Throwback Review: «Guilty» de Blue

Guilty BlueEl cuarteto británico Blue se caracterizó por su rapidez a la hora de publicar álbumes ya que en 2001 debutaron con All Rise, el cual fue #1 en Reino Unido y contó con 4 singles top 10 en la lista británica y un año más tarde llegó One Love, que también lideró la lista británica de álbumes y nuevamente logró gran éxito con sus 4 singles, todos ellos top 5 en UK. Sin apenas un respiro, en 2003 vio la luz el tercer álbum de estudio de Blue, Guilty, el cual está compuesto por medios tiempos, baladas y temas up-tempo encuadrados dentro del pop/R&B y cuenta con la producción de importantes nombres de la industria musical europea como StarGate (quienes fueron responsables de sus hits ‘All Rise’ y ‘One Love’), Deekay, Cutfather o Truth North entre otros. Todos los componentes de Blue participaron en la composición de las canciones de manera individual o conjunta, pero fueron Lee y Antony los que destacaron por su mayor contribución en las letras. ‘Guilty’ debutó en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en el tercer álbum consecutivo de Blue que llegaba a lo más alto en Reino Unido. Siguiendo la misma fórmula que en sus anteriores trabajos, el single presentación fue la canción que daba título al álbum, Guilty, que se trata de una balada pop/R&B mid-tempo compuesta por Gary Barlow en la que los componentes de Blue ruegan a la chica que les ha dejado que les dé una nueva oportunidad. ‘Guilty’ alcanzó el #2 en la lista británica (el séptimo top 5 de Blue en Reino Unido) y en el resto del mundo tuvo un desempeño moderadamente exitoso y ocupó el top 10 en España, Italia e Irlanda. Nuevamente continuaron con su habitual patrón de lanzar una versión de un tema conocido como segundo single y en esta ocasión versionaron Signed, Sealed, Delivered I’m Yours, el famoso tema de Stevie Wonder, al cual le incorporaron un toque R&B/funk y la colaboración de la veterana cantante americana Angie Stone y el propio Stevie Wonder. Este single alcanzó el #11 en la lista británica, convirtiéndose en el primer sencillo de Blue que no ocupaba el top 10 en Reino Unido. Como tercer single se lanzó Breathe Easy, una emotiva balada pop compuesta por Lee en la que nuevamente tratan el tema de desamor y se lamentan de la separación física y emocional de su pareja. ‘Breathe Easy’ recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por el tono dramático de las letras y la excelente ejecución vocal de los componentes, especialmente Lee. ‘Breathe Easy’ debutó en el #4 de la lista británica y logró gran éxito en Italia, donde su versión en italiano ‘A Chi Mi Dice’ fue #1. Como cuarto y último single del álbum llegó Bubblin’, un tema pop/R&B up-tempo que suponía uno de los momentos más bailables de «Guilty» y con el que Blue anotaron otro top 10 en la lista británica. Merece la pena reseñar ‘Taste It’, un tema up-tempo con aroma funk co-escrito junto a Gary Barlow, la bonita balada R&B ‘How’s a Man Supposed To Change?’ o ‘When Summer’s Gone’, un medio tiempo producido por StarGate. En resumen, «Guilty» mantiene el gran nivel de «One Love» y «All Rise» ya que está compuesto por un sólido conjunto de canciones pop/R&B pegadizas que cuentan con las excelentes voces de Lee, Simon, Duncan y Antony. Puede que «Guilty» no añadiera nada nuevo u original a la carrera de Blue, ya que repite la misma fórmula utilizada en sus dos anteriores álbumes, pero si algo funciona ¿para qué cambiarlo?. Temas imprescindibles: Guilty, Breathe Easy, Taste It, When Summer’s Gone, How’s a Man Supposed To Change? y Walk Away. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Heart & Soul» de Blue

Heart & SoulTras haber conseguido tres álbumes #1 en Reino Unido y 9 singles top 10 en la lista británica, la ‘boy band’ Blue se separó de manera temporal en 2005 después de tan sólo 5 años de andadura profesional. El cuarteto inglés volvió a reunirse en 2011 para representar a Reino Unido en el festival de Eurovisión con el tema ‘I Can’ (con el que quedaron en el undécimo puesto) y debido a la buena respuesta de este single por parte del público, prometieron grabar un nuevo álbum de estudio. Un año después llegó Roulette, su cuarto álbum de estudio, el cual fue incapaz de repetir el éxito de sus tres primeros trabajos en Reino Unido, pero en Alemania y otros países centroeuropeos tuvo cierta popularidad gracias al buen desempeño de singles como ‘Hurt Lovers’. En 2015 Duncan, Lee, Simon y Antony regresaron con su quinto álbum, Colours, el cual acentuó la espiral decreciente en el éxito comercial de Blue y debido a las bajas ventas y el escaso interés de los singles por parte del público fueron despedidos de su discográfica. Tras los mediocres resultados del álbum, los componentes de Blue declararon no tener intención en grabar nueva música ni salir de gira en un futuro cercano y se centraron en sus carreras en solitario y en sus facetas como actores. Sin embargo para sorpresa de todos sus seguidores, Blue han regresado este 2022 con su sexto álbum de estudio, Heart & Soul, el cual está formado por 10 canciones, principalmente baladas y temas up-tempo, encuadrados dentro del pop con ciertos elementos R&B, dance-pop y electro-pop. Los componentes de Blue han participado de manera individual o conjunta en la composición de 9 de las canciones que componen el álbum bajo la producción de Hugh Goldsmith (quien fichó a Blue en su discográfica y fue el productor ejecutivo de sus primeros álbumes), Steve DuBerry o Paul Visser entre otros. El single presentación del álbum fue Haven’t Found You Yet, un tema pop con influencias electro-pop compuesto por Lee y Antony que recuerda el estilo de la última etapa de Westlife y en el que hablan de haber encontrado por fin a la persona indicada. Como segundo single, el cuarteto inglés lanzó Dance With Me, una versión del conocido tema del grupo de R&B americano 112. ‘Dance With Me’ es un enérgico tema R&B/dance-pop up-tempo que mantiene la esencia de la canción original pero añade un rap nuevo por parte de Simon. Otros sencillos promocionales han sido lanzados previamente a la publicación del álbum, como la balada ‘Magnetic’ o el tema que da título a este trabajo, ‘Heart & Soul’, que se trata de un animado tema dance-pop que supone uno de los momentos más bailables. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentra ‘Let’s Get Sad’, una melancólica balada R&B que recuerda al estilo de Blue de sus primeros álbumes y nos permite seguir disfrutando de las maravillosas voces de los componentes, ‘Man Do’, un tema muy sexy con influencias R&B/Soul o ‘This Could Be Love’, un tema mid-tempo en el que hablan de los comienzos de una relación. Heart & Soul está compuesto por un breve pero sólido conjunto de canciones pop que combinan el estilo característico de Blue con un toque moderno acorde a nuestros días. Definitivamente no encontramos hits de la talla de ‘All Rise’ o ‘One Love’ en este álbum pero supone un paso adelante con respecto a sus dos últimos álbumes, los más flojos de su trayectoria. Personalmente me alegra el regreso de Blue ya que fue uno de mis grupos preferidos durante la década del 2000 y sus dos primeros álbumes (a los cuales hice una crítica en retrospectiva) se encuentran entre mis favoritos. Temas imprescindibles: Haven’t Found You Yet, Let’s Get Sad, Dance With Me y Heart & Soul. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: «Roulette» de Blue

Blue RouletteTras tres álbumes que consiguieron gran éxito en Reino Unido y una carrera musical de apenas 5 años, la boy-band inglesa Blue anunció en 2005 su separación temporal. Durante los siguientes años, los componentes de Blue aprovecharon para descansar, formar una familia y lanzarse como artistas en solitario hasta que en 2011 el cuarteto se volvió a reunir para representar a su país en el festival de Eurovisión. El tema elegido para participar en dicho certamen fue I Can, con el que Blue quedaron en un buen puesto #11 pero apenas ocupó el top 20 en la lista británica de singles, aunque este modesto rendimiento comercial no torció los planes de Blue de entrar en el estudio de grabación para dar forma a su nuevo álbum. I Can estaba escrito por los componentes Duncan y Lee y destacaba por el hecho de que perdía el toque urbano de la mayoría de los temas de Blue e incorporaba un estilo electro-pop. En 2013, prácticamente una década después de su último disco Guilty vio la luz Roulette, el cuarto álbum de estudio de Blue, el cual estaba formado por 12 temas, 8 de los cuales compuestos por los miembros del grupo inglés bajo la producción de Cutfather, BeatGeek o Lucas Secon. Llamaba la atención que StarGate, sus habituales colaboradores y artífices de sus mayores éxitos, no participaron en la producción de este álbum. Roulette se diferenciaba de los anteriores trabajos de Blue por el hecho de que abandonaba en cierta manera su típico toque urbano para profundizar en el sonido electro-pop que tan de moda estaba durante aquellos años, aunque todavía podíamos encontrar algún tema con aroma pop/R&B.

El single presentación de Roulette fue Hurt Lovers, una balada un tanto insípida que a diferencia de la mayoría de los sencillos de Blue no enganchaba y en mi opinión resultaba el sencillo más flojo de toda su carrera musical. Hurt Lovers fue elegida la canción principal de una famosa película alemana y por ello en dicho país el single ocupó el top 10, sin embargo en su nativo Reino Unido resultó un fracaso y ocupó la peor posición de un single de Blue en la lista británica. Como segundo single en Alemania y otros países de Centroeuropa se eligió Without You, un bonito tema mid-tempo pop y electro-pop compuesto por todos los miembros del grupo junto a Wayne Hector (responsable de varios éxitos de Westlife) y producido por Cutfather en el que gran parte del tema recaía en Simon, quien cantaba el estribillo y hacía su típico rap. Cabe destacar que es la segunda vez que encontramos un tema de Blue llamado ‘Without You’ ya que en el álbum One Love ya aparecía una canción titulada de esa manera. Uno de los mejores temas de Roulette, Break My Heart, fue elegido como siguiente sencillo pese al mediocre recibimiento de los últimos singles. Break My Heart se trataba de un marchoso tema electro-pop y dance-pop que mostraba el nuevo sonido adoptado por Blue en este álbum. La balada mid-tempo ‘Broken’ fue lanzada como último sencillo pero apenas contó con promoción por parte del grupo.

Roulette rompió la impresionante racha de sus tres primeros álbumes, los cuales fueron #1 en la lista británica y obtuvo un moderado puesto #13 (incluso su disco recopilatorio «Best of Blue» fue top 10 en UK), lo cual fue visto como un fracaso y un síntoma del poco interés que estaba despertando entre el público la reunión de Blue. Aunque «Roulette» no es un álbum de baja calidad en absoluto pierde el toque R&B y urban-pop tan característico de la música de Blue desde sus inicios y suena más a los últimos álbumes de Westlife (lo cual no es algo negativo) pero en su conjunto resultaba predecible, poco original y menos sólido que «One Love» o «Guilty». Con Colours, el quinto álbum de Blue publicado en 2015, se acentúo la espiral decreciente en el éxito comercial de la ‘boy band’ inglesa y desde entonces no hemos tenido música nueva de ellos. Puntuación: 7/10.

The Best of Pop: «All Rise» y «One Love» de Blue

All RiseDurante los últimos años se han producido importantes regresos de icónicos grupos que habían estado alejados del panorama musical durante un gran lapso de tiempo y debido al fenómeno de nostalgia que vive el público por la música de los 90 y 2000, muchos de estos grupos han decidido reunirse de manera temporal o definitiva para realizar giras de conciertos con las que deleitar a sus seguidores con sus grandes éxitos. En la década del 2000 una de las ‘boy bands’ más importantes procedentes de Reino Unido fueron sin duda Blue, un grupo formado por 4 jóvenes ingleses (Duncan, Lee, Antony y Simon) que tuvieron una vida comercial breve pero exitosa en Europa y Australia. Cabe destacar que aunque Lee y Antony se conocieron en los castings de un programa de la TV británica para formar un grupo musical, Blue se formó años más tarde al unirse a ellos dos amigos que también querían probar suerte en el mundo de la música, por tanto Blue no es un ‘grupo pre-fabricado’, término se utiliza frecuentemente de manera peyorativa pese a que muchos grupos famosos han tenido sus orígenes mediante un casting o por formar parte de un concurso de televisión. El primer álbum de estudio del grupo, All Rise, llegó en 2001 y estaba compuesto por temas up-tempo y baladas de estilo pop/R&B y en comparación con otras ‘boy bands’ surgidas durante esta época tenían un toque urbano muy acusado con ciertas influencias Hip Hop. Los componentes de Blue participaron en la composición de 6 de las 12 canciones que formaban parte del álbum bajo la producción de StarGate, Ray Ruffin o Cutfather entre otros. El single presentación fue All Rise, un marchoso y pegadizo tema up-tempo de estilo pop/R&B co-escrito por StarGate junto a Simon (el cual también realiza un rap a final de la canción) que resultó un gran éxito durante el año 2001 y ocupó el top 5 en Reino Unido y Australia. Como segundo single se lanzó Too Close, que se trataba de una versión de la famosa canción del grupo americano Next que se convirtió en el primer single #1 de Blue en la lista de ventas británica. A finales de año llegó el tercer single, If You Come Back, una balada mid-tempo pop/R&B que nuevamente alcanzó la posición de honor en UK. Como cuarto y último single de All Rise se lanzó una nueva versión del tema Fly By, denominada Fly By II, que contaba con un toque más urbano y moderno en su producción. Fly By, bajo la producción de StarGate y con la aportación de Simon en la composición, era sin duda uno de los mejores temas del disco y nuevamente ocupó el top 10. Entre los temas más interesantes de «All Rise» se encuentran ‘Bounce’, un pegadizo tema con melodía de violines e influencias urbanas o ‘This Temptation’, que representa el sonido R&B que triunfó durante la época. «All Rise» debutó en lo más alto de la lista británica de álbumes, vendió más de un millón de ejemplares en Reino Unido y fue uno de los debuts más sólidos de una ‘boy band’ durante los primeros años de la década del 2000. Sin duda un gran álbum formado por canciones muy interesantes que cuentan con las excelentes voces de los 4 componentes. Temas imprescindibles: All Rise, Fly By, Bounce, This Temptation y If You Come Back. Puntuación: 8/10.

One LoveBlue se caracterizaron por su gran agilidad publicando  álbumes y apenas un año más tarde del lanzamiento de «All Rise» llegó One Love, el segundo álbum de estudio del cuarteto inglés. El dúo noruego StarGate, responsables de dos de los singles de «All Rise» aumentaron su presencia en «One Love» y los componentes de Blue también participaron en mayor medida en el proceso de composición de las canciones de este trabajo. «One Love» resultaba muy parecido al debut de Blue en cuanto a estilo musical ya que estaba formado por temas up-tempo y baladas de estilo pop/R&B pero en su conjunto resultaba un proyecto más ambicioso y maduro que «All Rise». En una táctica comercial muy similar a la llevada a cabo con All Rise, Blue lanzaron como primer single el tema que daba título al disco, One Love, un marchoso tema pop/R&B que contaba con un mayor toque urbano y un sonido más americano para intentar atraer la atención del público del otro lado del Atlántico. Aunque no lograron penetrar en el difícil mercado americano, ‘One Love’ tuvo gran éxito en Reino Unido, donde ocupó el #3. Como segundo single se lanzó la versión del clásico de Elton John Sorry Seems To Be The Hardest Word, interpretada junto al veterano cantante inglés. Este tema recibió buenas críticas por mantenerse fiel a la versión original aunque añadía un toque R&B más moderno y destacó por el hecho de que en muchos países (incluido Reino Unido donde fue #1) resultó más exitosa que la versión de Elton John. Como último single de One Love se lanzó U Make Me Wanna, un tema mid-tempo pop/R&B con melodía de violines y sonido veraniego que nuevamente ocupó el top 5 en la lista británica. Pese a que sólo se lanzaron tres singles había bastantes temas en «One Love» con gran potencial como el enérgico ‘Ain’t Got You’, uno de los temas up-tempo del álbum más influenciados por el sonido Hip Hop, ‘Supersexual’, un tema mid-tempo pop/R&B con cierto toque reggae que fue lanzado en España como último sencillo promocional o el pegadizo ‘Without You’, compuesto por Lee y en el que reconocen que podrían vivir sin su móvil, su tarjeta de crédito o su 4×4 pero no sin su pareja. «One Love» debutó nuevamente en lo más alto de la lista de álbumes de Reino Unido y logró igualar las altas ventas de All Rise (más de un millón de copias). Pese a que «All Rise» era un gran debut, el conjunto de canciones que forman parte de «One Love» es superior y muestra un sonido más urbano, arriesgado y moderno, por ello lo considero uno de los mejores álbumes dentro del estilo ‘urban-pop’ que triunfó en la década del 2000. Temas imprescindibles: One Love, Ain’t Got You, Sorry Seems To Be The Hardest Word, Supersexual, Without You y Privacy. Puntuación: 8’5/10.