Crítica de «Heart & Soul» de Blue

Heart & SoulTras haber conseguido tres álbumes #1 en Reino Unido y 9 singles top 10 en la lista británica, la ‘boy band’ Blue se separó de manera temporal en 2005 después de tan sólo 5 años de andadura profesional. El cuarteto inglés volvió a reunirse en 2011 para representar a Reino Unido en el festival de Eurovisión con el tema ‘I Can’ (con el que quedaron en el undécimo puesto) y debido a la buena respuesta de este single por parte del público, prometieron grabar un nuevo álbum de estudio. Un año después llegó Roulette, su cuarto álbum de estudio, el cual fue incapaz de repetir el éxito de sus tres primeros trabajos en Reino Unido, pero en Alemania y otros países centroeuropeos tuvo cierta popularidad gracias al buen desempeño de singles como ‘Hurt Lovers’. En 2015 Duncan, Lee, Simon y Antony regresaron con su quinto álbum, Colours, el cual acentuó la espiral decreciente en el éxito comercial de Blue y debido a las bajas ventas y el escaso interés de los singles por parte del público fueron despedidos de su discográfica. Tras los mediocres resultados del álbum, los componentes de Blue declararon no tener intención en grabar nueva música ni salir de gira en un futuro cercano y se centraron en sus carreras en solitario y en sus facetas como actores. Sin embargo para sorpresa de todos sus seguidores, Blue han regresado este 2022 con su sexto álbum de estudio, Heart & Soul, el cual está formado por 10 canciones, principalmente baladas y temas up-tempo, encuadrados dentro del pop con ciertos elementos R&B, dance-pop y electro-pop. Los componentes de Blue han participado de manera individual o conjunta en la composición de 9 de las canciones que componen el álbum bajo la producción de Hugh Goldsmith (quien fichó a Blue en su discográfica y fue el productor ejecutivo de sus primeros álbumes), Steve DuBerry o Paul Visser entre otros. El single presentación del álbum fue Haven’t Found You Yet, un tema pop con influencias electro-pop compuesto por Lee y Antony que recuerda el estilo de la última etapa de Westlife y en el que hablan de haber encontrado por fin a la persona indicada. Como segundo single, el cuarteto inglés lanzó Dance With Me, una versión del conocido tema del grupo de R&B americano 112. ‘Dance With Me’ es un enérgico tema R&B/dance-pop up-tempo que mantiene la esencia de la canción original pero añade un rap nuevo por parte de Simon. Otros sencillos promocionales han sido lanzados previamente a la publicación del álbum, como la balada ‘Magnetic’ o el tema que da título a este trabajo, ‘Heart & Soul’, que se trata de un animado tema dance-pop que supone uno de los momentos más bailables. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentra ‘Let’s Get Sad’, una melancólica balada R&B que recuerda al estilo de Blue de sus primeros álbumes y nos permite seguir disfrutando de las maravillosas voces de los componentes, ‘Man Do’, un tema muy sexy con influencias R&B/Soul o ‘This Could Be Love’, un tema mid-tempo en el que hablan de los comienzos de una relación. Heart & Soul está compuesto por un breve pero sólido conjunto de canciones pop que combinan el estilo característico de Blue con un toque moderno acorde a nuestros días. Definitivamente no encontramos hits de la talla de ‘All Rise’ o ‘One Love’ en este álbum pero supone un paso adelante con respecto a sus dos últimos álbumes, los más flojos de su trayectoria. Personalmente me alegra el regreso de Blue ya que fue uno de mis grupos preferidos durante la década del 2000 y sus dos primeros álbumes (a los cuales hice una crítica en retrospectiva) se encuentran entre mis favoritos. Temas imprescindibles: Haven’t Found You Yet, Let’s Get Sad, Dance With Me y Heart & Soul. Puntuación: 7’5/10.

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