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Crítica de “The Love Train” de Meghan Trainor

screen-0Durante el año 2018, la cantante americana Meghan Trainor participó como jurado en las dos primeras ediciones del concurso musical de búsqueda de talentos “The Four” junto a Sean “Diddy” Combs y DJ Khaled, sin embargo pasó gran parte de su tiempo componiendo y grabando canciones para su tercer álbum de estudio. En el mes de marzo, Meghan Trainor lanzó “No Excuses”, el single anticipo de su nuevo trabajo discográfico, llamado Treat Myself. Este tema, pese a resultar muy bailable y pegadizo y destacar por su mensaje de auto-empoderamiento y contra el sexismo, obtuvo una recepción muy moderada por parte del público y apenas ocupó el top 50 en la lista americana, muy lejos del éxito que obtuvieron sus anteriores temas. Tras este single, la cantante siguió presentándonos temas pertenecientes a Treat Myself como “Let You Be Right” o “Can’t Dance”, sin embargo ninguno de ellos obtuvo una buena respuesta comercial y ni siquiera lograron entrar en la lista Billboard, lo que provocó que el lanzamiento del álbum, originalmente planeado para el mes de agosto, fuera cancelado. Ignorando el pobre desempeño comercial de los singles, Meghan Trainor declaró que se sentía muy creativa y no paraba de componer y grabar nuevas canciones, de ahí que la publicación de Treat Myself haya sido pospuesta.

El 22 de diciembre (el día de su cumpleaños) la cantante de Massachusetts se casó con el actor Daryl Sabara, con quien se había comprometido exactamente un año atrás. Este hecho llevó a Meghan a crear nuevas canciones inspiradas en el amor y su reciente matrimonio, y el día 8 de febrero lanzó un EP compuesto por 6 canciones llamado The Love Train como anticipo de su nuevo álbum y también como aperitivo del día de San Valentín, debido a la naturaleza romántica de este trabajo. The Love Train ha sido compuesto por una Meghan muy enamorada y que está atravesando uno de sus mejores momentos personales, y producido enteramente por Andrew Wells. El single presentación del EP ha sido All The Ways, un marchoso tema pop que comienza con melodía de guitarra y fue desvelado meses atrás como sencillo promocional de su fallido álbum Treat Myself. El estilo de All The Ways sigue los pasos de No Excuses, que a su vez se distanciaba del sonido urbano de su anterior disco Thank You para acercarse más a su debut Title. Esta canción habla del momento en que Meghan preguntó a su por entonces prometido cuánto le quería, a lo que Daryl le respondió “te quiero de todas las maneras posibles”, de ahí el título de la canción. Entre las canciones que destacan del EP se encuentran “Marry Me”, una bonita balada con ukelele (uno de los instrumentos que toca Meghan) que hace referencia al día en que Daryl se le declaró, “I’m Down”, uno de los temas más up-tempo y repleto de frases románticas del tipo “si estás listo para ello, soy toda tuya”, “After Love”, la gran balada romántica del álbum, en la que Meghan ruega a su marido que se quede con ella para siempre, o “Good Mornin'”, que cuenta con la participación de su padre tocando el órgano. En definitiva este álbum no es apto para aquellos que hayan pasado por un desengaño amoroso recientemente o no quieran saber nada del amor en estos momentos, ya que pueden acabar hartos de la felicidad y el romanticismo que derrocha Meghan Trainor en The Love Train. En resumen, mientras seguimos esperando con paciencia Treat Myself, podemos desquitarnos en parte con las canciones presentes en The Love Train, sin embargo no encontraremos hits de la talla de “No” o “Me Too” ni ningún tema novedoso u original. Puntuación: 6’5/10.

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Crítica de “Thank U, Next” de Ariana Grande

ariana-grande-thank-u-next-album-coverEn ausencia de grandes competidoras dentro del panorama musical actual, Ariana Grande está jugando muy bien sus cartas y exprimiendo al máximo su carrera musical, ya que está reviviendo aquellos tiempos en los que Rihanna lanzaba un álbum cada año. Tan sólo 7 meses después de publicar Sweetener, su cuarto álbum de estudio, la cantante de Florida nos ha presentado su nuevo trabajo discográfico, Thank U, Next, de idéntico título que el single presentación. Aunque lleva varios años siendo una de las figuras femeninas más destacadas del pop/R&B actual, Ariana Grande está viviendo durante estos últimos meses su mejor momento profesional, ya que tras el tremendo éxito del single Thank U, Next (uno de los temas clave de su trayectoria), acaba de lanzar otro sencillo que ya ha hecho historia y se convertirá en otro de los más memorables dentro de su carrera profesional. Me estoy refiriendo a 7 Rings, el segundo single del álbum y que también ha debutado en lo más alto de la lista americana de singles, convirtiendo a Ariana en la segunda artista femenina en lograr que dos temas de un mismo álbum debuten en lo más alto de la lista Billboard (tras Mariah Carey en 1994), aunque cabe destacar que Britney Spears ya consiguió que dos de sus singles fueran #1 directo en Estados Unidos, aunque pertenecían a diferentes discos. No es casualidad que Ariana Grande esté repitiendo las hazañas que lograron estas dos grandes leyendas de la música, puesto que la joven cantante creció escuchando a Mariah Carey, una de sus cantantes favoritas y de la que se ha influenciado en gran medida (sobretodo en su primer trabajo), y también podemos observar un gran paralelismo con la carrera de la Princesa del Pop, en la que también se ha inspirado. Con 4 álbumes #1 a sus espaldas, 10 temas top 10 y dos singles #1 consecutivos, podemos afirmar que Ariana está ocupando en la actualidad el lugar que tuvo Mariah en los 90 y Britney en la década del 2000, es decir, una de las reinas indiscutibles del género Pop. 

Ariana Grande empezó en octubre a trabajar en su quinto álbum de estudio, apenas unos meses después del lanzamiento del Sweetener y cuando el tercer single, Breathin, acababa de ser lanzado. Algunas voces afirmaron que Ariana no estaba del todo satisfecha con el resultado final de su anterior álbum, por ello comenzó con tal celeridad la composición y grabación de su nuevo trabajo. Max Martin e Ilya, responsables de los tres exitosos singles de Sweetener y de varios hits a lo largo de su carrera, han vuelto a trabajar con Ariana para este trabajo, además de Pop Wansel o Tommy Brown, quien ha producido tanto “Thank U, Next” como “7 Rings”. La cantante y compositora Victoria Monét (y una de las mejores amigas de Ariana) ha participado en la composición de 6 de los temas del álbum. Afortunadamente Pharrell Williams no se ha involucrado en este proyecto, ya que como comenté en la crítica de Sweetener, el único fallo que observaba en dicho álbum era la enorme presencia del líder de The Neptunes en la producción del disco. Muchas expectativas estaban puestas en este álbum teniendo en cuenta el éxito obtenido y la gran calidad de los dos singles adelanto: Thank U, Next se trataba de un marchoso tema pop/R&B de auto-empoderamiento en el que Ariana comentaba porqué sus anteriores relaciones amorosas han resultado fallidas e incluso daba los nombres de sus ex-parejas, mientras que 7 Rings es un medio tiempo R&B muy influenciado por el sonido Trap en el que la cantante canta y rapea acerca de todo lo que el dinero puede conseguir, y destaca por samplear el famoso tema “My Favorite Things” de la película Sonrisas y Lágrimas. Si pensábamos que Ariana había tocado la cima del éxito con “Thank U, Next” al lograr las mayores cifras de streaming de una artista femenina en una sola semana y conseguir el #1 en más de 10 países, en menos de un mes 7 Rings va camino de superar estas cifras, ya que la cantante ha batido su propio récord en descargas digitales y streaming, ha obtenido el #1 en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia entre otros, y su videoclip ya ha superado los 150 millones de visitas en YouTube. Siguiendo con la gran celeridad que ha caracterizado esta nueva era de Ariana, el mismo día del lanzamiento del disco se ha lanzado el tercer single (apenas un mes después de 7 Rings), que destaca por su largo y curioso título Break Up With Your Girlfriend, I’m Bored. Se trata de un tema R&B con influencia Trap producido por Max Martin e Ilya y que samplea la canción “It Make Me Ill” de N’Sync, cuyos responsables son Kevin Briggs (She’kspere) y Kandi, de ahí que aparezcan en los créditos del tema. Si era complicado superar la gran calidad de los anteriores singles, lo cierto es que es uno de los mejores del álbum (concretamente mi favorita) y promete repetir el éxito de ambos. El videoclip de “Break Up With Your Girlfriend” muestra un triángulo amoroso entre Ariana y una pareja dentro de un club, para más tarde encontrarse en una fiesta que tiene lugar en una lujosa mansión en las colinas de Hollywood. Este videoclip ya ha superado los 50 millones de reproducciones en YouTube en apenas unos días. Resulta curioso que los tres sencillos lanzados hayan sido relegados al final del disco cuando son las tres mejores canciones.

Pese a su escaso lapso de tiempo con respecto a su anterior trabajo, se puede observar una gran evolución musical en la música de Ariana, ya que “Thank U, Next” resulta muy diferente de Sweetener, y mientras que este último estaba encuadrado principalmente dentro del pop y el dance-pop (aunque con varios temas R&B), el nuevo profundiza en el sonido urbano y está prácticamente compuesto por medios tiempos de un R&B muy escorado al Trap. Entre las canciones que más me han llamado la atención se encuentran “Bad Idea”, uno de los temas más up-tempo del álbum y que destaca por el uso prominente de la guitarra eléctrica, el medio tiempo R&B “Bloodline” que contiene una melodía de trompeta muy original, o la balada “Ghostin”, una de las más personales del álbum y en la que habla de su relación con Pete Davidson, con quien rompió su compromiso el pasado mes de octubre. Todos ellos han sido producidos por Max Martin e Ilya. “Thank U, Next” también incluye la bonita balada R&B “Imagine”, en la que Ariana imagina cómo sería su pareja ideal (y podemos intuir que habla de su ex-novio Mac Miller) y que fue lanzada como sencillo promocional durante el mes de diciembre.

Sin duda, “Thank U, Next” supone un avance cualitativo con respecto a Sweetener, ya que se deshace de los aburridos y desfasados temas de Pharrell Williams para aumentar la presencia de Max Martin, que encaja a la perfección con el estilo de Ariana Grande, y da paso a otros productores como Tommy Brown, quien a raíz del éxito de “7 Rings” y “Thank U, Next”, seguro que su presencia va a ser solicitada por numerosos artistas. Este álbum es el más personal de la trayectoria de Ariana Grande, ya que fue concebido tras la muerte de su ex-pareja Mac Miller y su ruptura con Pete Davidson, dos hechos que marcaron a la cantante y le llevaron a componer y grabar nuevas canciones. Aunque podemos apreciar una gran madurez en este trabajo y una evolución musical, Ariana no hace un despliegue vocal tan deslumbrante como en anteriores ocasiones. En definitiva, “Thank, U Next” supera ampliamente a Sweetener y se pone a la altura de My Everything, el mejor álbum de Ariana en mi opinión. El único punto en contra quizás es la portada del disco, que no es precisamente muy agraciada y que vuelve a mostrar a Ariana boca abajo, al igual que en el artwork de Sweetener. Puntuación: 8/10. Thank U, Next – Amazon

The Best of Pop: “Gourmandises” de Alizée

alizee_gourmandises-singleTras participar en un concurso de búsqueda de talentos con tan sólo 15 años, Alizée fue descubierta por la veterana cantante francesa Mylène Farmer, quien se convirtió en su mentora y le dio una oportunidad para debutar en el mundo de la música. En el año 2000, la joven cantante publicó su primer álbum de estudio, Gourmandises (golosinas en francés), el cual fue compuesto y producido por Myléne Farmer junto a su habitual colaborador Laurent Boutonnat, quien se encargó de la música y del aspecto visual de la carrera de Alizée. Originaria de la isla de Córcega, la adolescente irrumpió en el mundo de la música con el tema Moi… Lolita, que pronto se convertió en un éxito en toda Europa. Durante sus primeros años en el mundo de la música, las apariciones y la imagen de Alizée estuvieron perfectamente calculadas por parte de su mentora Mylène Farmer, y la cantante mostró una imagen de adolescente modosita y recatada pero con un toque coqueto y sexy que representaba a la perfección la idea de “Lolita” que aborda la canción. “Moi… Lolita” era un marchoso tema encuadrado en el estilo french-pop y dance-pop con gran componente electrónico y que destacaba por su prominente uso de violines. Este single fue #1 en Italia y España, y aunque no consiguió llegar a lo más alto en su Francia natal, se mantuvo en el #2 durante numerosas semanas y en el top 5 durante varios meses. Este single fue certificado oro en Francia por ventas superiores al millón de copias y entró en la lista de las 40 canciones más exitosas de todos los tiempos en dicho país. Tras este impresionante debut, Alizée lanzó como segundo single L’Alizé, haciendo un juego de palabras entre el nombre de la cantante y los vientos alisios. Es notorio mencionar que cuando “L’Alize” consiguió el #1 en Francia (casi 5 meses después del lanzamiento de su single debut) “Moi… Lolita” todavía se encontraba en el #3 de la lista francesa, lo que da a entender el nivel de éxito que logró dicho single. Como último single del álbum fue lanzado el magnífico tema Gourmandises, que se trataba de un potente tema dance-pop y electro-pop con gran influencia de la música electrónica de los años 80 y 90, pero en esta ocasión no tuvo impacto en las listas de venta a diferencia de sus singles predecesores.

Arropado por un single debut tan exitoso, Gourmandises consiguió llegar al #1 en la lista de álbumes de Francia y fue certificado doble platino, y aunque en el resto de Europa no tuvo un desempeño tan positivo (teniendo en cuenta que se trataba de un álbum en francés, que no suele ser muy popular fuera de los mercados francófonos) ocupó el top 40 en España, Alemania e Italia. Gourmandises fue aclamado por la crítica debido a la producción del disco y al excelente trabajo de Mylène Farmer y Laurent Boutonnat, y aunque Alizée no era una vocalista excepcional (ya que tiene un registro muy limitado), sus pegadizas canciones y su simpatía y carisma hicieron de ella una de las artistas francesas más importantes de la década pasada. Tras el gran recibimiento que obtuvo Gourmandises, la inocente pero pícara Alizée publicó Mes Courants Électriques, que también resultó un éxito notable, fue #2 en Francia y contó con el hit “J’en ai marre!”. Después de un periodo comercial infructuoso, en 2013 Alizée participó en el famoso concurso de baile “Danse Avec Les Stars”, el cual devolvió la popularidad a la cantante gracias a su victoria en el programa. En la actualidad, Alizée tiene 34 años, está casada por segunda vez con el bailarín con el que participó en el programa de baile y es madre de una niña fruto de su primer matrimonio. Durante su trayectoria musical, la cantante ha publicado 5 álbumes de estudio, el último de ellos Blonde, que vio la luz en 2014 tras su paso por “Danse Avec Les Stars”.

En definitiva, aunque fuera de Francia casi nadie recuerde a Alizée hoy en día, fue una de las cantantes más populares en los primeros años de la década del 2000 gracias al hit “Moi… Lolita”, el cual se ha convertido sin duda en un clásico de la música que no envejece y sigue sonando actual y moderno. Aunque “Moi… Lolita” fue el tema más destacado del álbum (y una de mis canciones favoritas de aquellos años), Gourmandises esconde un puñado de canciones muy interesantes, por ello merece la pena rescatar este álbum del olvido.

The Best of R&B: “Part III” de 112

part_iii112 son un cuarteto masculino de R&B surgido en los años 90 que lograron un gran éxito con sus dos primeros álbumes, los cuales alcanzaron el top 10 en el componente R&B/Hip-Hop de la lista americana Billboard y fueron certificados doble platino en Estados Unidos. Tras participar en varios concursos de búsqueda de talentos, 112 actuaron ante el rapero y productor musical Sean Combs (anteriormente conocido como Puff Daddy y hoy en día Diddy), el cual fichó al prometedor grupo en su discográfica Bad Boy Records. El nombre del grupo proviene de un famoso club de la ciudad de Atlanta, de la cual son originarios los 4 componentes del grupo: Daron, Q, Mike y Slim. En el año 2001, el cuarteto publicó su tercer álbum de estudio, titulado simplemente Part III, el cual continuaba con el habitual sonido R&B de 112, pero resultaba más up-tempo y bailable que los anteriores álbumes y contaba con un mayor componente electrónico. El álbum fue producido ejecutivamente por Puff Daddy y destaca por el hecho de que el componente Daron Jones asumió un mayor papel en la composición y producción del álbum, aunque también participaron grandes nombres de la industria musical como Mario Winans o R. Kelly. El single presentación del álbum fue It’s Over Now, un magnífico tema R&B up-tempo compuesto por los componentes Q y Daron y producido por éste último, y que alcanzó el #6 en lista americana, la mejor posición de 112 en Estados Unidos hasta el momento. Sin duda It’s Over Now es uno de los temas más destacados del álbum, representa a la perfección el estilo R&B característico de principios de la década del 2000 y pasará a la historia de la música como una de las mejores canciones dentro del género R&B. Aunque este tema obtuvo una gran respuesta comercial y resultó uno de los singles más importantes del año 2001 en tierras americanas, el tema más popular del álbum fue el segundo single lanzado. Peaches & Cream era un marchoso tema electro-R&B que mostraba la evolución musical del grupo hacia un sonido más bailable y electrónico. Producido por Puff Daddy y Mario Winans, este single se convirtió en el mayor hit de toda la carrera de 112, ya que superó el éxito de It’s Over Now en la lista americana, donde alcanzó el #4 en Billboard. En el resto del mundo también tuvo un buen desempeño comercial y fue top 40 en la lista de ventas de Australia y Reino Unido. Este tema obtuvo una nominación a los premios Grammy del 2002 a mejor actuación R&B vocal de un dúo/grupo. Como tercer y último single del álbum se lanzó Dance With Me, otro de los temas up-tempo y más bailables que podemos encontrar en Part III. Este single de estilo R&B con influencia dance-pop fue compuesto y producido por el componente del grupo Daron Jones, y resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el top 40 en la lista americana, aunque a nivel internacional todavía resultó más exitoso y fue #2 en Australia.

Aunque los singles lanzados mostraban el lado más up-tempo del álbum y su nueva dirección dirección musical, el resto de Part III estaba compuesto principalmente por medios tiempos R&B y varias baladas Soul similares a las de sus anteriores discos. Entre los temas más destacados de Part III se encuentran “Don’t Hate Me”, un interesante medio tiempo R&B que cuenta con la colaboración del rapero Twista (el único artista invitado del álbum), el marchoso tema electro-R&B “All I Want Is You”, o la balada Soul “Do What You Gotta Do”, cuyo responsable era el legendario R. Kelly. Gracias a tres singles muy populares durante el año 2001, Part III consiguió ser certificado platino por ventas superiores al millón de copias en tierras americanas, y aunque no logró superar las ventas de los dos anteriores discos (los cuales alcanzaron los 2 millones), sí ocupó la mejor posición de un álbum de 112 en Estados Unidos, concretamente el puesto #2 en lista americana y el #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard.

En definitiva, 112 resumen a la perfección el espíritu R&B de los años 90 y principios del 2000, cuando este género pasaba por su mejor momento y las canciones R&B sonaban sin cesar en las radios y ocupaban posiciones muy altas en la lista de ventas de Estados Unidos y también en el resto del mundo. 112 podríamos considerarlos como el equivalente R&B de famosas boy-bands americanas surgidas en los años 90 como Backstreet Boys o N’Sync, y destacaron por su perfecta harmonía vocal, su estilo urbano y su talento como bailarines realizando coreografías. En Estados Unidos, 112 lograron un gran éxito con sus tres primeros álbumes y aunque en el resto del mundo su nivel de popularidad no fue tan alto, sí consiguieron varios singles de éxito en Europa, principalmente en Reino Unido, y en Australia. Por todo lo cual, “Part III” de 112 merece formar parte del repaso a lo mejor del género R&B. Part III – Amazon

Crítica de “DNA” de Backstreet Boys

600x600bfNadie puede negar la importancia de Backstreet Boys en el mundo de la música ya que son una de las pocas boy-bands surgidas en los años 90 que siguen en activo en la actualidad, y aunque durante la última década su popularidad se ha visto mermada de manera notoria y su éxito actual no es ni la sombra de lo que fue a finales de los 90 y principios del 2000, no podemos dejar de alabar su presencia en el panorama musical actual. Desde el año 2017, el quinteto de Orlando se encuentra inmerso en su residencia de conciertos “Larger Than Life” en el hotel y casino Planet Hollywood de Las Vegas, casualmente en el mismo escenario donde Britney Spears (otra de las estrellas del pop adolescente que surgió junto a BSB a finales de los 90) dio durante 4 años su espectáculo “Piece of Me”. Tras dos años de residencia, el grupo terminará en el mes de abril su contrato en Las Vegas para iniciar en mayo la gira promocional de su nuevo trabajo. Precisamente, Backstreet Boys son protagonistas este mes de enero por su regreso al mundo de la música con su noveno álbum de estudio, DNA, el primero que publican desde “In a World Like This”, que destacó por el hecho de contar con los 5 componentes originales del grupo, tras la marcha de Kevin Richardson durante unos años. Tal y como han declarado los miembros de BSB, cada uno de ellos ha contribuido al álbum con su propio estilo y sus influencias particulares, para dar forma a un trabajo consistente pero que contiene el ADN de todos los miembros. DNA llama la atención por ser el primer disco del grupo en el que ningún componente ha participado en la composición de los temas que lo conforman desde el álbum debut de BSB, que vio la luz en el año 1996. Entre los compositores que han asumido dicha tarea se encuentran Stuart Crichton, que es el principal responsable de la producción de DNA, o Ian Kirkpatrick.

El single anticipo del álbum fue Don’t Go Breaking My Heart, un marchoso tema electro-pop y dance-pop que captura la esencia de la música de BSB pero adaptado a nuestros días. Aunque no ha obtenido un gran éxito en la lista americana de singles como solían conseguir hace años sus temas, Don’t Go Breaking My Heart ha obtenido un moderado desempeño comercial, ya que ha ocupado el top 70 de la lista Billboard, la mejor posición de un single de BSB en años, lo cual es digno de admirar para un grupo nacido en la década de los 90. Sin duda un gran single de regreso, y que ha logrado conseguir una nominación a los premios Grammy a mejor actuación Pop de un dúo/grupo. A finales del año pasado fue lanzado otro single, Chances, que empieza como una bonita balada pop-rock para convertirse en un bailable tema dance-pop. Como en la mayoría de las canciones de BSB, las voces principales son de Brian, Nick y AJ, sin embargo en este tema Howie y Kevin también tienen un pequeña participación. Ya en 2019, previo a la publicación de DNA se ha lanzado otro sencillo promocional llamado No Place, un emotivo medio tiempo con influencia Country en el que BSB declaran que allá donde estén sus parejas y sus seres queridos, ahí estará su hogar. El videoclip de este tema es muy tierno y muestra a los 5 componentes del grupo en escenas cotidianas junto a sus esposas e hijos. La elección de los singles ha sido muy acertada ya que son las mejores canciones del álbum, aunque también merece la pena rescatar el medio tiempo synth-pop “Nobody Else” o la bonita balada “The Way I Was”. DNA destaca por ser menos up-tempo que los álbumes precedentes del grupo, y está compuesto principalmente por temas mid-tempo de estilo electro-pop y pop-rock.

En resumen, aunque DNA no pasará a a historia por ser el mejor trabajo del grupo, sí es un buen álbum pop, cohesivo y consistente, con el que demuestran su madurez musical (todos sus componentes rondan los 40 años) pero se mantienen vigentes en una industria que es muy diferente de cuando aparecieron. Backstreet Boys son unos auténticos supervivientes dentro del mundo de la música, ya que con una trayectoria de más de 20 años a sus espaldas, todavía se mantienen en activo y publicando álbumes regularmente, y pueden presumir de haber cosechado no sólo un gran éxito comercial, sino de tener una carrera muy sólida y coherente. Sin duda, BSB fueron una parte importante del fenómeno fan que se vivió a finales de los 90, cuando la industria musical pasaba por sus mejores momentos, y el quinteto americano fue uno de protagonistas indiscutibles de la época dorada del Pop de finales de los 90 y principios del 2000. DNA – Amazon
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Crítica de “Girl Code” de City Girls

city-girls-girl-codeComo ya comenté en la reseña sobre Period de City Girls, la entrada en prisión de una de las dos componentes, JT, llegó cuando el dúo atravesaba su mejor momento profesional, ya que la popularidad de las chicas estaba subiendo como la espuma y su mixtape apenas llevaba a la venta unos meses. Con Period, City Girls pasaron de ser un dúo conocido en el circuito de Hip-Hop de Miami, a empezar a ser conocidas en todo Estados Unidos, ya que tanto las reproducciones de sus temas en las plataformas musicales como las visitas de sus videoclip en YouTube estaban consiguiendo unas cifras muy positivas, que auguraban un buen futuro para estas dos jóvenes raperas. El encarcelamiento de JT no causó un abrupto cese en la promoción de la mixtape y sus nuevas canciones, ya que en un movimiento muy astuto por parte de su discográfica, City Girls grabaron numerosos videoclips para continuar con la promoción de Period pese a que una de las dos componentes no estaría presente. JT y Yung Miami no sólo rodaron los videoclips de Period, sino que también entraron en el estudio de grabación para dar forma a nuevos temas. En el mes de noviembre, apenas 6 meses después del lanzamiento de Period, City Girls publicaron su siguiente trabajo, titulado Girl Code, que se puede considerar como su primer álbum de estudio. El desempeño de Girl Code fue moderado en la lista americana de álbumes, sin embargo su entrada al #63 puede considerarse un dato muy positivo para un dúo relativamente desconocido para el gran público.

Gran parte del buen recibimiento obtenido por Girl Code ha sido gracias al tema Twerk, que fue lanzado como single en forma de remix con la colaboración de Cardi B, cuya presencia ha dado un gran impulso a la popularidad del tema ya que todo lo que toca la rapera neoyorquina se convierte en oro. Twerk es un marchoso y bailable tema Hip-Hop con gran influencia Bounce que se caracteriza por su sonido más up-tempo y resulta un auténtico himno para el twerking, ese baile y movimiento del culo que tan famoso se ha puesto los últimos años en el género Hip-Hop y en el reggaeton. El remix de Twerk junto a Cardi B ha conseguido entrar en la lista americana de singles, la primera entrada para City Girls, y gracias al éxito del sensual videoclip y la presencia de Cardi en el tema, seguro que subirá en la lista Billboard en las próximas semanas. Merece la pena mencionar que el videoclip ya acumula millones de visitas debido al enorme despliegue de culos moviéndose al ritmo de la canción, además de lo llamativo que resulta ver a Yung Miami y Cardi desnudas y con todo su cuerpo pintado imitando la piel de una cebra y un león, bailando y haciendo twerking en las playas de Miami.

Debido a que apenas han pasado unos meses de su primera mixtape, no se observa evolución en la música de City Girls, por lo que las comparaciones de Girl Code con Period son obvias y ambos trabajos resultan muy similares tanto en temática como en estilo musical. El tema del sexo y el dinero sigue estando presente en este álbum, pero las letras referentes al poder de las mujeres y su control sobre los hombres destacan por encima de todo. Yung Miami y JT demuestran su lealtad y hermandad pese a las adversidades y la separación que están viviendo, y ya en la intro del álbum, llamada “#Free JT”, hacen toda una declaración de intenciones y demuestran su apoyo y el deseo que JT salga lo más pronto de la cárcel. Entre los temas más destacados se encuentran Season, el sencillo promocional que nos presentaron City Girls antes del lanzamiento del álbum y que se trata de un marchoso y pegadizo tema Hip Hop con cierta influencia latina que cuenta con la colaboración del rapero Lil Baby, “Broke Boy”, en el que las chicas advierten que no les interesan los hombres sin dinero ni trabajo, “On The Low”, un medio tiempo Southern Hip-Hop que nos recuerda que la rapera Trina ha sido una gran inspiración para ellas, o “Panties and Bra”, uno de los pocos temas del álbum en donde City Girls dejan a un lado el recurrente tema del sexo y relatan una cita romántica. 

En resumen, Girl Code tiene un mensaje claro y es que el dinero es poder, el placer no es negociable y ser una mujer fuerte es clave para la supervivencia. Mientras que Period resultaba un trabajo más improvisado y espontáneo debido a su naturaleza de mixtape, y contenía un buen conjunto de canciones (sobretodo los singles) a pesar de contener muchos temas de relleno, en este trabajo City Girls reducen al mínimo el relleno y nos ofrecen un buen puñado de canciones encuadradas en el Southern Hip-Hop, además mejoran sus habilidades como raperas y compositoras. Lo que no cambia es la actitud de las chicas, que siguen siendo directas, honestas y sin filtro, lo que les hace muy auténticas, aunque el mensaje que transmitan no sea demasiado profundo. Sin duda, el futuro de City Girls es muy prometedor, aún cuando el dúo ahora tiene que sobrevivir con sólo una de las componentes, Young Miami, la cual se ha ganado al público por su carisma y simpatía. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: “The Emancipation of Mimi” de Mariah Carey

r-1828367-1265645407.jpegTras una serie de álbumes elogiados por la crítica y de ventas millonarias durante la década de los 90 que la encumbraron como una de las cantantes más importantes del mundo de la música, los primeros años de la década del 2000 supusieron el momento más bajo de toda la trayectoria profesional de Mariah Carey, ya que tras el fracaso de Glitter (tanto la película como el álbum que lo acompañó) y el moderado recibimiento de su siguiente disco, Charmbracelet, hicieron que la popularidad de Mariah descendiera de manera notoria y muchos dieron su carrera por acabada, sin embargo en el 2005 la cantante neoyorquina resurgió cual ave fénix y nos ofreció no sólo uno de sus mejores álbumes de la década sino de toda su carrera. Me estoy refiriendo por supuesto a The Emancipation of Mimi, un trabajo que obtuvo críticas muy positivas de los expertos musicales, atrajo a los seguidores que la abandonaron durante su etapa más, obtuvo unas ventas sorprendentes y ayudó a Mariah Carey a retomar nuevamente su estatus de gran diva de la música. El título del álbum alude al sobrenombre con el que conocen a Mariah sus seres queridos, pero que quiso revelar a sus seguidores y público en general, ya que es un trabajo autobiográfico en el que la cantante ofrece su lado más íntimo y nos relata lo que ha vivido durante los anteriores años. The Emancipation of Mimi debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, obteniendo su quinto disco #1 y el primero desde Butterfly, con más de 400 mil copias en su primera semana a la venta (las mayores cifras de su carrera hasta el momento) y acabó siendo certificado 6 veces platino por ventas superiores a los 6 millones de ejemplares en Estados Unidos y más de 10 en todo el mundo, convirtiéndolo en su mayor éxito de la década, tras las bajas ventas de Glitter y Charmbracelet, y superando las de otros importantes trabajos como Rainbow y Butterfly.

The Emancipation of Mimi está producido en su mayoría por Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de éxitos como Always Be My Baby, aunque también participaron otros importantes nombres de la industria musical como Kanye West, Bryan-Michael Cox, Darkchild, James Wright o The Neptunes, para dar forma a un trabajo que profundizaba en el R&B con influencia Hip-Hop y que resultaba más actual, moderno y up-tempo que los anteriores álbumes de la cantante, aunque seguían apareciendo sus características baladas, las cuales contaban con un sonido retro e inspiración del Soul de los años 70 y el género Gospel. Jermaine Dupri, responsable de Confessions de Usher y  Emancipation de Mariah Carey, vivió una de sus mejores etapas profesionales ya que fue pieza clave en el éxito de ambos trabajos, los cuales resultaron los álbumes más vendidos y exitosos de 2004 y 2005 respectivamente en Estados Unidos, además de contribuir redefinir el sonido R&B y elevarlo nuevamente a la primera fila de la música durante aquellos años. 

71meogmqm2l._sl1400_Sin duda, gran parte del éxito logrado por The Emancipation of Mimi se debió a la acertada elección de los singles, los cuales devolvieron a Mariah a las primeras posiciones de las listas de ventas tras años de ausencia. Lanzado en enero de 2005, It’s Like That fue el single presentación del álbum y resultó el perfecto anticipo de un disco más up-tempo y alegre que sus trabajos predecesores, ya que se trataba de un marchoso tema R&B/urban-pop influenciado por el Hip-Hop en el que Mariah mostraba su lado más festivo y divertido, celebraba su emancipación y auguraba un año plagado de éxitos. Producido por Jermaine Dupri, It’s Like That era un original tema con melodía de piano y chasquidos de dedo que contaba con la participación de Fatman Scoop como hype-man. Este single resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el puesto #15 en la lista Billboard, una de las posiciones más altas de Mariah en los últimos años, pero presagiaba lo que estaba por venir. Como single previo a la publicación del álbum se lanzó We Belong Together, que se convertiría en una canción clave dentro de la carrera de Mariah, ya que gracias a ella no sólo obtuvo un tremendo éxito comercial sino que recobró de nuevo la credibilidad como artista que poseía a principios de su carrera y le llevó a uno de los momentos más altos de su trayectoria profesional. We Belong Together es una balada mid-tempo R&B de sonido retro, inspirada en el sonido Soul de los años 70 y que contiene la interpolación de un tema de Bobby Womack y referencias al artista Babyface. Compuesto por Mariah junto a Jermaine Dupri, quien además se encarga de la producción, este tema fue aclamado por la crítica por las habilidades de Mariah como compositora y cantante, ya que su ejecución vocal en el tema es una de las mejores de su carrera. En esta balada de desamor, Mariah se lamenta por la marcha de su amante, narra cómo le echa de menos mientras escucha canciones románticas en la radio y termina expresando su frustración y desesperación en el punto álgido de la canción, cuando la voz de Mariah alcanza sus notas más altas. Con We Belong Together, Mariah rompió varios récords al lograr su decimosexto single #1 en la lista americana de singles, posición donde se mantuvo durante 14 semanas no consecutivas, un hito muy difícil de conseguir y que pocos artistas han logrado anteriormente (sólo superado por la propia Mariah con su hit One Sweet Day que fue #1 durante 16 semanas, y Despacito). A nivel internacional We Belong Together no alcanzó las cotas de éxito y popularidad que consiguió en Estados Unidos (donde vendió más de 1’7 millones de copias), sin embargo también fue uno de los singles del año, ya que con él Mariah obtuvo algunas de sus mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera, como el #1 en Australia, #2 en Reino Unido o el #3 en España. 

mariah_carey_-_shake_it_offTanto el álbum como varios de sus singles recibieron numerosos elogios, incluyendo 8 nominaciones a los premios Grammy de 2006, de las cuales ganó en tres categorías: mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B por We Belong Together, y mejor álbum de R&B contemporáneo del año, aunque merece la pena destacar las nominaciones a canción del año, mejor grabación del año y álbum del año. Tras el éxito sin precedentes de We Belong Together y con su popularidad restablecida, la legendaria cantante lanzó como tercer single Shake It Off, un medio tiempo R&B y otra de las contribuciones de Jermaine Dupri al álbum. Cuando este single fue lanzado, We Belong Together todavía seguía muy fuerte en Billboard y se mantenía en el #1, lo que provocó que Shake It Off ocupara el #2 durante varias semanas y fuera incapaz de robarle el #1 al single precedente. Al situarse la cantante en las dos primeras posiciones de la lista americana, Mariah consiguió un récord ya que ninguna cantante femenina hasta entonces había ocupado el #1 y #2 en la lista de ventas. Mientras que Shake It Off fue elegido como tercer single en Estados Unidos, para el mercado internacional se optó por Get Your Number, aunque en Reino Unido se lanzó como single de doble cara-A junto a Shake It Off. Este marchoso tema R&B/dance-pop contaba con la colaboración de Jermaine Dupri no sólo como productor sino como artista invitado, era uno de los más up-tempo y bailables del álbum y encajó mejor con los gustos europeos, convirtiéndose en un éxito moderado en Reino Unido, donde fue top 10. A finales de año, el álbum fue re-editado con varios temas nuevos entre los cuales se encontraba Don’t Forget About Us, que fue lanzado como quinto single del disco. Esta balada R&B con influencia Hip Hop-Soul resultaba muy similar a We Belong Together tanto en composición como en su estilo en general, y aunque no resultaba tan impactante u original como aquel tema, no le fue difícil alcanzar nuevamente la posición de honor en la lista americana. Al lograr su decimoséptimo single #1 en Billboard, Mariah Carey se convirtió en la artista con más temas #1 en la lista de ventas de Estados Unidos empatada con Elvis Presley. Don’t Forget About Us recibió opiniones principalmente positivas, aunque algunos expertos musicales se mostraron más críticos citando la falta de originalidad del tema, ya que repetía la fórmula de We Belong Together en un intento por replicar el éxito de este tema. Aún así este tema logró otras dos nominaciones a los premios Grammy del año 2007, a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B, aunque esta vez Mariah no consiguió llevarse ninguno de los premios. Como sencillo promocional en Estados Unidos se lanzó Fly Like a Bird, una balada Gospel/Soul de sonido retro que destacaba por su temática religiosa y mensaje inspirador, y recibió elogios de la crítica por la poderosa ejecución vocal por parte de Mariah durante el climax del tema. Debido al gran recibimiento que obtuvo su actuación en los premios Grammy, esta canción logró una digna posición en la lista americana.

Emancipation destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana y muestra de ello son la gran variedad de singles que fueron extraídos. Como último single del álbum se extrajo Say Something, un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración del rapero Snoop Dogg y era una de las dos contribuciones de The Neptunes al disco. Este single no resultó tan popular o exitoso pero teniendo en cuenta que era el sexto sencillo extraído en Estados Unidos, obtuvo un desempeño muy digno en la lista americana. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de la gran calidad de todos los singles, encontramos “Stay The Night”, la única contribución de Kanye West al disco y que cuenta con un sonido R&B/Soul retro, “One and Only”, un marchoso tema Hip-Hop/R&B en el que participa el rapero Twista, junto a su secuela, “So Lonely”, producida por Darkchild, perteneciente a la re-edición del álbum y que nuevamente era una colaboración entre Twista y Mariah. Uno de mis temas favoritos pertenece también a la re-edición y se trata de “Makin’ It Last All Night”, un medio tiempo R&B/Hip-Hop muy sexy que contaba con el sonido clásico de las producciones de Jermaine Dupri. Aunque el álbum destaca por su sonido más up-tempo y contemporáneo con respecto a los trabajos precedentes de Mariah, en la segunda parte del disco dominan las baladas, entre las que destacan “Circles”, de estilo R&B/pop y que destaca por el amplio rango vocal de Mimi, “Mine Again”, con sonido Soul/Gospel y de corte retro, o la balada mid-tempo “Your Girl”.

mariah_carey-fly_like_a_bird_(cd_single)-frontalEn resumen, The Emancipation of Mimi llegó en un momento en el que Mariah Carey atravesaba una de las etapas más complicadas de su carrera, ya que su popularidad había descendido dramáticamente y muchos consideraban escasa la viabilidad comercial de su música. Sin embargo el excelente desempeño del álbum en las listas de venta, las magníficas críticas recibidas y el éxito que cosecharon los singles lanzados, sobretodo We Belong Together, hizo que la cantante protagonizara uno de los regresos más importantes de todos los tiempos y recobrase el estatus de súper estrella de la música que tenía en los años 90. Además de poner de manifiesto el enorme talento de Mariah como cantante y compositora, este álbum ayudó a redefinir el sonido R&B. En definitiva, Emancipation es uno de los mejores álbumes dentro del amplio catálogo musical de Mariah Carey y uno de los imprescindibles dentro del género R&B de la década del 2000. The Emancipation of Mimi – Amazon

The Best of Pop: “…Baby One More Time” de Britney Spears

baby_one_more_time_albumEl pasado 12 de enero se cumplieron 20 años del lanzamiento de uno de los álbumes más icónicos e importantes dentro de la historia de la música, me refiero por supuesto a …Baby One More Time de Britney Spears. Tal y como comentó la Princesa del Pop en sus redes sociales, ni ella misma puede creer que hayan pasado ya dos décadas desde que vio la luz su álbum debut, y agradeció a sus millones de seguidores el apoyo incondicional que ha recibido de ellos durante toda su trayectoria profesional. Aunque podría parecer que el 20 aniversario de la publicación de su disco más famoso ha sido motivo de celebración para Britney, lo cierto es que la cantante no está pasando por su mejor momento personal, ya que su padre está gravemente enfermo y ha decidido cancelar todos sus compromisos profesionales, incluyendo “Domination”, su próxima residencia de shows en Las Vegas, la cual tenía prevista comenzar el mes de febrero. Recordemos que Jamie Spears fue el mayor apoyo de Britney tras la famosa crisis que sufrió en el año 2007, cuando le fue retirada la custodia de sus hijos y se le declaró incapaz de manejar su fortuna y cuidar de sus dos pequeños. Tras ese duro revés, Jamie se convirtió en el tutor legal de Britney, tomando por ella todas las decisiones personales, profesionales y económicas, y lo más importante ayudándola a salir de esa oscura etapa, ya que gracias su incondicional apoyo, resurgiría más tarde como un ave fénix con Womanizer y su disco Circus. Desde el blog MiSTeR MuSiC me gustaría mandar todo mi cariño y apoyo a Britney Spears y deseo que su padre se recupere lo más pronto posible, y como homenaje a una de mis artistas favoritas voy a hacer la reseña de …Baby One More Time, uno de mis discos preferidos de todos los tiempos (en concreto fue uno de los primeros CD’s que compré).

Tras participar en el Club Disney americano junto a otros jóvenes cantantes y actores que más tarde se convertirían en estrellas del cine y la música como Justin Timberlake, Ryan Gosling o Christina Aguilera, Britney Spears formó parte brevemente de un grupo femenino llamado Innosense e hizo audiciones para varias discográficas interpretando canciones de Whitney Houston o Toni Braxton, las cuales rechazaron a la joven cantante argumentando que lo que buscaban en esos momentos eran grupos del tipo Backstreet Boys o Spice Girls y no artistas solistas, sin embargo los ejecutivos de Jive quedaron asombrados con la audición de Britney interpretando “I Have Nothing” de Whitney y decidieron hacerle un contrato y ficharla en su discográfica. Britney, con tan sólo 16 años, viajó a Suecia para trabajar con Max Martin, Rami y Denniz Pop en los famosos estudios de grabación Cheiron de Estocolmo, donde ya grabaron anteriormente estrellas del pop como la sueca Robyn o las boy-bands Five y Backstreet Boys. Bajo las astutas manos de Max Martin, la inocente Britney Jean grabó varias de las canciones de su disco debut, incluyendo un tema que fue rechazado por el grupo americano TLC y el cual cambiaría su vida. Estoy hablando obviamente de …Baby One More Time, el single debut de Britney Spears, el cual irrumpió las radios en octubre de 1998 y se convirtió en uno de los mayores éxitos de toda la historia de la música. Este tema, originalmente llamado “Hit Me One More Time” fue ofrecido a varios grupos (como por ejemplo Five) antes de caer en manos de Britney y sus letras y título tuvieron que ser modificados en parte para adaptarlo a la perspectiva de una adolescente. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países (incluyendo los mercados musicales más importantes como Estados Unidos, Canadá, Alemania, Australia, Reino Unido, Francia o España), vendió 10 millones de copias en todo el mundo y la catapultó a lo más alto del panorama pop. No sólo la canción tuvo un tremendo impacto entre la juventud, sino que su videoclip causó sensación en internet, mostrando a una Britney ataviada como una colegiala sexy que hacía diversas coreografías en el colegio donde se grabó la legendaria película Grease, demostrando que además era una gran bailarina. 

baby-one-more-timeTras este éxito sin precedentes para una artista adolescente, el 12 de enero de 1999 se puso a la venta el disco debut de Britney, titulado también …Baby One More Time en intento por rentabilizar la enorme popularidad obtenida por el single de idéntico nombre. El álbum, respaldado por un single triunfal, obtuvo una extraordinaria acogida en todo el mundo: fue #1 en Estados Unidos, Canadá o Alemania, y ocupó el #2 en Reino Unido, España o Australia. En Estados Unidos debutó en lo más alto con unas discretas 121 mil copias, pero pasados los meses y gracias al apoyo de los siguientes singles promocionales, el álbum acabó siendo certificado diamante por ventas superiores a los 10 millones de copias (actualmente es 14 veces platino en USA), convirtiéndose en la artista americana más joven en obtener un disco de diamante, un hito que sólo lo habían logrado anteriormente cantantes de la talla de Alanis Morissette o Shania Twain. Alrededor del mundo …Baby One More Time ha vendido más de 25 millones de ejemplares, pasando a la lista de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Pero el éxito de Britney no fue flor de un día, y una vez acabada la extensa promoción del primer single, en abril de 1999 lanzó el segundo sencillo del álbum, titulado Sometimes. Esta romántica balada mid-tempo fue compuesta por Jorgen Elofsson y co-producida junto a Per Magnusson, ambos miembros de Cheiron Studios. Aunque era imposible superar el tremendo éxito del single precedente, Sometimes tuvo un desempeño comercial muy positivo en todo el mundo, ocupando el #2 en Australia o el #3 en Reino Unido, sin embargo en la lista americana fue un éxito moderado y sólo alcanzó el puesto #21. Como tercer single se lanzó el marchoso y enérgico (You Drive Me) Crazy, otra de las aportaciones de Max Martin al disco y que con el tiempo se ha convertido en uno de los temas más icónicos del álbum y una de las canciones más representativas de toda su la carrera, por lo que fue una auténtica delicia que Britney la rescatara para el repertorio de su residencia Piece of Me. Este tema dance-pop contaba con un sonido muy similar al de …Baby One More Time aunque resultaba más bailable, y para su lanzamiento como single se optó por la versión “The Stop Remix”. Crazy superó las posiciones de Sometimes en las listas de venta y obtuvo el segundo top 10 para Britney en Estados Unidos, además de alcanzar el top 5 en Reino Unido, Francia y Canadá. Como cuarto single para los mercados europeos se optó por el melódico tema euro-pop Born To Make You Happy, uno de los momentos más profundos del álbum y en el que Britney alcanza sus notas más altas, mientras que para Estados Unidos, Canadá y Australia se lanzó From The Bottom of My Broken Heart, una de las grandes baladas del disco, con la que la joven cantante de Louisiana anotó otro top 20 en la lista americana. Producido por Kristian Lundin, Born To Make You Happy por su parte resultó más popular y una apuesta más acertada para el mercado internacional, y gozó de una gran acogida en Reino Unido, donde logró su segundo single #1, además de ocupar el top 5 en Alemania y Suecia.

…Baby One More Time está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop y de clásicas baladas, convirtiéndose junto con “Oops! I Did It Again” en los dos trabajos de Britney con un mayor número de baladas dentro de su catálogo musical. Dentro de los temas más bailables encontramos “I Will Be There”, la tercera aportación de Max Martin al disco, que destacaba por el uso de guitarra eléctrica, resultó una de las canciones favoritas de los fans y hubiera sido una gran apuesta como single, o “Deep In My Heart”, otro marchoso tema muy noventero que sólo fue incluido en la versión internacional del álbum. El álbum incluye también una cuestionable versión del tema “The Beat Goes On” de Cher. En lo que a baladas se refiere, hay que mencionar que el famoso productor Eric Foster White fue el responsable de la mayoría de ellas, entre las que destacan “E-Mail My Heart”, donde sorprende la ejecución vocal de Britney, “I Will Still Love You”, un dueto junto al cantante Don Philip o la antes mencionada “From The Bottom of My Broken Heart”. Meses más tarde el álbum fue re-editado con varios temas más, como el marchoso “Autumn Goodbye”, que previamente apareció como cara-B del single …Baby One More Time, o la bonita balada “I Never Stop Loving You”.

Sin duda, …Baby One More Time se ha convertido no sólo en uno de los álbumes más exitosos de la historia de la música sino en uno de los más influyentes dentro de la década de los 90 y en general de todos los tiempos, ya que fue clave en la época dorada que vivió el género Pop a finales de los 90 y principios del 2000 y sirvió de inspiración a una generación entera de cantantes, que más tarde copiarían el estilo de Britney y su puesta en escena. Este álbum ha aparecido en numerosas listas que lo sitúan como uno de los referentes de la música pop, y consiguió múltiples premios (entre ellos Billboard y American Music Awards) aunque perdió el codiciado Grammy a mejor nuevo artista a manos de su ami-enemiga Christina Aguilera. Aunque desde su aparición en el mundo de la música las habilidades vocales de Britney Spears fueron puestas en entredicho, sus actuaciones en directo criticadas y se le acusó en numerosas ocasiones de hacer play-back, es justo reconocer que dentro del álbum …Baby One More Time podemos encontrar algunos de sus momentos más memorables vocalmente hablando de su carrera, además cabe destacar que durante la promoción de esta era, la cantante actuó en numerosas ocasiones en directo demostrando que puede defenderse perfectamente en vivo aún con los inconvenientes que tiene cantar mientras se realizan complejas coreografías. Obviamente el registro vocal de Britney es mucho más limitado y plano que el de su compañera Christina Aguilera (con la que fue comparada hasta la saciedad en los inicios de su carrera) sin embargo es justo reconocer el talento de Britney como cantante en este magnífico álbum. En definitiva, …Baby One More Time es una obra maestra del pop que sigue resultando un auténtico placer escucharlo aunque hayan pasado ya 20 años. Puntuación: 9/10. …Baby One More Time – Amazon

Throwback Review: “Thank You” de Jamelia

1200x630bbLa cantante británica Jamelia publicó en el año 2000 su primer disco de estudio, Drama, el cual tuvo un moderado recibimiento en Reino Unido aunque contó con dos singles que gozaron de relativo éxito, Call Me y Money, que contaban con el clásico sonido R&B y urban-pop característico de principios de la década pasada. Drama debutó en una discreta posición dentro del top 40 de la lista de ventas de Reino Unido aunque fue certificado oro por ventas superiores a las 100 mil copias. El disco debut de Jamelia se encuadraba dentro del género R&B, con influencias pop, Hip-Hop y Soul, y aunque posee una gran voz, la joven cantante también destacaba por rapear en varias canciones. Tras dar a luz a su primera hija, Jamelia empezó a grabar su segundo álbum de estudio, Thank You, que vio la luz en el año 2003 y contaba con un estilo similar a su anterior álbum, aunque en conjunto resultaba más up-tempo y marchoso. El single presentación del álbum fue Bout, un tema R&B con influencia Hip-Hop que sampleaba la famosa melodía de la canción principal de la película Rocky y contaba la participación de la rapera Rah Digga. Bout fue lanzado exclusivamente en Reino Unido, donde tuvo un rendimiento mediocre en las listas de venta. Como segundo single en UK y primero lanzado de manera internacional, se eligió Superstar, un tema R&B y dance-pop, que en realidad se trataba de una versión prácticamente idéntica lanzada apenas unos meses atrás por Christine Milton, una conocida cantante danesa. Gracias a sus pegadizas letras y su marchoso ritmo, Superstar se convirtió en uno de los singles más exitosos del año, consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también logró gran acogida en otros países europeos como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además gracias a dicho single, Jamelia empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, la cantante de Birmingham publicó su segundo álbum, el cual debutó en el #4 en la lista de ventas de Reino Unido aunque en el resto del mundo tuvo un impacto muy moderado.

El tercer single lanzado fue Thank You, un medio tiempo R&B producido por Soulshock cuyas letras trataban de una relación abusiva que sufrió Jamelia en el pasado y a través de la canción le da gracias a esta persona que le hizo daño en el pasado pero también le ayudó a ser más fuerte. Este tema repitió el éxito del anterior single e incluso superó la posición de Superstar en UK, ya que logró el #2, además de ocupar el top 10 en Australia y Nueva Zelanda. Debido a la gran acogida de Superstar y Thank You por parte del público, el álbum fue re-editado en 2004 con tres temas nuevos, entre ellos See It In a Boy’s Eyes, el cual fue lanzado como siguiente single del disco. Este medio tiempo R&B contaba con una bonita melodía de piano, fue compuesto por Jamelia junto al líder de Coldplay Chris Martin y se trataba de un himno para entender a los hombres. See It In a Boy’s Eyes se convirtió en su tercer top 5 consecutivo en Reino Unido y estuvo acompañado de un original videoclip en el que Jamelia interpretaba a una soldado dentro del ejército, muy alejado de la imagen sexy que teníamos de la cantante, y que le valió un premio MOBO a mejor videoclip del año. Sin duda uno de los temas más sobresalientes de Thank You. Otro de los nuevos temas de la re-edición del álbum fue DJ, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dance-pop que fue grabado originalmente por la cantante británica Samantha Mumba. DJ fue lanzado en Reino Unido como single de doble cara-A junto a la balada Stop, perteneciente a la banda sonora de la película Bridget Jones, y anotó otro top 10 para Jamelia en UK además de recibir buenas críticas por su gran ejecución vocal. La re-edición del álbum también incluía la colaboración de Jamelia con al cantante italiano Tiziano Ferro en el single “Universal Prayer”, el cual tuvo una gran acogida en Italia y España, donde fue #1.

Dentro de Thank You merece la pena destacar “Taxi”, un marchoso y pegadizo tema R&B/electro-pop, “Dirty Dirty”, donde Jamelia se adentra en el género Hip-Hop y nos muestra su faceta como rapera, o “Cutie”, un original y frívolo tema R&B de sonido retro que destaca por incluir una voz en tono agudo que repite el título durante toda la canción. Aunque Thank You representaba a la perfección la esencia del sonido R&B que tan de moda estaba durante aquella época, este álbum no se publicó en Estados Unidos, un gran error por parte de la discográfica de la cantante ya que el R&B es uno de los géneros más populares en dicho mercado y podría haber repetido la hazaña que consiguió su compatriota Craig David años atrás en tierras americanas. De los tres álbumes que conforman la breve trayectoria musical de Jamelia, Thank You es su mejor trabajo, además de ser el más exitoso a nivel comercial. Pese a que Jamelia ha sido una artista poco conocida por el público masivo es justo reconocer su mérito y talento, ya que fue una de las mayores representantes del urban-pop y R&B británico durante la pasada década y en cierta manera el equivalente femenino de Craig David. En definitiva, Jamelia posee una bonita voz (aunque resulta poco distintiva) y en este álbum nos muestra su gran talento como cantante y en menor medida como rapera. Thank You destaca sin duda por incluir Superstar, que en mi opinión es uno de los mejores temas de la década del 2000 (lo incluí en el post dedicado a las canciones que cambiaron la música en la década pasada) por su carácter alegre, divertido y lleno de buena energía. Puntuación: 7’5/10. Thank You – Amazon

Reseña de “All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity” de Mariah Carey

mariah-careyAunque soy seguidor de Mariah Carey desde hace muchos años, no había tenido la oportunidad de verla en directo, por lo que no quise perder la oportunidad de asistir a su reciente concierto en Madrid como parte de su show navideño All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity. Este show comenzó en 2014 como una residencia en el Beacon Theatre de Nueva York donde Mariah interpretaba sus temas navideños, pero a partir de 2017 decidió llevar el show a otras ciudades americanas como Las Vegas y a Europa, y durante este año se ha convertido en una mini-gira que ha recorrido importantes ciudades como París, Londres, Berlín, Bruselas o Amsterdam. Este concierto está compuesto principalmente por canciones de sus dos discos navideños, Merry Christmas, publicado en 1994, y Merry Christmas II You, que vio la luz en 2010. Durante el concierto, la diva alternó marchosos temas como Oh Santa!, Joy To The World o Christmas (Baby Please Come Home) con canciones de corte tradicional como Silent Night o Gloria (In Excelsis Deo), además de temas originales como When Christmas Comes y Christmas Is in The Air Again, pertenecientes a su segundo disco navideño. Quizás uno de los momentos más especiales de la noche fue cuando Mariah entonó el clásico O Holy Night, que exige un alto nivel vocal, sin embargo lo ejecutó de manera magistral. Tras interpretar todos sus clásicos navideños, Mariah cantó alguno de sus mayores éxitos como Emotions, Hero o We Belong Together. Antes de interpretar Hero, Mariah bromeó diciendo que grabó una versión en español de este tema de Music Box, pero en la actualidad es incapaz de recordar la letra en español, aunque puede que la próxima vez que visite España lo interprete en nuestro idioma. Entre los temas no navideños que cantó Mariah destacó The Distance, perteneciente a su último disco Caution, lanzado el pasado mes de noviembre. El show terminó con su famoso hit All I Want for Christmas Is You, el villancico moderno más exitoso de todos los tiempos y que cada Navidad vuelve a la cima de los charts en todo el mundo (este año ha logrado un nuevo peak en Estados Unidos, llegando al #7). Nada más empezar los acordes de este tema, todo el público se levantó de sus asientos y empezó a cantar con ella, demostrando que se ha convertido en uno de los éxitos más conocidos de su repertorio. Mariah Carey demostró que es la auténtica reina de las Navidades, ofreciendo un espectáculo muy divertido y festivo, y todos los asistentes pudimos comprobar que sigue siendo capaz de llegar a las notas más altas y utilizar su famoso “whistle register”. Sin duda uno de los mejores conciertos a los que he asistido.