Los mejores discos del 2019

lizzo_cuz-i-love-you15. Cuz I Love You de Lizzo.

Durante el 2019 Lizzo se ha convertido en una de las artistas más populares gracias a la publicación de Cuz I Love You, sin embargo la rapera y cantante americana ya había publicado anteriormente dos álbumes y varias mixtapes. El tercer disco de Melissa Jefferson está encuadrado dentro del R&B y Hip-Hop aunque se aprecian influencias Soul, pop y Funk, lo que lo convierte en un álbum urbano muy ecléctico. Lizzo se ha ganado al público gracias a su simpatía, su gran carisma y seguridad en sí misma ya que luce sin complejos sus curvas tanto en la portada del álbum como en las apariciones promocionales que ha hecho durante este año. Cuz I Love You trata temas como la auto-aceptación y la confianza en uno mismo o su relación con los hombres y muestra la versatilidad de Lizzo como cantante y rapera. El single presentación del álbum fue “Juice”, un bailable y marchoso tema Funk/Disco de sonido retro que hablaba de aceptarse a uno mismo. Aunque fue lanzado como single en 2017, gracias a su incursión en una conocida serie de TV, “Truth Hurts” ha ganado mucha popularidad durante este año y se ha convertido en un auténtico grower y uno de temas más escuchados en Spotify, por lo que fue añadido “in extremis” al álbum. Finalmente este medio tiempo R&B/Hip-Hop llegó al #1 en la lista americana de singles, haciendo de Lizzo la tercera rapera en solitario en llegar a lo más alto de Billboard. Mientras que “Truth Hurts” ocupaba la parte alta de Billboard, Lizzo se ha esforzado en promocionar otros singles como “Tempo”, un marchoso tema que combina sonido electrónico con Hip-Hop en el que muestra su faceta de rapera y cuenta con la participación de Missy Elliott. Cuz I Love You debutó en el #6 de la lista americana, convirtiéndose en el trabajo más exitoso de Lizzo y el primero que entra en la lista Billboard, sin embargo meses más tarde consiguió subir hasta el #4 gracias al éxito sin precedentes de Truth Hurts. Aunque el tercer álbum de la artista nacida en Detroit podría parecer su debut, ya que cuenta con una falta de dirección habitual en los primeros álbumes, también resulta muy interesante y original y ha permitido al gran público conocer a una cantante peculiar y polémica pero muy talentosa que seguirá dando mucho que hablar los próximos años. Puntuación: 7/10.

tinashe-songs-for-you14. Songs For You de Tinashe.

Gracias a tres mixtapes que fueron aclamadas por la crítica por sus habilidades como compositora y cantante y su vanguardista estilo, Tinashe fue considerada una prometedora figura del R&B alternativo. Su primer álbum de estudio Aquarius llegó en 2014, evolucionó hacia un R&B/pop más comercial, nuevamente fue muy bien recibido por parte de los expertos musicales y tuvo un moderado resultado comercial. Sus dos siguientes trabajos, Nightride y Joyride, apenas contaron con promoción debido a las diferencias creativas de la joven cantante con su discográfica. A principios de año Tinashe rompió con RCA debido a diferencias creativas (aunque la escasez de promoción de sus últimos trabajos también la motivaron a dejar dicha discográfica) y el pasado mes de noviembre llegó Songs For You, su tercer álbum de estudio y el primero lanzado de manera independiente bajo su propio sello. Songs For You está compuesto por 15 temas encuadrados dentro del R&B con influencias electro-pop y del R&B alternativo, todos ellos compuestos por la propia Tinashe y con la producción de Hitmaka entre otros. El single anticipo fue “Die a Little Bit”, un tema de sonido underground que combina electro-pop, dance-pop y R&B, cuenta con la colaboración de la rapera británica Ms Banks y nos recuerda al sonido que tenían sus primeras mixtapes. Muchas expectativas estaban puestas en Tinashe debido a sus prometedores inicios, pero han pasado los años y aunque se ha hecho un hueco dentro del género R&B no ha logrado despuntar pese a su indudable talento, en parte por los conflictos con su discográfica y la escasez de promoción de sus trabajos, pero también porque ésta no ha sabido cómo presentar al público a Tinashe, si como una cantante de R&B alternativo o como una pop-star, de ahí que su carrera haya ido dando bandazos y no haya conseguido el éxito que merece. En resumen, estamos ante uno de los álbumes R&B más sólidos lanzados este año, ya que cuando Tinashe asume el control creativo de su música (y se deshace de las limitaciones que te impone una multinacional) es capaz de ofrecernos su trabajo más vulnerable y personal. Puntuación: 7/10.

In My Defense13. In My Defense de Iggy Azalea.

En el mes de julio vio la luz In My Defense, el esperado segundo álbum de estudio de Iggy Azalea, 5 años después de la publicación de su disco debut The New Classic. El nuevo álbum de la rapera australiana ha sufrido numerosos retrasos debido al fracaso de varios temas lanzados que pretendían ser el single anticipo del mismo. In My Defense fue publicado bajo su propio sello discográfico, estaba compuesto en su totalidad por Iggy Azalea y producido por J. White, quien imprimió su habitual sonido, un Hip-Hop muy escorado al Trap. El single presentación del álbum fue “Sally Walker”, un pegadizo tema Hip-Hop que sampleaba la canción infantil del mismo nombre y recibió buenas críticas de los expertos musicales por el nuevo estilo adoptado por la rapera, sin embargo se observaban muchas similitudes con la melodía de “Money” de Cardi B, ambos producidos por J. White Did It. Con “Started”, el segundo single, Iggy volvió a dar en el clavo ya que se trataba de otro magnífico tema mid-tempo Hip-Hop/Trap con un estilo y melodía parecida a Sally Walker. El punto fuerte del álbum ha sido sin duda la gran elección de los singles, sin embargo tras escuchar el disco en su totalidad la producción de J. White acaba resultando muy repetitiva, puesto que el productor ha re-utilizado la base de “Money” una y otra vez a lo largo del álbum. Mientras que The New Classic resultaba variado y divertido, el nuevo álbum de Iggy Azalea es más consistente y maduro, sin embargo no encontramos temazos de la talla de Fancy o Black Widow. En definitiva, In My Defense ha sido un álbum muy esperado por todos los seguidores y detractores de Iggy Azalea: los primeros para poder disfrutar de las nuevas canciones de su diva y los segundos para presenciar el fracaso en las listas de venta de la rapera australiana. Puntuación: 7/10.

LP112. LP1 de Liam Payne.

Aunque no presté excesiva atención a la boy-band One Direction, sí seguí más de cerca la carrera en solitario de Zayn Malik, el componente que abandonó la formación antes de su separación en 2016 y dejó atrás el estilo musical que hacía junto a sus ex-compañeros para adentrarse en un sonido R&B alternativo mucho más interesante. También empecé a escuchar varios temas en solitario de Liam Payne y tengo que admitir que me sorprendieron de manera positiva de ahí que decidiera a darle una oportunidad a su primer álbum de estudio, que vio la luz a principios de diciembre. LP1 ha seguido el patrón habitual de muchos artistas durante los últimos tiempos de incluir en el álbum los numerosos singles lanzados con anterioridad a su publicación así como todas las colaboraciones en las que ha participado el joven cantante inglés. De hecho hay que remontarse hasta mayo de 2017 para dar con el primer single, “Strip That Down”, con el que consiguió gran éxito en todo el mundo. Desde entonces Liam Payne nos ha ofrecido varios sencillos adelanto del álbum, de estilos musicales muy diferentes y con un rendimiento comercial también muy variado. LP1 está compuesto principalmente por modernos temas mid-tempo pop/R&B aunque encontramos influencias electro-pop, dance-pop y Hip Hop. Varios de sus singles más recientes me han sorprendido muy gratamente como por ejemplo “Stack It Up”, un pegadizo tema urban-pop con la colaboración del rapero A Boogie wit da Hoodie que recuerda a su primer single o “Live Forever”, un marchoso tema  de sonido synth-pop producido por el trío de DJ’s Cheat Codes. Gracias a su bonita voz, sus marchosos temas de estilo urbano y su indudable atractivo han hecho de Liam Payne uno de los cantantes masculinos actuales más destacados del panorama musical y por ello su primer álbum de estudio LP1 merece aparecer en este listado a lo mejor del año. Puntuación: 7/10.

camila-cabello11. Romance de Camila Cabello.

En 2017 Camila Cabello protagonizó uno de los mayores éxitos del año, “Havana”, el cual gracias a su pegadizo estribillo y su original sonido latino ocupó el #1 en las principales listas de ventas, batió récords en streaming y convirtió a la joven cantante en una de las figuras más prometedoras del mundo de la música. Su primer álbum de estudio, Camila, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y llegó a lo más alto de los charts de Estados Unidos, México y España aunque los siguientes singles lanzados después de Havana tuvieron un recibimiento más tibio por parte del público. En 2019 Camila volvió a la actualidad musical gracias a su participación en el tema “Señorita” de Shawn Mendes que ocupó el #1 en medio planeta y se convirtió en una de las canciones estrella del año. Tras este importante empujón de popularidad, la cantante de ascendencia cubana empezó a lanzar singles que formarían parte de su segundo álbum de estudio como “Shameless” o “Liar”, que resultaban muy interesantes por su sonido diferente (el primero era un oscuro tema electro-pop y pop-rock mientras que el segundo se trataba de un marchoso tema de estilo Latin-pop) pero no lograron el éxito esperado y se estancaron en la parte baja de las listas de venta. Camila optó por una estrategia comercial de lanzar numerosos sencillos promocionales hasta que uno de ellos tuviera éxito y fuera un respaldo suficiente de cara a su nuevo trabajo, sin embargo ni “Cry For Me” ni “Easy” llamaron la atención del público por lo que las cosas empezaban a ponerse feas para la ex-componente de Fifth Harmony. En noviembre lanzó otro single, “Living Proof” y a principios de diciembre llegó su esperado segundo álbum, Romance, tras el tibio recibimiento de todos los temas lanzados. Aunque se aprecia una evolución en la música de Camila Cabello, una mayor diversidad que en su primer disco (encontramos Latin-pop, pop-rock, electro-pop y R&B) y una mejora en sus habilidades como compositora, este trabajo resulta bastante plano y no logra sorprender en exceso. Aunque Romance entra en la lista de los mejores álbumes del año se tiene que conformar con aparecer en la parte baja. Puntuación: 7/10.

marina-210. Love + Fear de Marina.

Tras la promoción de su tercer disco de estudio Froot, la cantante galesa Marina (anteriormente conocida como Marina and the Diamonds) se tomó un descanso del mundo de la música, aunque de manera puntual realizó una colaboración con Clean Bandit en 2016 y más recientemente el año pasado con el mismo grupo inglés. “Baby” recibió buenas críticas por la presencia de Marina y resultó un éxito moderado en las listas de venta europeas. El mes de abril, tras cinco años sin publicar música nueva, vio la luz el cuarto álbum de estudio de la cantante, titulado Love + Fear, aunque primero se desveló Love y unas semanas después el proyecto completo. Para este nuevo álbum Marina ha dejado atrás los temas up-tempo divertidos y originales de Electra Heart para ofrecernos un trabajo más íntimo, maduro y reflexivo, compuesto principalmente por baladas y temas mid-tempo de estilo electro-pop, pero en su conjunto no acaba de enganchar y resulta plano y monótono. Es bastante revelador y desconcertante que “Baby” de Clean Bandit (el cual ha sido incluido en el disco) sea la mejor canción de Love + Fear sin ser una creación propia de Marina, sin embargo no es un trabajo de baja calidad ya que podemos encontrar temas muy interesantes como el pegadizo “Karma”, el himno contra los haters “No More Suckers”, la emotiva balada “Soft To Be Strong” u “Orange Trees”, uno de los temas más pegadizos del disco y que cuenta con influencia Tropical House. Love + Fear es un proyecto muy ambicioso en el que Marina Diamandis ha trabajado durante un largo tiempo, sin embargo ha tenido una acogida muy tibia por parte del público y se ha convertido en uno de los mayores fracasos comerciales del año. Los motivos de este flop han sido una campaña de promoción desastrosa y una elección de los singles poco acertada, ya que en mi opinión la parte de Fear es muy superior pese a no haber sido lanzado ningún sencillo. Aún con todo, Love + Fear no es un disco de baja calidad en absoluto y merece aparecer en este repaso a los mejores álbumes del año. Puntuación: 7/10.

800px-IndigoChrisBrown9. Indigo de Chris Brown.

Este 2019 no ha sido un año especialmente boyante para el género R&B, sin embargo se han lanzado varios discos interesantes como Indigo, el noveno álbum de estudio de Chris Brown, quien se ha convertido en uno de los cantantes más prolíficos de los últimos tiempos, no sólo por la agilidad con que ha publicado álbumes sino por la extensión que han tenido sus recientes trabajos discográficos, que superan ampliamente los estándares habituales en el mundo de la música. “Heartbreak on a Full Moon”, su último disco de estudio, fue lanzado en 2017 y contaba con nada más y nada menos que 45 temas, lo que contribuyó a aumentar las ventas del disco debido al alto nivel de streaming acumulado por las canciones. Chris Brown ha demostrado que es un talentoso compositor y con Indigo nos ha vuelto a ofrecer un trabajo muy extenso, que cuenta con más de 30 temas en la edición deluxe. A nivel musical, Indigo sigue los pasos de “Heartbreak” y está encuadrado dentro de su característico estilo R&B/pop sin embargo resulta más up-tempo y marchoso que éste último y cuenta con influencia Tropical House y Hip-Hop. Como suele ser habitual, Chris Brown ha lanzado un gran variedad de singles antes del lanzamiento del disco, como “Undecided”, un pegadizo tema R&B/pop con influencia Tropical House producido por Scott Storch que ha recibido buenas críticas de los expertos musicales y logró un éxito moderado en las listas de venta, “Back To Love”, un marchoso tema R&B/dance-pop también influenciado por el Tropical House en el que Chris declara que el amor le ha hecho ser mejor persona, “Wobble Up”, un tema Hip-Hop/R&B de naturaleza sexual que habla del twerking y cuenta con la participación de G-Eazy y Nicki Minaj y “No Guidance”, un medio tiempo R&B alternativo en el que colabora Drake y se ha convertido en el single más exitoso de Indigo ya que permaneció en el top 10 de la lista americana durante numerosas semanas. Aunque es digno de admirar el talento como compositor de Chris Brown, quien en 15 años de carrera musical ha publicado 9 discos de estudio, no se aprecia una gran evolución en sus últimos trabajos y apenas podemos distinguir Indigo de Heartbreak, por lo que quizás lo más acertado para Chris sería descansar un tiempo, llenarse de inspiración y ofrecer un trabajo original y más arriesgado. Indigo no pasará a la historia por ser el álbum más célebre de Chris Brown pero dentro de un año no muy boyante para el R&B, es uno de los mejores trabajos lanzados dentro de este género. Puntuación: 7’5/10.

D4bjtzWWkAACRjX8. High Expectations de Mabel.

Una de las grandes sorpresas de este año ha sido High Expectations, el álbum debut de Mabel. La cantante de ascendencia inglesa y sueca ha ido ganando popularidad desde el lanzamiento de su mixtape Ivy To Roses, que recibió buenas críticas de los expertos musicales y gracias a la cual se ha hecho un importante hueco dentro del pop británico. El momento álgido de la carrera de Mabel llegó a principios del 2019 cuando lanzó el single Don’t Call Me Up, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y Tropical House que se convirtió en una de las canciones más importantes del año y un éxito en las listas de venta (alcanzó el #3 en Reino Unido e incluso hizo su aparición en la difícil lista americana). Gracias a la gran acogida comercial de Don’t Call Me Up, este tema se añadió a la re-edición de Ivy To Roses pero ha sido el primer single de su álbum debut. High Expectactions ha sido compuesto en su totalidad por la propia Mabel, abandona el componente urbano de su anterior mixtape y sigue la estela musical del primer single ya que está compuesto por temas dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House y un cierto toque R&B. El álbum debutó en el #3 de la lista británica aunque a nivel internacional ha tenido un escaso impacto comercial. El segundo single, Mad Love, no sólo es una de las mejores canciones del disco sino que demostró que Mabel no es una artista “one-hit wonder”, ya que ocupó el top 10 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo un desempeño más moderado. Pese a su juventud, la cantante nacida en Málaga es una buena vocalista y compositora, sin embargo Mabel todavía tiene margen para crecer y evolucionar como artista. Uno de los puntos fuertes de High Expectations es la inclusión de todas las exitosas colaboraciones que realizó Mabel con anterioridad al lanzamiento al álbum, como por ejemplo “Ring Ring” o “Finders Keepers”. Puntuación: 7’5/10.

westlife-album-Spectrum7. Spectrum de Westlife.

Dentro de un año protagonizado por grandes regresos al panorama musical sin duda destaca la vuelta del grupo irlandés Westlife tras 9 años de silencio. En 2011 la legendaria boy-band abandonó su discográfica tras el escaso apoyo de sus últimos álbumes y anunció su separación temporal, aunque realizaron una extensa gira para despedirse de sus fans. Durante su extensa trayectoria, Westlife han conseguido 16 singles #1 en la lista de ventas de Reino Unido, 6 álbumes #1 en UK (8 en Irlanda) y vendido más de 50 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Westlife uno de los grupos más exitosos de todos los tiempos. En este 2019, para celebrar los 20 años de su disco debut, el cuarteto se embarcó en la gira “The Twenty Tour” con la que se reencontró con sus leales fans y anunciaron el lanzamiento de su undécimo disco de estudio, Spectrum. Desde principios de año Westlife han estado lanzando singles que formarían parte del álbum como el marchoso tema dance-pop “Hello My Love”, las emotivas baladas “Better Man” y “My Blood” o el bailable “Dynamite”. Spectrum supera ampliamente la calidad de sus dos últimos álbumes de Westlife (los cuales evolucionaron hacia el pop-rock y recibieron críticas muy tibias) y recupera la esencia del grupo con sus clásicas baladas románticas aunque también incorpora marchosos temas dance-pop adaptados a los tiempos que corren. Westlife son en Europa los equivalentes a Backstreet Boys en Estados Unidos, es decir unos auténticos supervivientes del fenómeno fan de finales de los 90 y los primeros años del 2000, cuando las boy-bands triunfaban en las listas de ventas. Hoy en día, puede parecer que este tipo de grupos son parte del pasado y no se han integrado en las nuevas reglas de la industria musical, sin embargo Westlife han demostrado que sus fieles seguidores les siguen apoyando y han conseguido nuevamente el #1 en sus mercados estrella, Reino Unido e Irlanda. Spectrum no sólo es un álbum pop más que digno sino que merece formar parte de los mejores trabajos publicados durante este 2019. Puntuación: 7’5/10.

madamex6. Madame X de Madonna.

Muchas expectativas estabas puestas en torno al nuevo álbum de Madonna ya que durante las semanas previas a su lanzamiento fue desvelando a través de sus redes sociales numerosos videos e imágenes de la nueva era que estaba por llegar, en la que la protagonista era un enigmático personaje llamado Madame X. El decimocuarto álbum de estudio de Madonna es un trabajo muy ecléctico, experimental e influenciado por la larga temporada que pasó en Lisboa, la cual le llevó a crear un álbum inspirado por los sonidos latinos y la música típica portuguesa como el fado, aunque en esencia es un álbum de estilo pop y electro-pop. El punto fuerte de Madame X no es la voz de Madonna, que aparece sintetizada y no destaca especialmente, sino su carácter intimista y las letras de las canciones, cargadas de mensajes sociales y donde trata temas como la discriminación, el feminismo, la libertad y la igualdad entre las personas. Aunque contiene canciones interesantes como la oscura balada “Dark Ballet”, el original tema Disco “God Control”, el apocalíptico medio tiempo reggae “Future” o las marchosas “Faz Gostoso” y “Bitch I’m Loca” (dos de los temas más up-tempo del disco) es quizás el álbum con menor viabilidad comercial de Madonna. Madame X fue lanzado la misma semana que el último trabajo de Bruce Springsteen (otro peso pesado del mundo de la música) por lo que Madonna quedó relegada al #2 en los principales charts mundiales como Reino Unido, Australia o Canadá, sin embargo pudo llevarse el gato al agua en Estados Unidos, donde se convirtió en el noveno #1 de su carrera. Tras una primera semana de buenas ventas, como suele ser habitual en todos los álbumes de Madonna gracias a su leal base de fans, en su segunda semana cayó más de 70 posiciones en Billboard debido a sus bajas cifras de streaming y en la tercera desapareció de la lista, algo que no había ocurrido con ningún disco de la Reina del Pop hasta la fecha y que convertía a Madame X en uno de los mayores flops del año. Pese a no encontrarse entre mis álbumes favoritos de la reina del pop, Madame X merece aparecer en las primeras posiciones de este repaso a lo mejor del 2019 por su originalidad y su enésima re-invención musical. Puntuación: 7’5/10.

Hurts 2B Human5. Hurts 2B Human de Pink.

Como gran seguidor de Pink que me considero desde sus inicios en el mundo de la música, cada vez que la cantante lanza nuevo álbum es motivo de alegría, y aunque durante su larga trayectoria ha podido estar más o menos acertada, puedo afirmar que no tiene ningún disco malo. Hurts 2B Human es el título del octavo álbum de estudio de Pink, que se puso a la venta en abril, apenas año y medio después del lanzamiento de Beautiful Trauma, el cual recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales pero obtuvo una gran respuesta comercial y alcanzó el #1 en las principales listas de venta. Hurts 2B Human resultaba similar a su anterior álbum, en el que abandonó su habitual estilo pop-rock para centrarse de lleno en el pop, con varias canciones encuadradas dentro del dance-pop y el electro-pop, sin embargo en lo que respecta a las letras, este nuevo álbum resulta más optimista que Beautiful Trauma. El primer single del álbum fue “Walk Me Home”, un tema pop de estilo muy similar a los que encontrábamos en su anterior disco y contiene el característico estribillo de Pink con coro creciente. Este tema destacaba por su mensaje inspirador y su naturaleza de himno, pero a diferencia de otros primeros singles de Pink, no engancha tanto ni resulta tan original. Para este disco, Pink contó con varios de sus habituales colaboradores como Max Martin, Shellback, Greg Kurstin y Billy Mann, sin embargo decidió trabajar por primera vez con otros productores como por ejemplo Ryan Tedder o el desconocido Odegard, quien fue el responsable de “Hustle”, uno de los temas más marchosos y bailables del álbum, o “Hurts 2B Human”, una balada con cierto aroma R&B en la que participaba el cantante Khalid. Teniendo en cuenta que la cantante ha estado inmersa en una maratoniana gira por todo el mundo, ha descuidado la promoción de Hurts 2B Human: sólo ha lanzado un par de singles y apenas ha dado entrevistas o apariciones televisivas, lo que ha perjudicado el rendimiento comercial del álbum, que ha tenido un impacto menor que sus últimos trabajos. En resumen, Hurts 2B Human no es el mejor álbum de su trayectoria ni cuenta con canciones que ofrezcan nada nuevo ni original al panorama musical ya que resultan muy similares a las presentes en Beautiful Trauma, sin embargo es una buena adición al amplio y magnífico catálogo musical de Pink y uno de los discos más destacados del 2019. Puntuación: 7’5/10.

91JbBgJAoTL._SS500_4. My Happy Place de Emma Bunton.

Este año será recordado por la gira de reunión de Spice Girls, en la que las chicas picantes (sin Victoria Beckham) recorrieron Reino Unido y desataron la nostalgia entre sus fieles seguidores. Un mes antes de la gira, Emma Bunton retomó su carrera en solitario y protagonizó uno de los regresos pop más importantes del 2019. Durante estos últimos años, Baby Spice se centró en su trabajo como presentadora en la radio inglesa, aunque tuvo que abandonarlo debido a sus compromisos con Spice Girls y la promoción de su nuevo álbum en solitario. Tras más de una década en silencio, Emma regresó al mundo de la música con su cuarto álbum de estudio, titulado My Happy Place, el cual toma el relevo a Life in Mono, que vio la luz en diciembre de 2006 y contó con una escasa promoción debido al embarazo de la cantante. El álbum estaba formado por 10 temas, de los que 8 son versiones de algunas de las canciones favoritas de Emma, con el particular sonido Motown y retro presente en los dos anteriores álbumes de la cantante británica. El single presentación del álbum fue “Baby Please Don’t Stop”, que se trataba de un marchoso tema pop que recuperaba el estilo retro iniciado por Emma en el álbum Free Me y era una de las dos canciones originales del disco. “Too Many Teardrops” era el otro tema inédito, contaba también con un toque retro que podía encajar perfectamente dentro del álbum Free Me o en una superproducción de James Bond. Ambos temas fueron compuestos por la propia Emma y debido a su gran calidad se echaban de menos más canciones inéditas en My Happy Place. El disco contaba con varios artistas invitados, de entre los que destacaba Jade Jones, pareja sentimental de Emma y padre de sus dos hijos, quien colabora en “You’re All I Need to Get By”, una de las canciones más emotivas y bonitas dentro de My Happy Place y en la que se observa la gran química existente entre ambos artistas. Otra de las canciones más esperadas por los fans de Spice Girls era la versión del clásico “2 Become 1” interpretada por Emma junto a Robbie Williams y que cuenta con un sonido más acústico y mayor uso de guitarra. Definitivamente fue toda una sorpresa y un gran detalle por parte de Emma incluir esta versión del tema de Spice Girls dentro de su nuevo álbum, ya que nos devuelve la nostalgia de los años 90. Sin duda, el lanzamiento de My Happy Place fue motivo de alegría para todos los fans de Emma Bunton entre los que yo me encuentro, aunque fue una pena que apenas fuera promocionado debido a la gira de Spice Girls. Emma Bunton ha sabido dirigir su carrera de manera correcta encontrando en el sonido retro su estilo propio e inspirándose en el Motown con influencias del R&B y Soul de los años 60, lo cual que encaja muy bien con su voz y resulta un soplo de aire fresco dentro del actual panorama pop. Aunque tuvo un rendimiento moderado en las listas de venta (fue #11 en Reino Unido) My Happy Place es en mi opinión uno de los mejores álbumes pop del año. Puntuación: 8/10. 

Ciara-Beauty-Marks-album-cover3. Beauty Marks de Ciara.

Uno de los regresos más esperados dentro del género R&B ha sido Beauty Marks, el séptimo álbum de estudio de Ciara, el cual llegó 4 años después de Jackie, su último trabajo discográfico. Desde el año pasado la cantante americana ha lanzado numerosos singles como anticipo de su nuevo álbum, entre los que destacó “Level Up”, un marchoso y bailable tema electro-pop y dance-pop que atrajo la atención del público y se convirtió en uno de los singles de Ciara más exitosos de los últimos tiempos. Este pegadizo tema producido por JR Rotem estuvo acompañado de un videoclip muy futurista en el que Ciara realizaba una compleja y original coreografía que se convirtió en viral en las redes sociales. El resto de los singles fueron “Freak Me”, un bailable tema Tropical House con sonido tribal, “Dose”, un tema R&B up-tempo con gran uso de percusión producido por Darkchild, “Greatest Love”, que rompía la racha de temas marchosos y se trataba una balada mid-tempo R&B muy sexy o “Thinkin Bout You”, un original tema R&B/pop de carácter retro que recupera el sonido Disco/pop de los años 90 y recuerda al estilo de Prince o Janet Jackson. Uno de los puntos fuertes de Beauty Marks fue duda la gran elección de los singles, que resultaban muy pegadizos y están perfectamente elegidos para mostrarnos la variedad de sonidos presentes en el disco, aunque como punto en contra está la brevedad del álbum teniendo en cuanta el amplio lapso de tiempo que ha pasado desde su último trabajo discografico y por otra parte es que el resto de los temas que conforman Beauty Marks no enganchaban tanto como los singles. Este álbum supera ampliamente a Jackie, el cual era poco consistente y con muchos temas de relleno, por tanto estamos ante el mejor álbum de Ciara de esta década y uno de los mejores publicados durante este año. Puntuación: 8/10.

Courage2. Courage de Céline Dion.

Una de las mayores divas del mundo de la música ha protagonizado su esperado regreso en este 2019. Durante esta última década Céline Dion ha dedicado la mayor parte de su tiempo a su residencia de conciertos en Las Vegas por lo que no se ha prodigado en exceso en giras internacionales (a excepción de sus visitas a los países francófonos para promocionar el álbum Encore Un Soir) y apenas hemos tenido música nueva por parte de la cantante canadiense. En el mes de noviembre Céline Dion publicó su último álbum, Courage, el primero en inglés desde 2013 cuando vio la luz “Loved Me Back To Life”. A pesar del amplio lapso de tiempo la espera ha merecido la pena ya que la veterana cantante ha regresado con uno de sus discos más maduros y sólidos y que resulta un digno sucesor de los dos álbumes publicados por Céline durante esta década. Courage es un gran álbum en todos los sentidos, ya que no sólo cuenta con 20 temas en su edición deluxe sino que es un trabajo muy consistente compuesto en su mayoría por medios tiempos y baladas de estilo pop en los que la veterana cantante expresa sus sentimientos, relata los duros momentos personales que ha vivido y cómo se ha sobrepuesto al dolor. Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran “Flying On My Own”, el tema más up-tempo y bailable del disco, “Courage”, una emotiva balada a piano en la que Céline habla de la superación de los momentos difíciles o “Lying Down”, otra balada de corte electrónico que cuenta con la producción de David Guetta y una magnífica ejecución vocal por parte de la cantante de Quebec. Courage debutó en lo más alto de la lista de álbumes de Estados Unidos, lo que supone el quinto #1 para la cantante canadiense en dicho país y el primero desde “A New Day Has Come”. Sin duda estamos ante uno de los álbumes más destacados del año. Puntuación: 8/10.

ariana-grande-thank-u-next-album-cover1. Thank U, Next de Ariana Grande.

Durante este año una de las indiscutibles protagonistas ha sido Ariana Grande, quien ha alcanzado en 2019 su mayor cota de popularidad y éxito. En el mes de febrero, tan sólo 7 meses después del lanzamiento de Sweetener, Ariana publicó su quinto álbum de estudio, Thank U, Next, el cual superó todas las expectativas y se convirtió en uno de los discos más importantes del año, gracias al excepcional recibimiento de los singles lanzados. Este álbum se centraba el pop/R&B como sus anteriores trabajos, pero dominaban los medios tiempos, profundizaba más en el sonido urbano y estaba muy influenciado por el sonido del moda, el Trap. Ariana dejó atrás el desfasado sonido de Pharrell Williams, el responsable de los temas más flojos de Sweetener y contó con Tommy Brown y Max Martin para la producción de este álbum, lo que ha resultado todo un acierto. El single presentación “Thank U, Next”, en el que relataba sus relaciones fallidas e incluso nombraba a sus ex-parejas, se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 6 semanas, además también resultó un gran éxito en el resto del mundo. Era complicado superar la tremenda acogida de este tema sin embargo Ariana lo consiguió con “7 Rings”, el segundo single, el cual profundizaba en el sonido R&B/Trap y sampleaba el tema “My Favorite Things” de la película “Sonrisas y Lágrimas”. 7 Rings fue #1 en Estados Unidos durante 8 semanas y rompió varios récords por sus altas cifras de streaming. El tercer single “Break Up with Your Girlfriend” era otro tema R&B/pop muy influenciado por el sonido Trap que nuevamente cosechó gran éxito en todo el mundo. Thank U, Next es un trabajo cohesivo y sólido y recibió grandes críticas por la magnífica voz de Ariana y su gran producción. Sin embargo, la gran rapidez con que la cantante de Florida está lanzando música durante los últimos tiempos y su sobre-exposición en los medios de comunicación y redes sociales están empezando a saturar al público por lo que debería descansar durante una temporada para poder mostrar una verdadera evolución musical. Mientras que a Sweetener lo situé en la parte baja del repaso a los mejores álbumes del año pasado, en este 2019 Ariana Grande consigue la posición de honor ya que ha lanzado no sólo el mejor álbum del año sino de toda su carrera. Puntuación: 8/10.

Heartless y Blinding Lights, lo nuevo de The Weeknd

Blinding LightsEn una táctica similar a la utilizada por Camila Cabello, el cantante de R&B The Weeknd ha lanzado dos singles muy diferentes como anticipo de su próximo trabajo discográfico. El pasado 27 de noviembre desveló Heartless, un tema mid-tempo R&B producido por Metro Boomin en el que el artista canadiense declara que ha vuelto a su extravagante vida de “playboy sin corazón” tras sus rupturas sentimentales con la modelo Bella Hadid y la cantante Selena Gomez. Este magnífico tema ha estado acompañado de un videoclip grabado en Las Vegas (ciudad a la que también nombra en la canción bajo su seudónimo de ‘Sin City’) en el que The Weeknd, tras tomar alcohol y varias sustancias, empieza a tener alucinaciones mientras recorre las calles de la ciudad del pecado bajo las cegadoras luces de casinos y hoteles. En su segunda semana a la venta, gracias a unas altísimas cifras de streaming, Heartless ha ascendido al #1 de la lista americana, convirtiéndose en el cuarto single #1 en Estados Unidos. Dos días más tarde de lanzar Heartless, Abel Tesfaye (el verdadero nombre de The Weeknd) nos presentó otro single que no tenía nada que envidiar al anterior pero resultaba muy diferente. Blinding Lights es un tema up-tempo de estilo electro-pop con influencias de la música synth-wave de los años 80 que nos recuerda al The Weeknd más bailable de temas como Can’t Feel My Face o I Feel It Coming. Este tema producido por Max Martin y Oscar Holter también habla de su relación con Bella Hadid, con la cual ha roto y vuelto en numerosas ocasiones. Blinding Lights forma parte del último spot publicitario de Mercedes Benz protagonizado por el propio The Weeknd y presentado unos días antes de su lanzamiento oficial. En su primera semana a la venta, Blinding Lights debutó en el #11 de la lista americana y viendo el resultado del otro single puede que estemos ante otro futuro #1 para el cantante de Toronto. Ambos temas han llegado a finales del 2019 pero resultan muy interesantes y son de lo mejor que he escuchado durante este año. 

Tanto Heartless como Blinding Lights formarán parte del cuarto álbum de estudio de The Weeknd, Chapter VI, que será publicado a principios del año que viene. En 2018, el artista canadiense lanzó un EP llamado My Dear Melancholy, el cual logró el #1 en Estados Unidos y Canadá y contó con el single top 5 Call Out My Name, sin embargo su último álbum, Starboy, vio la luz a finales del 2016 y resultó un tremendo éxito comercial: ocupó el #1 en la lista americana, fue certificado triple platino por la combinación de ventas físicas y unas enormes cifras de streaming y contó con los hit singles Starboy, I Feel It Coming o Party Monster.

Crítica de “Born 2 Rap” de The Game

Born 2 RapCoincidiendo con el Black Friday, que da el pistoletazo de salida a las compras navideñas en Estados Unidos, The Game publicó Born 2 Rap, su noveno álbum de estudio bajo su propio sello discográfico. El veterano rapero de Compton ha declarado que este álbum será el último de su trayectoria musical y es un homenaje a su jugador de baloncesto favorito, la estrella de la NBA Kobe Bryant. Para cerrar su carrera con un broche de oro, Born 2 Rap cuenta con nada más y nada menos que 25 temas entre los que figuran una larga lista de artistas invitados entre los que destacan Chris Brown, Ed Sheeran, Trey Songz, Miguel, 21 Savage o el recientemente fallecido Nipsey Hussle. El single presentación del álbum fue el potente tema West Side, en el que The Game sigue representando a la West Coast con unas rimas letales a sus enemigos. Como segundo single se ha lanzado Stainless, un tema mid-tempo Hip-Hop con influencia R&B que cuenta con la participación del cantante Anderson Paak, en el cual recae la mayor parte del tema. Ninguno de estos dos singles han logrado entrar en la lista americana, lo que continúa la espiral descendiente en el éxito comercial del rapero californiano. El noveno disco de estudio de The Game se hace bastante pesado debido a su larga extensión y aunque podemos apreciar una mejoría en las habilidades como compositor y rapero con respecto a sus primeros trabajos, definitivamente no es su mejor álbum tal y como ha declarado en varias ocasiones. Aún así podemos destacar varios temas interesantes como “Gangstas Make The Girls Go Wild” junto a Chris Brown que es uno de los temas más up-tempo y radio-friendly del álbum, “Blood Thicker Than Water” en el que participa Trey Songz o “Roadside”, una melancólica balada Hip Hop con melodía de guitarra compuesta, producida y con la colaboración del cantante británico Ed Sheeran.

The Game debutó en el año 2005 de la mano de Dr. Dre y 50 Cent con The Documentary, un álbum que debutó en el #1 en la lista americana, fue certificado doble platino en Estados Unidos y contó con los singles How We Do y Hate It or Love It, los más exitosos de su carrera. Tras su sonada rivalidad con 50 Cent, The Game dejó de trabajar con Dr. Dre y lanzó otros dos álbumes que lograron gran impacto comercial, Doctor’s Advocate y LAX, sin embargo con el paso de los años la popularidad del rapero californiano ha descendido de manera notoria, a pesar de que todos sus discos han ocupado el top 10 en la lista americana. Precisamente uno de los temas recurrentes del disco es recordar su glorioso pasado. En resumen, aunque Born 2 Rap no es el álbum más memorable dentro de su amplio catálogo es justo alabar que en un año en el que el Hip Hop se ha inundado de raperos Mumble de baja calidad y repetitivas bases Trap, The Game regrese con un álbum encuadrado dentro del “verdadero” Hip Hop. Puntuación: 6/10.

Coming Home For Christmas

Coming Home For ChristmasEl 2019 ha sido sin duda un gran año para Emma Bunton ya que tras dejar su trabajo como presentadora en la radio inglesa, en el mes de abril publicó su esperado cuarto álbum de estudio, My Happy Place, después de más de una década sin lanzar música nueva. Este disco estaba formado por 8 versiones de sus temas favoritos y dos canciones originales, recibió buenas criticas por parte de los expertos musicales y tuvo un debut moderado en la lista británica, en la que ocupó el puesto #11. My Happy Place contó con una escasa promoción por parte de Emma porque tenía compromisos profesionales junto a Spice Girls, quienes se reunieron por primera vez en 7 años para llevar a cabo una gira por Reino Unido e Irlanda. El “Spice World Tour” despertó la nostalgia de los numerosos seguidores de las chicas picantes y resultó un gran éxito ya que congregaron a 700 mil leales fans que quisieron disfrutar posiblemente de la ultima gira del icónico grupo femenino de los 90. Pero estas no eran las únicas sorpresas que nos tenía preparadas Baby Spice durante este año y en el mes de noviembre Emma Bunton nos desveló un tema navideño llamado Coming Home For Christmas, que se trataba de una emotiva balada con melodía de guitarra que nos recordaba al estilo del primer álbum en solitario de Emma. Además de lanzar este villancico original, la cantante inglesa también versionó el clásico navideño Santa Baby en clave Motown. El pasado 6 de diciembre Emma realizó un concierto navideño en el Royal Albert Hall de Londres donde interpretó su nuevo tema Coming Home From Christmas además de otros clásicos navideños como Santa Claus Is Coming To Town o Let It Snow!, sus singles más conocidos en solitario como Maybe, What Took You So Long? o Free Me, temas pertenecientes a su último disco como Baby Please Don’t Stop o Too Many Teardrops y algunos de los temas más famosos de Spice Girls como Viva Forever, Say You’ll Be There, Mama o 2 Become 1. El espectáculo de Emma no tuvo nada que envidiar al show navideño que da Mariah Carey cada año y recibió un gran apoyo por parte del público, entre los que se encontraban su compañera de Spice Girls y amiga Geri Halliwell. Sin duda un gran broche de oro para este 2019 tan importante en la vida de Emma Bunton.

Crítica de “LP1” de Liam Payne

LP1Tras la separación de la famosa boy-band inglesa One Direction en 2016, todos sus componentes iniciaron sus carreras en solitario intentando repetir el éxito logrado por Zayn, miembro del grupo que abandonó la formación un año antes y consiguió el #1 en los principales mercados musicales con su álbum debut en solitario. Uno de los componentes más queridos por los seguidores de One Direction era Harry Styles, el cual también se ha labrado una carrera como artista solista y logró gran éxito a ambos lados del atlántico con su primer trabajo discográfico. Otro de los miembros favoritos de los fans del grupo era Liam Payne, el cual ha publicado su álbum debut en solitario este mes después de un par de años lanzando numerosos singles. A mediados de 2017, tras ser padre de un niño junto a su pareja por entonces, la también cantante Cheryl, Liam lanzó su primer single, Strip That Down, un tema que se distanciaba del estilo que hacía junto a One Direction, estaba encuadrado dentro de un moderno pop/R&B con influencia Trap y mostraba una mayor madurez por parte del atractivo cantante gracias a sus provocativas letras. Este single estaba compuesto por Liam Payne junto a Ed Sheeran, producido por Steve Mac y contaba con la colaboración del rapero Quavo. Strip That Down obtuvo una gran acogida por parte del público y ocupó el top 5 en Reino Unido y Australia e incluso llegó al top 10 en la lista americana. Tras este buen debut en solitario, Liam Payne colaboró con el DJ ruso-alemán Zedd en el tema “Get Low”, un marchoso tema dance-pop con influencia Tropical House. El siguiente single lanzado fue Bedroom Floor, un bailable tema electro-pop y dance-pop compuesto por Charlie Puth y producido nuevamente por Steve Mac en el que el cantante hacía uso de su falsete durante el estribillo. Ya en 2018, Liam Payne participó en la banda sonora de la tercera entrega de “50 Sombras de Grey” con el tema For You junto a Rita Ora. Este tema synth-pop recibió buenas opiniones de los críticos musicales por la gran química entre ambos cantantes, su pegadizo estribillo y su estilo, que encajaba perfectamente dentro de la sensual película. For You tuvo un gran impacto comercial en el mercado europeo y ocupó el top 5 en Reino Unido y Francia además de lograr el #1 en Alemania. Liam Payne siguió mostrando su versatilidad como cantante y ofreciendo al público temas de lo más variado, como por ejemplo Familiar, un tema Latin-pop y R&B que contaba con la colaboración del artista latino J Balvin. Además de lanzar sus propios singles, Liam continuó colaborando con otros artistas como el DJ inglés Jonas Blue en “Polaroid”, un bailable tema dance-pop.

El pasado mes de septiembre, cuando la publicación de su álbum debut estaba próxima, Liam Payne lanzó un enésimo single que servía de presentación a este trabajo, Stack It Up, con el que regresaba al estilo urbano de su primer single Strip That Down. Stack It Up es un marchoso tema pop/R&B con influencia Hip Hop compuesto por Ed Sheeran, producido por Steve Mac y que contaba con la colaboración del rapero A Boogie wit da Hoodie. De cara al periodo navideño que ya está muy cerca, Liam ha lanzado como sencillo promocional la emotiva balada “All I Want (For Christmas)”. Todos los singles lanzados por Liam desde 2017 y sus colaboraciones con otros artistas formarán parte de LP1, su álbum debut en solitario que ha visto la luz el 6 de diciembre. LP1 es un disco muy ecléctico formado por temas que van desde el urban-pop al electro-pop o el dance-pop, aunque según declaró Liam Payne en una reciente entrevista, este álbum está influenciado principalmente por el sonido R&B y Hip Hop con Justin Timberlake o Usher como referentes, ya que son dos de los artistas favoritos del cantante inglés.

Una gran cantidad de compositores y productores han estado implicados en este álbum como los anteriormente mencionados Ed Sheeran y Steve Mac además de The Monsters & The Strangerz, StarGate, Ryan Tedder o Cheat Codes. Liam Payne ha participado en la composición de 4 temas, entre ellos su primer single Strip That Down. LP1 ha seguido el patrón reciente de otros artistas británicos como Rita Ora, Dua Lipa o Anne-Marie de incluir en su álbum todos los singles y colaboraciones con otros artistas lanzados años atrás, lo que convierte al álbum en una playlist más que un disco centrado, sin embargo el streaming de dichos temas ayudará a incrementar las ventas del disco. De los 17 temas que forman LP1, 8 de ellos ya han sido desvelados con anterioridad al lanzamiento del disco, pero todavía quedan temas interesantes que reseñar como Live Forever, un marchoso tema synth-pop producido por el trío de DJ’s americanos Cheat Codes que ha sido anunciado como nuevo single coincidiendo con el lanzamiento del álbum. Los temas inéditos del álbum son en su mayoría medios tiempos pop/R&B como “Weekend”, que ha sido compuesto por el propio Liam, “Say It All”, que cuenta con influencia Trap y está producido por StarGate, “Remember” o “Heart Meets Break”. En resumen, LP1 me ha sorprendido gratamente ya que cuenta con buenas canciones y se convierte en uno de los álbumes debut más destacados de este año. El único handicap que va a tener LP1 es haber sido publicado el mismo día que el esperado disco de Camila Cabello, sin embargo gracias al enorme apoyo que cuenta el atractivo cantante entre las jovencitas británicas tiene muchas posibilidades de liderar la lista de ventas en Reino Unido, además cuenta con el streaming acumulado de todos los singles y colaboraciones que han sido añadidos al álbum. Tras haberse deshecho de su pasado en One Direction le auguro un gran futuro a Liam Payne dentro del pop/R&B actual ya que nos ha mostrado su mayor madurez con nuevas canciones en las que habla abiertamente de amor y sexo. Puntuación: 7/10.

Crítica de “Romance” de Camila Cabello

camila-cabelloEl segundo álbum de un artista que ha cosechado gran éxito con su disco debut suele suponer un reto muy complicado para el cantante en cuestión debido a las expectativas puestas en dicho trabajo y por las posibles comparaciones (de calidad y éxito) entre un álbum y otro. Esta situación es precisamente la que ha vivido Camila Cabello tras un hit de la talla de Havana, el cual superó todas las predicciones por parte de la cantante y su discográfica y logró cifras de streaming espectaculares y unas posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Tras el boom inicial de Havana, los siguientes singles fueron moderadamente exitosos por el efecto arrastre pero no consiguieron un rendimiento comercial especialmente llamativo y el álbum debut de la cantante, titulado Camila, logró buenas posiciones en las listas de venta y fue certificado platino en Estados Unidos, pero no por sus altas ventas, ya que sólo despachó 160 mil copias físicas, sino por el alto nivel de streaming de los temas que contenía. Con un álbum debut más que digno que contaba con un sonido original y varios temas interesantes pero conocida por el gran público sólo por Havana, Camila Cabello partía de una posición un tanto complicada de cara al “temido” segundo álbum ya que muchos consideraban su éxito flor de un día y le auguraban un futuro poco halagüeño. Afortunadamente para la cantante de ascendencia cubana, Shawn Mendes contó con Camila para participar en su tema Señorita, el cual se ha convertido en el hit del año y ha supuesto un notable incremento de popularidad para ambos artistas. Aunque no llegó al nivel de éxito descomunal de Havana, Señorita alcanzó el #1 en los principales mercados mundiales y obtuvo unas cifras de streaming altísimas. Este tema encajaba a la perfección con el estilo musical de la cantante por su sonido Latin-pop, mostraba una gran química entre ambos artistas y dio un soplo de aire fresco a Camila de cara a su próximo trabajo discográfico.

En el mes de septiembre, la cantante nacida en Cuba publicó en sus redes sociales varias imágenes y videos pertenecientes a su nuevo proyecto musical, que se trataba de su segundo álbum de estudio, Romance, pero no reveló su fecha de publicación. Camila también desveló dos nuevos temas muy diferentes entre sí como anticipo del álbum: Shameless y Liar. Mientras que Shameless era un tema electro-pop y pop-rock de sonido oscuro que nos mostraba un lado de la cantante que no había ofrecido hasta la fecha, el otro se encontraba en su zona de confort. Liar se trataba de un marchoso y pegadizo tema Latin-pop que encajaría perfectamente dentro de su disco Camila. Pese a ser dos apuestas muy interesantes por parte de la joven cantante, ninguna de ellas pareció atraer la atención del público y quedaron atascadas en la parte baja de la lista americana Billboard. Acompañado por un divertido videoclip y aprovechando el tirón que vive la música latina últimamente, Liar tuvo un impacto comercial ligeramente superior. La estrategia promocional de Romance ha sido un tanto desconcertante y confusa ya que sin un respiro, Camila lanzó en octubre otros dos nuevos sencillos sin apenas haber dado tiempo a promocionar los anteriores. Mientras que la cantante de Miami explicaba en sus redes sociales que quería ofrecer al público un gran número de temas que mostraran la variedad musical presente en Romance, era evidente que su discográfica estaba preocupaba por el decepcionante rendimiento comercial de Shameless y Liar y se apresuró a lanzar nuevos temas para ver si sonaba la flauta y podían publicar el nuevo álbum con el respaldo de algún single de éxito. Uno de ellos era Cry For Me, un potente tema pop-rock que comenzaba con unos arpeggios de guitarra muy marcados y cuyas letras hacían referencia a la sensación que se produce tras una relación fallida en la que quieres ver que tu ex se sienta igual de mal que tú. El otro tema era Easy, una bonita balada pop en la que compara su actual pareja con sus anteriores relaciones y destaca por la ejecución vocal de Camila (sin ser una vocalista especialmente talentosa). Si dentro de la primera pareja de singles destacaba Liar, en este nuevo dúo de sencillos, Cry For Me gana la batalla, aunque hay que reconocer que todos los temas presentados resultan de gran calidad y muestran una mayor madurez por parte de Camila como compositora y artista. Tanto Cry For Me como Easy han sido producidos por Frank Dukes, quien estuvo detrás de la mayoría de temas del álbum debut de Camila. Como enésimo sencillo promocional antes del lanzamiento de Romance (quinto en realidad) llegó Living Proof, una balada pop con melodía de guitarra e influencia latina donde Camila hace uso del falsete. Ninguno de estos últimos singles lanzados en esta extraña campaña promocional ha funcionado bien en las listas de venta.

En vez de decantarse por promocionar Liar, que es el único single que ha gozado de un moderado rendimiento comercial y de streaming (supera los 170 millones de reproducciones en Spotify) y tenía solidez suficiente como para respaldar el lanzamiento de Romance, Camila ha dedicado más tiempo a promocionar el resto de singles en programas de TV y entregas de premios a pesar del mínimo impacto que están teniendo entre el público. Aunque ya hemos conocido gran parte de Romance con anterioridad a su publicación, del resto del álbum merecen la pena destacar “My Oh My”, un tema con gran toque urbano muy pegadizo que cuenta con la colaboración del rapero DaBaby y el medio tiempo “Should’ve Said It”, uno de los temas con mayor influencia latina y que comparte ciertas similitudes con Havana. Cualquiera de estos dos temas podría haberse lanzado como single ya que resultan muy superiores a varios de los sencillos adelanto y hubieran atraído más la atención del público. La segunda mitad de Romance está llena de baladas, algunas un tanto planas y aburridas como “Used To This”, producida por Finneas, un joven productor musical conocido por ser el responsable del éxito del álbum debut de su hermana, la extravagante cantante Billie Eilish, y otras más interesantes como la romántica “This Love” o “Feel It Twice”, que cuenta con gran aroma R&B.

Camila Cabello ha compuesto todos los temas de Romance y entre los créditos de producción se encuentran importantes nombres como Frank Dukes (responsable de Easy y Cry For Me), The Monsters & The Strangerz (Shameless y Liar), Ryan Tedder, Andrew Watt, Mattman & Robin (Living Proof) o Finneas, que han dado forma a un álbum que combina pop-rock, Latin-pop, synth-pop y ciertas pinceladas urbanas. Pese a la desastrosa campaña promocional que ha acompañado a Romance, es de justicia alabar la valentía que ha demostrado Camila al publicar un álbum tras numerosos singles fallidos en vez de abandonar el proyecto o postergar el lanzamiento como han hecho otros cantantes (por ejemplo Meghan Trainor). Sin embargo teniendo en cuenta que Camila es una de las reinas del streaming en la actualidad (en concreto la tercera artista más escuchada del mundo en Spotify), ha lanzado 5 singles con anterioridad a la publicación del álbum y ha incluido muy astutamente Señorita en el tracklist de Romance, todo el streaming acumulado por parte de estos temas (Señorita supera los 1000 millones de reproducciones en Spotify) ayudará al álbum a ser certificado platino en un periquete y le vaticinará un #1 seguro en Estados Unidos. Las ventas físicas serán otro cantar. En definitiva, la estrategia por parte de la discográfica de Camila de ofrecer tantos temas previos a la publicación del álbum y no centrarse en la promoción de uno de ellos ha desconcertado al público, que no ha prestado excesiva atención a casi ninguno de ellos. Aún con todo, Romance es un buen álbum pop en el que podemos apreciar la evolución de Camila como artista y compositora en canciones que hablan de amor y sus últimas relaciones. Temas imprescindibles: Liar, My Oh My, Should’ve Said It y Shameless. Puntuación: 7/10.

El regreso de Zara Larsson

Zara LarssonDurante 2016 y 2017 Zara Larsson se convirtió en una de las cantantes pop más destacadas en Europa gracias a temas como Lush Life, Never Forget You o I Would Like, pertenecientes a su segundo disco de estudio, So Good, el primero lanzado de manera internacional tras un álbum debut que sólo fue publicado en su Suecia natal y otros países nórdicos. So Good estaba formado por marchosos temas up-tempo producidos por importantes nombres como Steve Mac, MNEK, The Monsters & The Strangerz o StarGate y encuadrado dentro del dance-pop y electro-pop con influencias R&B y Tropical House. Tres de los singles de So Good fueron #1 en Suecia y consiguieron despuntar en otros países europeos como Reino Unido, donde la joven cantante sueca ha conseguido gran éxito, e incluso varios de sus temas lograron entrar en el difícil mercado americano. El álbum ocupó el top 10 en las principales listas de venta europeas y fue certificado oro en Estados Unidos, lo que supone un gran éxito para una cantante pop procedente de Suecia. Desde sus inicios, Zara Larsson recibió buenas críticas de los expertos musicales por su bonita voz, sus marchosas canciones y su moderno estilo, además de su labor como compositora en varias de las canciones de su álbum y fue de las primeras cantantes junto a Dua Lipa en incorporar el sonido Tropical House que tan de moda se ha puesto durante los últimos años. La presencia de Zara Larsson fue solicitada por otros artistas como David Guetta o el grupo británico Clean Bandit, con quienes colaboró en “Symphony”, el cual logró un gran éxito comercial y se convirtió en el primer single #1 de la cantante en Reino Unido y su cuarto chart-topper en Suecia.

Tras este asombroso debut internacional, la cantante de Solna regresó en octubre de 2018 con el single adelanto de su próximo álbum de estudio, Ruin My Life, que se trataba de un medio tiempo pop/R&B compuesto por la propia Zara Larsson y producido por The Monsters & The Strangerz, el dúo americano responsable de su hit “I Would Like”. Pese a no ser tan marchoso como algunos de sus singles anteriores, Ruin My Life recibió buenas críticas por su evolución musical y logró un buen desempeño comercial: fue #2 en Suecia, top 10 en Reino Unido e incluso consiguió entrar en la parte baja de la lista americana. Ya en 2019 la atractiva cantante lanzó Don’t Worry Bout Me, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House compuesto por ella misma junto a la prometedora cantante sueca Tove Lo. Este nuevo single resultaba muy bailable y uno de los temas más up-tempo de Zara, sin embargo no recibió excesiva atención por parte del público. Durante este año ha seguido lanzando singles como All The Time, un alegre y pegadizo tema synth-pop con influencias Disco con el que regresó de nuevo al top 20 de la lista de singles en Suecia. Todos estos singles formarán parte del nuevo álbum de estudio de Zara Larsson, todavía sin título ni fecha de publicación definitivas.