La cantante texana participó en la composición de 7 de las 14 canciones que conforman el álbum, el cual habla de la complejidad de las relaciones amorosas y trata temas como la dignidad, la resiliencia emocional, la independencia o el respeto a uno mismo. All I Ever Wanted debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco #1 de Kelly Clarkson tras su debut ‘Thankful’ y fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias, unas cifras superiores a las conseguidas por ‘My December’ pero que se quedan lejos de las del exitoso ‘Breakaway’. En el resto del mundo el álbum también tuvo una buena acogida comercial y ocupó el top 5 en Canadá, Reino Unido, Australia o Alemania.

El single presentación del álbum fue My Life Would Suck Without You, un enérgico tema pop/rock, dance-pop y electro-pop producido por Max Martin y Dr. Luke que relata una tumultuosa relación y guarda similitudes con su hit single ‘Since U Been Gone’. Kelly no quería trabajar nuevamente con Dr. Luke debido a su polémica con Kesha (quien le acusó de acoso sexual) pero su discográfica se lo impuso, ya que fue el responsable de varios éxitos de ‘Breakaway’ por lo que la cantante aceptó pero no quiso incluir su co-autoría en el tema para no ser relacionada con el famoso productor. ‘My Life Would Suck Without You’ entró en la parte baja de la lista americana y en su siguiente semana protagonizó la subida más alta de la historia de la música hasta el #1, convirtiéndose en el segundo single de Kelly en llegar a lo más alto en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el #1 en Reino Unido y Canadá y el top 10 en Australia o Alemania. Como segundo single se lanzó I Do Not Hook Up, un marchoso tema pop/rock y dance-pop compuesto por Greg Wells, Kara DioGuardi y Katy Perry y originalmente grabado por ésta última para un álbum que no vio la luz, por lo que ofreció este tema y otro más a Kelly Clarkson. Este single tuvo un desempeño positivo en la lista americana, donde ocupó el top 20 y alcanzó el top 15 en Canadá y Australia, sin embargo en Reino Unido tuvo una acogida muy moderada y sólo fue top 40. El tercer single lanzado fue Already Gone, que se trata de una emotiva balada compuesta y producida por Ryan Tedder que habla de una dolorosa ruptura amorosa y destaca por sus arreglos orquestales con piano y violines. ‘Already Gone’ fue objeto de gran controversia debido a su gran parecido con ‘Halo’ de Beyoncé, también producido por Tedder y lanzado unos meses antes, por ello Kelly quiso evitar que la canción formara parte del álbum ya que la gente podría pensar que había copiado la canción a Beyoncé pero fue imposible porque el álbum estaba en sus estadios finales. Kelly manifestó públicamente su enfado y frustración e hizo comentarios en contra de Ryan Tedder (el cual declaró que estaba muy orgulloso del tema e incluso le gustaba más que Halo) sin embargo la discográfica continuó con su decisión de lanzar ‘Already Gone’ como tercer single en contra de la opinión de la cantante, quien prefería ‘Cry’ a su vez. Pese a la polémica surgida en torno a este tema, la cantante de Texas realizó una intensa promoción de ‘Already Gone’ y recibió excelentes críticas de los expertos musicales por la magnifica ejecución vocal de Kelly, su emotividad y la rica instrumentación por parte de Ryan Tedder. Este single resultó un éxito en tierras americanas, donde ocupó el #13 y fue top 15 en Canadá y Australia.

Como cuarto single se lanzó la canción que daba título al álbum, All I Ever Wanted, que se trataba de una versión del tema perteneciente al grupo americano de rock Aranda pero incorporaba un cierto toque funk. Este single recibió nula promoción, no contó con videoclip y apenas pisó el Hot 100 de la lista Billboard americana. En el resto del mundo, de manera muy limitada se lanzó como single Cry, una balada pop/rock con influencia Country que habla de la traición de una amistad, recuerda a otras de sus grandes baladas como ‘Because of You’ y en la que Kelly demuestra una gran calidad interpretativa y su descomunal rango vocal. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘If I Can’t Have You’, un potente tema pop/rock, synth-pop y dance-pop compuesto por la propia Kelly y producido por Ryan Tedder que resulta uno de los más up-tempo y bailables del álbum, ‘Long Shot’, un marchoso tema pop/rock compuesto por Katy Perry o ‘Save You’, una emotiva balada mid-tempo que habla de intentar salvar a una persona que está teniendo un comportamiento auto-destructivo e incluye una parte instrumental inspirada en la música de Mozart. En resumen, All I Ever Wanted es un álbum muy sólido y agradable de escuchar que comparte el estilo pop/rock ‘dosmilero’ de otras cantantes como Pink o Katy Perry y forma parte del gran trío de álbumes de Kelly Clarkson junto con Breakaway y su siguiente disco Stronger. Los puntos fuertes del álbum son sin duda las impresionantes habilidades de Kelly y su perfecto compendio entre marchosos temas up-tempo y baladas. Temas imprescindibles: My Life Would Suck Without You, Already Gone, I Do Not Hook Up, Cry, If I Can’t Have You, All I Ever Wanted y Long Shot. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘Born To Do It’ de Craig David

craig-david born to do itEn agosto del año pasado se cumplió el vigésimo aniversario del lanzamiento de uno de los álbumes de R&B más icónicos de la década del 2000. Me estoy refiriendo a Born To Do It, el disco debut del cantante británico Craig David. Antes de lanzar este disco, el cantante nacido en Southampton participó en el tema ‘Re-Rewind’ del dúo inglés Artful Dodger, el cual se convirtió en un éxito a finales del 1999 en la lista británica de singles, donde alcanzó el #2 y dio el impulso definitivo a la carrera musical de Craig David. A raíz de su participación en este tema y sin tener contrato con ningún sello discográfico, Craig David empezó a trabajar en su primer álbum con uno de los miembros de Artful Dodger, Mark Hill, el cual se convertiría en su productor habitual y responsable de varios de sus posteriores éxitos. Impresionado por el talento como vocalista y compositor del joven cantante y su madurez, el jefe de Wildstar Records le fichó en su discográfica tras escuchar una maqueta con sus canciones y le dio la oportunidad de grabar su álbum debut. Born To Do It está formado por 12 temas compuestos en su totalidad por Craig David y Mark Hill y encuadrados dentro del R&B y el 2-Step, un sub-género del Garage (sonido típicamente británico nacido a finales de los 90) con influencia Hip Hop que trata temas como el amor, las relaciones y salir de fiesta. Gracias al éxito de los singles lanzados, ‘Born To Do It’ debutó en el #1 de la lista británica de álbumes con más de 225 mil copias en su primera semana a la venta, convirtiéndose en el disco debut de un solista británico más vendido en una semana (título que todavía ostenta en la actualidad) y acabó siendo certificado 6 veces platino en Reino Unido por superar 1’8 millones de copias. A nivel internacional el álbum también tuvo una respuesta comercial muy positiva: ocupó el top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Francia y vendió más de 7 millones de ejemplares en todo el mundo. Cabe destacar el buen desempeño de ‘Born To Do It’ en Estados Unidos (donde alcanzó el #11 y superó el millón de copias) pese a ser un mercado muy poco receptivo a los artistas británicos. Born To Do It forma parte del top 40 de los álbumes más exitosos de la historia de la música británica y ha sido incluido en varias publicaciones que recogen los mejores álbumes de todos los tiempos. El álbum recibió excelentes críticas por su magnífica y rica producción, que destaca por su uso prominente de guitarra española y sus marcados bajos, y la suave y agradable voz de Craig David, quien mostraba su versatilidad como artista rapeando en varios temas.

El single presentación del álbum fue Fill Me In, un marchoso tema 2-Step Garage con influencia R&B en el que Craig David habla de los inicios de una relación con una chica que acaba de conocer y cómo los padres de ella sospechan de las intenciones de él. Fill Me In resultó un gran éxito comercial: debutó en el #1 de la lista británica, fue top 10 en Australia o Canadá y alcanzó el #15 en Estados Unidos, una gran posición para un tema de estilo Garage y perteneciente a un artista británico. Fill Me In acabó el 2000 como una de las 10 canciones más exitosas del año en Reino Unido y superó el medio millón de copias vendidas. Como segundo single se lanzó 7 Days, un tema R&B con uso prominente de guitarra y pegadizas letras en las que Craig detalla los planes que tendrá los siguientes días de la semana tras haber conocido a una chica que le gusta. 7 Days alcanzó nuevamente el #1 en Reino Unido (su segundo y último #1 en UK) donde vendió más de un millón de copias y en Estados Unidos consiguió llegar al #10, la mejor posición de Craig David en la lista Billboard y permanece como su último gran éxito en tierras americanas. 7 Days recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales y fue nominado a single del año en los premios BRIT (aunque perdió contra Robbie Williams) y a mejor actuación vocal masculina de pop en los Grammy. 7 Days es uno de los temas más representativos de la carrera de Craig David y su single más famoso y exitoso. El tercer single fue Walking Away, un emotivo tema mid-tempo R&B en el que el cantante inglés relata una dolorosa ruptura amorosa por falta de compromiso pero confía que en un futuro le llegarán días felices. Walking Away alcanzó el #3 en la lista británica y ocupó el top 50 en Estados Unidos, donde se convirtió en la última entrada de Craig David en la lista americana. Pese a que en el álbum predominan los temas up-tempo, también encontramos canciones más lentas como Rendezvous, una balada R&B mid-tempo en la que el cantante inglés relata una cita que tendrá con una chica por la noche y resultará una romántica y maravillosa velada. Aunque su impacto comercial fue inferior al de los anteriores singles, ocupó el top 10 en la lista británica.

Entre los temas más interesantes de ‘Born To Do It’ se encuentran ‘Time To Party’, un marchoso tema R&B y dance-pop que cuenta con un pequeño rap de Craig David y resulta uno de los temas más pegadizos y adictivos del álbum, ‘Last Night, un tema R&B de rica instrumentación en el que el cantante se presenta a sí mismo como un auténtico Casanova cuando sale a ligar a las discotecas o ‘Can’t Be Messing ‘Round’, un tema R&B up-tempo de ritmo trepidante e influencias Hip Hop en el que relata cómo conoce a una chica que le gusta pero decide no tener nada con ella porque tiene novia y quiere respetarla. Una de las pocas baladas que encontramos en el álbum es la sensual ‘Follow Me’, en la que habla de cómo sería pasar una noche de pasión con él. En resumen, Born To Do It es el epítome del sonido R&B que triunfó durante aquellos años, resulta uno de los álbumes de R&B más icónicos e influyentes de la historia de la música británica y fue el responsable de presentarnos a una de las mejores voces de la década del 2000. Personalmente le tengo gran cariño a este disco ya que fue uno de los que más escuché durante aquellos años e hizo de Craig David uno de mis cantantes masculinos favoritos. Temas imprescindibles: 7 Days, Walking Away, Time To Party, Can’t Be Messing ‘Round, Last Night, Follow Me y Fill Me In. Puntuación: 9/10. 

Throwback Review: ‘American Life’ de Madonna

American LifeEl primer álbum de Madonna de la década del 2000 fue Music, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, tuvo un desempeño comercial espectacular (fue #1 en más de veinte países y superó los 10 millones de copias en todo el mundo) y contó con hit singles de la talla de ‘Music’ o ‘Don’t Tell Me’. Tras la extensa gira ‘Drowned World Tour’, que promocionaba tanto ‘Music’ como ‘Ray of Light’ y se convirtió en la gira más exitosa del año 2001, Madonna publicó su segundo disco de grandes éxitos y retomó su faceta como actriz protagonista en la película ‘Swept Away’ (‘Barridos por la Marea’ en España) e hizo un pequeño papel en ‘Die Another Day’, perteneciente a la saga de James Bond. Además de participar en la película de 007, Madonna grabó una canción para su banda sonora, Die Another Day, que se trataba de un tema electro-pop y dance-pop producido por Mirwais Ahmadzaï que destacaba por su uso prominente de violines y la voz de Madonna muy distorsionada. ‘Die Another Day’ recibió críticas negativas por su desacertada elección como canción principal de una película de James Bond, ya que su sonido electrónico no encajaba con el habitual estilo presente en la saga, sin embargo recibió dos nominaciones a los premios Grammy (entre ellas mejor grabación Dance) y en el terreno comercial resultó un nuevo éxito para Madonna: fue #1 en España y Canadá, ocupó el top 5 en Australia, Reino Unido o Alemania y el top 10 en Estados Unidos. Una vez que terminó sus compromisos profesionales como actriz, la cantante de Michigan volvió al estudio de grabación para dar forma a su siguiente proyecto musical. En abril de 2003 vio la luz el noveno álbum de estudio de Madonna, American Life, que seguía la estela musical de su anterior trabajo ‘Music’ y estaba formado por 11 temas encuadrados dentro del electro-pop y dance-pop con gran influencia del sonido folk y uso prominente de guitarras acústicas, reminiscencia de Music. Madonna compuso todos los temas del álbum junto con el productor francés Mirwais Ahmadzaï (responsable de 6 temas de Music) quien se encargó de la entera producción del álbum, con pequeñas participaciones de otros productores como Stuart Price, Guy Sigsworth y Mike ‘Spike’ Stent. American Life es un álbum conceptual que trata temas como el materialismo y la búsqueda del ‘Sueño Americano’ y supone la respuesta de Madonna como ciudadana estadounidense ante trágicos acontecimientos sucedidos en los últimos años como el atentado a las Torres Gemelas de Nueva York y la guerra de Irak, que tuvieron un profundo efecto en la sociedad americana y crearon una sensación de desasosiego, paranoia y desolación entre la población. Las críticas de Madonna en contra del materialismo y la superficialidad presente en la actual sociedad suponían una divergencia con respecto a la reputación que se ganó la cantante durante los años 80 con canciones como ‘Material Girl’, apodo que se le daría a Madonna y cuyas letras citaban “porque estamos viviendo en un mundo material y yo soy una chica material”, lo que chocaba con la opinión actual de la Reina del Pop. Durante la promoción de American Life, Madonna lució un look militar y revolucionario que encajaba con el mensaje del álbum y en la portada recreó la icónica foto del Che Guevara con su boina militar. Como dato curioso, Madonna lucía melena morena en la portada de un álbum por primera vez en 14 años, concretamente desde ‘Like a Prayer’ (si bien no aparecía su cara en la portada del álbum, en las fotos promocionales sí lucía melena morena) aunque es cierto que durante la era ‘Ray of Light’ también aparecía morena en varios de sus videoclips como ‘Frozen’, ‘Nothing Really Matters’ o ‘The Power of Good-Bye’.

El single presentación fue el tema que daba título al álbum, American Life, en el que Madonna critica la cultura del ‘Sueño Americano’, la fama y la superficialidad de la vida moderna. Este tema está encuadrado dentro del electro-pop pero contiene gran influencia folk y uso de guitarra acústica durante el estribillo e incorpora un rap en el que Madonna relata todos los privilegios de los que goza (“tengo un abogado, un manager, un agente, un chef, tres niñeras y un asistente”) pero que no le hacen ser feliz ni estar satisfecha y declara vivir fuera del ‘Sueño Americano’, además de declararse como no cristiana. American Life recibió numerosas y feroces críticas en Estados Unidos por sus polémicas letras, por ello muchas radios americanas dejaron de pinchar el tema, de ahí que apenas alcanzara el top 40 en Billboard, convirtiéndose en la peor posición de un ‘lead single’ de Madonna hasta el momento. En el resto del álbum sin embargo tuvo un desempeño comercial muy positivo y fue #1 en Canadá, #2 en España o Reino Unido y top 10 en Italia, Francia o Alemania. El videoclip original de American Life, de temática militar y con un contenido muy violento y agresivo (en el que incluso tiraba una granada al presidente Bush) finalmente no vio la luz por expresa decisión de Madonna debido al inestable clima político en Estados Unidos por la reciente guerra de Irak, por ello se grabó un segundo videoclip más inofensivo en el que cantaba delante de banderas de todo el mundo.

El segundo single fue Hollywood, un marchoso tema dance-pop y electro-pop en el que Madonna continuaba con su crítica al ‘Sueño americano’ y relataba cómo muchas personas intentan conseguir la fama viajando a Hollywood (que representa el negocio del espectáculo), al que califica como un mundo codicioso y de sueños efímeros. Debido al boicot en contra de Madonna en Estados Unidos y su escaso ‘airplay’ en las radios, Hollywood fue incapaz de entrar en la lista americana, convirtiéndose en su primer single en 20 años que no entraba en el Hot 100 de Billboard, aunque alcanzó el #1 en el componente Dance Club Songs de Billboard. En el resto del mundo gozó de moderado éxito y alcanzó nuevamente el #2 en Reino Unido o España y top 5 en Canadá. Como tercer single se lanzó Nothing Fails, una balada mid-tempo pop/folk con uso prominente de guitarra acústica y coro Gospel al final de la canción que se distancia del mensaje anti-capitalista de los anteriores singles y se trata de una canción de amor. Este tema está compuesto junto a Guy Sigsworth y destaca por ser la única canción del álbum no escrita por Mirwais, aunque sí se encargó de la producción. Nothing Fails contó con una escasa promoción y ni siquiera se grabó videoclip, de ahí que tuviera un desempeño comercial muy negativo (fue el segundo single del álbum que no entraba en la lista americana) aunque alcanzó el #1 en España, uno de los mercados más receptivos durante la era ‘American Life’. El cuarto y último single del álbum fue Love Profusion, un tema dance-pop y electro-pop con uso prominente de guitarra dedicado a Guy Ritchie, su marido por entonces y en el que Madonna nuevamente expresa su confusión con respecto a la cultura americana y cómo ha perdido la ilusión. Love Profusion resultaba la apuesta más comercial y ‘radio-friendly’ del álbum y se convirtió en el tercer single #1 del álbum en España, fue top 5 en Canadá o Italia y alcanzó el #11 en Reino Unido. Aunque no fue lanzado de manera oficial como single, Nobody Knows Me se usó como sencillo promocional en las radios americanas y varios de sus remixes aparecían en el CD-single de ‘Nothing Fails’. Nobody Knows Me es un tema Dance y electro-pop, el más up-tempo del álbum y guarda similitudes con ‘Impressive Instant’, perteneciente a ‘Music’.

Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran ‘Intervention’, un tema electro-pop mid-tempo con gran uso de guitarra acústica en el que Madonna habla sobre el amor duradero, ‘X-Static Process’, una balada acústica que cuenta sólo con la voz de Madonna, un órgano y una guitarra, ‘Mother and Father’, un marchoso tema electro-pop y dance-pop en el que la cantante habla de la muerte de su madre cuando ella era una niña y cómo le afectó a su padre y a la relación entre ambos o ‘I’m So Stupid’ en el que expresa su desilusión por vivir en un sueño confuso y se declara “estúpida”. Pese a la intensa polémica que provocó el lanzamiento del primer single, American Life debutó en el #1 en la lista americana de álbumes con más de 240 mil copias en su primera semana, convirtiéndose en el quinto álbum #1 de Madonna en Estados Unidos y acabó siendo certificado platino por ventas cercanas al millón de ejemplares, lo que resultaban unas cifras muy inferiores a las de Music y Ray of Light, que superaron los 3 y 4 millones de copias respectivamente. A nivel internacional, American Life alcanzó el #1 en más de 10 países del mundo, incluyendo Reino Unido, Canadá, Francia o Alemania y superó los 5 millones de copias alrededor del mundo, menos de la mitad que Music. En resumen, aunque ‘American Life’ es considerado como el álbum “maldito” de Madonna y fue muy criticado en el momento de su publicación, años después ha recibido el reconocimiento que merece y personalmente es uno de mis favoritos y más escuchados dentro de su extensa carrera discográfica. Temas imprescindibles: American Life, Hollywood, Love Profusion, Intervention, Nothing Fails, Mother and Father y Die Another Day. Puntuación: 9/10.