Throwback Review: ‘Glitter’ de Mariah Carey

GlitterMariah Carey hizo su debut como protagonista en el mundo del cine en 2001 con la película Glitter, en la cual interpretaba a Billie Frank, una joven corista y bailarina neoyorquina que soñaba con abrirse un camino en el mundo de la música. Pese a no ser una película autobiográfica, Glitter tenía varios puntos en común con la historia personal de Mariah Carey y aunque la cantante puso todo su empeño en ella, resultó un fracaso comercial y la crítica se ensañó con su interpretación. Además de participar en la película, Mariah grabó su banda sonora, que se convirtió en su octavo álbum de estudio. Glitter marcaba una divergencia con respecto al habitual estilo de la cantante ya que intentaba recrear el ambiente ‘discotequero’ de Nueva York en los años 80 y estaba formado por una mezcla de temas up-tempo de estilo Disco, Dance y Funk de sonido retro y baladas que incorporaban el habitual estilo de Mariah además de varios temas influenciados por el Hip Hop acompañados de raperos. Jimmy Jam y Terry Lewis fueron los responsables de la mayoría de temas, incluyendo todas las baladas del álbum, aunque también contó con producción adicional por parte de DJ Clue. Glitter tuvo la mala suerte de ser publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en el que se produjo el trágico atentado a las torres gemelas de Nueva York y según la cantante los críticos utilizaron a Glitter para desviar la atención de lo que estaba sucediendo y la utilizaron como ‘punching bag’. Glitter debutó en el #7 de la lista americana (una posición muy inferior a la de sus anteriores álbumes) y acabó siendo certificado platino con ventas superiores a los 600 mil ejemplares. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño moderado aunque su comportamiento fue superior en Europa, donde ocupó el top 10 en las listas de venta de Reino Unido, España, Francia, Italia y Alemania. Hasta el momento Mariah Carey pertenecía a Columbia, la que había sido su discográfica desde sus inicios en el mundo de la música, pero el divorcio de la cantante con Tommy Mottola en 1997 hizo que la relación entre ambos, ya de por sí tensa desde hacía varios años, se volviera insostenible, lo que provocó que Mariah fichara con Virgin un contrato multimillonario aunque tuvo que pagar una multa a Columbia por rescindir el contrato con la cantante antes de tiempo. Glitter fue el único álbum de Mariah bajo el sello Virgin ya que tras las bajas ventas y su mala publicidad por el fracaso de la película, rescindió su contrato valorado en $100 millones.

El single presentación del álbum fue Loverboy, un marchoso tema R&B/pop up-tempo que sampleaba la melodía de ‘Candy’ de Cameo y resultaba muy similar a los típicos primeros singles de Mariah Carey. Loverboy se lanzó también en forma de remix junto a los raperos Ludacris, Shawnna y Da Brat (quien es su amiga y participó como actriz secundaria en la película Glitter) aunque recibió peores críticas por la incursión de tantos artistas invitados que hacían que la presencia de Mariah se diluyera. Algunos expertos consideraron a Loverboy como una copia sub-estándar de ‘Heartbreaker’. Loverboy alcanzó el #2 en la lista americana (por detrás de ‘Bootylicious’ de Destiny’s Child) gracias a las altas ventas del CD físico sin embargo el bajo airplay en las radios hizo que el single se desplomara rápidamente en la lista Billboard. En el resto del mundo tuvo un buen desempeño comercial: ocupó el top 10 en Australia y Canadá y fue #12 en Reino Unido. Durante la promoción de Loverboy en diferentes programas de TV, Mariah Carey mostró un comportamiento errático y extraño y días después fue ingresada por agotamiento extremo y crisis de ansiedad. Cabe destacar que Mariah nunca interpretó ‘Loverboy’ en directo debido al abrupto cese en la promoción del álbum y no fue hasta 2016 durante la gira europea ‘Sweet Sweet Fantasy Tour’ cuando la cantante incluyó Loverboy en el set list. En 2018, la campaña #JusticeForGlitter creada por sus fieles seguidores hizo que el álbum llegara al #1 en la lista iTunes de Estados Unidos y durante el ‘Caution Tour’ Mariah incorporó un medley con varias canciones del álbum incluyendo Loverboy.

Como segundo single se lanzó Never Too Far, una balada mid-tempo pop/R&B de desamor que destacaba por su emotividad y la magistral ejecución vocal de Mariah. Este tema es interpretado por el personaje de Billie al final de la película durante su concierto en el Madison Square Garden de Nueva York tras enterarse que su pareja acaba de ser asesinada. Pese a ser una de las mejores canciones del álbum y recordar a sus grandes baladas de los años 90, ‘Never Too Far’ resultó un fracaso comercial: no logró entrar en la lista americana y apenas ocupó el top 40 en Australia, Italia y Reino Unido. España se convirtió en uno de los mercados más receptivos a Glitter y ‘Never Too Far’ alcanzó el #16, la mejor posición del single alrededor del mundo. Debido a la complicada situación personal de Mariah Carey durante su lanzamiento como single, ‘Never Too Far’ no recibió promoción ni se grabó un videoclip, por lo que tuvo que utilizarse la actuación de Billie en la película como videoclip del tema. Como último sencillo del álbum en tierras americanas y doble single de Cara-A junto a ‘Never Too Far’ en el resto del mundo se lanzó Don’t Stop (Funkin’ 4 Jamaica), un tema Funk/Hip-Hop up-tempo que contaba con la participación del rapero Mystikal. Este tema fue de los pocos que Mariah grabó exclusivamente para el álbum al margen de la película y no contó con ninguna promoción por lo que no entró en la lista americana. Su elección como single fue de lo más desacertado puesto que es una de las canciones más flojas del álbum.

Mariah GlitterAunque Glitter destaca por su estilo up-tempo y su sonido Disco/Dance, el punto fuerte del álbum en mi opinión son las baladas y en concreto podemos encontrar tres muy interesantes: la anteriormente mencionada Never Too Far, Lead The Way y Reflections (Care Enough). ‘Lead The Way’ fue compuesta en 1997 por Mariah junto a su habitual colaborador Walter Afanasieff (artífice de sus mayores éxitos) durante las sesiones de grabación del álbum Buttferly. Tras componer ‘Lead The Way’ ambos dejaron de trabajar juntos debido a diferencias creativas pero el tema fue rescatado durante la grabación de Glitter y Mariah lo grabó bajo la producción de Jimmy Jam & Terry Lewis. ‘Lead The Way’ es una balada a piano en la que la cantante alcanza la nota más larga de su carrera (18 segundos) y pese a su gran calidad es una de sus baladas más infravaloradas. ‘Reflections (Care Enough)’ también es interpretada durante la película en la secuencia en que Billie está componiendo un tema sobre el abandono de su madre cuando era una niña y se trata de una de las baladas más personales de Mariah. ‘Reflections’ fue lanzado como sencillo promocional del álbum de manera muy limitada en algunos territorios. De entre los temas up-tempo destacan ‘Didn’t Mean To Turn You On’, un marchoso tema Disco/Funk compuesto por Jimmy Jam & Terry Lewis que es interpretado en diferentes ocasiones de la película porque se trataba del single debut de Billie. Mariah Carey grabó una versión del famoso tema Disco ‘Last Night a DJ Saved My Life’ que contaba con la participación de los raperos Busta Rhymes y Fabolous. Este tema, pese a su naturaleza desenfadada y pegadiza melodía, se trataba de una versión algo desafortunada debido a sus más de 6 minutos de duración y la escasa presencia de Mariah por la incursión de los artistas invitados. 

Mientras que la película fue atacada despiadadamente por la crítica, el álbum recibió mejores opiniones, sobretodo las baladas y los temas Disco ambientados en los años 80 aunque se criticó que la imagen de Mariah Carey durante la era Glitter se había ‘abaratado’ en un intento desesperado por resultar provocativa. En su momento Glitter se convirtió en el disco ‘maldito’ de la cantante (pese a que lo consideró uno de sus mejores trabajos) y fue ignorado en sus giras de conciertos, sin embargo con el paso de los años algunos expertos alabaron el contenido del álbum por su homenaje a la música Disco y los fans de la cantante han intentado devolver la dignidad a uno de los álbumes más infravalorados e injustamente tratados de la música pop con campañas como #JusticeForGlitter. Teniendo en cuenta que fue publicado tras Rainbow, el álbum con el que empecé a seguir a Mariah Carey y que se encuentra entre mis preferidos de su discografía, Glitter supuso una decepción, sin embargo a través de los años y tras escucharlo en profundidad ha mejorado mi percepción sobre él. Temas imprescindibles: Never Too Far, Lead The Way, Didn’t Mean To Turn You On, Reflections y Loverboy. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘LeToya’ de LeToya Luckett

LetoyaletoyacoverAunque en Estados Unidos LeToya Luckett es un personaje popular gracias a su carrera musical y su faceta como actriz, en el resto del mundo no es excesivamente conocida, aunque perteneció a uno de los grupos femeninos más importantes del mundo de la música, Destiny’s Child. LeToya era una de las 4 componentes del famoso grupo y aunque Beyoncé y Kelly eran las vocalistas principales y acaparaban todo el protagonismo, LeToya participó en la composición de numerosas canciones del segundo álbum de Destiny’s Child, entre ellas los hit singles ‘Say My Name’ o ‘Bills Bills Bills’. En el año 2000, cuando el grupo atravesaba su mejor momento profesional LeToya y LaTavia descubrieron que dos nuevas componentes las habían reemplazado en el videoclip de ‘Say My Name’, el cual fue grabado a sus espaldas. Ambas cantantes demandaron a Mathew Knowles, padre de Beyoncé y manager del grupo, por incumplimiento de contrato e impago de royalties. Más tarde LeToya se unió a LaTavia para formar el dúo Anjel e incluso grabaron un álbum, sin embargo la discográfica a la que pertenecían quebró y el grupo se disolvió y ambas siguieron sus carreras en solitario. En el año 2006 la cantante de Houston publicó su primer álbum en solitario, titulado simplemente LeToya, en el que descubrimos que tenía una gran voz ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas la pudimos oír porque nunca tuvo un solo y únicamente hacía las segundas voces y las harmonías conjuntas. LeToya compuso 10 de las 14 canciones del álbum, el cual trata principalmente las complicadas relaciones con los hombres y contaba con una amplia nómina de productores entre ellos Teddy Bishop, Bryan-Michael Cox, Jermaine Dupri, Scott Storch, Jazze Pha o J.R. Rotem. El álbum está formado por medios tiempos de estilo R&B y temas up-tempo muy influenciados por el Hip Hop, concretamente el Southern Hip Hop y el sonido Crunk, que contaban con la colaboración de numerosos raperos. Precedido por un exitoso single, ‘LeToya’ debutó en el #1 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias. Cabe destacar que ‘Simply Deep’, el álbum debut de su ex-compañera Kelly Rowland tuvo un desempeño inferior: ocupó el #12 en Estados Unidos y vendió sólo medio millón de copias en Estados Unidos, aunque en el resto del mundo tuvo una gran acogida comercial.

Antes del lanzamiento del álbum se lanzaron dos sencillos promocionales, ‘U Got What I Need’ y ‘All Eyes On Me’ sin embargo el primer single oficial fue Torn, un medio tiempo R&B compuesto por la propia LeToya y producido por Teddy Bishop. ‘Torn’ es un tema de desamor en el que la cantante se debate entre seguir con su ex-pareja o dejarle, lo que hace que sienta ‘desgarrada’. Torn recibió una gran rotación en las radios urbanas americanas y aunque apenas ocupó el top 40 en la lista americana tuvo un desempeño muy superior en el componente R&B/Hip-Hop, donde alcanzó el #2 y se convirtió en una de las canciones R&B más importantes del año. Tras el éxito de ‘Torn’ se lanzó She Don’t, otro interesante medio tiempo R&B en el que LeToya le recuerda a su ex-novio que no encontrará otra mujer que le quiera y le trate como ella. El rapero Slim Thug, quien fue pareja de LeToya, participó en el videoclip del single interpretando irónicamente el papel de su ex-novio. Pese al gran potencial de este single, tuvo un desempeño muy mediocre y fue incapaz de entrar en la lista americana. Como último single del álbum se lanzó Obvious, una balada R&B mid-tempo producida por Bryan-Michael Cox que no contó con ninguna promoción debido a la fusión de su discográfica con Virgin, lo que impidió grabar un videoclip o hacer promoción del single.

Aunque la promoción del álbum terminó abruptamente, podíamos encontrar temas muy interesantes que hubieran sido grandes candidatos a single como ‘I’m Good’, un marchoso tema R&B up-tempo con la típica producción de Scott Storch inspirada en el sonido del Medio Oriente, ‘Tear Da Club Up’, un potente tema Crunk y Southern Hip Hop producido por Jazze Pha donde quedaban patentes sus influencias sureñas, ‘U Got What I Need’, un tema mid-tempo R&B retro con influencias Soul o ‘What Love Can Do’, un pegadizo tema R&B compuesto por la cantante Keri Hilson que muestra el talento vocal de LeToya y es mi canción favorita del disco. En resumen, ‘LeToya’ es el álbum más conocido de la cantante texana ya que tras este trabajo inició una espiral decreciente en su éxito comercial y sus posteriores discos, ‘Lady Love’ y ‘Back 2 Life’, fracasaron en las listas de venta e hicieron que su popularidad disminuyera de manera notoria. ‘LeToya’ nos permitió descubrir a una talentosa cantante y compositora que durante sus años en Destiny’s Child estuvo a la sombra de Beyoncé pero demostró que se podía defender a la perfección como artista en solitario. Temas imprescindibles: What Love Can Do, She Don’t, Torn, I’m Good y U Got What I Need. Puntuación: 8/10.

Coffee, el regreso de Kelly Rowland

CoffeeA pesar de que el lanzamiento de nueva música se ha reducido de manera drástica últimamente debido a la crisis mundial provocada por la pandemia del coronavirus, todavía quedan artistas que siguen lanzando nuevos temas para alegrarnos los largos días de confinamiento. Una de ellas ha sido Kelly Rowland, que nos presenta nuevo single después de un tiempo en el que ha estado ‘desaparecida’ del mundo de la música. Desde que en 2013 publicara su último álbum de estudio, ‘Talk a Good Game’, la ex-componente de Destiny’s Child ha participado como jueza en diferentes concursos de búsqueda de talentos y la lanzado singles sueltos de manera esporádica pero sin intención de publicar un álbum completo. A finales de 2018 vio la luz ‘Kelly’, un tema Hip-Hop/R&B mid-tempo muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante americana presumía de su cuerpo y sus posesiones (“Kelly tiene clase, buen culo, un hombre, una gran casa…”) y resultaba un auténtico himno de auto-empoderamiento. Durante las pasadas navidades Kelly lanzó un tema festivo llamado ‘Love You More At Christmas Time” y hace tan sólo unas semanas ha regresado con un single muy veraniego que anticipa la temporada estival gracias a un videoclip de lo más sugerente rodado en una paradisíaca playa de Miami (Florida) antes de que se produjera el distanciamiento social por el virus en Estados Unidos y en el que demuestra que sigue teniendo una escultural figura a pesar de haber sido madre. El tema en cuestión es Coffee, un marchoso tema R&B/pop con influencia Dancehall y ritmos caribeños que apenas dura 2 minutos y en el que la cantante de Houston habla de tomar café en la cama y hacer el amor por la mañana antes de que su pareja se vaya a trabajar. Aunque ‘Coffee’ no es el mejor single que ha lanzado la cantante de Houston durante su carrera, funciona muy bien como single de regreso y sirve como anticipo de su quinto álbum que verá la luz en algún momento del 2020.

Throwback Review: “E=MC²” de Mariah Carey

E=MC2Hace unos días y de manera inesperada el undécimo álbum de estudio de Mariah Carey, E=MC², ascendía al #1 de la lista de iTunes en Estados Unidos. Teniendo en cuenta que este álbum fue publicado hace 12 años este dato es digno de admirar, a pesar de que las ventas digitales hoy en día son irrelevantes y prácticamente residuales. Con motivo de este sorprendente hecho, voy a hacer una crítica en retrospectiva del disco. Tras una etapa comercialmente infructuosa marcada por el fracaso de su película Glitter y el moderado desempeño del álbum del mismo nombre y su posterior trabajo Charmbracelet, en 2005 la cantante americana resurgió de sus cenizas con The Emancipation of Mimi, un trabajo que la devolvió a los primeros puestos de las listas de venta gracias a una excelente elección de los singles, entre ellos We Belong Together y Don’t Forget About Us, que ocuparon el #1 en la lista americana de singles, tras varios años en ausencia de hits. Mariah Carey recobró la popularidad perdida y vivió uno de sus mejores momentos profesionales, ya que vendió más de 10 millones de copias de ‘Mimi’ en todo el mundo, se reconcilió con la crítica musical y ganó numerosos galardones incluyendo dos premios Grammy. Con semejantes datos, muchos artistas hubieran publicado un álbum inmediatamente después de ‘The Emancipation of Mimi’ intentando repetir su éxito, sin embargo Mariah Carey promocionó extensamente dicho álbum con una gran gira y se tomó su tiempo para preparar su nuevo trabajo discográfico. En 2008, la cantante de Long Island (New York) publicó su undécimo álbum de estudio, E=MC², que lejos de referirse a la famosa fórmula de la teoría de la Relatividad de Einstein, se trataba de un juego de palabras que podríamos traducir como ‘Emancipación de Mariah Carey al cuadrado’, por lo que nos encontrábamos ante una secuela o continuación de su aclamado álbum. E=MC² efectivamente seguía la estela musical de su anterior disco, ya que estaba formado por temas mid-tempo de estilo pop/R&B además de sus clásicas baladas y varios temas dance-pop de naturaleza bailable. Mientras que su anterior trabajo contenía un importante input por parte de Jermaine Dupri, quien fue el responsable de sus singles más exitosos, en esta ocasión Mariah contó con la ayuda de un amplio rango de productores de la talla de Danja, Tricky Stewart, Scott Storch, StarGate o Swizz Beatz además de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, que dieron forma a un trabajo que seguía la fórmula utilizada anteriormente en ‘Mimi’.

E=MC² debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes con unas ventas superiores a las 460 mil copias en su primera semana, que supusieron las mayores cifras conseguidas por Mariah en toda su carrera y también una de las más altas del 2008 por parte de una artista femenina. E=MC² pasó dos semanas en la posición de honor y supuso el sexto álbum #1 de la legendaria cantante en tierras americanas, empatando con Beyoncé y Britney Spears y siendo sólo superada por Janet Jackson, Madonna y Barbra Streisand. El álbum fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos, unas cifras muy inferiores a las de ‘Mimi’, que superó los 6 millones en tierras americanas, pero aún así podemos considerarlo un éxito moderado teniendo en cuenta la bajada de ventas que experimentó la industria musical. En el resto del mundo no tuvo un impacto comercial tan grande como en Estados Unidos pero también fue #1 en Canadá y ocupó el top 10 en Reino Unido, Australia, Francia y Alemania.

El single presentación del álbum fue Touch My Body, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Tricky Stewart de pegadizas letras en las que Mariah describía sus fantasías sexuales a su amante, pero también le advertía que no grabara y colgara sus citas en las redes sociales (incluso nombra la famosa plataforma de vídeos YouTube). Este tema recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por sus adictivas letras aunque también se comentó que no representaba el amplio rango vocal de Mariah. ‘Touch My Body’ obtuvo un gran impacto comercial y alcanzó el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, convirtiéndose en su 18º single ‘chart topper’ y haciendo de Mariah Carey la artista en solitario con más singles #1 en la historia de la música americana, sobrepasando al mismísimo Elvis Presley. En el resto del mundo también tuvo buena acogida y ocupó el top 10 en Alemania, Canadá, Italia y Reino Unido. El videoclip de ‘Touch My Body’ resultó muy popular, ganó varios premios gracias a su comicidad y se encuentra entre los videoclips más vistos de Mariah. Tras el éxito masivo de este tema como segundo single se lanzó Bye Bye, que se trataba de una emotiva balada mid-tempo R&B/pop producida por el dúo noruego StarGate, quienes trabajaban por primera vez con Mariah. En esta balada de profundas letras la cantante recuerda a su fallecido padre y también sirve de homenaje a los seres queridos que ya no están. ‘Bye Bye’ fue incapaz de repetir el éxito de ‘Touch My Body’ y quedó lejos de convertirse en su decimonoveno #1, ya que sólo ocupó el top 20 en la lista americana.

El siguiente sencillo elegido fue I’ll Be Lovin’ U Long Time, un marchoso y alegre tema R&B con gran influencia urbana que en su versión como single se lanzó con la colaboración del rapero T.I. Este tema siguió la tendencia a la baja en el desempeño comercial de los singles del álbum y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Como último single se extrajo I Stay In Love, una romántica balada R&B a piano producida por Bryan-Michael Cox en la que Mariah describe los viejos tiempos que compartió junto a una ex-pareja y aunque ya no estén juntos siempre le querrá. ‘I Stay In Love’ recordaba al estilo de sus grandes baladas de los años 90, destacaba por su magistral ejecución vocal y era uno de los temas más sobresalientes del álbum, sin embargo no consiguió entrar en la lista americana aunque gracias a sus remixes alcanzó el #1 en el componente Dance de Billboard.

Touch My BodyDe entre los temas más destacados del álbum se encuentra ‘Migrate’, un potente tema mid-tempo R&B/Hip-Hop compuesto junto al colectivo The Clutch y producido por Danja que contaba con la colaboración del rapero y rey del Auto-Tune T-Pain. ‘Migrate’ habla de la independencia y libertad en una noche de marcha de chicas, recibió buenas opiniones por su carácter de ‘club banger’ aunque se criticó el exceso de Auto-Tune y la presencia de T-Pain y pese a no haber sido lanzado como single entró en la lista americana y varios componentes de Billboard. El otro tema urbano más destacado es ‘Side Effects’, la contribución de Scott Storch al álbum y que se trataba de un tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop en el que participaba el rapero Young Jeezy cuyas letras estaban inspiradas en la relación con su ex-marido Tommy Mottola y su carácter controlador sobre ella y su carrera. Otro tema que merece la pena ser reseñado es ‘I’m That Chick’, un bailable tema dance-pop y Disco de sonido retro producido por StarGate que suponía el momento más up-tempo y divertido del álbum. Aunque las baladas no son el punto fuerte del álbum hay que destacar ‘For The Record’, la otra contribución de Bryan-Michael Cox. Mientras que Jermaine Dupri fue el responsable de los mejores temas de ‘The Emancipation of Mimi’ incluyendo 5 exitosos singles, en E=MC² su presencia es más reducida y los temas producidos por él en esta ocasión no brillan como lo hacían en el pasado, aunque podemos mencionar las baladas ‘Love Story’ y ‘Thanx 4 Nothin’.

¿Porqué E=MC² no pudo replicar el éxito de The Emancipation of Mimi si está compuesto por un conjunto tan sólido de canciones? Para empezar porque éste último es considerado como ‘el gran álbum de regreso’ de Mariah Carey y fue respaldado por una gran promoción y varios singles de notable éxito. Además conforme avanzaba la década del 2000 las ventas de CD’s físicos fueron disminuyendo de manera dramática. Pero la razón principal fue la elección y orden de los singles lanzados: E=MC² destaca por sus temas up-tempo y medios tiempos y no incide tanto en las baladas, que en este álbum no son el punto fuerte, salvo excepciones. Todos sabemos que Mariah Carey es conocida por sus baladas y suele seguir el mismo patrón en la elección de singles: tras un single up-tempo de carácter marchoso luego lanza una balada, pero en un álbum que no destaca especialmente por sus baladas no tiene sentido lanzar dos. Por ello, tras ‘Touch My Body’ no debió ser lanzado ‘Bye Bye’, que no es un tema de baja calidad en absoluto, sin embargo hay canciones que representan mejor la esencia del álbum como ‘Migrate’ o ‘Side Effects’, dos temas urbanos muy pegadizos que podrían haber funcionado bien en la lista americana y sobretodo en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, ya que no nos engañemos, el principal bastión de Mariah es Estados Unidos por lo que debe lanzar los singles pensando en dicho mercado. Para Europa una gran opción como single hubiera sido ‘I’m That Chick’, muy del gusto europeo debido a su carácter bailable y sonido Disco.

En resumen, E=MC² es un buen álbum que no tiene nada que envidiar a ‘Mimi’ (salvo en la excelente elección de los singles) pero no siguió una estrategia comercial correcta ni fue bien exprimido, por ello tras unas ventas muy altas en las primeras semanas gracias a la extensa promoción de ‘Touch My Body’ pronto disminuyeron al no estar respaldado el álbum por otro hit single. E=MC² es uno de mis álbumes favoritos de la discografía “reciente” de Mariah Carey y merece la pena ser rescatado del olvido. Temas imprescindibles: Touch My Body, Migrate, Bye Bye, I Stay In Love, Side Effects y I’m That Chick. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: ‘Exclusive’ de Chris Brown

ExclusiveEl cantante americano Chris Brown hizo su debut en el mundo de la música en el año 2005 con su álbum de título homónimo, el cual vendió dos millones de copias en Estados Unidos, contó con el single #1 ‘Run It!’ y convirtió a Chris en una de las jóvenes promesas del género R&B. Dos años después el cantante de Virginia publicó Exclusive, su segundo álbum de estudio, el cual recibió buenas críticas de los expertos musicales por su evolución musical y su mayor madurez y fue comparado con el estilo de Usher y Justin Timberlake. Chris Brown compuso la mitad de los temas presentes en Exclusive y contó con una extensa nómina de productores de la talla de Sean Garrett, Scott Storch, Dre & Vidal, StarGate, The Underdogs o Swizz Beatz entre otros. Exclusive estaba formado por un compendio por temas up-tempo de estilo R&B/pop con influencia del sonido Hip-Hop y electro-pop además de varias baladas y temas mid-tempo que mostraban el lado más sensible del joven cantante. Las señas de identidad de Chris Brown desde sus inicios en el mundo de la música han sido su agilidad a la hora de lanzar álbumes (algo que comparte con la que sería su novia Rihanna) y el gran número de artistas invitados que forman parte de sus discos, que en el caso de Exclusive fueron Lil Wayne, Kanye West, The Game, Will.I.Am y T-Pain. Exclusive debutó en el #4 de la lista americana de álbumes, fue certificado tres veces platino y superó los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo no tuvo un desempeño comercial tan positivo aunque ocupó el top 5 en las listas de venta de Reino Unido, Irlanda y Australia.

El primer sencillo del álbum fue Wall To Wall, un tema pop/R&B up-tempo compuesto por Chris y producido por Sean Garrett. Este tema de pegadizas letras recibió buenas críticas por su carácter bailable aunque tuvo un desempeño muy moderado en la lista americana. Como segundo single, el primero lanzado de manera internacional, se eligió Kiss Kiss, otro marchoso tema R&B con influencia Hip Hop y grandes dosis de Auto-Tune que contaba con la colaboración del rapero T-Pain, el cual también se encargaba de su producción. ‘Kiss Kiss’ logró gran éxito en Estados Unidos, donde se convirtió en su segundo single #1 en la lista americana y recibió una nominación a los premios Grammy a mejor colaboración rap/cantada. Aunque tuvo un lanzamiento muy limitado en el resto del mundo, ocupó el top 10 en Canadá y Australia. Como tercer single se lanzó With You, un tema mid-tempo pop/R&B producido por StarGate con prominente uso de guitarra que mostraba el lado romántico del Chris y recibió comparaciones con el tema ‘Irreplaceable’ de Beyoncé, también bajo la producción del dúo noruego y con el que guardaba muchas similitudes. ‘With You’ alcanzó el #2 en la lista americana y en el resto del mundo ocupó el top 10 en Reino Unido, Canadá y Australia y se convirtió en uno de sus singles más populares a nivel internacional. El cuarto single en tierras americanas fue Take You Down, una sensual balada R&B producida por The Underdogs que recibió una nominación a los premios Grammy a mejor actuación vocal masculina de R&B. Este ‘slow jam’ de letras muy provocativas recibió críticas variadas por parte de los expertos y tuvo un desempeño muy moderado en la lista de ventas de Estados Unidos, donde apenas ocupó el top 50.

En 2008, Exclusive fue re-editado bajo el título ‘The Forever Edition’ e incorporó nuevos temas entre los que se encontraban Forever, que se lanzó como nuevo sencillo del álbum. Este tema electro-pop y dance-pop producido por Polow da Don marcaba una evolución en la música del cantante hacia las pistas de baile y el sonido electrónico, estilo que adoptaría Chris en sus siguientes álbumes. ‘Forever’ guardaba similitudes con ‘Disturbia’ de Rihanna, que se lanzó como single unos meses después y estaba compuesto precisamente por el propio Chris. Por su naturaleza bailable y su carácter más comercial, ‘Forever’ tuvo un gran desempeño comercial y alcanzó el #1 en Irlanda y el top 10 en Australia, Canadá y Reino Unido. En la lista americana ‘Forever’ ocupó el #2, lo que suponía el tercer single top 2 del álbum en Estados Unidos y demostraba el buen momento profesional que estaba atravesando el cantante durante la era Exclusive. Como último single promocional de la edición deluxe del álbum se lanzó Superhuman, una bonita balada R&B que contaba con la colaboración de Keri Hilson y mostraba el gran talento vocal de ambos cantantes, convirtiéndose en una de las mejores baladas del álbum. Exclusive está formado por 16 canciones en su edición estándar de las que destacan ‘Nice’, un enérgico tema R&B/Hip-Hop que contaba con la participación del rapero The Game y estaba producido por Scott Storch, con quien Chris trabajó en su primer álbum y le proporcionó varios de sus hit singles, ‘Throwed’, un marchoso tema pop/R&B producido por Bryan-Michael Cox, o ‘Gimme Whatcha Got’, muy influenciado por el sonido Hip Hop y en el que colabora Lil Wayne, quien se convertiría en un habitual artista invitado en los álbumes de Chris Brown.

En mi opinión, la mejor época dentro de la carrera musical del cantante fue durante sus dos primeros álbumes, cuando Chris Brown era el ‘niño mimado’ del R&B, ídolo de millones de jovencitas americanas y su presencia era solicitada por numerosos artistas, antes de que protagonizara varios incidentes (como los golpes que propinó a Rihanna en 2009) y se viera involucrado en numerosas polémicas que le restaron credibilidad como cantante e hicieron que su popularidad disminuyera de manera drástica. De su trayectoria musical, me quedo con Exclusive, un álbum de R&B sólido y lleno de buenas canciones que sigue el patrón de los discos de sonido urbano de la época: un amplio elenco de productores implicados y numerosas colaboraciones con los raperos de moda. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: ‘The Heat’ de Toni Braxton

The HeatHace unos días se han cumplido 20 años del lanzamiento de uno de mis álbumes preferidos de R&B y para celebrar dicho aniversario haré una crítica en retrospectiva ya que merece formar parte del listado de los mejores discos de R&B. Me refiero a The Heat, el tercer álbum de estudio de Toni Braxton que vio la luz en el año 2000, dentro de la que considero la época dorada del sonido R&B y urban pop. Durante los años 90 la cantante americana publicó dos exitosos álbumes, ‘Toni Braxton’ y ‘Secrets’, los cuales tuvieron unas ventas muy altas, recibieron buenas críticas de los expertos musicales e hicieron de Toni una de las cantantes de R&B/Soul más importantes del momento. The Heat marca una divergencia con respecto a sus anteriores trabajos y aunque sigue contando con sus clásicas baladas románticas, incorpora un sonido más urbano y temas de carácter up-tempo que lo convierten en su álbum más bailable y marchoso hasta la fecha. The Heat cuenta con varios temas compuestos por la propia Toni producidos en su mayoría por su marido por entonces, Keri Lewis, con producción adicional de Babyface, David Foster, Daryl Simmons o Darkchild. The Heat debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, el tercer top 2 consecutivo de la hermana mayor de las Braxton y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de ejemplares vendidos en Estados Unidos. En el resto del mundo el álbum también tuvo un desempeño comercial positivo y alcanzó el #1 en Canadá y el top 10 en Alemania, Francia o Reino Unido. El álbum recibió opiniones positivas por parte de los críticos por su compendio entre temas urbanos y sus habituales baladas y la magnífica ejecución vocal de Toni Braxton y recibió varias nominaciones a los premios Grammy, incluyendo mejor álbum R&B del año.

El single presentación del álbum fue He Wasn’t Man Enough, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild que cuenta con su inconfundible sonido que imprimió a otros hits lanzados en el año 2000 como ‘Say My Name’ de Destiny’s Child. He Wasn’t Man Enough se ha convertido en una de las canciones más representativas de la carrera de la veterana cantante y recibió críticas positivas por su mensaje de empoderamiento femenino y sus pegadizas letras en las que Toni advierte a una amiga que no se case con un hombre que ha estado antes con ella y ahora regresa pidiéndole perdón. Este single logró gran éxito en la lista americana, donde alcanzó el #2 y fue #1 en el componente R&B/Hip Hop de Billboard durante 4 semanas y en el resto del mundo también tuvo un buen desempeño y ocupó el top 10 en Reino Unido, Canadá, España y Australia. He Wasn’t Man Enough recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B, que se convirtió en su cuarto galardón en dicha categoría. El segundo single en tierras americanas fue Just Be a Man About It, una balada que habla de una ruptura que sucede a través del teléfono. Este tema fue top 40 en la lista americana y en mi opinión su elección como single fue totalmente desacertada ya que es una de las baladas más insípidas del álbum y podemos encontrar temas muy superiores. Como segundo single internacional se lanzó Spanish Guitar, una preciosa balada R&B muy influenciada por el Latin-pop compuesta por la gran baladista Diane Warren y producida por David Foster que guardaba similitudes con su hit single ‘Un-Break My Heart’. Spanish Guitar destaca por sus letras en las que la cantante conoce a un atractivo desconocido en un bar y le invita a tocarla durante toda la noche como si fuera una guitarra española. Pese a su gran potencial, este single tuvo un desempeño comercial muy moderado y apenas ocupó el top 50 en Francia, Alemania o Australia.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘I’m Still Breathing’, una magnífica balada de desamor compuesta nuevamente por Diane Warren que habla de una mujer hundida por una relación amorosa fallida que intenta seguir adelante y destaca por el amplio rango vocal de Toni, ‘The Heat’, un marchoso tema R&B producido por Keri Lewis que forma parte de los nuevos temas up-tempo que incorpora el álbum, la emotiva balada Soul ‘Never Just For a Ring’ en la que la cantante se pregunta el porqué de la infidelidad de sus amantes o ‘Gimme Some’, otro tema R&B up-tempo de letras muy explícitas que cuenta con la presencia de la rapera Left Eye de TLC.

Podemos considerar The Heat como el último ‘gran álbum’ de Toni Braxton ya que tras él iniciaría una espiral decreciente en su éxito comercial lo que se uniría a problemas con su discográfica, bancarrota financiera y graves problemas de salud. The Heat no sólo es mi álbum favorito de la discografía de Toni, sino que lo encuentro uno de los más importantes de la década del 2000 y clave en su carrera, puesto que marca un punto de inflexión al adoptar una imagen más sexy y un sonido urbano más comercial, aunque podemos seguir deleitándonos con su profunda y grave voz en clásicas baladas románticas. Temas imprescindibles: He Wasn’t Man Enough (uno de mis temas R&B favoritos de todos los tiempos), Spanish Guitar, I’m Still Breathing, The Heat, Never Just For a Ring y Fairy Tale. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: “B’Day” de Beyoncé

Beyonce_BdayDeluxeDespués de la promoción de ‘Survivor’, el tercer álbum de Destiny’s Child, las tres componentes del famoso grupo femenino se tomaron un descanso e iniciaron sus carreras en solitario. Tras los debut como solistas de Michelle Williams y Kelly Rowland, en 2003 Beyoncé hizo lo propio y publicó su primer disco en solitario, Dangerously In Love, el cual recibió buenas críticas, resultó tremendamente exitoso gracias a los hit singles ‘Crazy in Love’, ‘Baby Boy’ o ‘Naughty Girl’ y superó los 10 millones de copias en todo el mundo. Aunque desde sus inicios en el mundo de la música Beyoncé destacó por encima de sus compañeras de Destiny’s Child por su talento como cantante y bailarina y su gran presencia escénica, su primer álbum en solitario la lanzó al estrellato y confirmó que su evolución natural era seguir sin sus compañeras de grupo. En la gira promocional de ‘Destiny Fulfilled’, el cuarto álbum de Destiny’s Child, las componentes anunciaron su separación definitiva como grupo (precisamente en el concierto de Barcelona, al que yo acudí) y continuaron sus carreras en solitario con un resultado comercial muy desigual. Beyoncé Knowles retomó su faceta de actriz y en 2006 participó en la película ‘The Pink Panther’ y protagonizó ‘Dreamgirls’, que la inspiró a crear su siguiente disco. La cantante de Houston (Texas) entró en el estudio de grabación para dar forma a su nuevo álbum con la ayuda de algunos de los mejores productores del momento como The Neptunes, Rich Harrison, Darkchild, StarGate, Swizz Beatz o Sean Garrett. Coincidiendo con su 25 cumpleaños, Beyoncé publicó en septiembre del 2006 su segundo álbum de estudio, B’Day, el cual estaba encuadrado dentro del R&B/pop al igual que su primer álbum pero se diferencia de éste por su gran influencia del Funk de los años 70 y por su mayor uso de instrumentos en vivo como saxofón o trompetas, para recrear el sonido de la música sureña americana. En su edición original B’Day estaba compuesto por 10 temas sin embargo en 2007 se lanzó la edición deluxe del álbum que incorporaba varios temas inéditos y versiones en español de varias de las canciones. B’Day debutó en en lo más alto de la lista americana de álbumes con más de 540 mil copias en su primera semana a la venta, logrando el segundo #1 de Beyoncé en solitario y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en Estados Unidos. A nivel internacional este álbum también cosechó gran éxito y ocupó el top 10 en Reino Unido, Australia, España o Alemania incluyendo el #1 en Canadá y acabó vendiendo más de 8 millones de ejemplares.

El single presentación del álbum fue Déjà Vu, un marchoso tema R&B up-tempo inspirado en el Funk/Soul de los años 70 que contaba con un gran su uso de instrumentos en vivo, estaba producido por Darkchild y contaba con la participación de su pareja, el veterano rapero Jay-Z. ‘Déjà Vu’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por su producción, su sonido orgánico y la gran ejecución vocal de Beyoncé aunque fue comparado con su hit ‘Crazy In Love’. Aunque no logró superar el éxito de sus primeros singles en solitario, este tema ocupó el top 5 en Estados Unidos y fue #1 en Reino Unido. El segundo single lanzado en tierras americanas fue Ring The Alarm, un extraño tema R&B producido por Swizz Beatz que destacaba por el tono agresivo y distorsionado en la voz de Beyoncé y el uso de sirenas durante la canción. Muy interesantes resultaban sus letras, en las que la cantante se siente amenazada por otra mujer que intenta arrebatarle a su hombre, porque se rumoreó que estaban dirigidas hacia Rihanna, quien por entonces era la protegida de Jay-Z, aunque Beyoncé negó tales informaciones. ‘Ring The Alarm’ recibió opiniones muy variadas de los expertos: por una parte alabaron su sonido arriesgado y original pero por otra criticaron el tono agresivo de Beyoncé en la canción y su divergencia con su habitual estilo musical. Como segundo single internacional y tercero en tierras americanas se lanzó Irreplaceable, un medio tiempo pop/R&B compuesto junto a Ne-Yo y producido por StarGate que compartía el sonido habitual del dúo noruego utilizado anteriormente con otros artistas. Beyoncé quiso crear una canción con la que cualquiera pudiera sentirse identificado ya que sus letras hacían referencia a la ruptura con un hombre que le había sido infiel y resultaba un auténtico himno de auto-empoderamiento. Tras el moderado desempeño comercial de su anterior single, ‘Irreplaceable’ obtuvo una excepcional acogida debido a su sonido más comercial y ocupó el #1 en la lista americana durante 10 semanas consecutivas, convirtiéndose en el cuarto single de Beyoncé en solitario que ocupaba la posición de honor en Estados Unidos. En el resto del mundo este single también tuvo un desempeño muy positivo y ocupó el #1 en Australia e Irlanda y el top 5 en Canadá y Reino Unido.

B'DayMientras que ‘Irreplaceable’ triunfaba en la lista americana, otra de las canciones del álbum empezó a ganar airplay gracias al apoyo del público en las radios urbanas por lo que la discográfica de Beyoncé decidió lanzarlo como sencillo promocional en Estados Unidos. Me refiero a Upgrade U, un pegadizo tema mid-tempo Hip-Hop/R&B compuesto por Beyoncé junto a su hermana Solange, producido por Swizz Beatz y Sean Garrett y que contaba nuevamente con la colaboración de Jay-Z. El tema más urbano de B’Day recibió buenas críticas por la química de la pareja y la asertividad de Beyoncé mientras canta sobre ofrecer lujos a su hombre para mejorar su estilo de vida. Sin contar con promoción y sólo gracias a su popularidad en las radios, ‘Upgrade U’ ascendió hasta el top 60 en la lista americana y el top 15 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard.

En 2007 B’Day fue re-editado con nuevos temas, entre ellos Beautiful Liar, que fue lanzado como nuevo single del álbum y se trataba de un adictivo tema mid-tempo R&B y Latin-pop con influencias de la música árabe producido por StarGate y que contaba con la participación de la cantante colombiana Shakira. Beautiful Liar recibió muy buenas críticas por su hipnótica melodía latina y sus letras sobre empoderamiento femenino, que hablan de un hombre que juega con dos mujeres y en vez de enfrentarse entre ellas se unen en contra del infiel. Beyoncé grabó la canción en español bajo el título ‘Bello Embustero’ y también en spanglish, ambas sin Shakira. ‘Beautiful Liar’ logró el #3 en la lista americana y a nivel internacional resultó un éxito en mayúsculas (fue #1 en España, Francia, Alemania, Italia o Reino Unido) y se convirtió en el single más popular del álbum. Como último single internacional del álbum se lanzó Green Light, un enérgico tema Funk/R&B de ritmo trepidante producido por The Neptunes que contaba con su habitual estilo pero con un gran uso de instrumentos en vivo como el saxofón y el trombón. ‘Green Light’ recibió buenas críticas por su sonido orgánico y el amplio rango vocal de Beyoncé, fue comparado con el estilo Funk de la cantante Amerie y tuvo un desempeño moderado en Europa, donde fue #12 en Reino Unido gracias al remix de Freemasons.

La edición deluxe internacional contaba con nada más y nada menos que 20 canciones entre las que destacaban ‘Suga Mama’, un pegadizo tema Soul/R&B con influencia del jazz/Funk de los años 70 y que contaba con un sonido muy sureño o ‘Freekum Dress’, un marchoso tema R&B/Funk producido por Rich Harrison que destacaba por su trepidante ritmo ‘in crescendo’ y recordaba al estilo de Destiny’s Child de finales de los 90. La única balada que aparece en la edición estándar de B’Day es ‘Resentment’, originalmente grabada por Victoria Beckham para su segundo disco, pero al ser cancelado dicha canción llegó a Beyoncé, quien le hizo algún cambio en las letras y la incluyó en el álbum. De la edición deluxe destaca ‘Amor Gitano’, un tema Latin-pop cantado en español a dúo con el artista mexicano Alejandro Fernández en el que Beyoncé demuestra que se desenvuelve a la perfección en nuestro idioma.

‘Dangerously In Love’ era un buen álbum que destacó por su excepcional elección de los singles ya que siempre será recordado por hits como ‘Crazy In Love’ o ‘Baby Boy’, sin embargo el resto del disco no estaba al nivel de los singles y había varios temas de relleno. En cambio en B’Day el relleno desaparece puesto que es un álbum breve y conciso pero muy sólido y todavía gana puntos con la edición deluxe a la que se incorporan temas muy interesantes. B’Day es mi disco favorito de toda la trayectoria de Beyoncé y también es uno de los álbumes R&B más importantes de la década del 2000 en mi opinión. Temas imprescindibles: Beautiful Liar, Déjà Vu, Irreplaceable, Upgrade U, Freekum Dress, Suga Mama, Ring The Alarm, Green Light y Amor Gitano. Puntuación: 9/10.