Crítica de “Stacked” de Kash Doll

71843937_379374656092274_197602494123436782_nEste 2019 ha resultado un gran año para el Hip Hop femenino ya que se han producido importantes regresos de leyendas del Rap como Missy Elliott o Lil Kim, se han consolidado artistas como City Girls y Iggy Azalea (quienes han lanzado álbum durante este año), Cardi B y Nicki Minaj han seguido colaborando con numerosos artistas y han aparecido en escena nuevas y prometedoras raperas como Megan Thee Stallion o Kash Doll, la protagonista de este post. Aunque durante el 2018 lanzó un EP y una mixtape, ha sido este año cuando Kash Doll ha logrado despuntar en el panorama Hip Hop gracias a sus colaboraciones en “Fuck It Up” de Iggy Azalea o “Supa Hood” de K. Michelle y por el lanzamiento de varios singles propios. El pasado mes de octubre la rapera de Detroit publicó su primer álbum de estudio, llamado Stacked, cuyo lanzamiento ha pasado muy desapercibido ya que sólo fue lanzado de manera digital y ha contado con escasa promoción por parte de Kash Doll más allá de los videoclips de los sencillos promocionales y alguna intervención televisiva. Quizás sea esta la razón por la cual el desempeño comercial de Stacked ha sido muy moderado en Estados Unidos, donde se ha conformado con un discreto #76 de la lista americana, siguiendo los tibios resultados de otros álbumes de raperas durante este año como Lil Kim o Iggy Azalea, quienes han obtenido unos datos de streaming muy bajos y por consiguiente unas ventas decepcionantes. En 2018 la rapera de 27 años fichó por una importante discográfica y lanzó el single Ice Me Out, que se trataba de un tema downtempo de influencia Trap sin mucho gancho y una técnica de rap un tanto desganada por parte de Kash Doll. A pesar de haber sido lanzado hace más de un año, Ice Me Out ha sido incluido en el tracklist de Stacked. En junio de este año fue lanzado el single presentación del álbum, Kitten, en el que participa el veterano Lil Wayne y resultaba una apuesta mucho más acertada e interesante que el anterior sencillo. En Kitten, la rapera advierte a los “perros” que intentan ponerse juguetones que sólo quiere gatitos, mientras que en su feroz verso Lil Wayne declara que es “perro viejo y despiadado” y rinde homenaje al cantante y rapero Nate Dogg fallecido hace unos años. 

Un mes después Kash Doll lanzó otro single, Ready Set, que se trataba de un marchoso tema Hip Hop que cuenta con la colaboración del también nativo de Detroit Big Sean, quien se encarga del pegadizo estribillo de este tema que Kash Doll considera un himno de superación y motivación para superar los malos momentos y las adversidades. Previo a la publicación del álbum, Kash Doll nos presentó el single Mobb’n, en el cual mostraba su lado más “Gangsta” y un estilo más agresivo y mordaz en su técnica como rapera. Entre los temas más destacados de Stacked se encuentran “No Lames” junto a la cantante de R&B Summer Walker, donde declara que todos los hombres son iguales, “On Sight”, un tema de alto voltaje sexual en el que participa Trey Songz, “Excuses”, que samplea el instrumental del clásico “You’re All I Need To Get By” de Marvin Gaye mientras relata como pudo salir de Detroit y conseguir su sueño, o “Buss It”, un tema up-tempo que recuerda al estilo de City Girls. Aunque su faceta como compositora no destaca especialmente, su técnica de Rap no es tan ágil e ingeniosa como otras de sus competidoras y no tiene un estilo distintivo, Kash Doll es una artista prometedora dentro del Hip Hop femenino que posee buena materia prima y mucho margen de mejora (como lo hicieron City Girls por ejemplo) por lo que puede que nos sorprenda con sus siguientes trabajos. En definitiva, Stacked tiene canciones muy buenas (que corresponden con los singles y los temas con artistas invitados) y canciones muy malas, por lo que no es un trabajo sólido y consistente, pero aun así merece la pena darle una oportunidad debido a su mensaje de auto-empoderamiento e independencia, ya que Kash Doll empezó trabajando en un club de strip-tease pero pudo dejar ese mundo luchando y logró su sueño de dedicarse al Rap. Puntuación: 6’5/10.

Supa Hood y The Rain, los esperados singles de regreso de K. Michelle

1568963867_cfc9a401e57f92f18c872c65f45ee341Kimberly Michelle Pate, más conocida como K. Michelle dentro del mundo de la música, es una de cantantes más destacadas del R&B contemporáneo de los últimos años ya que no sólo goza de una voz privilegiada, tiene un rango vocal muy amplio y destaca por su gran versatilidad, sino que además es una talentosa compositora y ha demostrado una agilidad publicando álbumes sólo comparable a los mejores años de Rihanna, Chris Brown o Ariana Grande. La cantante de Memphis debutó en el 2003 con el magnífico trabajo Rebellious Soul y desde entonces ha lanzado otros tres álbumes que han logrado buenos resultados comerciales dentro del mundo del R&B y han sido alabados por la crítica (en el blog MiSTeR MuSiC valoré con 8/10 sus tres primeros discos, algo muy destacable) por lo que se ha convertido en una de mis cantantes favoritas dentro de este género. Su último trabajo “Kimberly: The People I Used To Know” quizás fue el menos consistente y sólido dentro de su discografía, pero tras 3 álbumes de una calidad tan alta era complicado mantener ese nivel teniendo en cuenta el ágil ritmo de trabajo que ha demostrado tener K. Michelle.

1571984990_75ff2a7be436e1c2a0ed1e3a78700c10En este 2019 la carismática cantante, que ganó gran popularidad por su participación en varios reality shows como “Love & Hip Hop”, ha regresado al panorama musical con nuevas canciones que pertenecerán a su quinto álbum de estudio, titulado All Monsters Are Human, cuya fecha de publicación todavía no se conoce pero llegará antes de que termine el año. A finales de septiembre Kimberly nos presentó Supa Hood, que no se trataba del primer sencillo del disco sino un “street single” con el que abrir boca antes de que fuera lanzado el verdadero single presentación de su nuevo álbum. Supa Hood es un marchoso tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la participación de dos mujeres muy prometedoras dentro del mundo del Rap como Yung Miami (de City Girls) y Kash Doll. Este pegadizo tema es más rítmico de lo que nos tiene acostumbrados la cantante de Tennessee y en mi opinión es la mejor canción up-tempo de su discografía. En Supa Hood, tanto K. Michelle como las artistas invitadas alaban las cualidades de los hombres “hood” (término que se utiliza para indicar una procedencia de barrio similar a “ghetto” pero sin la connotación peyorativa de éste último) y dentro de las letras altamente explícitas destacan “cuanto más hood mejor” o “cuanto más rico es el negro más se humedece mi c***”. Tras este sencillo dirigido a las radios urbanas, K. Michelle ha lanzado The Rain, el primer single “oficial” de su inminente álbum, en el que regresa a su habitual zona de confort y nos ofrece una bonita balada R&B mid-tempo en la que muestra su amplio rango vocal y su lado más romántico. Este tema ha sido producido por Jazze Pha y samplea el clásico “Can’t You Stand The Rain” del grupo New Edition. Tanto Supa Hood como The Rain son dos grandes apuestas por parte de la curvilínea cantante, que recientemente se ha quitado los implantes ilegales que llevaba en su voluptuoso trasero y le estaban empezado a afectar a la salud y ahora muestra una figura más equilibrada.

Crítica de “Sketchbook” de Fantasia

fantasia-thatgrapejuice-interview-2019-sketchbook-2En 2016 Fantasia publicó su quinto álbum de estudio The Definition of… el cual recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por las excelentes habilidades vocales de la cantante y el dramatismo en su interpretación. Además debutó en el #6 de la lista americana, lo que lo convirtió en el cuarto álbum de Fantasia en ocupar el top 10 en Estados Unidos, aunque con unas ventas muy inferiores a las de sus anteriores trabajos. A finales del 2017 la ganadora de la tercera temporada de American Idol lanzó un disco navideño llamado “Christmas After Midnight” dentro de un nuevo sello discográfico, ya que los pobres resultados comerciales de su último álbum propiciaron su salida de la discográfica RCA. Durante este año la cantante de Carolina del Norte se vio envuelta en una gran polémica por las declaraciones que hizo en una entrevista, en la que afirmaba que “las mujeres no deberían dirigir sus hogares, sino los hombres, y que la razón por la que las mujeres estaban solteras es porque tratan de ser las que mandan en la relación, una posición que debería corresponder al hombre”. Teniendo en cuenta que las mujeres del mundo del entretenimiento se están uniendo para defender su igualdad ante los hombres y los movimientos a favor del empoderamiento femenino se están multiplicando en todo el mundo durante los últimos tiempos, que una importante figura del mundo de la música como Fantasia realice unas declaraciones tan desafortunadas no ha hecho sino lloverle las críticas y más cuando la cantante tuvo unos humildes orígenes, fue violada por un compañero de clase, abandonó el colegio a una temprana edad por sentirse avergonzada al quedar embarazada y fue madre adolescente. Esta actitud tan pasiva y sumisa por parte de Fantasia no deja de sorprendernos ya que tras una juventud muy dura y complicada todos la teníamos por una mujer luchadora y fuerte a quien la música y su participación en el famoso concurso American Idol le salvaron la vida. La vida de Fantasia Barrino no ha sido fácil ya que es analfabeta funcional e incapaz de leer sus propios contratos, su padre le demandó por difamarle en unas memorias, se declaró en bancarrota y tuvo que vender varias de sus posesiones. 

Dejando a un lado sus avatares personales y sus controvertidos comentarios y centrándonos en el aspecto musical, Fantasia ha regresado este año con su sexto álbum de estudio, titulado Sketchbook, el cual ha sido presentando por varios sencillos promocionales que no han recibido excesiva atención y no sabemos si se debe al hecho de que el público le ha dado la espalda por sus recientes polémicas o porque su música ya no despierta tanto interés como en los prometedores inicios de su carrera. Este nuevo trabajo ha sido lanzado bajo su propio sello discográfico, lo cual convierte a Fantasia en la enésima cantante de R&B que pasa a ser una artista independiente tras sufrir una espiral descendiente en su éxito comercial, al igual que otras de sus compañeras como Faith Evans, Keyshia Cole o Ashanti. En Sketchbook podemos encontrar los dos facetas habituales de la cantante: una espiritual que proviene de su influencia por la música Gospel que la inspiró de niña y otra más provocativa en la que habla de sexo, pero ambas se complementan bien en este trabajo sólido que combina R&B y Soul con influencia Gospel y varias incursiones en el Trap. El single presentación del álbum fue la balada Enough, en la que podemos apreciar su maravillosa voz acompañada por ese sonido que Fantasia ha comentado tantas veces que representa su música, el Rock Soul, que no deja de ser un clásico R&B/Soul con un pequeño toque de guitarra. Coincidiendo con el lanzamiento del disco, la cantante de 35 años ha lanzado otro sencillo, Bad Girl, una dramática balada llena de sentimiento cuyas letras acerca del empoderamiento femenino (“soy una mujer independiente y segura de mí misma”) llaman la atención teniendo en cuenta sus controvertidas declaraciones acerca de las mujeres. Los temas más interesantes de Sketchbook son el pegadizo “Take Off” que contiene una melodía muy caribeña o el marchoso “Holy Ghost” donde podemos encontramos su lado más espiritual. En un intento por sonar actual, Fantasia ha añadido el moderno sonido Trap a varios de los temas del álbum, como por ejemplo “PTSD” (las siglas de desorden sexual post-traumático) junto a T-Pain, aunque no hay nada menos actual que el desfasado e irritante Auto-Tune de dicho rapero. Pese a que Sketchbook ha recibido opiniones muy variadas por parte de los críticos musicales, yo me uno a los que consideran este trabajo un paso adelante con respecto a “The Definition of…” y lo pone al nivel de los mejores discos de Fantasia como “Side Effects of You”. Aunque el hecho de que Sketchbook sea su primer trabajo de carácter independiente va a suponer un claro handicap en cuanto a su promoción y publicidad además de unas ventas inferiores, se trata de un sólido álbum R&B que nos recuerda porqué Fantasia fue la merecida ganadora de su edición de American Idol. Puntuación: 7/10.

Crítica de “Over It” de Summer Walker

summer-walker-over-it-streamDurante los últimos meses una de las cantantes más prometedoras dentro de la escena R&B americana ha sido sin duda Summer Walker, quien hizo su debut en el mundo de la música en octubre del año pasado con la mixtape Last Day of Summer, encuadrada dentro del R&B alternativo y que recibió buenas criticas por parte de los expertos musicales. Pese a su naturaleza de mixtape, Last Day of Summer debutó dentro del top 50 de la lista americana de álbumes y contó con el single Girls Need Love, cuya versión remix junto a Drake ha resultado exitosa y consiguió el primer top 40 para Summer Walker en la lista de singles de Estados Unidos. Un año después del lanzamiento de su mixtape, la cantante de Atlanta ha publicado su primer álbum de estudio, Over It, el cual ha sido producido ejecutivamente por London on a Track (quien además es la pareja de Summer), aunque cuenta con la producción adicional de Scott Storch entre otros. El álbum debut de la joven cantante se encuadra dentro de un R&B alternativo influenciado por el R&B de los 90, está formado principalmente por temas mid-tempo compuestos por la propia Summer Walker y cuenta con las colaboraciones de importantes artistas como Usher o Jhené Aiko y los raperos A Boogie wit da Hoodie, PartyNextDoor o 6lack. El single presentación del álbum ha sido Playing Games, un tema R&B downtempo en el que participa el cantante Bryson Tiller, contiene una interpolación de “Say My Name” de Destiny’s Child y trata de una relación en la que su hombre da por sentado su amor y sólo le muestra su afecto en privado. Este single ha ido subiendo lentamente en la lista americana y ha logrado ocupar el top 20, la mejor posición de Summer Walker en Estados Unidos. En el tracklist de Over It también se incluye el remix de “Girls Need Love” junto a Drake, que sin duda ha impulsado las ventas del álbum gracias al alto streaming que acumula dicho tema. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Come Thru”, un medio tiempo R&B a dúo con Usher que además samplea su famoso “You Make Me Wanna” y habla de un hombre que está enamorado de varias mujeres, “I’ll Kill You” junto a la cantante de R&B alternativo Jhené Aiko, o “Stretch You Out” donde colabora A Boogie wit da Hoodie. Over It ha debutado en el #2 de la lista americana de álbumes con unas ventas superiores a las 130 mil copias (basadas mayoritariamente en streaming ya que las ventas físicas han sido bajas) sin embargo Summer Walker ha logrado una de las cifras más altas para una artista de R&B en Estados Unidos durante este 2019. En definitiva, sin ser un lanzamiento extraordinario, Over It es un buen álbum que nos ha permitido conocer mejor a la cantante Summer Walker, la cual dará mucho que hablar dentro del género R&B alternativo gracias a sus canciones de carácter lento y sensual, su particular voz (que recuerda a la de Kehlani en muchos momentos) y sus habilidades como compositora relatando las complicadas relaciones con los hombres, con las que muchas personas pueden sentirse identificadas. Puntuación: 7/10.

Baila Conmigo, el nuevo single de Jennifer Lopez

jennifer_lopez_baila_conmigoEl clásico patrón que utilizaban los artistas de lanzar uno o dos singles con antelación a la publicación del álbum se quedó obsoleto desde el inicio de la era digital y el auge del streaming, y hoy en día muchos cantantes lanzan un gran número de sencillos promocionales hasta que alguno de ellos obtiene éxito y finalmente es catalogado como “primer single” del álbum. Artistas que surgieron a finales de los 90 y triunfaron durante la década del 2000 como por ejemplo Jennifer Lopez o Britney Spears estaban acostumbrados al patrón anteriormente mencionado (el cual requería un mayor esfuerzo promocional que en nuestros días) y el éxito de un single dependía de su éxito en las radios, el airplay, y de las ventas de CD singles, por tanto si el primer single apenas era radiado u obtenía bajas ventas resultaba un fracaso comercial y no podía catalogarse de “buzz single” como hoy en día hacen los cantantes tras un tema fallido. Actualmente las cosas son muy diferentes y los artistas veteranos que vivieron la época de la música en formato físico han tenido que adaptarse a la era del streaming (con mayor o menor fortuna) pero sin duda son los cantantes surgidos en estos últimos años los que han ganado con este sistema ya que el público joven consume este tipo de música y ha favorecido a las nuevas promesas de la música en detrimento de los artistas plenamente consolidados, que han perdido fuerza en una industria dominada por el streaming.

Jennifer Lopez ha tenido una trayectoria musical algo irregular pero es una las cantantes veteranas (o de la “antigua escuela”) que sí ha sabido adaptarse a la era del streaming a pesar de que proviene de una época en la que la promoción de los discos era muy diferente. Durante sus primeros álbumes J.Lo siguió el patrón anteriormente mencionado de lanzar un single presentación e inmediatamente publicar el álbum, sin embargo tras su último trabajo “A.K.A.”, el cual resultó un fracaso comercial, la cantante de origen puertorriqueño se centró en el mercado latino y comenzó a lanzar una gran cantidad de singles en español, entre ellos “Ni Tú Ni Yo”, “Amor, Amor, Amor” o “El Anillo”, los cuales iban a formar parte de su segundo álbum en nuestro idioma, pero han ido pasando los años y dicho trabajo no ha visto la luz. Aparte de los temas de corte latino que pertenecerán a su disco “fantasma” en español, la diva neoyorquina ha lanzado otros singles para el mercado anglosajón (como Dinero junto a Cardi B o más recientemente Medicine) que han tenido un impacto comercial muy reducido, resaltando la escasa viabilidad comercial que J.Lo tiene en el mercado anglosajón, donde no logra un gran hit desde hace años. Durante este 2019 Jennifer Lopez ha estado muy ocupada tanto en su faceta de actriz como de cantante y ha dedicado gran parte de su tiempo a la grabación y promoción de su última película Hustlers además de recorrer Estados Unidos y otras partes del mundo con la gira It’s My Party, con la que celebraba sus 50 años de edad y sus 20 de carrera musical

Además la cantante del Bronx también ha tenido tiempo para grabar nuevas canciones, entre ellas el single que nos ocupa ahora. Tras el fiasco que supuso “Medicine” (pese a ser una de las mejores canciones que ha lanzado en estos últimos años y en la que regresaba al sonido Funk/R&B que mejor le sienta) J.Lo ha vuelto a explotar sus raíces latinas en un año en el que la música latina ha estado en primera fila y se ha hecho mainstream, y ha lanzado el single Baila Conmigo, sólo que en vez de ofrecer un tema de estilo reggaeton como en sus anteriores apuestas en español ha optado por un número up-tempo de sonido dance-pop y Latin-pop más del estilo de On The Floor o Ain’t Your Mama, lo cual es una decisión muy acertada, ya que el reggaeton está saturando el mercado y empieza a dar muestras de agotamiento comercial. En realidad “Baila Conmigo” es una versión casi exacta del tema del mismo nombre del DJ colombiano Dayvi, el cual resultó un éxito en Latinoamérica a principios de año, y que Jennifer Lopez ha decidido rescatar astutamente y ofrecerlo a todo el mundo para intentar marcarse un nuevo hit global como “On The Floor”. Baila Conmigo, con sus pegadizas letras, su ritmo bailable y su sonido de trompetas lo tiene todo para triunfar y puede convertirse en el single idóneo como anticipo de su nuevo disco en español.

Crítica de “9” de Lil’ Kim

lil-kim-9Durante los años 90 y principios de la década del 2000 Kimberly Jones, conocida como Lil’ Kim, fue una de las artistas más importantes del panorama Hip-Hop americano gracias al éxito de sus primeros discos. Tras pertenecer al grupo Junior M.A.F.I.A. durante su juventud, Lil Kim empezó a trabajar en su álbum debut junto al legendario rapero The Notorious B.I.G., quien había sido mentor del grupo al que pertenecía la joven artista. Hard Core fue el primer álbum en solitario de Kim, el cual recibió excelentes críticas de los expertos musicales por sus habilidades como rapera y sus letras sexualmente explícitas, haciendo de este debut uno de los más sobresalientes dentro del Hip Hop femenino de los años 90. Además Lil Kim demostró con su actitud desafiante y sin pelos en la lengua que era una dura rival para sus compañeros de profesión teniendo en cuenta lo machista y complicado para las mujeres que ha resultado el mundo del Hip Hop durante años. Hard Core fue certificado doble platino en Estados Unidos y contó con el exitoso single “Not Tonight”, el cual se convirtió en su primer top 10 en la lista americana de singles y uno de los temas más representativos de su carrera. Tras este exitoso debut Lil Kim publicó en el año 2000 su segundo trabajo discográfico, titulado The Notorious K.I.M. en homenaje a su mentor que falleció en el año 1997. Este álbum no recibió críticas tan positivas como su debut pero obtuvo una gran acogida comercial en Estados Unidos, donde debutó en el #1 de la lista de álbumes, todo un logro para una artista de Hip Hop femenino. En el 2001 Lil Kim colaboró junto a Christina Aguilera, Pink y Mya en el tema “Lady Marmalade” perteneciente a la BSO de la película Moulin Rouge, que consiguió un tremendo éxito durante aquel año y lideró las listas de venta de Estados Unidos, Australia, Reino Unido y España entre otros. Gracias a este tema Lil Kim logró aumentar su popularidad en el resto del mundo y se convirtió en una de las raperas más importantes del momento junto con Missy Elliott o Eve. En 2003 la artista neoyorquina publicó su tercer álbum de estudio, titulado La Bella Mafia, en el que trabajó con un amplio rango de productores como Timbaland, Swizz Beatz, Scott Storch o Kanye West y contó con el hit single Magic Stick junto a 50 Cent. La Bella Mafia vendió más de un millón de copias en tierras americanas y Lil Kim se convirtió en la segunda rapera tras su amiga Missy Elliott que conseguía certificación de platino en sus tres primeros trabajos. Pero no todo fueron alegrías en la vida de Lil Kim ya que se enfrentaría a problemas legales tras un tiroteo ocurrido a las afueras de una estación de radio de Nueva York a la que Lil Kim acudió junto a su séquito. En el juicio Kim mintió al juez al negar que conocía a varias personas involucradas en el incidente por lo que fue acusada por el Gran Jurado Federal de conspiración y perjurio, y en julio de 2005 fue condenada a un año de cárcel. Mientras Lil Kim se encontraba en prisión fue publicado su quinto álbum de estudio, The Naked Truth, el cual recibió buenas críticas y fue considerado el mejor disco de Kim desde su debut (la prestigiosa revista The Source le dio al álbum la mejor puntuación a una artista femenina de Hip Hop). Pese a que The Naked Truth es un gran álbum (mi favorito dentro de la discográfica de Lil Kim) y consiguió su tercer top 10 en la lista americana, obtuvo unas ventas muy inferiores a las de sus anteriores trabajos y se convirtió en su primer disco que no era certificado platino en Estados Unidos.

Aunque desde The Naked Truth ha lanzado 4 mixtapes y realizado varias colaboraciones con otros artistas, últimamente Lil Kim ha sido más conocida por sus apariciones en reality-shows y programas de TV, y ha acaparado la atención del público y la prensa no por su música sino por sus numerosas operaciones estéticas, que la han convertido en una persona completamente diferente. Durante los últimos años la rapera nacida en Brooklyn ha comentado en varias ocasiones que se encontraba trabajando en su nuevo álbum pero su lanzamiento ha sufrido continuos retrasos y no ha sido hasta 2019 cuando ha visto la luz su sexto disco de estudio, titulado 9 ya que hasta la fecha Lil Kim ha lanzado 4 álbumes de estudio y 4 mixtapes, por lo que sería su noveno trabajo discográfico, además el número 9 tiene un significado especial para ella porque es el día en que nació su hija y murió su querido Biggie. 14 años han pasado desde que se publicó The Naked Truth, su último álbum de estudio, y pese a este amplio lapso de tiempo sólo 9 canciones componen este trabajo, aunque Kim ha declarado que “9” es la primera parte del proyecto en el que ha estado trabajando y más adelante verá la luz la segunda parte. El single presentación del disco fue Go Awff, en el que la icónica rapera se pavonea declarando su estatus de “boss-bitch” y mantiene que sigue siendo “la reina”. Este tema mid-tempo Hip-Hop/Trap con uso prominente de trompetas se caracteriza por un excesivo Auto-Tune en la voz de Lil Kim y aunque resulta interesante no es una apuesta muy arriesgada por su parte. Semanas antes del lanzamiento del álbum dos nuevos sencillos promocionales fueron lanzados: el marchoso “Found You”, en el que participa Yung Miami de City Girls, y “Pray For Me”, una balada Hip Hop de corte retro que cuenta con la colaboración del rapero Rick Ross y el cantante Musiq Soulchild. Dentro de “9” merece la pena escuchar “Catch My Wave”, un tema muy escorado al Trap en el que nuevamente la voz de Kim aparece muy sintetizada y participa Rich The Kid, “Jet Fuel”, que destaca por la melodía de violines al principio de la canción, o “You Are Not Alone”, que contiene una interpolación del tema del mismo nombre de Michael Jackson.

Con Missy Elliott, Eve y Lil’ Kim fuera de escena, dentro del Hip-Hop femenino han aparecido nuevas artistas (Cardi B, City Girls, Kash Doll o Megan Thee Stallion) y otras se han consolidado como Iggy Azalea y Nicki Minaj (con la que Kim ha mantenido una gran rivalidad), y aunque la veteranía es un grado, el hecho de haber estado alejadas del panorama musical durante tanto tiempo les ha pasado factura. Poco queda ya de la prometedora rapera Lil’ Kim que triunfaba a principios de la década en las listas de venta y era considerada una referencia dentro del Rap femenino, ya que tras haber estado alejada del mundo de la música durante tantos años ha perdido relevancia y notoriedad, además su paso por la cárcel, sus numerosas rivalidades con otros artistas y su aparición en varios reality-shows le han restado credibilidad como artista. Pese a todo, es innegable la importancia de Lil’ Kim dentro del Hip Hop femenino ya que ha influenciado a una generación entera de raperas que han triunfado después como Nicki Minaj, Cardi B o City Girls, quienes han imitado sus provocativos looks y su naturaleza hipersexualizada. Aunque “9” es el título del nuevo álbum de Lil Kim, no merece en absoluto esa nota ya que el potencial de la rapera neoyorquina es muy superior en comparación con el resultado final del álbum, y teniendo en cuenta que ha estado trabajando en este proyecto durante varios años nos ha ofrecido un escaso número de canciones genéricas que no aportan nada nuevo ni serán memorables en un futuro. Además, hay un claro abuso del Auto-Tune y la técnica como rapera de la neoyorquina no es tan ágil y astuta como en sus inicios. Aún con todo, resulta muy grato escuchar nuevos temas de Lil’ Kim, sin duda una de las mejores raperas de todos los tiempos y que revolucionó el género Hip-Hop a finales de los 90, pero que hoy en día vive sus horas bajas y ya no encaja dentro del mundo del Hip Hop actual, que ha cambiado mucho en estos últimos años. Puntuación: 6’5/10.

The Best of R&B: “Goodies” de Ciara

goodiesComo he comentado en varias ocasiones, durante los primeros años de la década del 2000 el R&B vivió su época dorada y las canciones de este género sonaban con fuerza en las radios y ocupaban posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo, ya que el R&B traspasó las fronteras americanas para convertirse en un género tremendamente popular a ambos lados del Atlántico. Durante la primera mitad de la década del 2000 los géneros más populares fueron el R&B y el urban-pop (un R&B/pop muy accesible, de carácter bailable y comercial y realizado por artistas no afroamericanos). Tras el gran impacto que tuvieron las producciones de Rodney “Darkchild” Jerkins en las listas de venta a finales de los 90 y primeros del 2000 (temas como The Boy Is Mine de Brandy & Monica, Say My Name de Destiny’s Child, He Wasn’t Man Enough de Toni Braxton, If You Had My Love de J.Lo, o Holler de Spice Girls) se produjo otro momento de esplendor para el R&B en el año 2004, aunque con un estilo ligeramente diferente y más influenciado por el sonido Crunk (un sub-género del Southern Hip Hop). De esta segunda época dorada del R&B destacaron dos artistas: Usher, el cual despuntó a nivel global gracias al tremendo impacto conseguido por Confessions, que se convirtió en el álbum más vendido del 2004, y la protagonista de este post, Ciara. Ambos artistas comparten muchas similitudes ya que nacieron en Texas pero años más tarde sus familias se trasladaron a Atlanta (una de las cunas más importantes del Hip-Hop y el R&B) donde pudieron perseguir sus sueños y empezar sus carreras musicales. Durante su adolescencia Ciara Princess Harris formó parte de un grupo femenino junto al que grabó varias canciones, sin embargo este proyecto no prosperó por diferencias entre sus componentes y la joven cantante siguió intentando abrirse camino en el mundo de la música componiendo temas para otras artistas como Mya o Fantasia. A finales de septiembre del año 2004 vio la luz Goodies, el álbum debut de Ciara y con motivo de su 15º aniversario haré una crítica en retrospectiva de este magnífico disco, el cual se encuentra entre mis favoritos dentro del género R&B.

Ciara empezó a trabajar en su álbum debut en Atlanta junto al productor musical Jazze Pha, el cual fichó a la prometedora cantante en su sello discográfico. Aunque Jazze Pha produjo gran parte de los temas presentes en Goodies, Ciara colaboró con otros productores de Atlanta como Lil Jon, Bangladesh, Johntá Austin o Jasper Cameron, además del cantante R. Kelly. Goodies es un álbum R&B muy escorado al género Crunk, aunque también se observan influencias Dance, pop y Hip-Hop, y mientras la primera parte del álbum está compuesta por temas up-tempo de carácter bailable, en la segunda dominan las baladas. El primer single del álbum fue Goodies, un marchoso tema de estilo “Crunk & B” (combinación de R&B y Crunk) producido por Lil Jon que contaba con la colaboración del rapero Petey Pablo y resultaba muy similar al hit “Yeah!” de Usher, lanzado unos meses antes y cuyo responsable también fue Lil Jon. Goodies está compuesto por la propia Ciara junto a Sean Garrett y Lil Jon, y era la respuesta femenina a los temas Yeah! y “Freak-a-Leek” de Petey Pablo (también encuadrados dentro del Crunk) donde Ciara hablaba de la abstinencia, trataba de frenar los avances de los hombres que intentan ligar con ella y mediante la ironía decía que “las golosinas permanecerán en el frasco”, convirtiendo este tema en un himno de independencia y empoderamiento femenino. Goodies recibió grandes críticas de los expertos musicales por la combinación de sus inteligentes letras, su pegadizo ritmo y la voz susurrante y sexy de Ciara. Este single resultó un gran éxito durante el verano del 2004: ocupó el #1 en Estados Unidos durante 7 semanas (donde fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias), también lideró la lista de ventas de Reino Unido y fue top 10 en Irlanda, Nueva Zelanda y Alemania. El sugerente videoclip de Goodies contaba con las apariciones de artistas de Atlanta como Monica, Lil Jon o Jazze Pha, y nos mostró a una atractiva cantante y gran bailarina, facetas que serían explotadas sucesivamente durante la carrera musical de Ciara. Tras la tremenda e inesperada acogida de Goodies, Ciara lanzó como segundo single 1, 2 Step, un tema up-tempo encuadrado dentro del Crunk & B con gran influencia electrónica, producido por Jazze Pha y que contaba con la magistral colaboración de la rapera Missy Elliott. Este bailable y pegadizo tema recibió una nominación a los premios Grammy y supuso otro éxito para Ciara en las listas de venta, ya que ocupó el #2 en Estados Unidos y Australia, #3 en Reino Unido y top 10 en Alemania. La elección de los singles no pudo ser más acertada ya que fueron una sucesión de hit tras hit. El tercer sencillo fue Oh, un tema downtempo Crunk & B con influencia Hip-Hop producido por Dre & Vidal en el que Ciara y Ludacris (el artista invitado) rendían homenaje a Atlanta. “Oh” ocupó el #2 en la lista americana de singles y en Reino Unido y Alemania la cantante anotó otro top 10. Gracias al éxito comercial de estos tres temas y en plena explosión del género Crunk, Ciara fue denominada “The Princess of Crunk & B”. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran “Lookin’ At You” y “Pick Up The Phone”, dos marchosos temas R&B producidos por Jazze Pha, o “Hotline”, de estilo Crunk & B, cuyo responsable fue Bangladesh y que hubiera sido un gran candidato a single.

Goodies, el álbum, debutó en el #3 en Estados Unidos (fue #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y acabó vendiendo 2’7 millones de copias en tierras americanas, donde fue certificado triple platino. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño moderado y ocupó el top 30 en las listas de ventas de Reino Unido y Canadá, y superó los 5 millones a nivel mundial. Desde sus inicios Ciara fue comparada con Janet Jackson y Aaliyah (dos de sus mayores influencias) por su estilo musical y sus dotes como artista y bailarina. Goodies recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales, quienes alabaron la producción, el estilo del álbum y la gran calidad de los tres singles, pero se mostraron menos impresionados por las letras de las canciones y Ciara fue criticada por sus limitadas habilidades vocales. Aunque está lejos del rendimiento comercial que obtuvo Confessions de Usher, Goodies resultó uno de los álbumes de R&B más exitosos del año 2004 y ambos fueron los artífices del sonido “Crunk & B” y parte importante del buen momento que vivió el género durante aquella época, antes de iniciar una severa disminución en su popularidad los posteriores años. Gracias al éxito del álbum y los singles lanzados, Ciara se hizo un importante hueco en el género R&B y fue nominada a mejor artista revelación en los premios Grammy. Sin duda Goodies es uno de los mejores álbumes de estilo urbano de la década pasada. Puntuación: 8/10.