Throwback Review: “Ora” de Rita Ora

Rita_Ora_ORARita Ora nació en Pristina, la antigua Yugoslavia (actualmente Kosovo) de padres albaneses, pero a causa de la guerra huyeron a Gran Bretaña cuando Rita Ora apenas tenía un año, estableciéndose en Notting Hill, Londres. Desde pequeña Rita tuvo inquietudes artísticas por lo que asistió a la famosa escuela de Artes “Sylvia Young Theatre School” donde anteriormente habían estudiado otras famosas cantantes como Amy Winehouse, Leona Lewis o Emma Bunton (Baby Spice). En 2008 Rita participó en las audiciones para representar a Reino Unido en el festival Eurovisión e incluso llegó a clasificarse pero abandonó la competición porque no se sentía preparada para este tipo de concurso. Más tarde su manager consiguió que la joven cantante fuera fichada por la discográfica americana Roc Nation (propiedad del rapero Jay-Z) con un contrato musical y de publicidad. Dicha discográfica le dio a Rita varios años para “encontrarse” a sí misma y su verdadero estilo y luego grabar el álbum. Rita Ora hizo su debut en el mundo de la música en 2012 de la mano de DJ Fresh con el tema “Hot Right Now”, el cual debutó en el #1 de la lista británica de singles, lo que supuso un comienzo muy prometedor para la cantante de ascendencia albanesa ya que le proporcionó gran popularidad de cara a su álbum debut. Poco después de esta exitosa colaboración Rita Ora lanzó su primer single, llamado R.I.P., que se trataba de un tema R&B con influencia Dubstep producido por StarGate y que contaba con la participación del rapero ingles Tinie Tempah. Este tema estaba compuesto por el rapero canadiense Drake y fue ofrecido a Rihanna, la cual lo rechazó y cayó en manos de Rita, quien creyó que podía ser una gran elección como single debut, y no se equivocó ya que alcanzó el #1 en Reino Unido. “R.I.P.” fue lanzado como primer single en Reino Unido e Irlanda, mientras que para el resto del mundo fue el segundo single, y también tuvo un buen desempeño comercial, logrando el top 10 en Australia, y aunque no consiguió entrar en la lista americana, fue #1 en el componente Dance de Billboard. Como segundo single en Reino Unido y primero lanzado de manera internacional se eligió How We Do (Party), un marchoso tema pop-rock que sampleaba el estribillo de “Party and Bullshit” del famoso rapero Notorious BIG y recibió comparaciones con el estilo de Jessie J y Katy Perry por su naturaleza alegre y desenfadada. How We Do se convirtió en el tercer #1 consecutivo de Rita Ora en Reino Unido y gracias a su promoción internacional consiguió entrar en la lista de singles de Estados Unidos, aunque tuvo un desempeño moderado. 

Tanto R.I.P. como How We Do formaban parte del álbum debut de la cantante, titulado simplemente Ora, y gracias al buen rendimiento de los primeros singles en tierras británicas, éste consiguió ser #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Pese al empeño de Roc Nation por promocionar la música de la cantante y hacer de Rita una artista famosa en América, “Ora” no fue lanzado en aquel continente. Como dato curioso, Ora no es el apellido real de la cantante, pero como el significado del verdadero apellido de Rita en albanés es “relojero”, los padres de la cantante decidieron cambiarlo por Ora (“hora” en español) para que fuera más sencillo y fácil de pronunciar en Reino Unido cuando emigraron a dicho país. El álbum debut de Rita Ora está compuesto por temas pop y R&B, aunque también hay una cierta influencia de sonidos urbanos típicamente ingleses como el Dubstep, y cuenta con elementos dance-pop y electro-pop. “Ora” fue un proyecto muy ambicioso y muchas expectativas fueron puestas en el álbum por parte de la discográfica de la cantante, además de un gran presupuesto ya que contaba con la producción de grandes nombres de la industria musical como Greg Kurstin, StarGate, Will.I.Am, The Dream o The Runners, sin embargo las críticas hacia el álbum fueron muy tibias. Como tercer single se lanzó Shine Ya Light, un medio tiempo electro-pop y R&B producido por Fraser T Smith que consiguió ser top 10 en la lista británica. Este tema lanza un mensaje positivo e inspirador en el que Rita nos insta a mostrar “la luz” que todos llevamos en nuestro interior, y es uno de los más destacados del álbum. El último single extraído de Ora, Radioactive, supuso un importante cambio con respecto a los anteriores singles (los cuales que tenían un fuerte aroma urbano) ya que en este caso exploraba el territorio dance-pop y electro-pop. Pese a que “Ora” fue fruto de un trabajo previo muy calculado por parte de su discográfica, de intentar posicionarla en el mercado e introducirla en el panorama musical americano a través de apariciones en videoclips de artistas consagrados y mucha publicidad, el resultado no fue del todo positivo, ya que fuera de Reino Unido obtuvo un resultado comercial muy mediocre. En mi opinión, Ora contiene canciones marchosas y divertidas pero no es un trabajo consistente puesto que hay varios estilos muy diferentes que hacen que el álbum no sea coherente o equilibrado, además Rita Ora por entonces no había encontrado su propio estilo ni imprimía su personalidad en los temas que interpretaba. Puntuación: 6/10. Ora – Amazon

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Confirmada la reunión de Spice Girls

45322766_1290193284455653_4531833801776562176_nPor fin ha llegado el día que todos los seguidores de Spice Girls estábamos esperando. Hoy mismo han confirmado que se reunirán el año que viene con motivo de un mini-tour por Reino Unido. Todas menos Victoria Beckham. Desde hace unos meses surgieron rumores acerca de una reunión del legendario grupo de pop, e incluso publicaron una foto en la que se encontraban las 5 chicas picantes, más tarde Mel B en una entrevista confirmó esos rumores y adelantó que las chicas se reunirían pronto aunque no relevó muchos más detalles. Spice Girls han confirmado hoy 6 fechas de su próximo tour por Reino Unido, que tendrá lugar en el mes de junio del 2019 y pasará por ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo o Bristol. También hemos podido saber que la telonera de los conciertos de Spice Girls será la prometedora cantante inglesa Jess Glynne, que acaba de publicar disco y se encuentra en su mejor momento profesional. Además de grabar un pequeño video en el que confirman su vuelta como grupo y su intención de salir de gira el año que viene, han re-abierto sus redes sociales, tanto Instagram como Facebook, donde han publicado numerosas fotos del pasado así como el video en el que confirman su vuelta. Victoria Beckham, a través de su cuenta de Instagram, ha felicitado a sus compañeras y les desea lo mejor en su próxima gira, sin embargo confirma que esta vez no formará parte de la reunión. La última vez que se reunieron todas las Spice Girls para actuar en directo fue en 2012 con motivo de la clausura de los Juegos Olímpicos que tuvieron lugar en Londres, donde aparecieron en taxis ingleses decorados con los colores más representativos de cada Spice e interpretaron los hits Wannabe y Spice Up Your Life, momento que fue seguido por millones de personas en todo el mundo y supuso una gran alegría para sus fans. Esta será la segunda reunión de Spice Girls tras su separación, ya que en 2007 todas las componentes aceptaron reunirse para grabar nuevas canciones y publicar un disco de grandes éxitos, además hicieron varias apariciones en programas de TV y participaron en una extensa gira por Europa y Estados Unidos, que resultó un éxito de ventas. Sin duda una gran noticia para los fans del icónico grupo de los 90. Desde el Blog MiSTeR MuSiC no dudaremos en adelantar más detalles acerca de esta reunión y gira en cuanto sean confirmados por Geri, Emma, Mel B y Melanie C. Spice Girls Greatest Hits – Amazon

Crítica de “Period” de City Girls

City Girls- PeriodCity Girls son un dúo de Hip Hop formado en Miami por las amigas de la infancia Caresha y Jatavia, más conocidas por sus nicknames Yung Miami y JT, que alcanzaron la popularidad gracias a su participación en el tema “In My Feelings” de Drake, y aunque las voces de City Girls no están acreditadas como featuring, su aparición en dicho tema les dio una gran popularidad al liderar la lista de singles americana durante 10 semanas, además de aparecer en el videoclip de In My Feelings. Tras grabar varios temas que fueron incluidos en recopilaciones de música Hip Hop, City Girls lanzaron su álbum debut el pasado mes de mayo, aunque en realidad se trata de una mixtape compuesta por 16 temas bajo el título Period. La casualidad ha querido que tres meses después del lanzamiento de su mixtape, cuando City Girls empezaban a despuntar dentro del Hip Hop femenino, una de las dos componentes del dúo, JT, fue condenada a pasar dos años en prisión debido a un uso fraudulento de tarjetas de crédito. Sin embargo, este hecho que podría haber enterrado abruptamente la promoción de esta mixtape no ha impedido que hayan seguido lanzando varios videoclips promocionales de temas de Period que de manera muy inteligente tenían guardados bajo la manga. Queda claro que City Girls han tomado influencias de importantes raperas como Trina (también procedente de Miami), Khia o Lil Kim, algo que podemos notar en la temática de sus canciones, donde el sexo y el dinero son los temas más recurrentes, además del hecho de explotar su físico y mostrarse muy ligeras de ropa. City Girls han sido un gran descubrimiento en el mundo del Hip Hop femenino sin embargo no todo han sido halagos, ya que los expertos han criticado las habilidades de JT y Yung Miami como raperas por su falta de experiencia (apenas llevan rapeando un año) y varios de los temas que conforman Period podría considerarse relleno.

El primer single extraído de Period fue Where The Bag Up, un tema que habla de dinero y strip-clubs pero que no tiene nada que envidiar a otras canciones lanzadas actualmente dentro del Southern Hip Hop, y queda patente la influencia de Trina en estilo de rapear y la producción de dicho tema. Sin duda es una de las mejores canciones del mixtape y ha obtenido un buen recibimiento por parte del público, ya que su videoclip ha superado los cinco millones de reproducciones en YouTube y ha obtenido buenas cifras de streaming en plataformas musicales como Spotify. El segundo single, I’ll Take Your Man, es otro de los temas más destacados de Period, y en él, las dos componentes de City Girls sacan todas sus armas de mujer y declaran que no dudarán en robarte a tu hombre. Este tema también ha sido muy popular en las plataformas de streaming y ha superado los 9 millones de reproducciones en YouTube. Pese al encarcelamiento de JT, City Girls no han parado de lanzar videoclips para promocionar su música, como “Tighten Up”, en el que las chicas hablan de tener sexo durante el periodo, “Sweet Tooth”, uno de los temas más up-tempo, o “Period (We Live)”, en el que se puede apreciar una cierta influencia latina en la producción del tema debido a la procedencia de ambas chicas. Cabe destacar que para ser unas recién llegadas al panorama musical, la calidad de los videoclips de City Girls es muy alta y no tienen nada que envidiar a los de artistas plenamente consagrados.

Las 16 canciones que forman Period apenas superan los dos minutos pero es de agradecer que sólo aparezca la participación de un artista invitado, ya que en la actualidad la música Hip Hop está llena de innecesarias colaboraciones que no suelen aportan nada al tema en cuestión. Aunque las habilidades para rimar de JT y Yung Miami estén lejos de las de leyendas del Rap como Missy Elliott, Eve o Trina (algo lógico, ya que llevan muy poco tiempo en el mundo de la música) y sus canciones predecibles hablando de sexo, strip-clubs y dinero no aporten nada nuevo u original al Hip Hop, su mixtape Period es más que digna de escuchar. Teniendo en cuenta la gran rivalidad que existe dentro del Hip Hop femenino (basta nombrar las absurdas peleas entre Nicki Minaj y Cardi B) es de agradecer que surjan grupos de mujeres raperas que trabajen juntas sin tener ningún problema ni rivalidad como es el caso de City Girls. Sin duda el dúo de Miami ha sido un gran descubrimiento dentro del panorama Hip Hop actual, lástima que los dos años que va a pasar JT en prisión vaya a perjudicar el futuro de City Girls cuando estaban pasando por su mejor momento profesional. Si te gusta el Rap femenino, especialmente el Southern Hip Hop y artistas como Trina, no dejes escapar la mixtape Period. Puntuación: 7/10.

Dose, el nuevo single de Ciara

100000x100000-999-1-1536934081-640x640La estrategia comercial llevada a cabo por Ciara durante los últimos meses no ha podido ser más acertada ya que su nueva discográfica Warner por primera vez en muchos años está haciendo bien su trabajo con la cantante de Atlanta, puesto que sus anteriores discográficas no respaldaron demasiado sus últimos discos ni le dieron una verdadera promoción a su música lo que hizo que dichos álbumes no tuvieran el éxito y la popularidad que se merecían. De cara a su nuevo álbum de estudio, Ciara se ha centrado en lo que mejor se le da, que es lanzar marchosos y bailables temas acompañados de vistosos videoclips con complejas coreografías en los que Ciara se luce como la gran bailarina que es, muestra sus dotes como show-woman y sus grandes habilidades en el escenario. En verano Ciara lanzó el single Level Up, un enérgico tema dance-pop y R&B que desde un principio llamó la atención y recibió gran apoyo por parte del público debido su original baile, el cual se convirtió en un fenómeno viral en las redes sociales. El videoclip de Level Up ha superado los 100 millones de reproducciones en YouTube y el single ha tenido un buen desempeño en la lista americana, ya que sin ser un gran éxito ha superado ampliamente las expectativas y ha tenido una mayor exposición que la mayoría de sus singles lanzados en los últimos años. Una mayor promoción por parte de Ciara en la TV americana, su aparición en varias entregas de premios y una gran presencia en las redes sociales han hecho que la cantante haya recuperado su popularidad y se encuentre en uno de los mejores momentos de su carrera. Tras el éxito de Level Up, Ciara lanzó otro sencillo promocional, llamado Freak Me, que se trataba de un marchoso tema dance-pop pero esta vez influenciado por el Afrobeat y los sonidos tropicales. Este tema no ha tenido tanta suerte como el anterior, en parte por su menor promoción y se ha quedado a la sombra de Level Up, que seguía manteniéndose fuerte en la lista Billboard. Y sin perder el tiempo, la cantante de 33 años ha seguido presentando temas de su próximo álbum, todavía sin fecha ni título definitivo. Este mes de octubre, Ciara ha lanzado su nuevo single, Dose, un interesante tema R&B up-tempo producido por Darkchild que resulta muy pegadizo y bailable, y destaca por el gran uso de instrumentos en vivo, como percusión, trompetas y saxofón, influenciado por las bandas de música que acompañan a los partidos de baseball o rugby en Estados Unidos. Sin duda Dose tiene un gran potencial al igual que Level Up, y el acompañamiento de su videoclip, muy sencillo pero donde Ciara vuelve a mostrarnos su excepcional forma física y su gran talento como bailarina, ha sido todo un acierto. Esperaremos ansiosos el nuevo álbum de Ciara, que promete ser muy up-tempo y marchoso teniendo en cuenta los tres singles lanzados, y se está centrando en sus puntos fuertes, lo cual es una gran idea y le permite diferenciarse de sus competidoras dentro del género R&B.

Expectations, el debut en solitario de Lauren Jauregui

Lauren-Jauregui-ExpectationsUno de los motivos que llevaron a Fifth Harmony a separarse temporalmente fue el tibio recibimiento por parte del público de su último álbum, titulado de manera homónima, cuyas ventas fueron muy bajas y no contó con el respaldo de ningún single exitoso en las listas de venta. Pero esta no fue la única razón detrás de la separación del grupo, ya que tras la marcha de Camila Cabello, una de las componentes más carismáticas y queridas por los fans, la popularidad de Fifth Harmony descendió notoriamente y puso en entredicho el futuro del grupo desde que pasó a convertirse en cuarteto. Y el tercer y más importante motivo (como ocurre en la mayoría de grupos femeninos) es que las componentes se vieron seducidas a lanzarse en solitario tras las colaboraciones que todas ellas hicieron con otros artistas. El inesperado éxito logrado por Camila, que consiguió que su álbum debut en solitario fuera #1 en Estados Unidos (algo que no logró ningún disco de Fifth Harmony) y contó con el hit Havana que lideró las listas de venta de todo el mundo, animó a las componentes de Fifth Harmony a probar suerte en solitario. Desde la separación del grupo femenino, todas sus integrantes han hecho sus pinitos en solitario, o bien lanzando sus propios singles o colaborando en canciones de otros artistas, y tras Dinah Jane y Normani, que han sido las primeras en lanzar sus singles en solitario, Lauren Jauregui también ha decidido probar suerte con un single propio. La joven de ascendencia cubana colaboró con varias cantantes, como Halsey y Marian Hill, y aunque dichos sencillos no lograron gran repercusión, sí ayudaron a Lauren a dar sus primeros pasos en la industria musical lejos de Fifth Harmony.

Expectations es el single debut de Lauren Jauregui en solitario y se trata de una interesante balada mid-tempo R&B/Soul con cierta influencia Rock debido al prominente uso de guitarra eléctrica. En esta dramática balada, Lauren describe una relación en la que su pareja no se preocupa por ella y como la situación no parece mejorar, ella ha perdido las “expectativas” en dicha relación. La cantante de 22 años se ha declarado bisexual y anti-Trump, y teniendo en cuenta que en el videoclip de Expectations Lauren hace el papel de dos chicas con personalidades muy diferentes, puede que se trate de una relación pasada con una mujer, algo que no nos resulta nada extraño ya que la cantante de Florida apoya al colectivo LGBT y a las minorías, y se define como una mujer americana-cubana bisexual. Sin embargo actualmente está saliendo con el rapero Ty Dolla Sign. Esperaremos atentos a los debuts en solitario de las componentes de Fifth Harmony, ya que algunas de ellas gozan de gran talento y pueden pisarle los pies a su ex-compañera Camila Cabello.

Crítica de “Always In Between” de Jess Glynne

91R2EsHEzkL._SY355_Como ya comenté en la crítica de I Cry When I Laugh, el primer álbum de estudio de Jess Glynne fue tremendamente exitoso, respaldado por 6 singles que lograron gran acogida en toda Europa (dos de ellos #1 en la lista británica) además de varias colaboraciones con otros artistas que también la llevaron a lo más alto del chart británico, lo que convirtió a Jess en la segunda artista británica femenina en tener 5 singles #1, empatada con Cheryl Cole, quien hasta entonces ostentaba el título. El primer disco de la cantante inglesa no sólo tuvo una gran respuesta comercial sino que recibió buenas críticas de los expertos musicales por sus habilidades como cantante y compositora, y le valieron numerosas nominaciones a premios incluyendo los Brit, e incluso consiguió un Grammy a mejor grabación Dance por el tema “Rather Be”. Durante los años siguientes al lanzamiento de “I Cry When I Laugh” Jess salió a la carretera a promocionar el álbum con varias giras de conciertos en las que recorrió Gran Bretaña e incluso viajó a las principales ciudades de Estados Unidos para presentar sus nuevas canciones, ya que su álbum debut logró entrar al top 30 de la lista americana, todo un logro para una artista británica novel. Debido a su gran talento, la presencia de Jess Glynne siguió siendo requerida por otros artistas, como el grupo inglés Rudimental, con quienes logró otro #1 en Reino Unido con el tema “These Days”. Además, Jess Glynne participó en la duodécima edición de X Factor UK como asesora de Cheryl Cole, quien era jueza en dicho concurso.

Durante las últimas semanas Jess Glynne ha sido noticia por varias razones, en primer lugar por ser la compositora del nuevo tema de Little Mix, llamado Woman Like Me, que precisamente es un descarte de su nuevo disco que se ha puesto a la venta el pasado 12 de octubre. Always In Between es el título del segundo álbum de Jess, el cual ha sido compuesto enteramente por ella al igual que su anterior disco, y cuenta con la producción de los ingleses Steve Mac y Starsmith, quienes ya participaron en su primer álbum, además de otros productores como Toby Gad. Este álbum está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop reminiscencia de su primer disco y de medios tiempos pop con influencia Soul/R&B. Pero sin duda “Always In Between” destaca por el hecho de profundizar en este último tipo de canciones, lo cual la posiciona como una cantante pop/Soul más que como una artista dirigida a las pistas de baile como en su anterior álbum. El single presentación de este álbum ha sido I’ll Be There, un medio tiempo electro-pop que difiere de la mayoría de sus anteriores temas de estilo Dance y en el que su forma de cantar recuerda al estilo Folk/Country. Con I’ll Be There, Jess Glynne ha hecho historia al ser la única cantante británica en conseguir 7 singles #1 en la lista de ventas del Reino Unido. El segundo single, All I Am, fue lanzado el pasado mes de agosto, y en él Jess regresa a su zona de confort, ya que se trata de un marchoso tema dance-pop y House que nos recuerda a los hits de su primer disco. All I Am no ha podido llegar a lo más alto de la lista británica pero aun así ha logrado un buen puesto #7. Coincidiendo con el lanzamiento del álbum se ha lanzado el tercer single, Thursday, que pertenece al lado más tranquilo del álbum, y se trata de una balada pop acústica que contiene un mensaje inspirador de auto-aceptación.

Mis temas favoritos del álbum son “123”, un medio tiempo pop con influencia Soul muy interesante que debido al uso de gran cantidad de instrumentos en vivo lo convierte en uno de los temas más orgánicos y acústicos del álbum, y “No One”, un marchoso tema dance-pop que trata el tema del desamor y recuerda a su anterior álbum. Otros temas destacados son el medio tiempo electro-pop “Never Let Me Go” o la emotiva balada influenciada por el Soul “Broken”. Tras escuchar este álbum, queda claro que Jess Glynne ha evolucionado hacia un estilo similar al de Adele o Joss Stone, ya que el sonido Soul se hace protagonista en muchas de las canciones aunque podemos seguir encontrando algunos bailables temas dance-pop como en su álbum debut. Como era de esperar, debido al gran apoyo que tiene la cantante inglesa desde sus inicios, Always In Between ha debutado en lo más alto de la lista británica de álbumes, consiguiendo así su segundo #1 en Reino Unido. Aunque en el resto del mundo este disco no ha ocupado posiciones tan altas, sí ha logrado el top 20 en Australia e Irlanda durante su primera semana a la venta. En resumen, Always In Between marca una clara evolución en la música de Jess Glynne, deshaciéndose en parte de su lado House para adoptar un sonido más Soul que encaja a la perfección con su voz. Puntuación: 7/10.  Always In Between – Amazon

Britney: Domination

Britney_Domination_logoEl pasado 12 de octubre, Britney Spears hizo una aparición en el show de Ellen DeGeneres para hacer un importante anuncio, aunque en realidad “el anuncio era que iba a hacer un gran anuncio el día 18 de octubre” según las propias palabras de la cantante. Muchas especulaciones surgieron en torno a esta breve e inexplicable aparición de Britney en el show de Ellen: algunos pensaron que la Princesa del Pop anunciaría el lanzamiento de un nuevo single o álbum, aunque la mayoría de sus seguidores teníamos claro que se trataba del anuncio de una nueva residencia en Las Vegas, e incluso en las redes sociales se barajaron diferentes nombres entre ellos “Britney One More Time” en honor a su single debut “…Baby One More Time” que cumple 20 años este mismo mes de octubre. Y así fue, el día 18 Britney Spears viajó a la ciudad del pecado para presentar su nueva residencia, llamada Britney: Domination, que comenzará el 13 de febrero del año que viene y por ahora tiene previstos 32 shows hasta el mes de agosto. Britney: Domination tomará el relevo a Britney: Piece of Me, una lucrativa residencia que duró 4 años (desde diciembre de 2013 hasta la Nochevieja de 2017) y generó más de 135 millones de dólares gracias a los casi 250 shows que dio Britney en Las Vegas, convirtiéndose en una de las residencias más exitosas de todos tiempos. La gran diferencia con respecto a “Piece of Me” es su cambio de ubicación, ya que Britney abandona el hotel y casino Planet Hollywood para trasladarse al famoso Park MGM (antiguamente Casino Monte Carlo) donde actualmente Cher está presentando su residencia Classic Cher. No se conocen más detalles acerca de Domination ya que la presencia de Britney fue vista y no vista durante la presentación de esta nueva residencia, pero lo que sí sabemos es que será un show completamente diferente al anterior, y Britney cobrará más de 500 mil dólares por show, superando a Celine Dion que hasta entonces era la artista mejor pagada de Las Vegas.

Desde un principio “Piece of Me” recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales debido a la espectacularidad del show, la gran energía de Britney en sus coreografías, la increíble puesta en escena, los numerosos cambios de vestuario y lo más importante, una gran elección de los temas interpretados, ya que repasaba todos sus grandes éxitos, sin embargo también recibió opiniones negativas debido a que Britney hacía play-back durante la mayor parte del show, algo que fue negado por parte del equipo de la cantante, alegando que Britney cantaba en directo pero se apoyaba en “una pista grabada” debido a que el show requiere una gran coreografía y en ciertos momentos es complicado cantar y bailar a la vez. Dejando a un lado las acusaciones de play-back o la actitud incómoda y huraña de la cantante durante los Meet & Greet donde debía conocer y hacerse fotos con sus fans, lo que está claro es que Britney Spears ha sido la responsable de revitalizar el concepto de residencia, antiguamente asociado a veteranos artistas en decadencia cuya carrera profesional estaba en horas bajas. El éxito de Piece of Me también ha contribuido a modernizar la vida nocturna en Las Vegas y a cambiar su habitual demografía, aumentando el público joven de manera notoria, además de sentar precedentes en la industria musical, ya que desde entonces numerosos artistas han seguido los pasos de Britney y se han embarcado en una residencia, como Jennifer Lopez o Mariah Carey.

Mucha controversia ha creado entre sus fans el hecho de que Britney haya pasado estos últimos años atada a una residencia en Las Vegas, ya que la promoción de sus dos últimos discos “Britney Jean” y “Glory” se ha visto resentida, lo que ha repercutido negativamente a las ventas de ambos álbumes, además de la imposibilidad de realizar giras de conciertos de manera internacional debido a su contrato de exclusividad. Puntualmente pudo hacer una mini-gira asiática en 2017, y una vez que Britney terminó sus compromisos profesionales con Planet Hollywood, llevó la gira Piece of Me (eso sí, calcada de su residencia) por la costa este de Estados Unidos y Europa durante este verano. Tras el anuncio de Domination la pregunta que muchos nos hacemos es: ¿Es acertada la idea de una nueva residencia? ¿Convertirá a Britney en una artista asociada exclusivamente a las residencias pasando factura a su éxito internacional? Sólo el futuro lo dirá.

Crítica de “I Cry When I Laugh” de Jess Glynne

Jess_Glynne_-_I_Cry_When_I_LaughJess Glynne se dio a conocer en 2014 gracias a su participación en el tema “Rather Be” de la banda electrónica británica Clean Bandit. Este tema al que Jess puso la voz fue un auténtico éxito en las pistas de baile de todo el mundo, logró el #1 en la lista de ventas de Reino Unido y Alemania, e incluso logró alcanzar el top 10 en Estados Unidos. Tras esta exitosa colaboración, la presencia de esta joven cantante fue requerida nuevamente por otro Dj, por lo que antes de su debut en solitario en el mundo de la música, Jess Glynne ya contaba con dos temas #1, algo de lo que muy pocos artistas noveles pueden presumir. Su primer tema fue Right Here, un marchoso tema dance-pop con influencia House y Garage que también tuvo buena acogida en toda Europa, sobretodo en su nativa Inglaterra, donde fue #6. Para terminar un 2014 lleno de éxitos, Jess lanzó otro single llamado Real Love, que contaba con la colaboración de Clean Bandit, con quienes triunfó meses atrás con el tema “Rather Be”. Real Love comenzaba como una balada con piano para convertirse después en un bailable tema electro-pop influenciado por el House británico, y obtuvo nuevamente un buen recibimiento en Reino Unido, donde ocupó el #2 en las listas de venta. Además de sus marchosos temas dance-pop, el carácter sencillo y humilde de Jess Glynne y su potente voz han sido las señas de identidad de esta artista desde el principio de su carrera, lo que le ha permitido conectar con el público joven europeo y hacerse un importante hueco en el mundo del Pop. Ya en 2015, Jess siguió lanzando marchosos singles de estilo dance-pop y House, como Hold My Hand, el cual se convirtió nuevamente en #1 en UK, el primero de la cantante en solitario, o Don’t Be So Hard On Yourself, con el que siguió su racha de hits, ya que también consiguió llegar a lo más alto de la lista de singles de Reino Unido, su quinto #1, puesto que otra de sus colaboraciones, en este caso con el rapero inglés Tinie Tempah en el tema “No Letting Go” también alcanzó el #1. “Don’t Be So Hard On Yourself” fue aclamado por la crítica como una de las mejores canciones del álbum, algo que yo comparto ya que en este tema Jess muestra su increíble talento vocal y como compositora, con un poderoso mensaje sobre tomar riesgos en la vida y levantarse tras haberse caído, lo que lo convierte en un himno a la perseverancia y auto-aceptación.

Tras 4 hit singles y numerosas colaboraciones de éxito, las expectativas estaban muy altas con el primer disco de Jess Glynne, el cual se puso a la venta en agosto del 2015. I Cry When I Laugh debutó en lo más alto de la lista de ventas británica y acabó vendiendo más de un millón de ejemplares en Reino Unido, todo un éxito en nuestros días, y también tuvo un desempeño positivo en el resto del mundo. Aunque se dio a conocer con temas House/Dance, la cantante londinense declaró que sus artistas favoritos y fuente de inspiración pertenecen al mundo del R&B como Adele, Amy Winehouse, Destiny’s Child, Mary J Blige o Mariah Carey, además de Lauryn Hill, cuyo álbum “The Miseducation of Lauryn Hill” le inspiró a convertirse en compositora y cantante. Debido a estas influencias, aunque dentro del álbum domine el sonido dance-pop, podemos apreciar cierto toque Soul, lo que unido a su poderosa voz hace que “I Cry When I Laugh” no sea el típico álbum Dance vacío de contenido y superficial, sino todo lo contrario ya que Jess Glyne también destaca por sus habilidades como compositora. Como quinto single Jess lanzó Take Me Home, el primer tema en forma de balada que nos ofrecía la cantante pelirroja, y recibió muy buenas críticas debido a la emotividad que trasmite su potente voz y a las profundas letras sobre el poder del amor. Take Me Home rompió su racha de chart-toppers pero aún así fue #6 en UK, aunque se comportó de una manera moderada en las listas de venta del resto del mundo. Como colofón a un disco lleno de éxitos, se eligió como último single el tema Ain’t Got Far To Go, el cual se desmarcaba de sus anteriores temas dance-pop para mostrarnos un lado diferente de su música, ya que este tema era más sosegado e influenciado por el Soul. En resumen, no estamos ante un disco dance-pop genérico, puesto que en “I Cry When I Laugh” podemos encontrar marchosos temas Dance/House para disfrutar en las pistas de baile, pero acompañados de profundas letras y una gran voz Soul. Jess Glynne llegó para quedarse. Puntuación: 7’5/10. I Cry When I Laugh – Amazon

Woman Like Me

15396068530528A finales del 2016, el cuarteto femenino Little Mix regresaron con el tema “Shout Out To My Ex”, que era el single presentación de su cuarto álbum de estudio llamado Glory Days. Gracias a la tremenda acogida por parte del público de este single, que se mantuvo en lo más alto de la lista de singles británica durante 3 semanas, el álbum también cosechó un gran éxito, logrando el primer #1 de Little Mix en Reino Unido y convirtiéndose en su trabajo más vendido hasta la fecha. No sólo el primer single tuvo una buena respuesta comercial ya que los siguientes sencillos lanzados también fueron muy populares durante el 2007, y la gira que promocionó Glory Days tuvo un gran recibimiento por parte de sus seguidores en Reino Unido y Europa. Desde la separación de Spice Girls, Sugababes y Girls Aloud, Little Mix se han alzado como el grupo femenino más importante en Reino Unido, y no sólo han triunfado en Europa ya que el éxito de Little Mix ha traspasado fronteras e incluso han conseguido penetrar en el difícil mercado americano con varios de sus temas, además de lograr unas ventas considerables con sus 4 álbumes (dos de ellos han sido top 5 en Estados Unidos). Por ello podemos considerar a Little Mix como la girl-band más importante de los últimos años, y más teniendo en cuenta que sus máximas competidoras, Fifth Harmony, se han separado recientemente. Esta semana Little Mix son noticia por su regreso al panorama musical, ya que han presentado un nuevo single, Woman Like Me, anticipo de su quinto álbum de estudio que se pondrá a la venta este mismo año. Este tema habla del empoderamiento femenino y a diferencia de lo que podríamos pensar, no es el bailable tema dance-pop que suele lanzar el grupo femenino como primer single, sino que se trata de un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que cuenta con la colaboración de la rapera Nicki Minaj. Woman Like Me ha sido compuesto por dos de los cantantes británicos más importantes de los últimos tiempos, Ed Sheeran y Jess Glynne, y precisamente iba a ser incluido en el reciente disco de esta última (publicado esta misma semana) pero al no encajar con el repertorio, fue rechazado y ofrecido a Little Mix. Woman Like Me ha recibido algunas críticas negativas por su gran parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande, que destacaba por su sonido reggae-pop y en el que también participaba Nicki Minaj. En mi opinión Woman Like Me no es un mal tema, pero no termina de engancharme a diferencia de la mayoría de canciones de Little Mix, además no aporta nada nuevo ya que no es un tema arriesgado u original.

Crítica de “A” de Usher

usher-a-1539316987Desde que Beyoncé publicara por sorpresa su álbum homónimo y nuevamente lo hiciera con su siguiente disco Lemonade, muchos artistas le han seguido los pasos y han decidido lanzar sus álbumes sin previo aviso, con todos los riesgos que ello conlleva, ya que una intensa promoción previa a la publicación de un disco mediante el lanzamiento de uno o varios singles y las consabidas actuaciones y entrevistas en la TV para promocionar tu nueva música son imprescindibles para llamar la atención del público y era la estrategia habitual de cualquier artista hasta el momento. Sólo unos pocos afortunados como Beyoncé, una auténtica estrella mundial, se pueden permitir el lujo de lanzar discos sin previo aviso y aún así conseguir vender millones de copias en las primeras horas, gracias en parte al streaming y la música digital (en la época de los CD’s físicos sería imposible llevar a cabo una estrategia de este tipo). Recientemente, otro artista de talla mundial como Eminem ha hecho “un Beyoncé” y ha decidido publicar su último álbum por sorpresa, y no le ha ido nada mal, nuevamente por el gran apoyo del público que tiene el rapero y los millones de seguidores que posee en todo el mundo. Y esta misma semana, tras publicar en su cuenta de Instagram varias imágenes con audio (que juntas formaban la portada de un disco), el cantante Usher ha lanzado por sorpresa su nuevo trabajo discográfico, el noveno de su larga trayectoria musical. El titulo del álbum es simplemente A que hace referencia a la ciudad de Atlanta, donde el cantante vivió desde pequeño, ya que aunque nació en Austin, Texas, su familia se mudó a la capital de Georgia cuando Usher era sólo un niño. Este proyecto es en realidad un álbum colaborativo entre Usher y el productor musical Zaytoven, también originario de Atlanta, y no es la primera vez que trabajan juntos ya que Zaytoven produjo el tema “Papers” perteneciente al sexto álbum de estudio de Usher, llamado “Raymond v. Raymond”.

Aunque está catalogado como álbum, “A” es más bien un EP ya que está formado únicamente por 8 canciones, muy por debajo del estándar habitual de un álbum hoy en día. Este álbum está encuadrado dentro del R&B con gran influencia del sonido Trap y está compuesto en su mayoría por medios tiempos y temas down-tempo, como es habitual dentro de este subgénero del Hip-Hop, precisamente originario de Atlanta y otras ciudades del sur de Estados Unidos, donde surgió a finales de los 90 y principios del 2000 dentro del Southern Hip-Hop. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Stay At Home”, un tema Trap/R&B que abre el disco y cuenta con una de las dos únicas colaboraciones, en concreto del rapero Future (también nacido en Atlanta). El otro artista invitado en el álbum es el menos conocido rapero Gunna en el tema “Gift Shop”, en el que Usher utiliza una técnica sing-rap muy habitual dentro del Trap. Mi canción favorita del álbum es “ATA”, en la que Usher canta a su ciudad de origen y cuenta con un pegadizo estribillo. Otros temas que merecen ser comentados son “You Decide”, un medio tiempo R&B que contiene una cierta influencia reggae, “She Ain’t Tell Ya”, que se centra en un R&B más clásico, o la balada Soul “Say What U Want”, en la que Usher se transforma en un auténtico crooner y abandona el Trap. En resumen, aunque “A” sea un álbum muy breve y a priori no esté a la altura de sus anteriores discos, eso no quiere decir que sea un trabajo de baja calidad, ya que contiene canciones muy interesantes, una gran producción gracias a Zaytoven, y sobretodo la magnífica voz de Usher que siempre es un placer escuchar. Puntuación: 7/10.