The Best of R&B: ‘Rainbow’ de Mariah Carey

Rainbow album

Tras el éxito del álbum Butterfly, la discográfica de Mariah Carey decidió publicar un recopilatorio con sus 13 singles #1 en Estados Unidos, sin embargo la cantante no estaba de acuerdo en dejar fuera otros de sus temas favoritos pero que no habían llegado a lo más alto de la lista americana y finalmente accedió a lanzar dicho recopilatorio bajo el nombre #1’s, ya que no lo consideraba un álbum con sus mejores canciones sino sólo las más comerciales. #1’s fue un auténtico éxito de ventas, se convirtió en el álbum más vendido de todos los tiempos en Japón (donde vendió más de 3 millones de copias) y superó los 15 millones de ejemplares en todo el mundo. Mientras el cantante mexicano Luis Miguel, su pareja por entonces, se encontraba de gira por Europa, Mariah Carey inició la grabación de su nuevo álbum y para pasar más tiempo junto a él optó por viajar a Capri (Italia) donde pudo concentrarse mejor en sus labores de composición. A finales de 1999 vio la luz el séptimo álbum de estudio de Mariah Carey, titulado Rainbow, el cual seguía la estela musical de Butterfly. Aunque su relación con Sony era muy tensa, tras su divorcio de Tommy Mottola, Mariah Carey asumió el control de su música y pudo expresar sus verdaderas aspiraciones como artista, sin embargo la difícil situación con su discográfica hizo que dejara de trabajar con su habitual colaborador Walter Afanasieff, artífice de sus temas más conocidos, aunque este hecho también estuvo motivado por las diferencias creativas que arrastraban desde hace años. Con una mayor libertad para hacer la música que ella quería, Mariah siguió profundizando en el sonido urbano que había iniciado en Butterfly (y muy tímidamente en Daydream) y su nuevo álbum estaba compuesto por temas R&B con gran influencia del sonido Hip Hop acompañados de raperos y cantantes de música negra, además de sus clásicas baladas. Walter Afanasieff fue reemplazado por el dúo formado por Jimmy Jam y Terry Lewis, quienes se encargaron de la mayoría de las baladas presentes en el álbum, además de otros productores como Bryan-Michael Cox, Jermaine Dupri, David Foster o She’kspere.

Rainbow debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 320 mil copias en su primera semana, las cifras más altas de la cantante neoyorquina hasta la fecha y fue certificado triple platino en Estados Unidos por ventas superiores a los tres millones de copias. En el resto del mundo también tuvo un desempeño muy positivo y debutó en el #1 en Francia y fue top 10 en las listas de venta de España, Canadá, Australia, Reino Unido y Alemania. Rainbow superó los 8 millones de copias a nivel mundial y aunque son unas cifras ligeramente inferiores a las de Butterfly y marcaban una tendencia descendente en el éxito comercial de Mariah Carey, todavía estamos hablando de unas ventas muy altas.

Heartbreaker

El single presentación del álbum fue Heartbreaker, un pegadizo tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Clue que cuenta con la colaboración del veterano rapero Jay-Z. Este tema, que recordaba a su famoso single ‘Fantasy’, trataba de una mujer que sigue enamorada de su novio, el cual es un ‘rompecorazones’ que le ha engañado en repetidas ocasiones. Heartbreaker resultó uno de los temas más populares del año 1999 y se convirtió en el 14º single #1 de Mariah Carey en Estados Unidos, donde se mantuvo dos semanas en lo más alto de la lista americana. En el resto del mundo también tuvo una gran acogida comercial: alcanzó el #1 en Canadá y fue top 5 en Reino Unido, España y Francia. El espectacular videoclip de Heartbreaker fue grabado en un famoso teatro de Los Angeles y en él Mariah acude con sus amigas al cine donde se encuentra a su novio engañándole con otra mujer (interpretada por el personaje de Bianca, el alter-ego ‘maligno’ de la cantante) por lo que decide ir al baño para encontrarse con ella y protagoniza una divertida pelea. El videoclip de Heartbreaker, en el que Mariah incluso realiza una coreografía, tuvo un coste de $2’5 millones, convirtiéndose en uno de los videoclips más caros de la historia de la música y resultó muy popular en la cadena MTV y es uno de los favoritos de los fans de la cantante. En el álbum se incluye un remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott que cuenta con diferente instrumentación y del que también se grabó un videoclip promocional.

Como segundo single se lanzó Thank God I Found You, una balada R&B a dúo con el cantante americano Joe que contaba con la participación de la boy-band 98 Degrees en los coros y estaba dedicada a Luis Miguel, la pareja de Mariah Carey en ese momento. ‘Thank God I Found You’ fue comparado a su hit ‘One Sweet Day’ por su producción y temática inspiradora pero recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales, los cuales consideraron que no se encontraba entre sus mejores baladas ni fue acertada su elección como single. Pese a todo este tema se convirtió en el 15º single #1 de Mariah en la lista americana y recibió una nominación a los premios Grammy en la categoría de mejor colaboración pop de un dúo/grupo. En el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado y sólo alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y España. ‘Thank God I Found You’ es quizás el single #1 de Mariah más desconocido por parte del público y apenas ha sido interpretado a lo largo de los años en las giras de conciertos de la cantante. 

Aunque con ‘Rainbow’ Mariah Carey pudo crear el álbum que tanto deseaba, las decisiones sobre el aspecto comercial recaían en Columbia (filial de Sony y cuyo presidente era su ex-marido Tommy Mottola) y debido a la tensa relación entre la artista y su discográfica se produjeron desencuentros en torno a la elección del tercer single de Rainbow: mientras que la cantante de Long Island quería lanzar su tema favorito y una de las baladas más personales del disco, Can’t Take That Away (Mariah’s Theme), la discográfica optaba por un tema up-tempo urbano debido a la gran acogida de ‘Heartbreaker’. Temiendo perder a la cantante más exitosa y vendedora del sello discográfico, Sony aceptó la decisión de Mariah y lanzó dicho tema como single de doble cara A junto a ‘Crybaby’ pero centró la promoción en este último, por lo que ‘Can’t Take That Away’ fracasó en las listas de venta pese a su gran potencial. Can’t Take That Away se trataba de una poderosa balada a piano compuesta junto a Diane Warren cuyas letras hacían referencia a la fuerza interior y no dejar que otros te alejen de cumplir tus sueños. Esta balada es sin duda una de las más sobresalientes del álbum y recibió buenas opiniones de los críticos por su contenido lírico inspirador y la magistral ejecución vocal de Mariah. Por su parte Crybaby es un tema mid-tempo R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración del rapero Snoop Dogg y forma parte del lado más urbano de Rainbow.

Against All Odds

Es una tradición que en todos los discos de Mariah Carey aparezca un ‘cover’ de un tema famoso y en el caso de Rainbow es Against All Odds (Take a Look At Me Now), versión del famoso tema de Phil Collins pero grabado en clave pop/R&B. ‘Against All Odds’ fue lanzado como tercer single en Europa y gozó de una mayor popularidad que ‘Thank God I Found You’ debido a su sonido más comercial y su estilo parecido a las clásicas baladas de Mariah que triunfan en nuestro continente. Posteriormente ‘Against All Odds’ fue grabado junto al grupo irlandés Westlife y resultó un tremendo éxito en las Islas Británicas, donde alcanzó el #1 en Irlanda y Reino Unido (su segundo single #1 tras ‘Without You’ en 1994). Dentro de Rainbow se encuentran algunas de mis baladas favoritas de Mariah, como las mencionadas anteriormente o ‘After Tonight’, compuesta junto a la afamada baladista Diane Warren y que cuenta con una melodía de guitarra española que recuerda a su hit ‘My All’. También merece la pena reseñar ‘How Much’, un medio tiempo R&B producido por Jermaine Dupri que contaba con la colaboración del cantante Usher o ‘X-Girlfriend’, un marchoso tema R&B/pop up-tempo compuesto junto a Kandi Burruss y producido por She’kspere, el dúo responsable de otros éxitos de aquel año como ‘Bills Bills Bills’ de Destiny’s Child o ‘No Scrubs’ de TLC, con los que comparte estilo y su clásica melodía R&B de los 90. 

Heartbreaker fue el single responsable de que empezara a seguir a Mariah Carey y Rainbow el primer álbum que compré de la legendaria cantante por lo que le tengo un cariño especial y se encuentra entre mis preferidos dentro de su extensa trayectoria. Rainbow es el último álbum de Mariah publicado en la década de los 90, la que fue su época dorada y podemos considerarlo como su último ‘gran álbum’ antes que iniciara una espiral descendente en su éxito comercial con Glitter y Charmbracelet hasta que recuperó su estatus de diva gracias a su asombroso regreso con ‘The Emancipation of Mimi’. En resumen, Rainbow es un álbum que sigue los pasos de Butterfly y en el que Mariah Carey reafirma su independencia musical y muestra su inclinación hacia el sonido R&B/Hip-Hop aunque sigue contando con un gran número de magníficas baladas. Temas imprescindibles: Heartbreaker, Can’t Take That Away, Against All Odds, After Tonight, X-Girlfriend y Thank God I Found You. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: ‘Ms. Kelly’ de Kelly Rowland

Ms. KellyTras la promoción del álbum ‘Survivor’, Destiny’s Child se separaron de manera temporal y sus tres componentes aprovecharon para lanzarse como artistas en solitario. En el año 2002 Kelly Rowland colaboró con el rapero Nelly en el single ‘Dilemma’, el cual se convirtió en un gran éxito en todo el planeta y más tarde publicó su primer álbum como solista, Simply Deep, que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales y tuvo un desempeño comercial moderado en Estados Unidos aunque se comportó mucho mejor en el resto del mundo, sobretodo en Reino Unido, donde logró dos singles top 5 en la lista británica. Para capitalizar el éxito de ‘Dilemma’, Kelly Rowland grabó su álbum debut en apenas un mes presionada por su discográfica y declaró sentirse frustrada por las altas expectativas puestas en ella tras pertenecer al famoso grupo. Como resultado de una decisión tan apresurada, Simply Deep resultaba un mezcla de estilos muy diferentes tales como pop/rock y R&B donde no se apreciaba la personalidad de Kelly por su escaso input aportado al álbum. En 2004 Destiny’s Child volvieron a reunirse para su grabar su quinto álbum y realizar una gira de despedida y tras la separación definitiva del famoso grupo las tres componentes volvieron a sus carreras en solitario. Kelly, quien logró un éxito mucho más reducido que su compañera Beyoncé con su disco debut, regresó en 2007 con su segundo álbum de estudio, Ms. Kelly, cuyo lanzamiento estaba planeado un año atrás pero sufrió varios retrasos porque la cantante no estaba satisfecha con el resultado final. ‘Ms. Kelly’ resultaba muy diferente a ‘Simply Deep’ ya que contaba con una mayor participación de Kelly Rowland en la composición de los temas y se centraba en el sonido urbano. Mientras grababa el álbum, la cantante declaró que se había inspirado en las voces de Whitney Houston, Brandy y su compañera Beyoncé y contó con productores de la talla de Scott Storch, Polow da Don o Soulshock & Karlin para dar forma un trabajo compuesto principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo. ‘Ms. Kelly’ debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, una posición más alta que la de Simply Deep, aunque obtuvo unas ventas inferiores a las de su disco debut.

El single presentación del álbum fue Like This, un pegadizo tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop producido por Polow da Don que contaba con la colaboración de la rapera Eve. Este tema, que relataba cómo Kelly ha crecido como mujer tras una relación fallida, recibió buenas opiniones de los críticos musicales y alcanzó el top 10 en la lista británica aunque apenas ocupó el top 30 en Estados Unidos. Como segundo single internacional se lanzó Work, un marchoso tema up-tempo de estilo R&B y dance-pop producido por Scott Storch. Gracias a su remix por parte de Freemasons, que aportaba un sonido Bhangra y mayor ritmo, ‘Work’ tuvo gran éxito en Europa y el resto del mundo y se convirtió en uno de los singles más populares de Kelly ya que logró el top 10 en Reino Unido, Australia o Francia. En tierras americanas a su vez se lanzó como single Ghetto, un tema R&B influenciado por el Hip Hop y el sonido Crunk que contaba con la participación del rapero Snoop Dogg y resultaba el tema más urbano del álbum. Originalmente estaba planeado lanzar ‘Comeback’ como single e incluso se grabó un videoclip del tema pero su lanzamiento fue cancelado. ‘Comeback’ se trataba de un pegadizo medio tiempo R&B/electro-pop producido por Scott Storch y era uno de los temas más destacados del álbum y personalmente mi favorito. También destacan ‘Flashback’, una balada R&B con gran toque electrónico o el tema mid-tempo ‘Still In Love With My Ex’ en el que habla de la relación con su ex-pareja.

En un intento por remontar las bajas ventas, en 2008 el álbum fue re-editado con nuevos temas entre ellos la versión de ‘Daylight’ de Bobby Womack, que se lanzó como single en Reino Unido donde logró una buena acogida comercial. Como todos los álbumes de Kelly Rowland, ‘Ms. Kelly’ falla por su exceso de relleno, sin embargo nos encontramos ante un trabajo más sólido que ‘Simply Deep’ y centrado en el sonido urbano. Sin duda Kelly Rowland es una cantante muy infravalorada y que merece más éxito del que ha logrado ya que es una artista talentosa pero siempre ha estado a la sombra de su amiga y compañera Beyoncé. Puntuación: 7/10.

Crítica de “It Was Good Until It Wasn’t” de Kehlani

It Was Good Until It Wasn'tEn febrero del año pasado, mientras estaba embarazada de su primera hija, la cantante americana Kehlani lanzó la mixtape While We Wait cuyo título no sólo hacía referencia a su estado de buena esperanza sino al hecho de que dicho trabajo servía de anticipo a su segundo álbum de estudio. Tras dar a luz a su hija, Kehlani colaboró con diversos artistas como Teyana Taylor o Megan Thee Stallion y regresó al estudio de grabación para dar forma a su nuevo trabajo discográfico, el cual ha visto la luz a principios del mes de mayo, bajo el título de It Was Good Until It Wasn’t. El primer disco de la cantante de Oakland, Sweet Sexy Savage, fue publicado en 2017, recibió buenas criticas de los expertos musicales por sus letras autobiográficas y la personal voz de Kehlani y tuvo un desempeño comercial positivo en Estados Unidos, donde debutó en el #3 y fue certificado oro. Desde sus inicios en el mundo de la música Kehlani ha destacado por su agilidad a la hora de lanzar nueva música ya que tras formar parte de una girl-band se lanzó en solitario y en apenas 6 años ha publicado tres mixtapes y dos álbumes de estudio, todos ellos compuestos por la cantante californiana. Como anticipo de su nuevo trabajo Kehlani lanzó a finales del mes de diciembre ‘All Me’, el cual se trataba de un interesante tema mid-tempo R&B en el que participaba la cantante Keyshia Cole, quien también es originaria de Oakland y fue una de las inspiraciones musicales de la joven Kehlani para dedicarse al mundo de la música. Pese al gran potencial de este single no recibió el apoyo del público y finalmente no ha sido incluido en su nuevo trabajo. “It Was Good Until It Wasn’t” sigue la estela musical de ‘While We Wait’ y está formado en su mayoría por medios tiempos y baladas de estilo R&B con influencia del sonido R&B alternativo compuestos por la propia Kehlani en los que habla de su turbulenta vida amorosa aunque también hay temas inspirados en su reciente maternidad.

En marzo llegó el single presentación del álbum, ‘Toxic’, que se trataba de un tema down-tempo de estilo R&B alternativo que resulta similar a los anteriores singles de Kehlani y habla de una relación tóxica supuestamente inspirada en su relación con el rapero YG que terminó a finales de 2019 por las infidelidades de él. Entre los temas más destacados se encuentran ‘Change Your Life’, un medio tiempo en el que participa la cantante Jhené Aiko y ambas cantantes hablan de cómo le pueden cambiar la vida a un hombre que acaban de conocer o ‘Everybody Business’, una balada R&B que fue lanzada como segundo single del álbum en la que Kehlani relata nuevamente una complicada relación amorosa. Cabe destacar que aunque este álbum ha visto la luz durante el confinamiento a causa de la pandemia del coronavirus, Kehlani ha grabado los videoclips de los sencillos promocionales con mínimos medios (como por ejemplo en el jardín de su casa) pero en ningún caso han resultado de baja calidad ya que el aspecto visual siempre ha sido muy importante en la carrera de la cantante californiana. En resumen, aunque no se aprecia una gran evolución con respecto a ‘While We Wait’ al contar con una producción muy similar y sus habituales letras sobre amor y sexo, It Was Good Until It Wasn’t resulta un buen álbum de R&B que está a la altura de sus anteriores trabajos y en el que podemos apreciar la cálida voz de Kehlani. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘The Evolution’ de Ciara

The EvolutionLa cantante americana Ciara hizo su debut en el mundo de la música en 2004 con Goodies, el cual tuvo un desempeño comercial muy positivo en Estados Unidos gracias al éxito de sus tres primeros singles, los cuales ocuparon el top 5 en la lista americana, incluyendo el #1 del tema que daba título al álbum. Dos años después de ‘Goodies’ vio la luz el segundo álbum de estudio de la cantante de Atlanta, The Evolution, que tal y como indica el título, marca una evolución de Ciara tanto a nivel musical como personal y trata diferentes temas como el empoderamiento femenino, las relaciones amorosas o cómo ha cambiado su vida tras haber alcanzado la fama. ‘The Evolution’ está formado por un compendio de temas Crunk con influencia Hip Hop reminiscencia de su primer álbum, medios tiempos y baladas R&B y varios temas up-tempo dance-pop que marcan una novedad con respecto a su estilo musical habitual. Ciara participó en la composición de todas las canciones que forman parte del álbum y contó un amplio rango de productores de la talla de Lil Jon y Jazze Pha, los cuales participaron en su álbum debut, además de otros que trabajan por primera vez con Ciara como Darkchild, The Neptunes, Polow da Don, Will.I.Am, Dallas Austin o Bryan-Michael Cox. The Evolution debutó en el #1 en la lista americana y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares, también lideró el componente R&B/Hip-Hop de Billboard y a nivel internacional tuvo un desempeño comercial muy moderado.

Get Up se lanzó primero como parte de la banda sonora de la película americana ‘Step Up’ y más tarde fue incluido dentro de The Evolution. Se trataba de un marchoso tema producido por Jazze Pha que combina dance-pop, R&B y Hip Hop y contaba con la colaboración del rapero Chamillionaire. Get Up recibió opiniones positivas por su naturaleza bailable y la evolución musical de Ciara hacia un territorio Dance y ocupó el #7 en la lista americana, el cuarto single top 10 en Estados Unidos de la cantante nacida en Austin (Texas). Como primer single oficial del álbum en tierras americanas se lanzó Promise, una balada R&B mid-tempo producida por Polow da Don en la que Ciara describe cuáles son sus necesidades dentro del aspecto amoroso. Esta ‘slow jam’ de sensuales letras destacaba por el uso del falsetto por parte de la cantante y recibió buenas críticas de los expertos musicales. Ciara decidió lanzar ‘Promise’ como single porque sus anteriores lanzamientos habían sido temas up-tempo y en esta ocasión quería mostrar su crecimiento como compositora y cantante. Promise tuvo un tuvo un desempeño positivo en la lista americana, donde alcanzó el puesto #11 y lideró el componente R&B/Hip-Hop de Billboard.

Como siguiente single se lanzó Like a Boy, un interesante medio tiempo R&B compuesto por Ciara junto al colectivo The Clutch que destacaba por su uso prominente de violines y trataba el tema de los dobles estándares entre mujeres y hombres dentro de la sociedad. Este himno de empoderamiento femenino recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por sus letras, su moderna producción y el desarrollo vocal de Ciara. En el videoclip de ‘Like a Boy’ aparte de demostrar que es una magnífica bailarina incide en el mensaje de la canción con la frase al comienzo del mismo: “señoritas, estamos en 2007, creo que es hora de intercambiar los roles”. ‘Like a Boy’ resultó moderadamente exitoso en las listas de venta y ocupó el top 20 en Estados Unidos, Francia o Reino Unido. El último single extraído de ‘The Evolution’ fue Can’t Leave ‘em Alone, un marchoso tema R&B con influencia Hip Hop producido por Rodney Jerkins que cuenta con la colaboración del famoso rapero 50 Cent en el que Ciara declara su gusto por los hombres de barrio. ‘Can’t Leave ‘em Alone’ apenas fue top 40 en la lista americana y recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó la inconfundible producción de Darkchild pero también se dijo que resultaba un tema genérico y poco original. Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘I Proceed’, un tema R&B up-tempo con alto componente electrónico producido por The Neptunes, ‘My Love’, una bonita balada R&B mid-tempo que muestra el lado más emotivo y sensible de la atractiva cantante o ‘Make It Last Forever’, un alegre y animado tema up-tempo dance-pop y R&B que es la otra aportación de Darkchild a este proyecto. 

Ciara nunca se ha caracterizado por ser una extraordinaria vocalista ya que tiene un rango vocal muy limitado sin embargo a lo largo de los años han mejorado sus habilidades como cantante y con respecto a Goodies se puede apreciar un aumento en sus capacidades vocales. Como en la mayoría de los trabajos de Ciara, ‘The Evolution’ cuenta con una acertada selección de singles y varios temas muy interesantes aunque también existe un exceso de relleno al tratarse de un álbum largo, sin embargo resulta un trabajo sólido en el que podemos apreciar las diferentes facetas de Ciara como cantante, compositora y bailarina y su gran evolución con respecto a su álbum debut. Además el álbum destaca por el hecho que Ciara deja a un lado el sonido Crunk típico de ‘Goodies’ para adoptar un sonido pop/R&B más up-tempo y comercial. Puntuación: 7’5/10. 

The Best of R&B: ‘My Love Is Your Love’ de Whitney Houston

My Love Is Your LoveTras el lanzamiento en 1990 de su tercer álbum de estudio, I’m Your Baby Tonight, la cantante americana Whitney Houston se centró en su vida privada (se casó con Bobby Brown y dio a luz a su hija) e hizo su debut como actriz en 1992 con la película ‘El Guardaespaldas’, la cual resultó un tremendo éxito de taquilla pero sin duda destacó por su banda sonora, que superó los 45 millones de ejemplares en todo el mundo. La BSO de ‘The Bodyguard’ no sólo es el quinto álbum más vendido de la historia de la música sino que incluye el single ‘I Will Always Love You’, que alcanzó el #1 en todos los países donde fue lanzado, superó los 20 millones de copias, ganó innumerables premios y se convirtió en la canción más representativa de la carrera de Whitney Houston y uno de los temas más exitosos de todos los tiempos. Después de este éxito sin precedentes, la cantante de New Jersey continuó desarrollando su faceta de actriz y participó en las películas ‘Waiting To Exhale’ y ‘The Preacher’s Wife’, a las que también contribuyó en la banda sonora. Después de dedicar la mayor parte de la década de los 90 al mundo del cine y sus respectivas bandas sonoras, Whitney Houston regresó en 1998 con su cuarto álbum de estudio, My Love Is Your Love, el cual está formado en su mayoría por medios tiempos encuadrados dentro del R&B contemporáneo además de sus clásicas baladas románticas de estilo Soul, aunque la principal diferencia con respecto a sus anteriores trabajos es su mayor influencia urbana y del sonido Hip-Hop. Debido al amplio lapso de tiempo con respecto a su último álbum de estudio se aprecia una gran evolución musical en la música de Whitney Houston. My Love Is Your Love contó con un amplio rango de productores que incluían importantes nombres de la industria musical como Babyface, Darkchild, Missy Elliott, Wyclef Jean o David Foster.

My Love Is Your Love debutó en un discreto #13 de la lista americana, muy por debajo del top 3 que sus ocuparon sus tres primeros álbumes de estudio, sin embargo demostró una gran longevidad en la lista Billboard y permaneció en ella durante más de un año y medio, por lo que acabó siendo certificado cuatro veces platino en Estados Unidos con ventas superiores a los dos millones y medio de ejemplares. Aunque se pueden considerar unas altas cifras, si las comparamos con las ventas de los dos primeros trabajos de Whitney Houston (que alcanzaron los 10 millones de copias en Estados Unidos) observamos un importante bajón. En Europa el desempeño comercial de ‘My Love Is Your Love’ fue muy superior y ocupó el top 5 en Reino Unido, Francia o Alemania con ventas superiores a los 4 millones de copias en el continente europeo y acabó siendo el disco más exitoso del 1998 por detrás de ‘Believe’ de Cher. A nivel mundial ‘My Love Is Your Love’ superó los 10 millones de ejemplares gracias a una intensa promoción y una exitosa gira, con la que Whitney recorrió extensamente Europa y Estados Unidos.

En 1998 Whitney Houston se unió a otra gran diva de la música, Mariah Carey, para participar en la canción principal de la BSO de la película ‘El Príncipe de Egipto’ titulada When You Believe, que posteriormente acabó incluyéndose tanto en ‘My Love Is Your Love’ como en el recopilatorio #1’s de Mariah. ‘When You Believe’ era una clásica balada de estilo R&B/Soul con influencia Gospel que encajaba a la perfección en los repertorios musicales de ambas artistas y recibió críticas positivas de los expertos musicales por sus letras de carácter inspirador, la épica producción de Babyface y las maravillosas voces de Whitney y Mariah, aunque también surgieron otras voces que opinaron que la canción no estaba a la altura de estas dos super estrellas de la música. ‘When You Believe’ atrajo gran atención de los medios de comunicación por la supuesta rivalidad entre Mariah y Whitney, sin embargo durante todas las actuaciones en directo del tema mostraron una gran complicidad y química. Mientras que apenas ocupó el top 15 en Estados Unidos y Australia, en Europa tuvo un desempeño superior y alcanzó el top 5 en Reino Unido, Francia, Italia o España. When You Believe recibió numerosas nominaciones a importantes galardones y ganó un premio Oscar a mejor canción y un Grammy a mejor canción perteneciente a la BSO de una película.

El primer single oficial y segundo lanzamiento del álbum fue Heartbreak Hotel, que se trataba de una preciosa balada R&B mid-tempo producida por el dúo Soulshock & Karlin que contaba con la participación de las cantantes de R&B/Soul Faith Evans y Kelly Price en los coros y el puente de la canción. Esta emotiva balada de desamor fue ofrecida previamente al grupo TLC pero tras ser rechazada por ellas fue a parar a Whitney Houston, quien sacó gran rédito al tema ya que alcanzó el #2 en la lista americana y recibió buenas opiniones de los críticos por la gran harmonía entre las tres cantantes y su clásico sonido R&B de finales de los 90. ‘Heartbreak Hotel’ recibió dos nominaciones a los premios Grammy en las categorías de mejor canción R&B y mejor actuación vocal de R&B de un dúo/grupo. Como tercer single se lanzó It’s Not Right But It’s Okay, un marchoso tema R&B up-tempo que contaba con la moderna producción de Darkchild y cuyas letras hacían referencia a una mujer que descubría las infidelidades de su pareja. Gracias a su ritmo y sus pegadizas letras, It’s Not Right But It’s Okay’ se convirtió en uno de los temas más populares del año 1999 ya que sonó con fuerza en las radios y clubs de todo el mundo. El single, ayudado por su CD con remixes Dance dirigidos a las pistas de baile, tuvo gran éxito sobretodo en tierras americanas, donde ocupó el top 5 en Estados Unidos y Canadá aunque también alcanzó el #1 en España y el top 5 en Reino Unido. Desde su lanzamiento, ‘It’s Not Right But It’s Okay’ pasó a formar parte de mis temas favoritos de R&B de todos los tiempos y le tengo un cariño especial.

Como cuarto single se lanzó My Love Is Your Love, la canción que daba título al álbum y que se trataba de un tema mid-tempo R&B con gran influencia reggae y Soul producida por Wyclef Jean. ‘My Love Is Your Love’ recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales y se convirtió en el single más exitoso del álbum en muchas partes del planeta, entre ellas Estados Unidos, Alemania y Reino Unido, donde ocupó el top 5. Como último single del álbum se lanzó I Learned From The Best, una majestuosa balada R&B/pop compuesta por la famosa baladista Diane Warren y producida por David Foster que mostraba el inmenso talento vocal de Whitney y recordaba a otras de sus grandes baladas como ‘All The Man I Need’. Considerada como una de las mejores baladas del álbum, ‘I Learned From The Best’ recibió buenas críticas aunque siendo el quinto lanzamiento del álbum tuvo un desempeño moderado en las listas de venta y apenas ocupó el top 20 en Reino Unido y el top 30 en Estados Unidos, aunque cabe destacar que fue top 10 en España, uno de los mercados más receptivos del álbum. Gracias a sus remixes Dance alcanzó el #1 en el componente Dance Club Songs de la lista americana Billboard.

My Love Is Your Love contiene una magnífica selección de canciones y aunque es imposible hacer review de todas ellas, merece la pena destacar ‘Get It Back’, un marchoso tema R&B que cuenta con la clásica producción de Darkchild, ‘In My Business’, un moderno tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop en el que participa la rapera Missy Elliott, quien también se encarga de la producción y resulta el tema más urbano del álbum o ‘I Bow Out’, una balada mid-tempo R&B bajo la producción de Babyface y Darkchild. Cabe destacar que el álbum incluye la versión original de ‘If I Told You That’, un excelente tema R&B/pop up-tempo producido por Darkchild que más tarde sería lanzado como single del recopilatorio ‘Whitney: The Greatest Hits’ con la colaboración del cantante británico George Michael. ‘My Love Is Your Love’ es uno de los discos clave de la carrera musical de Whitney Houston ya que marca la evolución de la cantante hacia un territorio más urbano aunque sigue contando con sus clásicas baladas que demuestran que fue y siempre será una de las voces más privilegiadas del mundo de la música, además desde su lanzamiento se convirtió en mi álbum favorito de Whitney Houston porque está compuesto por una sucesión de hits e incluye algunas de las canciones R&B que más me han marcado como It’s Not Right But It’s Okay. Sin duda uno de los mejores álbumes R&B de todos los tiempos. Temas imprescindibles: It’s Not Right But It’s Okay, Heartbreak Hotel, My Love Is Your Love, If I Told You That, I Learned From The Best, In My Business, I Bow Out y When You Believe. Puntuación: 9/10.

Baby Mama, el esperado regreso de Brandy

Baby MamaEl momento que hemos estado esperando todos los seguidores de Brandy finalmente ha llegado: hace apenas unos días la legendaria cantante americana ha regresado con nuevo single tras un largo tiempo de silencio en el que apenas hemos sabido de ella. Tenemos que remontarnos a 2012 para dar con su último disco, Two Eleven, el cual debutó en el #3 de la lista americana y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su dirección artística pero una escasa promoción por parte de su discográfica hizo que las ventas cayeran rápido y se convirtiera en el álbum menos vendido de su larga trayectoria. Desde entonces Brandy hizo su debut en Broadway interpretando un papel protagonista en el musical ‘Chicago’ y ha desarrollado su faceta como actriz en la popular serie americana ‘The Game’ y aunque no ha abandonado del todo la música únicamente ha lanzado un par de singles de manera muy esporádica debido a los conflictos con su sello discográfico. En 2019 vio la luz el sencillo ‘Freedom Rings’, el cual tuvo una nula promoción y pasó muy desapercibido en las radios y listas de venta y este mismo mes de mayo Brandy ha lanzado un nuevo single como adelanto de su esperado séptimo álbum de estudio. Se trata de Baby Mama, un pegadizo tema mid-tempo R&B con influencia Hip-Hop compuesto por la propia Brandy bajo la producción de Hit Boy que cuenta con la colaboración del prometedor artista Chance The Rapper. Este marchoso tema destaca por su uso prominente de trompetas y está inspirado en la relación con su hija Sy’rai (la cual aparece en la portada del single) y dedicado a todas las madres trabajadoras y luchadoras. Este himno feminista sirve como anticipo al día de la madre en Estados Unidos, que es el 10 de mayo. La autora de ‘The Boy Is Mine’ también ha desvelado el colorido videoclip de ‘Baby Mama’, en el que Brandy luce un look con largas trencitas al igual que en los inicios de su carrera y podemos observar que no ha pasado el tiempo por la cantante de 41 años, que aparece estupenda y realiza una coreografía como en sus mejores tiempos. Sin duda ‘Baby Mama’ supone un gran regreso dentro del panorama R&B y cabe destacar la valentía de Brandy al lanzar dicho single cuando la pandemia del coronavirus está azotando fuertemente Estados Unidos.

Throwback Review: ‘Glitter’ de Mariah Carey

GlitterMariah Carey hizo su debut como protagonista en el mundo del cine en 2001 con la película Glitter, en la cual interpretaba a Billie Frank, una joven corista y bailarina neoyorquina que soñaba con abrirse un camino en el mundo de la música. Pese a no ser una película autobiográfica, Glitter tenía varios puntos en común con la historia personal de Mariah Carey y aunque la cantante puso todo su empeño en ella, resultó un fracaso comercial y la crítica se ensañó con su interpretación. Además de participar en la película, Mariah grabó su banda sonora, que se convirtió en su octavo álbum de estudio. Glitter marcaba una divergencia con respecto al habitual estilo de la cantante ya que intentaba recrear el ambiente ‘discotequero’ de Nueva York en los años 80 y estaba formado por una mezcla de temas up-tempo de estilo Disco, Dance y Funk de sonido retro y baladas que incorporaban el habitual estilo de Mariah además de varios temas influenciados por el Hip Hop acompañados de raperos. Jimmy Jam y Terry Lewis fueron los responsables de la mayoría de temas, incluyendo todas las baladas del álbum, aunque también contó con producción adicional por parte de DJ Clue. Glitter tuvo la mala suerte de ser publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en el que se produjo el trágico atentado a las torres gemelas de Nueva York y según la cantante los críticos utilizaron a Glitter para desviar la atención de lo que estaba sucediendo y la utilizaron como ‘punching bag’. Glitter debutó en el #7 de la lista americana (una posición muy inferior a la de sus anteriores álbumes) y acabó siendo certificado platino con ventas superiores a los 600 mil ejemplares. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño moderado aunque su comportamiento fue superior en Europa, donde ocupó el top 10 en las listas de venta de Reino Unido, España, Francia, Italia y Alemania. Hasta el momento Mariah Carey pertenecía a Columbia, la que había sido su discográfica desde sus inicios en el mundo de la música, pero el divorcio de la cantante con Tommy Mottola en 1997 hizo que la relación entre ambos, ya de por sí tensa desde hacía varios años, se volviera insostenible, lo que provocó que Mariah fichara con Virgin un contrato multimillonario aunque tuvo que pagar una multa a Columbia por rescindir el contrato con la cantante antes de tiempo. Glitter fue el único álbum de Mariah bajo el sello Virgin ya que tras las bajas ventas y su mala publicidad por el fracaso de la película, rescindió su contrato valorado en $100 millones.

El single presentación del álbum fue Loverboy, un marchoso tema R&B/pop up-tempo que sampleaba la melodía de ‘Candy’ de Cameo y resultaba muy similar a los típicos primeros singles de Mariah Carey. Loverboy se lanzó también en forma de remix junto a los raperos Ludacris, Shawnna y Da Brat (quien es su amiga y participó como actriz secundaria en la película Glitter) aunque recibió peores críticas por la incursión de tantos artistas invitados que hacían que la presencia de Mariah se diluyera. Algunos expertos consideraron a Loverboy como una copia sub-estándar de ‘Heartbreaker’. Loverboy alcanzó el #2 en la lista americana (por detrás de ‘Bootylicious’ de Destiny’s Child) gracias a las altas ventas del CD físico sin embargo el bajo airplay en las radios hizo que el single se desplomara rápidamente en la lista Billboard. En el resto del mundo tuvo un buen desempeño comercial: ocupó el top 10 en Australia y Canadá y fue #12 en Reino Unido. Durante la promoción de Loverboy en diferentes programas de TV, Mariah Carey mostró un comportamiento errático y extraño y días después fue ingresada por agotamiento extremo y crisis de ansiedad. Cabe destacar que Mariah nunca interpretó ‘Loverboy’ en directo debido al abrupto cese en la promoción del álbum y no fue hasta 2016 durante la gira europea ‘Sweet Sweet Fantasy Tour’ cuando la cantante incluyó Loverboy en el set list. En 2018, la campaña #JusticeForGlitter creada por sus fieles seguidores hizo que el álbum llegara al #1 en la lista iTunes de Estados Unidos y durante el ‘Caution Tour’ Mariah incorporó un medley con varias canciones del álbum incluyendo Loverboy.

Como segundo single se lanzó Never Too Far, una balada mid-tempo pop/R&B de desamor que destacaba por su emotividad y la magistral ejecución vocal de Mariah. Este tema es interpretado por el personaje de Billie al final de la película durante su concierto en el Madison Square Garden de Nueva York tras enterarse que su pareja acaba de ser asesinada. Pese a ser una de las mejores canciones del álbum y recordar a sus grandes baladas de los años 90, ‘Never Too Far’ resultó un fracaso comercial: no logró entrar en la lista americana y apenas ocupó el top 40 en Australia, Italia y Reino Unido. España se convirtió en uno de los mercados más receptivos a Glitter y ‘Never Too Far’ alcanzó el #16, la mejor posición del single alrededor del mundo. Debido a la complicada situación personal de Mariah Carey durante su lanzamiento como single, ‘Never Too Far’ no recibió promoción ni se grabó un videoclip, por lo que tuvo que utilizarse la actuación de Billie en la película como videoclip del tema. Como último sencillo del álbum en tierras americanas y doble single de Cara-A junto a ‘Never Too Far’ en el resto del mundo se lanzó Don’t Stop (Funkin’ 4 Jamaica), un tema Funk/Hip-Hop up-tempo que contaba con la participación del rapero Mystikal. Este tema fue de los pocos que Mariah grabó exclusivamente para el álbum al margen de la película y no contó con ninguna promoción por lo que no entró en la lista americana. Su elección como single fue de lo más desacertado puesto que es una de las canciones más flojas del álbum.

Mariah GlitterAunque Glitter destaca por su estilo up-tempo y su sonido Disco/Dance, el punto fuerte del álbum en mi opinión son las baladas y en concreto podemos encontrar tres muy interesantes: la anteriormente mencionada Never Too Far, Lead The Way y Reflections (Care Enough). ‘Lead The Way’ fue compuesta en 1997 por Mariah junto a su habitual colaborador Walter Afanasieff (artífice de sus mayores éxitos) durante las sesiones de grabación del álbum Buttferly. Tras componer ‘Lead The Way’ ambos dejaron de trabajar juntos debido a diferencias creativas pero el tema fue rescatado durante la grabación de Glitter y Mariah lo grabó bajo la producción de Jimmy Jam & Terry Lewis. ‘Lead The Way’ es una balada a piano en la que la cantante alcanza la nota más larga de su carrera (18 segundos) y pese a su gran calidad es una de sus baladas más infravaloradas. ‘Reflections (Care Enough)’ también es interpretada durante la película en la secuencia en que Billie está componiendo un tema sobre el abandono de su madre cuando era una niña y se trata de una de las baladas más personales de Mariah. ‘Reflections’ fue lanzado como sencillo promocional del álbum de manera muy limitada en algunos territorios. De entre los temas up-tempo destacan ‘Didn’t Mean To Turn You On’, un marchoso tema Disco/Funk compuesto por Jimmy Jam & Terry Lewis que es interpretado en diferentes ocasiones de la película porque se trataba del single debut de Billie. Mariah Carey grabó una versión del famoso tema Disco ‘Last Night a DJ Saved My Life’ que contaba con la participación de los raperos Busta Rhymes y Fabolous. Este tema, pese a su naturaleza desenfadada y pegadiza melodía, se trataba de una versión algo desafortunada debido a sus más de 6 minutos de duración y la escasa presencia de Mariah por la incursión de los artistas invitados. 

Mientras que la película fue atacada despiadadamente por la crítica, el álbum recibió mejores opiniones, sobretodo las baladas y los temas Disco ambientados en los años 80 aunque se criticó que la imagen de Mariah Carey durante la era Glitter se había ‘abaratado’ en un intento desesperado por resultar provocativa. En su momento Glitter se convirtió en el disco ‘maldito’ de la cantante (pese a que lo consideró uno de sus mejores trabajos) y fue ignorado en sus giras de conciertos, sin embargo con el paso de los años algunos expertos alabaron el contenido del álbum por su homenaje a la música Disco y los fans de la cantante han intentado devolver la dignidad a uno de los álbumes más infravalorados e injustamente tratados de la música pop con campañas como #JusticeForGlitter. Teniendo en cuenta que fue publicado tras Rainbow, el álbum con el que empecé a seguir a Mariah Carey y que se encuentra entre mis preferidos de su discografía, Glitter supuso una decepción, sin embargo a través de los años y tras escucharlo en profundidad ha mejorado mi percepción sobre él. Temas imprescindibles: Never Too Far, Lead The Way, Didn’t Mean To Turn You On, Reflections y Loverboy. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘LeToya’ de LeToya Luckett

LetoyaletoyacoverAunque en Estados Unidos LeToya Luckett es un personaje popular gracias a su carrera musical y su faceta como actriz, en el resto del mundo no es excesivamente conocida, aunque perteneció a uno de los grupos femeninos más importantes del mundo de la música, Destiny’s Child. LeToya era una de las 4 componentes del famoso grupo y aunque Beyoncé y Kelly eran las vocalistas principales y acaparaban todo el protagonismo, LeToya participó en la composición de numerosas canciones del segundo álbum de Destiny’s Child, entre ellas los hit singles ‘Say My Name’ o ‘Bills Bills Bills’. En el año 2000, cuando el grupo atravesaba su mejor momento profesional LeToya y LaTavia descubrieron que dos nuevas componentes las habían reemplazado en el videoclip de ‘Say My Name’, el cual fue grabado a sus espaldas. Ambas cantantes demandaron a Mathew Knowles, padre de Beyoncé y manager del grupo, por incumplimiento de contrato e impago de royalties. Más tarde LeToya se unió a LaTavia para formar el dúo Anjel e incluso grabaron un álbum, sin embargo la discográfica a la que pertenecían quebró y el grupo se disolvió y ambas siguieron sus carreras en solitario. En el año 2006 la cantante de Houston publicó su primer álbum en solitario, titulado simplemente LeToya, en el que descubrimos que tenía una gran voz ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas la pudimos oír porque nunca tuvo un solo y únicamente hacía las segundas voces y las harmonías conjuntas. LeToya compuso 10 de las 14 canciones del álbum, el cual trata principalmente las complicadas relaciones con los hombres y contaba con una amplia nómina de productores entre ellos Teddy Bishop, Bryan-Michael Cox, Jermaine Dupri, Scott Storch, Jazze Pha o J.R. Rotem. El álbum está formado por medios tiempos de estilo R&B y temas up-tempo muy influenciados por el Hip Hop, concretamente el Southern Hip Hop y el sonido Crunk, que contaban con la colaboración de numerosos raperos. Precedido por un exitoso single, ‘LeToya’ debutó en el #1 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias. Cabe destacar que ‘Simply Deep’, el álbum debut de su ex-compañera Kelly Rowland tuvo un desempeño inferior: ocupó el #12 en Estados Unidos y vendió sólo medio millón de copias en Estados Unidos, aunque en el resto del mundo tuvo una gran acogida comercial.

Antes del lanzamiento del álbum se lanzaron dos sencillos promocionales, ‘U Got What I Need’ y ‘All Eyes On Me’ sin embargo el primer single oficial fue Torn, un medio tiempo R&B compuesto por la propia LeToya y producido por Teddy Bishop. ‘Torn’ es un tema de desamor en el que la cantante se debate entre seguir con su ex-pareja o dejarle, lo que hace que sienta ‘desgarrada’. Torn recibió una gran rotación en las radios urbanas americanas y aunque apenas ocupó el top 40 en la lista americana tuvo un desempeño muy superior en el componente R&B/Hip-Hop, donde alcanzó el #2 y se convirtió en una de las canciones R&B más importantes del año. Tras el éxito de ‘Torn’ se lanzó She Don’t, otro interesante medio tiempo R&B en el que LeToya le recuerda a su ex-novio que no encontrará otra mujer que le quiera y le trate como ella. El rapero Slim Thug, quien fue pareja de LeToya, participó en el videoclip del single interpretando irónicamente el papel de su ex-novio. Pese al gran potencial de este single, tuvo un desempeño muy mediocre y fue incapaz de entrar en la lista americana. Como último single del álbum se lanzó Obvious, una balada R&B mid-tempo producida por Bryan-Michael Cox que no contó con ninguna promoción debido a la fusión de su discográfica con Virgin, lo que impidió grabar un videoclip o hacer promoción del single.

Aunque la promoción del álbum terminó abruptamente, podíamos encontrar temas muy interesantes que hubieran sido grandes candidatos a single como ‘I’m Good’, un marchoso tema R&B up-tempo con la típica producción de Scott Storch inspirada en el sonido del Medio Oriente, ‘Tear Da Club Up’, un potente tema Crunk y Southern Hip Hop producido por Jazze Pha donde quedaban patentes sus influencias sureñas, ‘U Got What I Need’, un tema mid-tempo R&B retro con influencias Soul o ‘What Love Can Do’, un pegadizo tema R&B compuesto por la cantante Keri Hilson que muestra el talento vocal de LeToya y es mi canción favorita del disco. En resumen, ‘LeToya’ es el álbum más conocido de la cantante texana ya que tras este trabajo inició una espiral decreciente en su éxito comercial y sus posteriores discos, ‘Lady Love’ y ‘Back 2 Life’, fracasaron en las listas de venta e hicieron que su popularidad disminuyera de manera notoria. ‘LeToya’ nos permitió descubrir a una talentosa cantante y compositora que durante sus años en Destiny’s Child estuvo a la sombra de Beyoncé pero demostró que se podía defender a la perfección como artista en solitario. Temas imprescindibles: What Love Can Do, She Don’t, Torn, I’m Good y U Got What I Need. Puntuación: 8/10.

Coffee, el regreso de Kelly Rowland

CoffeeA pesar de que el lanzamiento de nueva música se ha reducido de manera drástica últimamente debido a la crisis mundial provocada por la pandemia del coronavirus, todavía quedan artistas que siguen lanzando nuevos temas para alegrarnos los largos días de confinamiento. Una de ellas ha sido Kelly Rowland, que nos presenta nuevo single después de un tiempo en el que ha estado ‘desaparecida’ del mundo de la música. Desde que en 2013 publicara su último álbum de estudio, ‘Talk a Good Game’, la ex-componente de Destiny’s Child ha participado como jueza en diferentes concursos de búsqueda de talentos y la lanzado singles sueltos de manera esporádica pero sin intención de publicar un álbum completo. A finales de 2018 vio la luz ‘Kelly’, un tema Hip-Hop/R&B mid-tempo muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante americana presumía de su cuerpo y sus posesiones (“Kelly tiene clase, buen culo, un hombre, una gran casa…”) y resultaba un auténtico himno de auto-empoderamiento. Durante las pasadas navidades Kelly lanzó un tema festivo llamado ‘Love You More At Christmas Time” y hace tan sólo unas semanas ha regresado con un single muy veraniego que anticipa la temporada estival gracias a un videoclip de lo más sugerente rodado en una paradisíaca playa de Miami (Florida) antes de que se produjera el distanciamiento social por el virus en Estados Unidos y en el que demuestra que sigue teniendo una escultural figura a pesar de haber sido madre. El tema en cuestión es Coffee, un marchoso tema R&B/pop con influencia Dancehall y ritmos caribeños que apenas dura 2 minutos y en el que la cantante de Houston habla de tomar café en la cama y hacer el amor por la mañana antes de que su pareja se vaya a trabajar. Aunque ‘Coffee’ no es el mejor single que ha lanzado la cantante de Houston durante su carrera, funciona muy bien como single de regreso y sirve como anticipo de su quinto álbum que verá la luz en algún momento del 2020.

Throwback Review: “E=MC²” de Mariah Carey

E=MC2Hace unos días y de manera inesperada el undécimo álbum de estudio de Mariah Carey, E=MC², ascendía al #1 de la lista de iTunes en Estados Unidos. Teniendo en cuenta que este álbum fue publicado hace 12 años este dato es digno de admirar, a pesar de que las ventas digitales hoy en día son irrelevantes y prácticamente residuales. Con motivo de este sorprendente hecho, voy a hacer una crítica en retrospectiva del disco. Tras una etapa comercialmente infructuosa marcada por el fracaso de su película Glitter y el moderado desempeño del álbum del mismo nombre y su posterior trabajo Charmbracelet, en 2005 la cantante americana resurgió de sus cenizas con The Emancipation of Mimi, un trabajo que la devolvió a los primeros puestos de las listas de venta gracias a una excelente elección de los singles, entre ellos We Belong Together y Don’t Forget About Us, que ocuparon el #1 en la lista americana de singles, tras varios años en ausencia de hits. Mariah Carey recobró la popularidad perdida y vivió uno de sus mejores momentos profesionales, ya que vendió más de 10 millones de copias de ‘Mimi’ en todo el mundo, se reconcilió con la crítica musical y ganó numerosos galardones incluyendo dos premios Grammy. Con semejantes datos, muchos artistas hubieran publicado un álbum inmediatamente después de ‘The Emancipation of Mimi’ intentando repetir su éxito, sin embargo Mariah Carey promocionó extensamente dicho álbum con una gran gira y se tomó su tiempo para preparar su nuevo trabajo discográfico. En 2008, la cantante de Long Island (New York) publicó su undécimo álbum de estudio, E=MC², que lejos de referirse a la famosa fórmula de la teoría de la Relatividad de Einstein, se trataba de un juego de palabras que podríamos traducir como ‘Emancipación de Mariah Carey al cuadrado’, por lo que nos encontrábamos ante una secuela o continuación de su aclamado álbum. E=MC² efectivamente seguía la estela musical de su anterior disco, ya que estaba formado por temas mid-tempo de estilo pop/R&B además de sus clásicas baladas y varios temas dance-pop de naturaleza bailable. Mientras que su anterior trabajo contenía un importante input por parte de Jermaine Dupri, quien fue el responsable de sus singles más exitosos, en esta ocasión Mariah contó con la ayuda de un amplio rango de productores de la talla de Danja, Tricky Stewart, Scott Storch, StarGate o Swizz Beatz además de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, que dieron forma a un trabajo que seguía la fórmula utilizada anteriormente en ‘Mimi’.

E=MC² debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes con unas ventas superiores a las 460 mil copias en su primera semana, que supusieron las mayores cifras conseguidas por Mariah en toda su carrera y también una de las más altas del 2008 por parte de una artista femenina. E=MC² pasó dos semanas en la posición de honor y supuso el sexto álbum #1 de la legendaria cantante en tierras americanas, empatando con Beyoncé y Britney Spears y siendo sólo superada por Janet Jackson, Madonna y Barbra Streisand. El álbum fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos, unas cifras muy inferiores a las de ‘Mimi’, que superó los 6 millones en tierras americanas, pero aún así podemos considerarlo un éxito moderado teniendo en cuenta la bajada de ventas que experimentó la industria musical. En el resto del mundo no tuvo un impacto comercial tan grande como en Estados Unidos pero también fue #1 en Canadá y ocupó el top 10 en Reino Unido, Australia, Francia y Alemania.

El single presentación del álbum fue Touch My Body, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Tricky Stewart de pegadizas letras en las que Mariah describía sus fantasías sexuales a su amante, pero también le advertía que no grabara y colgara sus citas en las redes sociales (incluso nombra la famosa plataforma de vídeos YouTube). Este tema recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por sus adictivas letras aunque también se comentó que no representaba el amplio rango vocal de Mariah. ‘Touch My Body’ obtuvo un gran impacto comercial y alcanzó el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, convirtiéndose en su 18º single ‘chart topper’ y haciendo de Mariah Carey la artista en solitario con más singles #1 en la historia de la música americana, sobrepasando al mismísimo Elvis Presley. En el resto del mundo también tuvo buena acogida y ocupó el top 10 en Alemania, Canadá, Italia y Reino Unido. El videoclip de ‘Touch My Body’ resultó muy popular, ganó varios premios gracias a su comicidad y se encuentra entre los videoclips más vistos de Mariah. Tras el éxito masivo de este tema como segundo single se lanzó Bye Bye, que se trataba de una emotiva balada mid-tempo R&B/pop producida por el dúo noruego StarGate, quienes trabajaban por primera vez con Mariah. En esta balada de profundas letras la cantante recuerda a su fallecido padre y también sirve de homenaje a los seres queridos que ya no están. ‘Bye Bye’ fue incapaz de repetir el éxito de ‘Touch My Body’ y quedó lejos de convertirse en su decimonoveno #1, ya que sólo ocupó el top 20 en la lista americana.

El siguiente sencillo elegido fue I’ll Be Lovin’ U Long Time, un marchoso y alegre tema R&B con gran influencia urbana que en su versión como single se lanzó con la colaboración del rapero T.I. Este tema siguió la tendencia a la baja en el desempeño comercial de los singles del álbum y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Como último single se extrajo I Stay In Love, una romántica balada R&B a piano producida por Bryan-Michael Cox en la que Mariah describe los viejos tiempos que compartió junto a una ex-pareja y aunque ya no estén juntos siempre le querrá. ‘I Stay In Love’ recordaba al estilo de sus grandes baladas de los años 90, destacaba por su magistral ejecución vocal y era uno de los temas más sobresalientes del álbum, sin embargo no consiguió entrar en la lista americana aunque gracias a sus remixes alcanzó el #1 en el componente Dance de Billboard.

Touch My BodyDe entre los temas más destacados del álbum se encuentra ‘Migrate’, un potente tema mid-tempo R&B/Hip-Hop compuesto junto al colectivo The Clutch y producido por Danja que contaba con la colaboración del rapero y rey del Auto-Tune T-Pain. ‘Migrate’ habla de la independencia y libertad en una noche de marcha de chicas, recibió buenas opiniones por su carácter de ‘club banger’ aunque se criticó el exceso de Auto-Tune y la presencia de T-Pain y pese a no haber sido lanzado como single entró en la lista americana y varios componentes de Billboard. El otro tema urbano más destacado es ‘Side Effects’, la contribución de Scott Storch al álbum y que se trataba de un tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop en el que participaba el rapero Young Jeezy cuyas letras estaban inspiradas en la relación con su ex-marido Tommy Mottola y su carácter controlador sobre ella y su carrera. Otro tema que merece la pena ser reseñado es ‘I’m That Chick’, un bailable tema dance-pop y Disco de sonido retro producido por StarGate que suponía el momento más up-tempo y divertido del álbum. Aunque las baladas no son el punto fuerte del álbum hay que destacar ‘For The Record’, la otra contribución de Bryan-Michael Cox. Mientras que Jermaine Dupri fue el responsable de los mejores temas de ‘The Emancipation of Mimi’ incluyendo 5 exitosos singles, en E=MC² su presencia es más reducida y los temas producidos por él en esta ocasión no brillan como lo hacían en el pasado, aunque podemos mencionar las baladas ‘Love Story’ y ‘Thanx 4 Nothin’.

¿Porqué E=MC² no pudo replicar el éxito de The Emancipation of Mimi si está compuesto por un conjunto tan sólido de canciones? Para empezar porque éste último es considerado como ‘el gran álbum de regreso’ de Mariah Carey y fue respaldado por una gran promoción y varios singles de notable éxito. Además conforme avanzaba la década del 2000 las ventas de CD’s físicos fueron disminuyendo de manera dramática. Pero la razón principal fue la elección y orden de los singles lanzados: E=MC² destaca por sus temas up-tempo y medios tiempos y no incide tanto en las baladas, que en este álbum no son el punto fuerte, salvo excepciones. Todos sabemos que Mariah Carey es conocida por sus baladas y suele seguir el mismo patrón en la elección de singles: tras un single up-tempo de carácter marchoso luego lanza una balada, pero en un álbum que no destaca especialmente por sus baladas no tiene sentido lanzar dos. Por ello, tras ‘Touch My Body’ no debió ser lanzado ‘Bye Bye’, que no es un tema de baja calidad en absoluto, sin embargo hay canciones que representan mejor la esencia del álbum como ‘Migrate’ o ‘Side Effects’, dos temas urbanos muy pegadizos que podrían haber funcionado bien en la lista americana y sobretodo en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, ya que no nos engañemos, el principal bastión de Mariah es Estados Unidos por lo que debe lanzar los singles pensando en dicho mercado. Para Europa una gran opción como single hubiera sido ‘I’m That Chick’, muy del gusto europeo debido a su carácter bailable y sonido Disco.

En resumen, E=MC² es un buen álbum que no tiene nada que envidiar a ‘Mimi’ (salvo en la excelente elección de los singles) pero no siguió una estrategia comercial correcta ni fue bien exprimido, por ello tras unas ventas muy altas en las primeras semanas gracias a la extensa promoción de ‘Touch My Body’ pronto disminuyeron al no estar respaldado el álbum por otro hit single. E=MC² es uno de mis álbumes favoritos de la discografía “reciente” de Mariah Carey y merece la pena ser rescatado del olvido. Temas imprescindibles: Touch My Body, Migrate, Bye Bye, I Stay In Love, Side Effects y I’m That Chick. Puntuación: 8’5/10.