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The Best of R&B: “My Life” de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 441?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip-Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, llamado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas, y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary pasara por depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411?, y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (y en el #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard), aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año, y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia de la música Hip-Hop, y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El primer single lanzado fue Be Happy, uno de los temas R&B más marchosos del disco, que ocupó el top 30 en la lista americana y se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de Mary J Blige. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trataba de una melancólica balada Soul, y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista de ventas de Estados Unidos y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sampler de un famoso tema de Barry White y fue tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos “Mary Jane” de Rick James y “All Night Long” del grupo Mary Jane Girls, y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” de Aretha Franklin. En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los 90, ha sido fuente de inspiración de una generación de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, la gran Mary J Blige, The Queen of Hip Hop-Soul. Puntuación: 8/10. My Life – Amazon

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Crítica de “Strength of a Woman” de Mary J Blige

mary-j-blige-strength-of-a-woman-album-cover-art-1493354177Strength of a Woman es el título del decimotercer álbum de estudio de la Reina del Hip-Hop Soul Mary J Blige, que se puso a la venta el pasado mes de abril. Este es el primer disco de la cantante neoyorquina desde The London Sessions, publicado en 2014 y en el que Mary experimentó con la música británica tras pasar un mes en la capital de Reino Unido. En dicho álbum se alejaba de su habitual estilo musical para trabajar con jóvenes compositores y productores británicos y experimentar con los sonidos típicos de este país, como el garage y el R&B, Soul y Dance “made in Britain”. The London Sessions recibió buenas opiniones por parte de los críticos musicales por la constante re-invención de Mary J Blige, su capacidad para adaptarse a las nuevas tendencias y su gran versatilidad para ampliar su espectro musical. En julio del año pasado la cantante se divorció de su marido y manager tras 12 años casados alegando diferencias irreconciliables. Este duro momento personal inspiró a Mary para crear uno de sus álbumes más personales hasta la fecha y en él muestra la fuerza que tienen las mujeres (como cita el título del disco) ante las adversidades de la vida. Meses antes de la publicación del Strength of a Woman, la veterana artista lanzó el single presentación del álbum, titulado Thick of It, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia del sonido Trap compuesto por Mary J Blige junto a Jazmine Sullivan, y que nos devolvía al verdadero estilo de Mary tras su coqueteo con la música británica. Este tema es un auténtico club-banger y uno de los temas más destacados del disco, hace referencia a su fallido matrimonio y relata cómo se esforzó en mantener vivo el amor a pesar de los problemas en la relación. Como segundo single, se lanzó la balada R&B mid-tempo U + Me (Love Lesson), donde podemos apreciar la potente y fantástica voz de Mary, y coincidiendo con el lanzamiento de este trabajo llegó el tercer single, un tema con gran influencia Hip Hop llamado Love Yourself, que cuenta con la colaboración del rapero Kanye West. 

Este álbum ha entrado en el #3 de la lista americana de álbumes con más de 72 mil copias en su primera semana (su mejor posición desde Stronger With Each Tear, que debutó en el #2 en 2009), logrando el noveno top 5 para la cantante y demostrando que sigue siendo un peso pesado en la industria musical tras 25 años de carrera profesional y convirtiéndola en la artista de R&B/Soul con la trayectoria más sólida y equilibrada a lo largo de los años. Todas las canciones de “Strength of a Woman” están compuestas por la propia Mary y en ellas nos cuenta cómo sufrió tras su divorcio, y la rabia y el desamor que vivió tras el fin de su matrimonio. La cantante y compositora Jazmine Sullivan ha participado en la composición de 4 temas del álbum, y como artistas invitados aparecen Missy Elliott y DJ Khaled en el tema Glow Up y Kanye West en Love Yourself. DJ Camper se ha encargado de la producción de la mayoría de los temas, incluidos los singles Love Yourself y Thick of It, aunque también han participado Brandon Hodge, Hit-Boy, Lamb y Neff-U. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran la balada Soul “Set Me Free” en la que Mary nos deleita con su enorme torrente vocal, “Find The Love”, el tema más up-tempo del álbum que cuenta con un gran aroma Funk, o “Strength of a Woman”, el tema que da título al álbum y que resume a la perfección el espíritu de este proyecto. En resumen, este trabajo es uno de los más personales dentro de la discografía de Mary J Blige, y también uno de los más sólidos de su carrera ya que en él vuelve a su clásico sonido Hip-Hop Soul, recuperando el estilo de My Life II (tras experimentar con el sonido británico de The London Sessions), aunque es menos up-tempo que éste y profundiza en baladas y medios templos R&B y Soul. Definitivamente las mujeres tienen una gran fuerza, y Mary J Blige es un claro ejemplo de ello. Puntuación: 7/10. Strength of a Woman – Amazon

The Best of R&B: “Love & Life” de Mary J Blige

love-and-lifeEn 2001, Mary J Blige regresó al panorama musical con el álbum No More Drama, con el que la cantante neoyorquina volvió a ser una de las figuras más prominentes del mundo del R&B y recuperó su estatus de reina del Hip Hop-Soul tras un periodo comercial infructuoso y una situación personal complicada. El single Family Affair llegó al #1 en la lista americana de singles (convirtiéndose en el primer tema de Mary que llegaba a lo más alto de la lista Billboard) y el segundo single, No More Drama, fue elogiado por los expertos musicales y también ocupó posiciones altas en los mercados musicales más importantes. El álbum No More Drama contó con la producción de grandes figuras de la música negra como Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o The Neptunes, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Tras el gran recibimiento por parte del público que obtuvo No More Drama, Mary J Blige empezó a trabajar en su siguiente álbum y se unió al rapero y productor P. Diddy (conocido anteriormente como Puff Daddy), responsable de sus dos primeros discos, los cuales fueron elogiados por la crítica por el estilo de Mary y su innovador sonido Hip Hop-Soul.

Love & Life es el título del sexto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, fue puesto a la venta en el año 2003 y entró en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco de Mary en llegar a la posición de honor. Para intentar recuperar el espíritu y la esencia de su segundo trabajo, “My Life”, el álbum fue compuesto y producido en su totalidad por P. Diddy, con la excepción de un tema producido por Dr. Dre (responsable de su hit Family Affair), y estaba compuesto por una mezcla de potentes temas Hip Hop-Soul, medios tiempos R&B y profundas baladas Soul. El single presentación del álbum fue Love @ First Sight, un tema que representaba perfectamente el estilo Hip Hop-Soul de Love & Life, ya que cuenta con una base melódica típica del Hip Hop acompañada con la voz Soul de Mary y la colaboración de un rapero, en este caso Method Man. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos y resultó un éxito moderado en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde fue top 25. El segundo single lanzado fue Ooh!, un tema más encuadrado en el sonido R&B/Soul clásico, que también tuvo un rendimiento positivo en la lista americana. Como tercer single se extrajo Not Today, el único tema del disco producido por Dr. Dre, que cuenta con la clásica producción del legendario rapero y productor, y guardaba similitudes con el éxito Family Affair. Este potente y enérgico tema contaba con la colaboración de Eve y formaba parte de la banda sonora de la película “Barbershop 2”, donde también participaba la rapera de Philadelphia. Not Today es uno de los temas más sobresalientes del álbum pero resultó menos exitoso que los anteriores singles en la lista americana y británica, y recibió algunas críticas por la poca originalidad del tema y su gran parecido a Family Affair en un intento de replicar el éxito comercial de dicho single. Como último single se lanzó It’s A Wrap, que se suponía el contrapunto a los anteriores sencillos, ya que se trataba de un emotivo tema Soul/R&B en el que Mary muestra su habitual tono de angustia y rabia por la infidelidad de su pareja.

Aunque en un principio las críticas hacia este álbum fueron positivas y el resultado comercial fue bueno, años más tarde Mary expresó su descontento hacia Love & Life, ya que no tuvo el impacto que ella esperaba, y las ventas obtenidas de este álbum se quedaron muy lejos de las conseguidas por No More Drama, y los singles tampoco ocuparon posiciones tan altas como los sencillos de dicho álbum. Aunque Love & Life es uno de los mejores álbumes dentro del género Hip Hop-Soul, Mary sintió que resultó una decepción para los fans ya que las expectativas puestas en Love & Life eran muy altas, debido al éxito conseguido por los legendarios discos “What’s the 411?” y “My Life”, pero la química que existió durante la producción y grabación de dichos álbumes no se produjo años más tarde durante la creación de Love & Life. En resumen, Love & Life puede que no lograse el impacto que sí que obtuvieron sus dos primeros álbumes o No More Drama, pero se trata de un gran álbum R&B, en concreto del sub-género Hip Hop-Soul, un nicho donde Mary fue la auténtica precursora y su mayor exponente, y aunque sea considerado como el álbum “maldito” dentro de la trayectoria de Mary J Blige, este trabajo logró un buen resultado comercial (fue certificado platino al vender un millón de ejemplares en Estados Unidos), obtuvo buenas críticas de los expertos y fue apoyado por gran parte de sus leales seguidores. Love & Life – Amazon

Mary J Blige: The London Sessions

London SessionsMary J Blige siempre se ha caracterizado por ser una artista moderna, vanguardista, con la mente abierta y sobretodo versátil, ya que ha sabido adaptarse a los cambios que ha sufrido la industria musical a lo largo de los años. En su larga trayectoria musical, que comenzó en los años 90, Mary ha estado unida al estilo R&B-soul, aunque los fusionó con el Hip Hop, creando un nuevo estilo llamado Hip Hop-Soul, que mezclaba el R&B clásico con bases rítmicas usadas en el Hip Hop y la colaboración de artistas de rap, para crear un subgénero que muchas cantantes han seguido, como Keyshia Cole o K. Michelle. Mary J Blige, pese estar encuadrada dentro del R&B y el soul, no ha querido anclarse únicamente al estilo urbano y ha sabido influenciarse de otros géneros como el rock, el dance e incluso ha desarrollado su faceta de rapera bajo el alter-ego de Brook Lynn, que ha aparecido en varias canciones de sus discos.

Este último año Mary ha estado ocupada en numerosos proyectos y ha hecho gala de su diversidad musical, ya que las pasadas navidades publicó su primer disco navideño llamado “A Mary Christmas”, que logró buena acogida entre el público americano y fue certificado oro por sus ventas superiores al medio millón de ejemplares. En julio de este año, la cantante neoyorquina se involucró en la banda sonora de la película “Think Like a Men Too” y grabó un disco entero de canciones inspiradas en dicha película. Y este verano, Mary viajó a Reino Unido para grabar su nuevo disco de estudio, el décimo tercero de su discografía, que se pondrá a la venta el próximo mes de noviembre. Mary J Blige vivió durante un mes en la capital británica para impregnarse de la magia de la ciudad y concebir el disco más original y diferente de toda su carrera junto a productores y compositores británicos de la talla de Emeli Sandé, Sam Smith, Naughty Boy, Eg White o el grupo Disclosure, con los que Mary colaboró recientemente. The London Sessions será el título del nuevo disco de Mary, que toma el nombre de las sesiones de grabación del álbum, que tuvo lugar en Londres bajo la supervisión ejecutiva del hitmaker Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild.

Desde hace unas semanas, la cantante de “No More Drama” ha ido desvelando varias canciones que componen el disco, entre las que destacan “Therapy” o “Right Now”, y escuchándolas en profundidad podemos decir que Mary J Blige se ha reinventado una vez más y ha dejado atrás el R&B típicamente americano con el que siempre la hemos relacionado para adentrarse en el sonido garage, dance, y el R&B y soul típicamente británico, al estilo de Adele o Amy Winehouse. Estaremos muy atentos a “The London Sessions”, que promete ser uno de los discos más interesantes del otoño y uno de los álbumes más innovadores y originales dentro de la amplia discografía de la Reina del Hip Hop-Soul. The London Sessions – Amazon

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)THE BOY IS MINE de Brandy y Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra. The Boy Is Mine – Amazon

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época. The Writing’s On The Wall – Amazon

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos. The Writing’s On The Wall – Amazon

There_You_GoTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano. Can’t Take Me Home – Amazon

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B. On The 6 – Amazon

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó su primer disco en 2003, llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema mas representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años mas tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum. No More Drama – Amazon

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B uptempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimo sexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo mas alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. The Breakthrough – Amazon

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009. Year Of The Gentleman – Amazon

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mas éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos mas importantes del momento.

“Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses mas tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año. As I Am – Amazon

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban. Hey Kandi – Amazon

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

A Mary Christmas

File:Amarychristmas.jpgMary J Blige es una de las cantantes más importantes dentro de los géneros R&B y Soul, y durante su larga trayectoria musical se ha ganado el respeto de la crítica y el público gracias a su talento vocal y a su versatilidad, y además también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y es una importante mujer de negocios. Mary J Blige, conocida como la reina del Hip Hop-Soul por fusionar los géneros R&B y Hip Hop, ha publicado 10 discos de estudio, con los que ha vendido más de 50 millones de copias en todo el mundo convirtiéndose en una de las cantantes de música negra más exitosas a nivel internacional, y ha logrado premios Grammy y otros importantes galardones. Su último disco de estudio “My Life II… The Jouney Continues” se puso a la venta en 2011 y aunque las ventas fueron más bajas que las de sus anteriores discos, sigue demostrando que tiene una base de fans muy amplia y fiel que la ha apoyado a lo largo de sus 20 años de carrera. Este año, para ampliar su catálogo musical y mostrar lo versátil que puede ser, Mary J Blige ha publicado su primer disco navideño, llamado A Mary Christmas, que se puso a la venta el pasado mes de octubre en Estados Unidos y de manera más limitada en otros países del resto del mundo. “A Mary Christmas” debutó tímidamente en el #23 de la lista americana de álbumes, pero gracias a una intensa promoción de Mary en varios programas de TV y en la tradicional encendida de luces del árbol de navidad de Rockefeller Center en Nueva York, el álbum ha repuntado en la lista Billboard y ha conseguido en su octava semana su mejor posición alcanzando el #10, logrando el enésimo disco top 10 de la carismática cantante y convirtiéndose en uno de los discos navideños más populares de esta temporada. “A Mary Christmas” está compuesto por 12 temas tradicionales navideños producido por el aclamado David Foster, entre los que se encuentran los duetos con Marc Anthony en “Noche de Paz”, con Jessie J en “Do You Hear What I Hear?” y Barbra Streisand en “When You Wish Upon A Star”. El single con el que Mary J Blige ha presentado este disco es “Have Yourself a Merry Little Christmas” del que además ha grabado un invernal videoclip. Las críticas hacia este trabajo han sido positivas y aunque no llega al nivel del popular disco “Merry Christmas” de Mariah Carey, permite disfrutar a los fans de la cantante con clásicos navideños y la maravillosa voz de Mary J Blige.

Crítica de “Stronger with Each Tear” de Mary J Blige

File:MJB - Strong with Each Tear (U.S. version).jpgMary J Blige es una de las cantantes de R&B más respetadas y mejor valoradas en Estados Unidos, por ello nunca ha necesitado cambiar de estilo musical y perder su esencia en busca de un mayor éxito, ya que siempre ha tenido un público muy fiel que la sigue desde sus inicios. Sin embargo, con su noveno disco de estudio, llamado Stronger With Each Tear ha intentado dar un toque más internacional a su música, añadiendo temas dance y rock más marchosos a este nuevo trabajo, aunque manteniéndose fiel a su habitual estilo R&B y Soul“Stronger With Each Tear” es el sucesor de su exitoso disco “Growing Pains” y se puso a la venta a finales de 2009, pero meses más tarde se decidió lanzar una versión diferente para Europa y el resto del mundo. En esta re-edición se han mantenido muchos de los temas de la edición original del disco, como los dos primeros singles “The One” y “I Am” (que no consiguieron buenas posiciones en la lista americana) o la balada “Stronger”, pero se han añadido varios temas nuevos y otros pertenecientes a la edición original han desaparecido. Entre las canciones nuevas se encuentran dos versiones de temas del grupo de rock Led Zeppelin: “Whole Lotta Love” (adaptado a nuestros tiempos por el productor RedOne, con un toque más dance) y la balada rockera “Stairway To Heaven”. También destaca “I Can’t Wait”, compuesto y producido por Will.I.Am, que es uno de los temas más marchosos y uptempo del disco. Además, el que fue el tercer single del álbum, “Each Tear”, cuenta con la colaboración del cantante Jay Sean, pero también ha sido grabado con otros cantantes de diferentes nacionalidades para abarcar varios de los mercados musicales más importantes, como Tiziano Ferro para Italia o Vanessa Amorosi para Australia. En la edición del disco que ha venido a nuestro país cuenta con la versión del cantante y rapero británico Jay Sean.

Entre los productores que trabajaron en este álbum se encuentran Darkchild, StarGate, Polow Da Don o The Dream y Tricky Stewart y entre los artistas invitados destacan los raperos Drake, T.I. y Will.I.Am. “Stronger with Each Tear” debutó en el #2 de la lista americana con más de 330 mil copias, unas cifras muy altas para nuestros días, pero experimentó peor acogida comercial que su anterior trabajo, aunque fue certificado oro por más de medio millón de copias vendidas en Estados Unidos. “Stronger With Each Tear” es uno de los mejores discos de la cantante dentro de su discografía más reciente, en concreto mi favorito desde “The Breakthrough”, en el que encontramos a la Mary J Blige de siempre, con sus habituales temas soul y R&B, pero añade un toque mas internacional y moderno a su sonido y nos permite ver un lado diferente de la cantante. Temas imprescindibles: Stronger, Each Tear, The One y I Am. Puntuación: 8/10. Stronger With Each Tear – Amazon

Crítica de “My Life II… The Journey Continues” de Mary J Blige

514xaIVBw8LMary J Blige publicó “My Life”, su segundo disco de estudio, en 1994 y desde entonces ha sido considerado uno de los álbumes más importantes de su carrera y el impulso definitivo que le hizo convertirse en una de las cantantes más relevantes del R&B contemporáneo. “My Life” fue certificado tres veces platino y contó con 5 singles que lograron buena acogida entre el público americano. Este álbum aparece en varias publicaciones de prestigiosas revistas como Rolling Stone o Time como uno de los 100 mejores discos de todos los tiempos y recibió grandes elogios de la crítica por sus letras (que hablaban de su batalla contra las drogas y el alcohol y de relaciones abusivas en su pasado) y por las habilidades vocales de la cantante. A finales de 2011 Mary J Blige decidió publicar una secuela de su prestigioso álbum My Life (aunque sin contar con la presencia de P.Diddy, que se encargó de su entera producción) en el que recuperaba el espíritu de dicho álbum. My Life II… The Journey Continues es el título de este trabajo, el décimo de la reina del Hip Hop-Soul, que debutó en el #5 de la lista americana de álbumes y fue certificado platino por un millón de copias distribuidas. Con estas cifras podemos observar que Mary J Blige es una de las cantantes de su generación con una carrera más consistente dadas sus buenas ventas y el gran apoyo que sigue teniendo después de más de 20 años en el mundo de la música. “Someone To Love Me (Naked)”, que se trataba en realidad de un remix del tema del mismo título perteneciente a P.Diddy, fue el single promocional del álbum pero como primer single oficial se lanzó 25/8, un medio tiempo R&B producido por Eric Hudson. Ambos temas tuvieron una pobre acogida en las listas R&B y Hip Hop americanas.

“My Life II” es el sucesor de “Stronger with Each Tear”, que se publicó dos años antes, y está compuesto por baladas Soul y medios tiempos R&B, además de sus característicos temas Hip Hop-Soul acompañados de importantes raperos como Nas, Busta Rhymes o Rick Ross. Entre los temas más destacados se encuentran Mr. Wrong, con la colaboración de Drake, que fue el segundo single del disco y el más exitoso de todos los lanzados por Mary dentro del álbum, o la versión del clásico tema “Ain’t Nobody” producido por Darkchild, que le dio un toque más moderno al tema y que encaja perfectamente en la voz de la cantante. También destaca gratamente el dueto de Mary J Blige con Beyoncé en el tema “Love a Woman”, una gran balada que une por primera vez a dos de las mejores voces del R&B actual. Un amplio rango de productores participaron en este álbum, entre ellos Jim Jonsin, Rico Love, Danja, Darkchild, Sean Garrett o The Underdogs, que ayudaron a dar forma a un buen álbum, que aunque no llegue a la talla de sus clásicos “No More Drama” o “The Breakthrough”, nos permite seguir disfrutando de una de las mejores voces del panorama R&B americano. Temas imprescindibles: Feel Inside, Mr. Wrong, No Condition, Why y 25/8. Puntuación 7’5/10. My Life II – Amazon

Mis discos favoritos de R&B (Parte IV)

Brandy-Full_MoonFull Moon es el tercer álbum de estudio de Brandy, el siguiente publicado tras el enorme éxito de “Never Say Never”, que la catapultó al olimpo de las cantantes de R&B. Full Moon está prácticamente producido por Darkchild y su equipo, que en este disco intentaron darle a la cantante un sonido más arriesgado y moderno. Además, como disco de transición que es, la imagen de Brandy también pasó a ser más adulta y segura de sí misma y abandonó la imagen de adolescente de sus anteriores álbumes. “What About Us?” fue el single presentación del álbum y se trataba de un tema R&B uptempo muy vanguardista que contenía el nuevo y arriesgado sonido de Darkchild. Este single gozó de gran éxito en todo el mundo y ocupó el top 10 en las listas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Dicho single estuvo acompañado del video más espectacular que ha protagonizado Brandy en toda su carrera, donde mostraba su nueva imagen más madura y moderna. En Europa se lanzó como versión oficial el remix de Simon Vegas de What About Us?, con un sonido R&B más clásico y acorde a los gustos europeos. El siguiente single fue “Full Moon”, el tema que da título al disco, y que no tuvo tanta repercusión como el anterior debido al embarazo de la cantante, que hizo que la promoción de este disco disminuyera y no se lanzaran más sencillos.

Full Moon contiene ritmos up-tempo y futurísticos como “I Thought”, uno de los mejores temas del disco, aunque siguen apareciendo las características baladas en las que observamos la gran voz de Brandy como “Nothing” o “Come a Little Closer”. También se incluye la versión que Brandy hizo junto a su hermano Ray J del clásico “Another Day In Paradise”, que consiguió gran éxito en Europa. Full Moon estuvo nominado en 2003 a los premios Grammy en la categoría de mejor álbum R&B contemporáneo. Las ventas de este disco fueron buenas, pero más bajas en comparación a su anterior disco “Never Say Never”, y tras Full Moon, la popularidad de la cantante fue en descenso. Sin embargo tanto el estilo musical y la producción del disco como la habilidad vocal y los diversos registros de Brandy han servido de inspiración e influencia para otros cantantes y productores de R&B. Full Moon – Amazon

Beyonce_BdayDeluxeBeyoncé, la líder y voz principal de Destiny’s Child, hizo su debut en solitario en el año 2003 con “Dangeroulsy In Love”. Temas como “Crazy In Love” o “Baby Boy” la catapultaron al estrellato y se convirtió en una de las solistas más importantes dentro del pop y el R&B. Aunque este álbum tuvo ventas millonarias y los cuatro singles extraídos tuvieron un tremendo éxito, el resto del álbum era más bien aburrido y compuesto por canciones de relleno, sin embargo su segundo álbum B’Day, lo encuentro más equilibrado, completo y armonioso en su conjunto y lo considero el mejor disco de Beyonce en solitario. B’Day fue publicado en 2006 el día del cumpleaños de Beyonce, de ahí este nombre, y fue presentado con el single “Dèja Vu”, en el que colaboraba su entonces novio y actual marido Jay-Z. Tanto este tema como el resto del album destaca por el uso de más instrumentos musicales y menos sintetizadores, por ello suena más orgánico como si fuera “en directo”. También destacan las influencias Funk y Hip Hop que tiene B’Day y el estilo sureño en general, que Beyonce también quiso darle a la portada y al artwork del disco. Algunos de los mejores productores del momento estuvieron implicados en este disco, como The Neptunes, Rich Harrison, Stargate, Swizz Beatz o Darkchild, aunque Beyonce tuvo un papel muy activo en la composición y producción de los temas.

“Irreplaceable” fue el single más exitoso y memorable del álbum, se mantuvo durante 10 semanas en el #1 de la lista americana y también experimentó un gran éxito en el resto del mundo. B’Day fue #1 en Estados Unidos con más de 500 mil copias en su primera semana a la venta, fue certificado triple platino por ventas superiores a los tres millones de copias y ganó un premio Grammy al mejor álbum de R&B contemporáneo. B’Day fue re-editado posteriormente añadiendo nuevos temas (algunos de ellos en español) y dando un mayor aliciente al álbum, como el tema “Beautiful Liar”, con un aroma latino y a dúo con Shakira. B’Day – Amazon

Durante los años 90, Mary J Blige se hizo un importante hueco en el género Soul/R&B con sus dos primeros discos, What’s The 411? y My Life, que se convirtieron en un gran éxito de crítica y público gracias a la maravillosa e inconfundible voz de Mary, por la gran calidad de sus temas y su cuidada producción. Ambos álbumes fueron top 10 en Estados Unidos y certificados multi-platino por ventas superiores a los tres millones. En 1997 Mary J Blige publicó su tercer álbum de estudio, Share My World, que logró llegar a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primero de los álbumes #1 que ha conseguido la cantante en Estados Unidos. En este trabajo discográfico se alejó ligeramente del sonido Hip Hop Soul que le dio el productor y rapero Puff Daddy en sus dos primeros discos para centrarse en el R&B y Soul. Share My World cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap, como la de Nas en el primer single “Love Is All We Need” o Lil Kim en “I Can Love You”, uno de los singles más exitosos del álbum. Entre los responsables del disco se encuentran grandes figuras del panorama urbano como Rodney “Darkchild” Jerkins en uno de sus primeros éxitos como compositor y productor, Terry Lewis & Jimmy Jam, o Poke & Tone, actualmente conocidos como Trackmasters.

En el disco Share My World se incluye como bonus track el tema “Not Gon’ Cry”, perteneciente a la exitosa banda sonora de la película Waiting To Exhale, y que logró el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Mary hasta el momento y uno de sus temas estrella. Sin duda “Share My World” es uno de los mejores álbumes del R&B más puro y clásico que se hacía en los años 90 y que ayudó a convertirse a Mary J Blige en la Reina del Hip Hop Soul y una de las figuras más respetadas e importantes del R&B contemporáneo.

Brandy_afrodisiacUn ejemplo perfecto de que algunos buenos álbumes no funcionan bien en las listas de ventas es Afrodisiac de Brandy, que se encuentra en mi lista de discos favoritos, donde la cantante aparece en varias ocasiones. Afrodisiac es el cuarto álbum de estudio de Brandy y el primero en el que trabajó con Timbaland, que produjo la mayoría de las canciones del disco. Brandy había trabajado en sus dos anteriores discos con el productor Darkchild, que le dio gran fama y éxito a la cantante, pero para este nuevo trabajo Brandy decidió experimentar con nuevos productores, y ante la negativa de Darkchild de co-producir este disco junto a Timbaland, se desvinculó del proyecto. Dentro de Afrodisiac se pueden encontrar temas muy interesantes, como el primer single “Talk About Our Love”, con la colaboración de Kanye West y que él mismo produjo. Tuvo muy buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10, pero en Estados Unidos y el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado. El segundo single para el mercado internacional fue Afrodisiac, el tema que da título al disco y se caracteriza por tener el inconfundible sonido y producción de Timbaland. Como último single se lanzó “Who Is She 2 U” únicamente en el territorio americano y sin nada de promoción se convirtió en un flop para Brandy. Algunos de los mejores temas del álbum son “Focus”, “Come As You Are” o “Should I Go”, en el que aparece un sample del tema Clocks de Coldplay. Afrodisiac apenas vendió medio millón en Estados Unidos y fue un fracaso en el resto del mundo, con unas cifras muy bajas respecto a Full Moon y sobretodo Never Say Never. A pesar del buen tándem que hacen Brandy y Darkchild hay que reconocer que Timbaland le proporcionó grandes canciones a Brandy, creando un álbum R&B muy completo y moderno y que ha servido de inspiración para otros cantantes. Afrodisiac – Amazon

Keyshia Cole tuvo muy buena acogida con sus dos primeros álbumes “The Way It Is” y “Just Like You”, que fueron certificados platino por vender más de un millón de copias. A parte de por su música, Keyshia Cole ha conseguido gran popularidad por su participación en su propio reality show en la TV americana, que ha sido un éxito de audiencia. A finales de 2008 fue publicado el tercer disco de estudio de Keyshia, llamado A Different Me, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil ejemplares vendidos en la primera semana, la mejor cifra de toda su carrera. Este álbum acabó vendiendo un millón de copias y nuevamente fue certificado platino, demostrando la leal base de fans que tiene la cantante. A diferencia de sus anteriores álbumes, “A Different Me” no está tan centrado en la angustia y el dolor provocado por sus relaciones con los hombres del pasado y es un disco más optimista y alegre, a pesar del característico tono de rabia y angustia en la voz de Keyshia Cole.

El primer single fue “Playa Cardz Right”, con la colaboración póstuma del icono del rap Tupac Shakur, y es la respuesta femenina a la versión masculina del tema que aparece en el disco póstumo del rapero. Este tema cosechó éxito en la lista Billboard a pesar de no contar con videolclip ni mucha promoción. El segundo single elegido fue “You Complete Me”, que también tuvo buena acogida en la lista americana, pero de los singles lanzados el mejor sin duda fue la preciosa balada “Trust” a dúo con la cantante Monica. “A Different Me” es uno de los mejores álbumes de R&B de los últimos años, y es uno de los pocos discos de este género que se puede escuchar de principio a fin, ya que todas las canciones enganchan por la gran produción de Ron Fair y la desgarradora voz de Keyshia.

LetoyaletoyacoverLeToya Luckett alcanzó la popularidad por ser una de las 4 componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child formó un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras varios años sin saber nada de ella, LeToya Luckett regresó en 2006 al panorama musical y nos sorprendió muy gratamente cuando se lanzó en solitario ya que descubrimos que tenía un gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child estuvo eclipsada por el protagonismo de Beyoncé y apenas la oímos cantar.

Su disco debut, titulado simplemente LeToya, fue publicado en 2006, contó con la producción de grandes nombres como J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Southern Rap, ya que en el disco aparecen varios raperos de Houston, Texas, de donde es originaria LeToya. Tras dos singles promocionales, U Got What I Need y All Eyes On Me, lanzó su primer single oficial, “Torn”, que fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en la segunda componente de Destiny’s Child en solitario que conseguía un álbum #1, algo que Kelly Rowland no ha logrado. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t”, el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana, al igual que “Obvious”, el tercer single.

Christina milianEn 2000, el rapero Ja Rule colaboró con una joven y desconocida cantante llamada Christina Milian en su single “Between Me And You”, que obtuvo buena acogida en las listas británica y americana. Un año más tarde, Christina lanzó su single debut, llamado “AM To PM”, un marchoso tema que conquistó al público europeo aunque cosechó un moderado rendimiento en Estados Unidos. Por extrañas razones, su disco debut, llamado de manera homónima, no se publicó en Estados Unidos y sólo se puso a la venta de manera muy limitada en Europa. El estilo musical de Christina Milian combina R&B, pop y dance y la podemos considerar una cantante de Urban-pop. Durante esa época, Christina también hizo sus pinitos en el mundo del cine, ya que aunque es más conocida como cantante, su primer sueño fue ser actriz. Christina sintió que su música no encajaba en el mercado americano, por ello centró su promoción en Europa, donde sus singles funcionaron bien en las listas de venta y tras su tour por tierras europeas, decidió no publicar su disco en Estados Unidos por el cambio de tendencia musical allí y comenzó a grabar su segundo álbum.

Christina grabó canciones para su segundo álbum junto a productores pop como Bloodshy & Avant (responsables de sus dos primeros singles), y otros encuadrados en el género R&B para darle un toque más urbano a la música de la cantante, como Darkchild, Bryan Michael Cox o Cory Rooney. Su segundo álbum, y el primero publicado en Estados Unidos, fue acertadamente titulado It’s About Time, debido al largo lapso de tiempo desde su primer álbum y el hecho de ser el primer disco que se pone a la venta en tierras americanas. El single presentación de este nuevo trabajo, Dip It Low, era un tema más R&B que los anteriores singles de Christina y contaba con la colaboración del rapero Fabolous. Dip It Low mostraba una mayor madurez en la música de la cantante, recibió buenas críticas, y además fue exitoso en las listas de los principales mercados musicales, como Gran Bretaña, donde fue #2, su mejor posición en dicho país o el top 10 en otros países europeos. Dip It Low fue #5 en Estados Unidos, convirtiéndose en la mejor posición de Christina en lista Billboard y su primer gran éxito. Para este segundo álbum, la cantante mostró una gran evolución como cantante y bailarina, además abandonó su imagen juvenil y sencilla para adoptar otra más adulta, sexy y provocativa, especialmente en el videoclip de Dip It Low, donde Christina bailaba de manera muy sensual. A raíz de este cambio musical y personal de Christina, surgieron comparaciones con otras cantantes como Beyonce, Ashanti y Jennifer Lopez.

Mis discos favoritos de R&B (Parte III)

Si Aaliyah siguiera viva, posiblemente hoy sería una firme competidora de Rihanna o Beyonce, que se han alejado del R&B del inicio de sus carreras para adoptar un sonido más comercial e internacional, o quizás habría corrido la misma suerte que otras cantantes de R&B como Ashanti, Ciara o Brandy, que siguen adelante con sus carreras musicales pero sus ventas y popularidad han sufrido una espiral descendiente. Nunca lo sabremos, porque la trágica desaparición de Aaliyah Haughton en el año 2001 truncaron la carrera de una cantante y actriz prometedora y talentosa. Uno de mis discos favoritos de R&B es el tercer y último álbum de Aaliyah, titulado simplemente como ella, y también conocido como “The Red Album”, por el llamativo color de la portada del disco. “Aaliyah” debutó en el #2 de la lista americana, pero tras la muerte de la cantante, dos meses después del lanzamiento, las ventas del álbum se dispararon y ascendió al #1 de la lista Billboard. Hoy en día el álbum ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo y ha convertido a Aaliyah en un auténtico mito de la música R&B. Este disco recibió excelentes críticas por su arriesgado y moderno sonido, que combinaba R&B, Soul, pop y pequeñas incursiones en la música electrónica y contó con los singles “We Need A Resolution” y “More Than A Woman”, unas auténticas joyas de la música R&B. El disco fue grabado tras la filmación de su película “Queen of The Damned” y contó con la producción de Static Major y Rapture, aunque los temas más famosos y destacados fueron los producidos por Timbaland.

Aaliyah y otras ocho personas perdieron la vida en el viaje de regreso de las Bahamas donde la cantante grabó el videoclip de “Rock The Boat”, que fue lanzado como single días antes de la muerte de Aaliyah. Rock The Boat tuvo una gran acogida en Estados Unidos y aprovechando el enorme éxito del album tras la desaparición de la joven cantante, la discográfica lanzó otro single, la preciosa balada “I Care 4 U”, uno de mis temas favoritos del album y compuesto por su íntima amiga Missy Elliott. Aaliyah siempre será recordada como “The Princess of R&B” y seguirá en nuestra memoria con temas como Try Again o las magníficas canciones que están presentes en éste su último trabajo discográfico. Aaliyah – Amazon

Monica Arnold publicó su primer disco de estudio con sólo 15 años y tuvo buena acogida en Estados Unidos gracias a los cuatro singles lanzados, que ocuparon el top 10 en la lista americana. Tras “Miss Thang”, su disco debut, Monica participó en la banda sonora de la película Space Jam, que estaba formada por canciones de artistas de R&B, soul y Hip Hop. Monica contribuyó a esta banda sonora con el tema “For You I Will”, compuesta por la especialista en grandes baladas Diane Warren, y este tema resultó un éxito en la lista Billboard americana. Tras este tema empezó a trabajar en su segundo álbum, que fue publicado en 1998. Este disco fue precedido por “The Boy Is Mine”, un dueto entre Brandy y Monica, dos jóvenes que estaban empezando a despuntar en el género R&B. Este tema fue #1 en la lista de Estados Unidos durante 13 semanas y también gozó de gran éxito en el resto del mundo. “The Boy Is Mine” se ha convertido en uno de los temas R&B más famosos y memorables de todos los tiempos, y también fue muy comentada una posible enemistad entre las dos cantantes, ya que incluso grabaron sus partes de la canción por separado porque se decía que no se llevaban bien. Más tarde declararon que eran jóvenes e inmaduras pero que no tenían envidia ni celos la una de la otra, y 14 años después han trabajado juntas de nuevo ambas artistas. 

El segundo álbum de Monica fue titulado igual que el primer single, The Boy Is Mine, entró en el top 10 de las listas de Estados Unidos y Canadá y ha vendido más de 3 millones de copias en territorio americano, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante de Atlanta. Monica no sólo tuvo éxito con el primer single, ya que los dos siguientes singles también fueron #1 en la lista americana. El segundo single fue “The First Night”, producido por Jermaine Dupri, y que también tuvo un desempeño muy importante en las listas de venta de Reino Unido y Canadá. El tercer tema lanzado fue “Angel of Mine”, una versión del precioso tema del grupo británico Eternal, producido por Darkchild y que recibió muy buenas críticas por la voz y emotividad de Monica. Otros de los singles lanzados fueron “Street Symphony”, que aunque no tuvo tan buena acogida por parte del público, es uno de los mejores temas del album o la balada “Right Here Waiting”, el último sencillo extraído del disco.

Este álbum recibió varias nominaciones a los Grammy, como mejor disco de R&B, aunque lo ganó por la actuación vocal del dueto entre Brandy y Monica. En el disco The Boy Is Mine trabajaron algunos de los más importantes productores del momento, como Dallas Austin, Jermaine Dupri, Darkchild o David Foster, que contribuyeron a hacer de él uno de los mejores discos de R&B de los 90 y a Monica una de las artistas clave del éxito de este género en el resto del mundo. The Boy Is Mine – Amazon

Ciara debutó en el mundo de la música en el año 2004 con Goodies, un tema que mezclaba R&B, Crunk y Hip Hop y que se convirtió en uno de los hits imprescindibles de aquel año. Fue #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Su disco debut también se llamó Goodies y fue publicado en septiembre de 2004 entre gran expectación. Goodies debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y ha sido certificado triple platino por sus 3 millones de copias vendidas. Internacionalmente no alcanzó los mismos niveles de popularidad que en Estados Unidos o Canadá, aunque el disco fue relativamente exitoso en Reino Unido, donde se ha convertido en su único disco con ventas aceptables. Los siguientes singles lanzados del disco fueron “1, 2 Step”, con la colaboración de Missy Elliott y “Oh” junto al rapero Ludacris, que también gozaron de gran éxito en la lista americana, ya que ambos ocuparon el top 3. En el resto del mundo también tuvieron buena acogida, logrando el top 10 en Reino Unido, Australia y Alemania.

Tras el éxito de estos temas, Ciara fue llamada la princesa del Crunk & B, aunque abandonaría este estilo en sus siguientes álbumes, en favor de un estilo más dance-pop. Además de como cantante, desde su debut Ciara destacó por ser una gran bailarina y llamó la atención por su belleza y su tonificado cuerpo. Lil Jon, Jazze Pha, Bangladesh, R. Kelly o Sean Garrett fueron los productores y compositores detrás de los temas que forman Goodies, y dieron un sonido moderno y original al disco, que combina R&B, Crunk, dance-pop y Hip-Hop. “Goodies” y su sucesor “The Evolution”, podemos considerarlos los dos únicos discos exitosos de Ciara en cuanto a nivel de ventas, ya que sus últimos trabajos han sido fracasos comerciales, marcando una espiral descendiente en éxito comercial de la cantante. Como dato curioso, Ciara comparte algunos detalles de su infancia con nuestra anterior protagonista Monica y con Usher, ya que tanto Ciara como Usher nacieron en Texas, pero se trasladaron desde muy pequeños a Atlanta, Georgia, de donde también es originaria Monica, lo que demuestra que esta ciudad ha dado algunos de los mejores cantantes de R&B de las últimas décadas. Además hay que destacar que en el videoclip de Goodies aparece Monica, ya que ambas cantantes además de compartir origen son amigas. Goodies – Amazon

The Breakthrough es el séptimo album de estudio de la leyenda del soul y el R&B Mary J Blige, conocida como la Reina del Hip Hop-Soul por los expertos musicales y sus propios fans. Este álbum se puso a la venta dos años después de “Love & Life”, que tuvo una acogida muy tibia por parte del público y de la crítica, y no cumplió las expectativas que pretendían que fuera una secuela de su famoso y legendario disco “My Life”. My Breakthrough devolvió a Mary J Blige a la cima de las listas de venta americanas tras un periodo poco exitoso y es un equivalente de lo que fue para Mariah Carey “The Emancipation of Mimi”, es decir un gran álbum de regreso. Gran parte del éxito de este album se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista R&B de Billboard durante varias semanas. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue el tema con más rotación en las radios americanas el año 2006.

The Breakthrough debutó en el #1 de la lista de albumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas (más de 700 mil ejemplares la primera semana) y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer album #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron “Enough Cryin”, producido por Darkchild y que contaba con su alter ego como rapera, la emotiva balada “Take Me As I Am”, que tuvieron un moderado éxito en la lista americana y “One”, versión del tema del mítico grupo U2, que fue lanzado como single con gran acierto en el mercado europeo. Algunos de los mejores productores musicales como Darkchild, Bryan-Michael Cox, Jimmy Jam y Terry Lewis, Cool & Dre o Rich Harrison participaron en este álbum e hicieron de él uno de los mejores discos de R&B y soul de la pasada década. The Breakthrough – Amazon

File:Just like You (Keyshia Cole album).jpgKeyshia Cole se hizo conocida en 2005 en Estados Unidos tras el lanzamiento de su álbum debut “The Way It Is”, que se mantuvo más de un año en la lista Billboard de álbumes y contó con varios singles de éxito, como “I Should Have Cheated” o “Love”. Gracias a la longevidad de este álbum en las listas de venta y la gran calidad de los singles extraídos, “The Way It Is” logró vender más de un millón y medio de copias en Estados Unidos, y Keyshia Cole se hizo un hueco importante en el género R&B y Hip Hop-Soul. Su popularidad creció gracias a la participación de la cantante en su propio reality show llamado “Keyshia Cole: The Way It Is”, que duró tres temporadas y tuvo una gran audiencia entre el colectivo afroamericano. En 2007 Keyshia publicó su segundo álbum de estudio, llamado Just Like You, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y fue precedido por el single “Let It Go”, producido por Missy Elliott y que contaba con la colaboración de la propia Missy y Lil Kim. “Let It Go” alcanzó el #7 en la lista americana, convirtiéndose en el single más exitoso de Keyshia, y todavía hoy sigue siendo su mejor posición en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras el éxito de este tema se lanzó el segundo single, “Shoulda Let You Go”, mi tema favorito del álbum, y que cuenta con la colaboración de la desconocida rapera Amina y la clásica producción R&B de Darkchild. Los siguientes singles fueron “I Remember” y “Heaven Sent”, dos preciosas baladas R&B que obtuvieron buenas posiciones en la lista de venta americana.

“Just Like You” es el disco más exitoso de la carrera de Keyshia Cole, ya que vendió más de 1’7 millones de copias en Estados Unidos y posiblemente es su mejor trabajo discográfico. Este álbum cuenta con grandes canciones como el marchoso “Give Me More”, la balada “Just Like You”, que da título al álbum y es el tema principal de su reality o “Didn’t I Tell You” junto al rapero Too Short. También incluye la colaboración de Keyshia Cole en el tema “Last Night” de la estrella del rap P. Diddy.

File:Ashanti - Concrete Rose.jpgAntes de lanzar su propia música, Ashanti colaboró en los temas “Always On Time” de Ja Rule y “What’s Luv?” de Fat Joe, que se convirtieron en un gran éxito en el año 2002, ya que el primero de ellos fue #1 en la lista americana de mientras que el segundo fue #2 en la misma semana. Poco después lanzó su single debut “Foolish” bajo el sello de Ja Rule, logrando primer su #1 en solitario mientras que los temas en los que participaba seguían en el top 10 de la lista americana de singles, logrando un record en la historia de la lista Billboard al contar con tres singles dentro de los 10 temas más importantes en Estados Unidos. El primer disco de Ashanti, titulado de manera homónima, también consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y llegó a vender más de 3 millones de copias, todo un éxito para una recién llegada a la música. Su segundo disco de estudio, llamado “Chapter II”, pese a vender menos que “Ashanti” también logró buenas ventas y reforzó su posición privilegiada dentro de las cantantes R&B del momento.

En 2004, Ashanti publicó su tercer disco, Concrete Rose, que entró en el #7 de la lista de álbumes americana, una posición claramente inferior a la de sus discos predecesores, que llegaron a lo más alto, pero aún así fue certificado platino por vender más de un millón de copias. El single adelanto del álbum, “Only U” logró buenas posiciones alrededor del mundo, destacando el #2 en Reino Unido o el #13 en Estados Unidos. “Only U” se trata de un original y arriesgado tema R&B que cuenta con un prominente solo de guitarra durante toda la canción, y es uno de mis temas favoritos dentro de Concrete Rose. Como segundo single se lanzó de manera muy limitada la balada “Don’t Let Them”, cuyo video tuvo que pagar Ashanti de su propio bolsillo ante la negativa de su discográfica a promocionar el álbum por las bajas ventas. Con una escasa promoción este single fracasó en la lista de ventas americana y ningún single más fue lanzado de Concrete Rose. Como bonus track del disco se incluye un remix del tema “Wonderful” de Ja Rule que cuenta con la colaboración de Ashanti y R.Kelly. Entre los temas más destacados del álbum se encuentra el marchoso y futurístico “Focus” o el precioso tema “Don’t Leave Me Alone”, que estaba planeado que fuera single pero debido al moderado rendimiento comercial del álbum se canceló su lanzamiento. Concrete Rose – Amazon

Chocolate factoryChocolate Factory es el quinto álbum de estudio del cantante de R&B y soul R.Kelly y fue publicado en 2003 tras el escándalo sexual en el que estuvo envuelto el año anterior cuando apareció un video porno en el que supuestamente aparecía el cantante con una menor de edad, y a pesar de la polémica surgida en torno a este asunto, Robert Kelly logró gran éxito con este disco, que debutó en el #1 de la lista americana de albumes, con más de medio millón de copias vendidas en la primera semana. “Ignition”, en su versión remix, fue el primer single de Chocolate Factory y tuvo una gran respuesta por parte del público: logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, y permanece como el single más exitoso de R.Kelly de la década del 2000. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran “Snake”, que fue lanzado como segundo single del disco y “Who’s That”, con la colaboración de Fat Joe, las dos canciones más Hip-Hop y marchosas del disco, pero también merecen mención las baladas Soul “Showdown” y “You Made Me Love You” o el pegadizo medio tiempo R&B “Step In The Name of Love”, lanzado como tercer single del álbum y que cuenta con la maravillosa e inconfundible voz de R.Kelly.

Chocolate Factory sigue la estela de su anterior álbum TP2.com, en el que el Hip Hop y las colaboraciones de raperos están muy presentes, y nuevamente tuvo gran éxito comercial, vendiendo más de 5 millones en todo el mundo. Dentro de este álbum podemos encontrar un segundo CD, llamado Loveland, compuesto por 8 canciones que formaron parte del album del mismo nombre que estaba previsto para lanzarse en 2002 pero que se canceló su lanzamiento. Entre las canciones de este album destaca “The World’s Greatest”, que fue el tema principal de la banda sonora de la película Alí. Chocolate Factory – Amazon