Crítica de «Good Morning Gorgeous» de Mary J Blige

Good Morning GorgeousLa Reina del Hip-Hop Soul, Mary J Blige, ha regresado esta semana al panorama musical con su decimocuarto álbum de estudio, Good Morning Gorgeous, que pone fin a su sequía musical de 5 años, ya que durante este tiempo la legendaria cantante ha dedicado su tiempo a desarrollar sus facetas como actriz y empresaria. Para dar con el último trabajo discográfico de Mary J Blige tenemos que retroceder hasta abril de 2017, cuando vio la luz Strength of the Woman, el cual fue #3 en la lista americana de álbumes y contó con los singles ‘Thick of It’ y ‘U + Me (Love Lesson)’, que alcanzaron el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. El nuevo álbum de la cantante neoyorquina se ha puesto a la venta dos días antes de su esperada participación en el tiempo medio de la Super Bowl, un evento que será visto por millones de personas en Estados Unidos y el resto del mundo y sin duda supondrá la mejor de las promociones para su álbum. Mary J Blige no estará sola en el escenario de la Super Bowl, sino que actuará junto a leyendas del Hip Hop americano como Dr. Dre, Snoop Dogg, Eminem y Kendrick Lamar, lo que convertirá este evento en uno de los más ‘black’ de todos los tiempos, tras las actuaciones de cantantes pop como Katy Perry, Madonna o Beyoncé. ‘Good Morning Gorgeous’ está formado por 13 temas compuestos por la propia Mary J Blige y encuadrados dentro del R&B, Soul y su habitual sonido Hip-Hop Soul por el que es conocida desde sus orígenes en el mundo de la música. El decimocuarto trabajo de la veterana cantante cuenta con la producción de importantes nombres de la industria musical como DJ Camper, Cool & Dre, D’Mile, J White Did It, London on da Track, Bongo By The Way o DJ Khaled y entre los artistas invitados se encuentran Usher, Dave East, Anderson Paak o Fivio Foreign. ‘Good Morning Gorgeous’ supone el primer álbum publicado de manera independiente bajo su propio sello Mary Jane Productions, una maniobra que otras compañeras de profesión como Ashanti o Monica han realizado durante los últimos años debido a la bajada de ventas de CD’s físicos y la escasa viabilidad comercial que vive el género. Aunque desde sus inicios musicales Mary J Blige se ha mantenido fiel a su estilo y su particular sonido, también ha demostrado ser una artista moderna, con la mente abierta y receptiva a las modas imperantes, ya que ha sabido adaptarse a las nuevas reglas imperantes en la ‘era del streaming’, algo que se nota en la duración de las canciones presentes en el álbum, muchas de las cuales no superan los 3 minutos, tal y como se estila habitualmente para facilitar su inclusión en las playlist de moda.

A principios del mes de diciembre llegaron dos singles muy diferentes que mostraban la variedad presente en el álbum y las dos facetas musicales que Mary suele presentar al público. Uno de los dos singles presentación era Good Morning Gorgeous, una sensual balada R&B/Soul compuesta junto a la cantante H.E.R. y producida por D’Mile cuyo título hace referencia al mantra que Mary repite por las mañanas al levantarse tras su divorcio y que resulta un himno de empoderamiento y amor a uno mismo, mientras que el otro era Amazing, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Khaled en el que Mary celebra la buena vida, destaca por su mensaje alegre y positivo de vivir la vida como si todos los días fueran tu cumpleaños y resulta una de las canciones más ‘radio-friendly’ de la discografía reciente de Mary. El siguiente single, Rent Money, llegó el pasado mes de enero y se trataba de un tema mid-tempo R&B y Hip Hop que cuenta con la participación del rapero neoyorquino Dave East y en el que Mary habla de un ex-amante en el que depositó todo su dinero y energía y él se lo devolvió con una deslealtad. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘No Idea’, que cuenta con el clásico sonido R&B/Hip-Hop de los años 90 y en el que Mary habla de la longevidad de su carrera, ‘On Top’, un potente tema Hip-Hop Soul en el que colabora el rapero Fivio Foreign y samplea el clásico ‘Who Run It’ de Three 6 Mafia, el medio tiempo R&B ‘Here With Me’ en el que aparece como artista invitado Anderson Paak (quien ha participado en la composición de varios temas del álbum) o ‘Need Love’, la esperada colaboración entre Mary J Blige y Usher, dos de las figuras más importantes del R&B de todos los tiempos. Dentro de las clásicas baladas por las que es conocida la artista destacan ‘Love Without The Heartbreak’, de carácter mid-tempo y también co-escrita junto a Anderson Paak o ‘Come See About Me’, muy influenciada por el sonido Soul y que nos recuerda a las mejores canciones de Mary de la década de los 90.

En 2022 se cumplen 30 años del lanzamiento de ‘What’s the 411?’, el álbum debut de Mary J Blige y durante estas tres décadas en la industria musical la cantante nacida en el Bronx se ha caracterizado por tener una de las carreras más sólidas, consistentes y coherentes dentro del panorama R&B y destaca por no tener ningún álbum malo (en el blog MiSTeR MuSiC he hecho review de muchos de sus álbumes como My LifeNo More Drama, The Breakthrough o Growing Pains, los cuales he valorado de manera muy positiva), algo que es muy complicado de conseguir teniendo en cuenta la larga trayectoria de Mary. En resumen, ‘Good Morning Gorgeous’ es un álbum de R&B sólido y repleto de buenas canciones, que se diferencia de su último trabajo ‘Strength of a Woman’ (en el que hablaba de su tormentoso divorcio) al tener un carácter más relajado, alegre e inspirador. Mary J Blige sigue haciendo gala de su maravillosa voz y sus habilidades como compositora en temas que hablan de amor, las complicadas relaciones con los hombres o la celebración de la vida. Temas imprescindibles: Good Morning Gorgeous, Amazing, Need Love, No Idea, Come See About Me y Rent Money. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘No More Drama’ de Mary J Blige

No More DramaComo he comentado en varias ocasiones, mi época preferida de la historia de la música son los primeros años de la década del 2000, de ahí que la mayoría de mis álbumes favoritos pertenezcan a esta época. Un ejemplo es No More Drama, el quinto álbum de estudio de la cantante americana Mary J Blige, que se puso a la venta en agosto de 2001 y precisamente este mismo año cumplirá 20 años. ‘No More Drama’ tomó el relevo del álbum Mary, que vio la luz en el año 1999 y destacó por su viraje hacia los formatos Adult y Urban Contemporary, una producción más elegante y pulida con respecto a sus primeros álbumes y su acercamiento al Soul más clásico, alejándose del sonido Hip Hop-Soul presente en sus primeros años y por el que es reconocida dentro del mundo de la música. Aunque la cantante neoyorquina vivía un gran momento profesional ya que ‘Mary’ fue aclamado por la crítica y tuvo un buen desempeño comercial (alcanzó el #2 en la lista americana y fue certificado doble platino en Estados Unidos por ventas superiores a los dos millones de ejemplares) en el plano personal Mary J Blige estaba recuperándose de sus adicciones al alcohol y las drogas y de una relación abusiva a manos de su pareja. Dos años después de ‘Mary’ llegó ‘No More Drama’, uno de los álbumes clave de su carrera y con el que asentó su fama en Estados Unidos y amplió su popularidad a nivel internacional. La edición estándar del álbum está formada por 17 temas encuadrados dentro del R&B con influencia Soul y Hip Hop compuestos en su mayoría por la propia Mary Jane bajo la producción de algunos de los mejores nombres de la industria musical como Dr. Dre, The Neptunes, Jimmy Jam & Terry Lewis, Swizz Beatz, Missy Elliott o Rich Harrison. ‘No More Drama’ es uno de los álbumes más personales de la cantante del Bronx ya que en él relata los malos momentos vividos en el pasado derivados de sus adicciones y las relaciones abusivas y cómo pudo salir de ese círculo vicioso. ‘No More Drama’ debutó en el #2 de la lista americana por detrás del álbum homónimo de Aaliyah (quien murió trágicamente tres días antes del lanzamiento del disco) con 300 mil copias vendidas en su primera semana, las mejores cifras de Mary hasta la fecha y acabó siendo certificado triple platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo: ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá, Suecia y Australia y el top 10 en Francia, convirtiéndose en uno de los discos más vendidos del género R&B aquel año (superó los 6 millones de copias) y el álbum más famoso y conocido de Mary J Blige a nivel internacional.

El single presentación del álbum fue Family Affair, un potente tema R&B up-tempo influenciado por el sonido Hip Hop y producido por el legendario Dr. Dre (quien incorporó su habitual producción con el bajo marcado) que destacó por popularizar el uso de ciertas palabras entre la sociedad afroamericana, como «holleration» o «hateration». Family Affair resultó uno de los mayores éxitos del año 2001 y lideró la lista americana de singles durante 6 semanas, convirtiéndose en el primer y único #1 de Mary J Blige en Estados Unidos. En el resto del mundo también obtuvo un desempeño muy positivo y fue #1 en Francia y top 10 en Reino Unido, Alemania o Australia. El impacto de Family Affair fue tal que a día de hoy sigue siendo el tema más popular y famoso de la carrera de la cantante neoyorquina y su videoclip supera los 250 millones de reproducciones en YouTube. Como segundo single en tierras americanas se lanzó No More Drama, el tema que daba título al álbum y se trataba de un tema R&B/Soul producido por Terry Lewis & Jimmy Jam cuyas dramáticas y emotivas letras hacen referencia a la violencia doméstica que sufrió Mary en el pasado y cómo decide poner fin al drama y sufrimiento en su vida. No More Drama fue aclamado por la crítica por sus personales letras, la magnífica ejecución vocal de la cantante y la rabia mostrada por Mary a través de su rasgada y potente voz. Como dato curioso, No More Drama fue lanzado como single el 11 de septiembre de 2001, el día que se produjo el atentado terrorista a las torres gemelas de Nueva York, pero este hecho no impidió que gozara de una buena respuesta por parte del público, ya que alcanzó el #15 en la lista americana y ocupó el top 10 en Reino Unido. El segundo single en Europa fue Dance For Me, un marchoso tema R&B/pop que sampleaba una famosa canción de The Police y contaba con la participación del rapero Common. Debido a su limitado lanzamiento, Dance For Me tuvo un impacto comercial mínimo y obtuvo su mejor posición en Reino Unido, donde fue #13. Coincidiendo con la re-edición del álbum llegó el cuarto y último single, Rainy Dayz, un medio tiempo R&B y Hip Hop-Soul producido por Irv Gotti que contaba con la participación del rapero Ja Rule y fue originalmente escrito para el tercer álbum del grupo TLC, pero tras ser rechazado por ellas cayó en manos de Mary J y fue incluido en la re-edición del disco. Ja Rule compuso este tema tras los atentados del 11 de septiembre y a través de la metáfora de la lluvia, quería expresar que la sociedad americana «superará los días lluviosos y llegarán tiempos mejores». Rainy Dayz logró un éxito moderado y ocupó el #12 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido, que se convirtió en uno de los mercados más receptivos de la era ‘No More Drama’.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Where I’ve Been’, un tema R&B/Hip-Hop producido por Swizz Beatz que cuenta con la colaboración de la rapera Eve, ‘In The Meantime’, un animado tema R&B de corte retro producido por Rich Harrison o la bonita balada R&B/Soul ‘Never Been’ producida por su amiga Missy Elliott. Aunque los singles elegidos fueron los temas más up-tempo y rítmicos del álbum, en ‘No More Drama’ dominan las baladas, donde Mary puede lucir mejor su magnífica voz y hacer gala de sus variados registros, como por ejemplo ‘He Think I Don’t Know’, una balada Soul que habla de las infidelidades de su pareja y pese a no ser lanzado como single fue ganador de un premio Grammy a mejor actuación vocal femenina de R&B. En resumen, No More Drama es uno de los álbumes más sólidos de la extensa carrera de Mary J Blige junto con ‘The Breakthrough’. Personalmente le tengo un gran cariño a ‘No More Drama’ porque fue uno de los primeros álbumes de R&B que escuché y gracias al cual descubrí a la talentosa artista Mary J Blige, además incluye uno de mis temas favoritos de R&B, Family Affair, el cual incluí en el post de las mejores canciones R&B de todos los tiempos. Puntuación 8/10.

The Best of R&B: ‘The Breakthrough’ de Mary J Blige

7cafb-mary_j_blige_-_the_breakthrough_album_coverTras una etapa personal complicada a finales de los años 90, Mary J Blige regresó en 2001 con uno de los álbumes más emblemáticos de su carrera, No More Drama, con el que recuperó la popularidad perdida y resultó muy exitoso gracias al tema que daba título al disco o ‘Family Affair’, que se convirtió en su primer single #1 en la lista americana. Dos años después, cuando la reina del Hip Hop-Soul vivía uno de sus mejores momentos profesionales, publicó Love & Life, que pretendía ser una secuela de su icónico trabajo ‘My Life’ sin embargo esta vez no hubo tanta química con P. Diddy como años atrás y el álbum recibió ciertas críticas negativas y sufrió un bajón de ventas considerable, pese a debutar en el #1 de la lista americana de álbumes. En el 2005, uno de los mejores años para el R&B gracias a regresos tan importantes como ‘The Emancipation of Mimi’ de Mariah Carey, vio la luz el séptimo álbum de estudio de la cantante neoyorquina, The Breakthrough, que también se convirtió en otro de los álbumes más importantes del año. Mary J Blige compuso prácticamente todas las canciones que forman el álbum y contó con una extensa nómina de productores de la talla de Darkchild, Jimmy Jam & Terry Lewis, Cool & Dre, Bryan-Michael Cox, Ron Fair, Dre & Vidal o Will.I.Am entre otros. The Breakthrough está formado en su mayoría por medios tiempos y baladas de estilo R&B/Soul además de varios temas up-tempo con influencia Hip Hop y destacaba por su toque retro y el uso de numerosos samplers de clásicos temas. The Breakthrough recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su cuidada producción, sus letras acerca de sus turbulentas relaciones amorosas y la magnífica ejecución vocal de Mary y lo consideraron su mejor álbum en años. Este álbum recibió 8 nominaciones a los premios Grammy, de las que finalmente se llevó tres en importantes categorías como mejor álbum R&B o mejor canción R&B por ‘Be Without You’. The Breakthrough debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo #1 de Mary en Estados Unidos tras ‘Love & Life’ y fue certificado 3 veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias, igualando las cifras de su exitoso trabajo ‘No More Drama’. Con este álbum, la cantante nacida en el Bronx demostró que es un peso pesado de la música R&B americana y su carrera es una de las más sólidas y consistentes a lo largo de los años pese a la lógico descenso en las ventas de discos.

El single presentación del álbum fue Be Without You, una emotiva balada R&B producida por Bryan-Michael Cox que fue aclamada por la crítica como una de las mejores canciones de toda su trayectoria por sus letras y el impresionante talento vocal de Mary J Blige. Además de su buena recepción por parte de los expertos musicales, este tema gozó de gran éxito en Estados Unidos, donde alcanzó el #3 en la lista de ventas y se mantuvo durante varios meses en lo más alto del componente R&B/Hip-Hop de Billboard, convirtiéndose en el tercer single más exitoso de su carrera tras ‘Family Affair’ y ‘Not Gon’ Cry’. Como he comentado antes, este tema recibió varias nominaciones a los premios Grammy del 2007, entre ellas mejor canción del año y mejor grabación del año y se llevó dos galardones: mejor canción R&B y mejor actuación vocal R&B femenina. El segundo single fue Enough Cryin, un marchoso tema R&B producido por Darkchild (quien trabajó con la cantante por última vez en 1997) que cuenta con la aparición de Brook Lynn, el alter-ego de Mary como rapera. Este single no resultó tan exitoso como el anterior y apenas ocupó el top 40 en la lista americana aunque tuvo un mejor desempeño en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard. Como segundo single internacional se lanzó a su vez One, una versión del famoso tema del mismo nombre perteneciente al grupo de rock U2 que contaba con la colaboración del propio Bono. Este tema permaneció muy fiel a la versión original pero con el toque personal de Mary, recibió grandes críticas de los expertos y fue un éxito en Europa, donde ocupó el top 10 en las listas de Reino Unido, Italia o Alemania. Como tercer single se lanzó Take Me As I Am, un medio tempo R&B compuesto por el colectivo The Clutch (entre los que se encuentra la cantante Keri Hilson) que relata cómo las mujeres pasan por situaciones muy duras en su vida y supone un auténtico himno de superación y auto-aceptación. ‘Take Me As I Am’ es uno de mis temas favoritos de The Breakthrough por la emotividad y angustia en la interpretación de Mary J Blige.

Entre los temas más destacados del disco se encuentran ‘Can’t Hide From Luv’, un marchoso tema Hip Hop-Soul producido por Dre & Vidal que cuenta con la colaboración de Jay-Z, ‘No One Will Do’, que contiene un sonido retro-Soul, ‘Gonna Breakthrough’, un tema R&B up-tempo en el que vuelve a aparecer nuevamente Brook Lynn o ‘Good Woman Down’ que destaca por sus letras en las que relata las duras experiencias que ha vivido y anima a las mujeres a no soportar relaciones abusivas. Mi álbum favorito de Mary J Blige es ‘No More Drama’, con el que la descubrí y me animó a escuchar el resto de su discografía y por detrás de él se encuentra ‘The Breakthrough’, el cual está compuesto por un conjunto muy sólido de canciones con las que podemos disfrutar de la asombrosa voz de Mary y sus personales letras sobre los hombres de su pasado. En resumen, The Breakthrough es una auténtica joya del R&B contemporáneo y uno de los mejores álbumes de la década pasada. Puntuación: 8/10.

Los mejores discos de R&B de la década 2010-2019

Antes de comenzar el repaso a los álbumes de R&B más influyentes de esta década, me gustaría resaltar el hecho de que el género R&B contemporáneo ha vivido una de las peores épocas de su historia ya que su viabilidad comercial se ha visto reducida dramáticamente y tras los buenos datos que experimentó la música urbana a principios de siglo (cuando el R&B se convirtió en el género dominante a nivel mundial), ha ido reduciendo su impacto año tras año para convertirse en un género minoritario, prácticamente reducido a Estados Unidos. Además cabe destacar que la mayoría de los artistas que triunfaron durante la década 2000-2009 iniciaron una espiral descendiente en su éxito comercial por diversos motivos: uno de ellos fue por supuesto la crisis económica, que afectó a la industria discográfica en general y más a géneros minoritarios como lo son el R&B y el Soul, otro ha sido que el R&B ha dejado de ser un género popular y dominante (y su peso en las radios ha disminuido notablemente) y por último el descenso de ventas de los CD’s físicos en favor del streaming, que ha sacudido con fuerza al R&B al contrario que a otros géneros como el pop, el Hip-Hop o la música electrónica, ya que los amantes de la música negra siguen consumiendo música en formato físico. Por todo ello, artistas de R&B como Mariah Carey, Brandy, Monica, Usher, Mary J Blige, Keyshia Cole o Ashanti, los cuales triunfaron en la pasada década, han reducido su impacto comercial considerablemente y hoy en día las ventas de sus álbumes no son ni la sombra de lo que fueron años atrás. La buena noticia es que durante estos últimos años han aparecido jóvenes promesas que han revitalizado el género R&B, como Kehlani o Tinashe por ejemplo, pero no han conseguido ni una pequeña parte del éxito que lograron los artistas previamente mencionados. Tras esta reflexión, comenzaré el repaso (en mi humilde opinión) a los mejores y más influyentes discos de R&B de esta década que pronto terminará.

71Rx0aZ7TaL._SL1500_MY LIFE II… THE JOURNEY CONTINUES (ACT I) de MARY J BLIGE.

La cantante Mary J Blige comenzó su carrera musical a principios de los años 90 y desde entonces se ha convertido en una de las artistas con una carrera más sólida y consistente dentro del género R&B/Soul La bajada en las ventas de discos físicos y la decadencia que ha experimentado el género obviamente le han afectado, pero pese a estos hándicaps ha logrado tener una carrera intachable y admirable además de unas ventas más que dignas. Mary J Blige triunfó en la década de los 90 gracias a sus tres primeros álbumes, los cuales vendieron más de 4 millones de copias en tierras americanas y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales, pero sin duda My Life (su segundo disco de estudio) se ha convertido en un disco icónico y clave en la historia de la música negra, gracias a su mezcla de R&B, Soul y Hip-Hop, conocido como Hip-Hop/Soul y que ha influenciado a una generación entera de artistas como Faith Evans, Keyshia Cole o K. Michelle. La cantante neoyorquina pasó por problemas personales y adicciones a finales de los 90, pero superó sus malos momentos y regresó por la puerta grande en 2002 con su quinto disco No More Drama, con el que consiguió su primer single #1, Family Affair, en una época en la que el R&B triunfaba en todo el mundo. Tras el periodo comercial infructuoso que supuso «Love & Life» Mary publicó en 2005 The Breakthrough, uno de sus mejores trabajos discográficos (todo un referente en el género R&B/Soul) y que se convirtió en su disco más vendido, con más de 7 millones de copias en todo el mundo. En 2011 la reina indiscutible del Hip-Hop/Soul publicó su décimo álbum de estudio bajo el larguísimo título My Life II… The Journey Continues (Act I), el cual hacía referencia a su icónico disco My Life. Este álbum combinaba la esencia R&B de Mary, su poderosa voz Soul, las bases rítimicas del Hip Hop y colaboraciones con importantes raperos, lo cual hacía de él un digno sucesor del estilo Hip-Hop/Soul que popularizó en los 90. My Life II resultó moderadamente exitoso en Estados Unidos (fue top 5 y ha vendido casi un millón de copias), recibió buenas críticas por su intento de repetir el éxito de My Life y aunque no logró superar la gran calidad de este álbum o sus legendarios discos No More Drama y The Breakthrough, es un trabajo más que digno que resume a la perfección el espíritu Hip-Hop/Soul. En este álbum trabajaron algunos de los mejores productores del momento (Danja, Rico Love, Darkchild, Tricky Stewart o The Underdogs) y cuenta con auténticas joyas R&B como «Mr. Wrong» junto a Drake, temazos Hip-Hop/Soul como «Next Level» con Busta Rhymes y «Feel Inside» junto a Nas, o la balada R&B/Soul «Love a Woman» en la que colabora Beyoncé. Pese haber sufrido ciertos altibajos en su carrera, podemos afirmar que en sus 30 años de carrera, Mary J Blige ha sido una de las cantantes de R&B más influyentes y que mejor ha sabido adaptarse a los tiempos sin perder su esencia. Para este mismo año se espera el acto segundo de My Life II, que sin duda no nos decepcionará como tampoco lo hizo este primer acto.

usher_raymondvsraymondRAYMOND V. RAYMOND de USHER.

Aunque el R&B está dominado principalmente por mujeres, no podemos olvidar a varios hombres que han destacado de manera especial dentro del género durante las últimas décadas, como R. Kelly o Usher y más recientemente Trey Songz, Chris Brown o Ne-Yo. Nuestro protagonista es Usher, quien hizo su debut en el mundo de la música en 1994 con su disco de título homónimo y triunfó años más tarde con My Way, que vendió más de 6 millones en Estados Unidos. Ya en la década del 2000 asentó su fama con 8701, que fue certificado 4 veces platino y del que destacaron los singles #1 «U Remind Me» y «U Got It Bad». A pesar de que ya llevaba una década de éxitos en el mundo de la música, su momento álgido de popularidad llegó en 2004 cuando publicó su cuarto álbum de estudio, Confessions, el cual obtuvo un éxito sin precedentes dentro del R&B contemporáneo: fue #1 en 4 de los mercados más importantes, vendió más de un millón de copias durante su primera semana a la venta en Estados Unidos, acabó vendiendo más de 10 millones de copias en tierras americanas y 20 en todo el mundo, se convirtió en el segundo disco más exitoso de la década pasada, produjo 4 singles #1 consecutivos y fue uno de los responsables del gran momento que vivió el R&B durante aquella época (junto a Mariah Carey y The Emancipation of Mimi). Convertido en una súper estrella no sólo del R&B sino de la música en general, Usher publicó en 2008 Here I Stand, que gozó de buena acogida comercial y contó con el single #1 Love In This Club. En 2010 el cantante de Atlanta regresó con Raymond v. Raymond, su sexto álbum de estudio, que se convirtió en el tercer álbum #1 consecutivo de Usher en Estados Unidos. Pese a la contracción de la economía y la bajada de las ventas de discos, este álbum mantuvo el moderado éxito del anterior y acabó siendo certificado platino y vendió más de un millón de copias en tierras americanas. Raymond v. Raymond se encuadra dentro del R&B con influencias pop y Hip-Hop, y era el disco más up-tempo del cantante hasta el momento. Pese a que recibió algunas críticas negativas por su composición y temática, consiguió el premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo en 2011. Los singles lanzados mostraron la diversidad presente en el álbum: «Hey Daddy (Daddy’s Home)», se trataba de un pegadizo tema mid-tempo R&B, «Lil Freak» junto a Nicki Minaj, se influenciaba del Hip-Hop y contenía un sonido más oscuro, y «OMG», producido por Will.I.Am, era un tema up-tempo de estilo dance-pop. Este álbum tuvo una re-edición, titulada Versus, que contenía más temas centrados en el sonido electro-pop y dance-pop. Aunque mis álbumes favoritos de Usher son 8701 y Confessions, este álbum también tiene gran calidad y lo considero como uno de los mejores dentro del género R&B de esta década aunque es considerado su disco de transición hacia el sonido dance-pop que más tarde adoptaría Usher.

20fb6-keyshiacole_womantowomanWOMAN TO WOMAN de KEYSHIA COLE.

Keyshia Cole es el ejemplo perfecto de la espiral decreciente que han sufrido los artistas más importantes del R&B a lo largo de los años y cómo la escasa viabilidad del género en los últimos años ha hecho que las discográficas se desprendan de ellos y tengan que continuar su carrera como artistas independientes con la consiguiente menor promoción. A diferencia de otras de sus compañeras como Mary J Blige, Ashanti o Brandy que han triunfado de manera internacional, el éxito de Keyshia se ha visto reducido a Estados Unidos. El impacto comercial de los álbumes de Keyshia Cole podría servir de manual para estudiar cómo ha evolucionado el R&B en estas últimas décadas: ya que las ventas de sus álbumes y su popularidad han ido descendiendo conforme pasaban los años y nos adentrábamos en la era digital. La artista californiana fue la protegida de la leyenda del rap Tupac y debutó en el año 2005 con The Way It Is, un álbum R&B y Hip-Hop/Soul influenciado por el estilo de Faith Evans y Mary J Blige que contó con varios hits como «Love» o «I Should Have Cheated». Su poderosa voz de soprano y la rabia y angustia que imprime en sus canciones, además de sus letras muy personales sobre sus relaciones amorosas han sido su seña de identidad y recibieron grandes opiniones de los críticos. La participación en su propio reality-show y el lanzamiento de su segundo álbum, Just Like You, hicieron que Keyshia viviera su mejor momento de popularidad y éxito, ya que consiguió las mayores ventas de su carrera y contó con su primer y único single top 10 en la lista americana, Let It Go junto a Missy Elliott y Lil Kim. Su último álbum certificado platino, A Different Me, llegó en 2008 y tuvo varios singles de moderado éxito en el componente R&B en Billboard. La entrada en la década del 2010 no fue muy positiva para la controvertida cantante, ya que las ventas de sus discos empezaron a caer en picado y perdió la popularidad que le dieron la participación en reality-shows y sus tres primeros discos. Calling All Hearts fue su primer patinazo al no contar con ningún single que entrara en el Hot 100 de Billboard ni ser certificado platino. En 2012, Keyshia Cole publicó su quinto álbum, titulado Woman To Woman, una clara referencia al público que le sigue desde sus inicios: mujeres afroamericanas que han sufrido en el amor como ella y se sienten identificadas con sus canciones acerca de las tormentosas relaciones con los hombres de su vida. Woman To Woman resultó su quinto top 10 en la lista americana de álbumes (todo un logro para una artista de R&B) y contó con dos singles de éxito en el componente R&B de la lista Billboard: el magnífico medio tiempo «Enough of No Love» junto al rapero Lil Wayne y la conmovedora balada «Trust and Believe» donde Keyshia despliega todo su torrente vocal. Aunque soy gran seguidor de la música de Keyshia Cole y es una de mis cantantes favoritas de R&B, tengo que reconocer que Woman To Woman es el último «gran trabajo» de la cantante, ya que su siguiente álbum «Point of No Return» resultó un fiasco y aunque «11:11 Reset» mejoró con respecto a su predecesor, no alcanza la gran calidad de Woman To Woman.

trey-songz TriggaTRIGGA de TREY SONGZ.

A diferencia de muchos artistas que triunfan con sus primeros discos y luego empieza a deshincharse el globo de su éxito, el caso de Trey Songz ha sido diferente, ya que el debut en la música del cantante fue tímido y a lo largo de los años ha ido ganando popularidad y éxito, logrando el momento álgido de su carrera durante 2009-2010, cuando publicó Ready y Passion Pain & Pleasure, su tercer y cuarto álbum de estudio respectivamente, los cuales fueron top 3 en Estados Unidos y certificados platino por ventas superiores al millón de ejemplares. En 2014, Trey Songz publicó su sexto álbum, titulado Trigga, el cual fue muy bien recibido por parte del público y sus seguidores. Trigga debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo álbum #1 consecutivo del cantante de Virginia tras Chapter V y acabó vendiendo más de un millón de copias en Estados Unidos, lo que demostraba que la carrera musical de Trey Songz era una de las más sólidas y estables dentro del R&B contemporáneo. Trigga es un ejemplo del álbum R&B de corte moderno que se estaba haciendo en esos momentos, ya que estaba influenciado por el Hip-Hop y el sonido electrónico, y estaba compuesto en su mayoría por medios tiempos con melodía a base de sintetizadores. El sexto disco de Trey Songz contó con una amplia nómina de productores de la talla de DJ Mustard, Mike Will Made It o Soundz, y estaba repleto de artistas invitados como Nicki Minaj, Juicy J, Ty Dolla Sign o Justin Bieber. Aunque nació como una copia de R. Kelly y Usher debido a su voz similar y estilo parecido, a lo largo de los años Trey Songz fue ganando personalidad propia y se ha convertido en uno de los cantantes masculinos más importantes del R&B contemporáneo. 

Ciara-Ft-Nicki-Minaj-Im-OutCIARA de CIARA.

Al igual que en el caso de Keyshia Cole, Ciara es otra de las artistas surgidas durante la pasada década que ha experimentado una espiral decreciente en su éxito comercial. Ciara Princess Harris hizo su debut en el mundo de la música en 2004 con Goodies, un álbum de estilo R&B influenciado por el sonido Crunk, un subgénero del Southern Hip-Hop muy popular en Atlanta, donde creció Ciara. Goodies entró al #3 de la lista americana, fue certificado tres veces platino y contó con singles tan populares como el tema que da título al álbum, muy similar al estilo musical de Yeah! de Usher, que consiguió el #1 en Estados Unidos o Reino Unido, «1, 2 Step» con Missy Elliott y «Oh» junto a Ludacris, los cuales ocuparon el #2 en la lista americana. Tras este asombroso debut, la atractiva cantante publicó dos años después The Evolution, con el cual consiguió su primer y único álbum #1 en Estados Unidos y vendió más de un millón de copias. The Evolution era un álbum muy ecléctico que combinaba R&B, Crunk, Hip-Hop y dance-pop, y contó con varios singles exitosos como Get Up, Promise y Like a Boy. En 2009 vio la luz Fantasy Ride, un disco que abandonaba el sonido Crunk para adoptar un estilo dance-pop más comercial. Aunque fue #3 y contó con el hit single «Love Sex Magic» junto a Justin Timberlake, el álbum obtuvo unas ventas muy bajas. Con cada trabajo que ha publicado, Ciara ha obtenido un resultado comercial peor: en 2010 llegó Basic Instinct, un álbum que regresaba a sus raíces más urbanas pero que marcó mínimos históricos para la cantante y resultó uno de los fracasos más sonados del año. Tras los malos resultados comerciales de sus últimos álbumes, su discográfica Jive rescindió el contrato con Ciara. La cantante se tomó un tiempo de descanso, fichó por Epic y regresó en 2013 con su quinto álbum de título homónimo, aunque previamente se iba a llamar One Woman Army. Ciara contó con la producción de Darkchild y su habitual colaborador Jasper Cameron, además de nuevos productores como The Underdogs, D’Mile o Mike Will Made It para dar forma a un álbum R&B con influencias Hip-Hop y electro-pop. Como primer single se lanzó Body Party, una sensual balada R&B mid-tempo que resultaba un auténtico «bed-banger» y nos recordaba a Promise. «Body Party» recibió buenas críticas de los expertos musicales, que lo consideraron uno de sus mejores temas y ocupó el top 25, una de sus mejores posiciones en la lista americana en años. El segundo single, «I’m Out», era un tema R&B up-tempo con influencia electro-pop que contaba con la colaboración de Nicki Minaj y también recibió buenas opiniones de los críticos. Ciara debutó en el #2 de la lista americana y resultó un punto de inflexión en la trayectoria musical de la cantante, ya que superó las ventas de sus dos últimos álbumes y fue visto como un signo de recuperación en la maltrecha carrera de Ciara.

tinashe-aquarius-coverAQUARIUS de TINASHE.

Aunque en este repaso han aparecido hasta ahora artistas veteranos que cuentan a sus espaldas con una larga trayectoria musical, durante esta década también han surgido jóvenes promesas que han sabido innovar y fusionar el R&B con otros géneros y nos han presentado un R&B moderno y adaptado a nuestros tiempos, como es el caso de Tinashe, que se convirtió en una de las cantantes más prometedoras del género gracias a su álbum debut. Tras lanzar varias mixtapes en internet que recibieron buenas opiniones de los expertos musicales, la joven cantante fue fichada por una importante discográfica que le permitió publicar en 2014 su primer álbum de estudio, titulado Aquarius. El álbum debut de Tinashe fusionaba R&B con pop y R&B alternativo (que era el estilo musical de sus anteriores mixtapes) para dar forma un trabajo moderno e innovador dentro del género. La música de Tinashe recibió comparaciones con la de The Weeknd y Janet Jackson, pero sobretodo con Aaliyah, ya que la forma de cantar, bailar y la puesta en escena de Tinashe recordaba el estilo de la princesa del R&B tristemente fallecida. Tinashe compuso todos los temas del álbum y trabajó con importantes productores como DJ Mustard, StarGate, Jasper Cameron, Detail o Mike Will Made It. Tres sencillos fueron extraídos de Aquarius: el marchoso «2 On» que obtuvo la mejor posición de Tinashe en la lista americana de singles, el medio tiempo «Pretend» y «All Hands On Deck», que fusionaba R&B y Crunk, hablaba del auto-empoderamiento y resultaba el tema más llamativo y pegadizo del álbum. Aquarius debutó en un discreto top 20 de la lista americana Billboard (aunque fue #3 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) sin embargo recibió buenas opiniones de los críticos, que alabaron las habilidades de Tinashe como cantante, compositora y bailarina. Tras unos prometedores inicios que auguraban un gran futuro a Tinashe en el mundo de la música, sus siguientes trabajos Nightride y Joyride no recibieron apoyo de público y se han convertido en sonados fracasos comerciales.

81C3LbZQstL._SX466_THE 20/20 EXPERIENCE de JUSTIN TIMBERLAKE.

Durante su carrera en solitario, Justin Timberlake ha fusionado el R&B con dance-pop, electro-pop y Hip-Hop, para dar forma a un sonido urban-pop comercial que ha sido muy bien recibido por el público. Tanto Justified como Future Sex/Love Sounds, sus dos primeros trabajos como artista solista, fueron tremendamente exitosos (vendieron más de 10 millones de copias en todo el mundo) y resultaban álbumes modernos, bailables y marchosos que aunque no pertenecían al R&B en sentido estricto, sí tomaban muchas influencias de este género gracias a la magnífica producción de Timbaland, Danja y The Neptunes. Justin Timberlake siempre se ha tomado su tiempo entre disco y disco, pero el lapso hasta el tercer álbum fue el más amplio de su carrera ya que pasaron 6 años y medio hasta el lanzamiento de The 20/20 Experience. Esta larga espera mereció la pena ya que el ex-líder de N’Sync se re-inventó y nos ofreció un trabajo muy diferente a sus dos discos anteriores pero que encajaba perfectamente con el estilo de Justin. El cantante de Tennessee dejó atrás sonido electrónico que dominaba en su segundo álbum y nos sorprendió con un trabajo encuadrado dentro del R&B más clásico, que incorporaba elementos retro del Soul de los años 70 y estaba formado en su mayoría por baladas y medios tiempos con una duración de unos 6-7 minutos debido a sus cambios de tiempo e instrumentación. Para este trabajo Justin confió nuevamente en el tándem Timbaland-Danja que tanto éxito le dio en el pasado. Este álbum contaba con canciones muy interesantes como «Suit & Tie», un tema R&B up-tempo que hablaba sobre los placeres de vestir bien y contaba con la colaboración de Jay-Z, «Mirrors», una de las mejores baladas que Justin había lanzado hasta el momento o «Tunnel Vision», un medio tiempo R&B de contenido muy explícito y naturaleza voyeurística. The 20/20 Experience debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con casi un millón de copias en su primera semana y acabó convirtiéndose en el disco más vendido del 2013 en Estados Unidos, con más de 2’5 millones de copias. En el resto del mundo también fue un álbum muy exitoso y ocupó el #1 en Australia, Reino Unido y Canadá. A finales del mismo año se publicó la segunda entrega de The 20/20 Experience, que mostraba la visión completa de este complejo proyecto, aunque no resultó tan redondo ni exitoso como la primera parte.

beyonceBEYONCÉ de BEYONCÉ.

Beyoncé publicó a finales de 2013 de manera repentina y sin aviso su quinto disco de estudio, titulado de manera homónima, y pese al elemento sorpresa sus fans se lanzaron en masa a adquirir dicho álbum, a pesar de que en su primera semana sólo se puso a la venta de manera digital. En su primer día a la venta Beyoncé vendió 400 mil ejemplares digitales en Estados Unidos y entró al #1 de la lista americana con sólo tres días a la venta superando las 600 mil copias, además se convirtió en el álbum más vendido de una artista femenina del 2013 en tierras americanas y el cuarto más vendido en general. Beyoncé se trataba de un álbum visual formado por 14 canciones acompañados de sus respectivos videoclips. Este ambicioso proyecto fue muy bien recibido no sólo por parte del público como hemos comprobado por las altas ventas sino también aclamado por la crítica por la constante re-invención mostrada por la cantante, su moderna visión de la música y el arte, su versatilidad vocal y por la dirección musical tomada en este álbum, ya que se desvinculaba del R&B/pop comercial presentado por Beyoncé hasta la fecha para adentrarse en un R&B más alternativo y experimental, que podemos definir como electro-R&B. En este trabajo, la ex-líder de Destiny’s Child hablaba sin tapujos del amor, el sexo, la depresión post-parto que sufrió y la vulnerabilidad y las inseguridades que sufren las mujeres, dando forma un álbum que trataba la feminidad y el empoderamiento de las mujeres y destacaba por ser más oscuro que sus anteriores trabajos discográficos. La esposa de Jay-Z se encargó de la composición de todos los temas que forman el álbum con la ayuda de grandes cantantes y compositores de R&B/Soul como Frank Ocean, Justin Timberlake y Miguel, y la producción corrió a cargo de Timbaland, Pharrell Williams, Hit-Boy, Ryan Tedder y Boots entre otros. Entre las canciones más interesantes del disco se encuentran «Drunk In Love», un hipnótico tema R&B/Hip-Hop con influencia Trap que contaba con la colaboración de su marido Jay-Z y fue lanzado como primer single, «Pretty Hurts», una bonita balada pop/Soul compuesta junto a Sia que hablaba sobre lo difícil que es el mundo de la belleza y el espectáculo y resultaba todo un himno sobre el auto-empoderamiento, o «Flawless», un complejo tema Trap/R&B formado por dos canciones y de la que destacaba «Bow Down», que se filtró meses atrás y causó controversia por sus letras en las que gritaba a sus rivales «arrodillaos perras». Sin duda «Beyoncé» es uno de los trabajos más arriesgados y ambiciosos de la cantante de Houston hasta la fecha y que marcó una gran divergencia de sonido en comparación con sus anteriores álbumes, encuadrados en un R&B/pop más tradicional.

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CAUTION de MARIAH CAREY.

Mariah Carey resurgió de las cenizas tras un comienzo de siglo muy negativo y durante la década 2000-2009 publicó 5 álbumes de estudio, entre los que se encontraba The Emancipation of Mimi, el cual le devolvió a las primeras posiciones en las listas de las ventas tras varios fracasos comerciales y una época personal y profesional complicada. En cambio durante esta década Mariah Carey ha publicado tan sólo 3 álbumes de estudio: Merry Christmas II You, que era la continuación del famoso disco navideño lanzado en los años 90, Me. I Am Mariah…The Elusive Chanteuse, el cual recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales pero obtuvo unas ventas muy bajas debido a una promoción escasa y una campaña publicitaria muy discutible, y el disco que nos ocupa ahora, Caution, publicado a finales del 2018 y que ya consideré como el mejor álbum lanzado durante el año pasado. Como dato curioso, las ventas conjuntas de los tres discos publicados por Mariah Carey durante esta década no llegan al millón de copias en Estados Unidos, que es lo que vendieron The Emancipation of Mimi o E=MC en un mes. Esto nos da varias conclusiones: que las ventas de discos han descendido dramáticamente a lo largo de los años, y que Mariah Carey ha perdido gran importancia dentro del espectro comercial actual. Sin embargo no todo son las ventas y si nos centramos en la calidad y no en la cantidad, hay que destacar que Caution es uno de los mejores álbumes de toda la carrera de Mariah, ya que recibió elogios de la crítica musical y fue incluido en numerosas listas de los álbumes más importantes del 2018. Caution es un disco atemporal, que se mantiene fuera de las modas que inundan el R&B hoy en día, con ciertos toques retro inspirados en la música negra de los años 90 y se caracterizaba por ser muy breve: tan sólo contaba con 10 canciones, pero no sobraba ninguna ya que todas eran auténticas joyas del R&B/pop como With You, The Distance, Giving Me Life, One Mo’ Gen o Caution. Los dos únicos fallos que puedo sacar al álbum es la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah Carey (sólo fueron lanzados dos sencillos promocionales: GTFO y With You) pero sobretodo el timing del lanzamiento, ya que fue lanzado en el mes de noviembre, antesala del periodo navideño que es cuando la legendaria artista vive su momento de esplendor gracias a All I Want For Christmas Is You (el cual vuelve al top 10 en las listas de venta de todo el mundo) y se centra en sus shows navideños. Al haberse publicado un mes antes de Navidad, Caution sufrió un «coitus interruptus» en su promoción y dejó de ser noticia apenas unas semanas después de su lanzamiento. Si Caution hubiera visto la luz meses antes podría haberse exprimido más y aunque tampoco habría sido un rotundo éxito debido a la poca viabilidad comercial que tiene Mariah Carey hoy en día, sí habría logrado unas ventas superiores (recordemos que sólo fue top 5 en Estados Unidos). Si The Emancipation of Mimi fue uno de mis discos favoritos de R&B de la década del 2000, Mariah volvió a lograrlo con Caution, sin duda una obra maestra pero muy subestimado e ignorado por el público masivo.

0004033601X de CHRIS BROWN.

Durante su carrera profesional, Chris Brown ha protagonizado numerosos altercados y peleas con otros artistas y personas anónimas, pero sin duda su popularidad descendió dramáticamente tras los malos tratos que propinó a su ex-pareja Rihanna y que casi le hicieron perder todo lo que había conseguido en el mundo de la música. Sus dos primeros álbumes lograron gran éxito: ocuparon el top 5 en Estados Unidos y fueron certificados doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias, convirtiéndole en el príncipe del R&B y uno de los cantantes más populares del momento, sin embargo tras el incidente con Rihanna publicó su tercer disco, Graffiti, el cual vendió menos de 400 mil copias, no sólo porque era de inferior calidad a sus dos primeros trabajos sino porque perdió el apoyo de muchos de sus seguidores, los cuales le dieron de lado por su mal comportamiento. Pese a que su conducta ha sido de lo más reprobable en muchas ocasiones hay que reconocer el talento que tiene Chris Brown como cantante, compositor y bailarín, y prueba de ello es que se ha convertido en uno de los artistas americanos de R&B/pop con una carrera más sólida, prolífica y consistente de las últimas décadas. Además su presencia ha sido solicitada por parte de otros artistas en numerosas ocasiones, lo cual denota su importancia en el mundo de la música. Con F.A.M.E. y Fortune, su tercer y cuarto álbum de estudio respectivamente, consiguió el #1 en Estados Unidos y logró recuperar el apoyo de muchos de sus seguidores perdidos y obtuvo unas ventas superiores a Graffiti, sin embargo considero ambos álbumes como los más flojos de la carrera de Chris, ya que perdió su esencia urbana en favor de un dance-pop genérico y anodino. En 2014 el «enfant terrible» del R&B regresó con su sexto álbum de estudio, X, que se trataba de un proyecto muy ambicioso y supuso un gran paso adelante con respecto a sus últimos trabajos. X contaba con 21 temas en su edición deluxe (era el inicio de sus futuros álbumes de monstruosa extensión), encuadrados dentro del R&B con gran influencia Hip-Hop, y contaba con numerosos artistas invitados como Usher, Brandy, Tyga, Lil Wayne, Nicki Minaj, Akon, Trey Songz o R. Kelly entre otros. Este álbum cuenta con canciones tan interesantes como «Don’t Be Gone Too Long», un épico tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, «Loyal», el tema más Hip-Hop del álbum y que consiguió el top 10 en la lista americana, o «Fine China», un marchoso tema R&B/pop que se influenciaba del estilo de Michael Jackson. X debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se convirtió en el sexto disco de Chris Brown que ocupaba el top 5 en Estados Unidos. En el resto del mundo X también obtuvo buenas posiciones y ocupó el top 5 en las listas de ventas de Australia, Reino Unido y Canadá. Mientras que su álbum debut de título homónimo y Exclusive fueron los mejores álbumes de Chris durante la pasada década, mi favorito en ésta sin duda es X.

rebellious-soul-kmichelle-coverREBELLIOUS SOUL de K. MICHELLE.

Kimberly Michelle Pate, conocida artísticamente como K. Michelle, debutó en el mundo de la música en el año 2013 con Rebellious Soul, quizás uno de los mejores álbumes debut dentro del R&B/Soul de esta década, lo que la convirtió en una de las artistas revelación del género y le auguraba un futuro muy prometedor. En sus inicios, K. Michelle guardaba muchas similitudes con otra de las protagonistas a este repaso, Keyshia Cole, ya que ambas han participado en reality-shows y comparten personalidades carismáticas y controvertidas, sin embargo eso no les ha restado credibilidad como artistas puesto que sus álbumes han recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales y han conseguido una carrera musical estable y consistente. Además ambas artistas poseen voces de soprano muy poderosas, escriben sobre sus experiencias amorosas y comparten estilo musical: el R&B contemporáneo, aunque Keyshia se acerca más al Hip-Hop/Soul mientras que K. Michelle profundiza en el Soul y tiene un sonido más clásico. Rebellious Soul, el primer álbum de la cantante de Tennessee, está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos R&B/Soul sin ningún tema up-tempo, lo que permite que nos podamos centrar en sus magnificas habilidades vocales y sus letras sobre relaciones amorosas y empoderamiento femenino. El álbum debut de la voluptuosa cantante era breve pero se podía escuchar en su totalidad sin dejar pasar ningún tema debido a la gran calidad del material, del que destacan los magníficos temas «V.S.O.P.» y «Can’t Raise a Man», los cuales fueron los dos singles promocionales. Rebellious Soul debutó en el #2 de la lista americana (#1 en el componente R&B de Billboard) con unas cifras de venta más que dignas que la convertían en una de las artistas revelación del género. Sus dos siguientes álbumes, Anybody Wanna Buy a Heart? y More Issues Than Vogue, llegaron en 2014 y 2016 respectivamente y repitieron el éxito del primero, ya que también fueron top 10 en Estados Unidos y #1 en el componente R&B/Hip-Hop de la lista americana, lo que suponía un gran logro para la cantante nacida en Memphis. Una carrera musical tan prolífica y consistente no hacía presagiar que su cuarto álbum de estudio, «Kimberly: The People I Used To Know», iba a resultar un fracaso de ventas, ya que debutó en el top 60 de la lista americana y ninguno de los singles extraídos tuvieron impacto comercial. Esperemos que con su nuevo trabajo, que verá la luz este 2019, vuelva a este repaso de los mejores álbumes de R&B.

Still Standing #2STILL STANDING de MONICA.

Monica Arnold fue otra de las cantantes de R&B más importantes durante los 90 y que logró mantener su estatus durante la década del 2000, aunque como es lógico las ventas de sus álbumes y su popularidad disminuyeron a mediados de la década pasada por lo que se centró en el mercado americano, donde ha cosechado una carrera muy consistente y sólida. Su álbum debut, Miss Thang, vendió un millón de copias de Estados Unidos y contó con 4 singles muy exitosos que ocuparon el top 10 en las listas de venta, y su segundo disco, The Boy Is Mine, incluso superó el éxito del primero ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de dos millones de ejemplares y presumió de tener tres singles #1 en la lista americana, incluyendo The Boy Is Mine junto a Brandy, el cual se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 13 semanas, cosechó una gran acogida en el resto del mundo y se convirtió en una de las canciones de R&B más exitosas de toda la historia de la música. Su tercer álbum fue filtrado en internet, por lo que Monica decidió no lanzarlo y varias canciones de él fueron rescatadas para su siguiente disco, After The Storm, que debutó en el #1 de la lista americana de álbumes. Tras el fiasco que supuso su quinto álbum, The Makings of Me, Monica declaró que para su próximo trabajo volvería a su antiguo estilo musical ya que el sonido Snap/Hip-Hop del primer single, Everytime Tha Beat Drop, era una representación muy pobre del álbum y no encajaba con el estilo de la cantante, además recibió críticas negativas y resultó un fracaso comercial. 2010 fue uno de los años más importantes para Monica en lo personal ya que conoció al jugador de baloncesto Shannon Brown, quien se convertiría más tarde en su marido y padre de su hija, y también en lo profesional puesto que publicó su sexto álbum de estudio, Still Standing, en mi opinión uno de los mejores trabajos de su amplio catálogo musical. Still Standing está formado por 10 temas, en su totalidad baladas y medios tiempos, y regresa al sonido R&B de sus inicios con gran influencia Soul (alejándose del Hip-Hop de su anterior disco). Para este álbum Monica contó con sus habituales colaboradores Missy Elliott, Bryan-Michael Cox y Jermaine Dupri, pero trabajó por primera vez con otros productores como Jim Jonsin, Stargate o Polow da Don (quien además es primo de Monica). «Everything To Me», una preciosa balada R&B/Soul de corte retro compuesta junto a Jazmine Sullivan, y «Love All Over Me», otra emotiva balada producida por Dupri, fueron los dos singles extraídos del álbum y ambos son auténticas joyas R&B, al igual que el medio tiempo «Mirror», otro de los temas más destacados de Still Standing. Monica, al igual que su compañera, rival y más tarde amiga Brandy, logró gran éxito con sus primeros álbumes y fue una de las artistas más destacadas dentro del R&B de los 90 y principios del 2000, sin embargo sus últimos álbumes no han tenido tanto apoyo por parte del público y han cosechado unas ventas muy bajas.

The_Weeknd_-_Beauty_Behind_the_MadnessBEAUTY BEHIND THE MADNESS de THE WEEKND.

Durante esta década el R&B se ha influenciado en gran medida de la música electrónica y ha perdido el toque instrumental de hace años en favor de un mayor uso del Auto-Tune y sintetizadores. Además han aparecido nuevas corrientes musicales que han gozado de gran aceptación y se han desligado del R&B clásico, como el R&B alternativo o PR&B, donde encontramos artistas de la talla de Janelle Monáe, Miguel, Frank Ocean o The Weeknd, los cuales han recibido excelentes críticas por innovar, renovar el género R&B/Soul y darle un nuevo sonido. Nuestro protagonista, The Weeknd, tras una serie de mixtapes que recibieron grandes elogios por parte de los críticos, debutó en 2013 con «Kiss Land», que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, donde fue #2 en la lista Billboard. En 2015 The Weeknd publicó su segundo álbum de estudio, Beauty Behind The Madness, que supuso el espaldarazo definitivo para el cantante canadiense en todo el mundo. Este álbum difiere con respecto a Kiss Land, ya que aunque sigue ligado al R&B alternativo, es más accesible al público y toma elementos del R&B/pop comercial. Una de las canciones más destacadas del disco es «Can’t Feel My Face», que fue lanzado como tercer single y se trata de un marchoso tema R&B/Funk up-tempo firmado por Max Martin con el que el cantante amplió su fama a países donde su música no era muy popular como España. Can’t Feel My Face permaneció como el single más exitoso de The Weeknd hasta la llegada de Starboy y con él logró su primer #1 en Estados Unidos, además de ocupar el top 5 en Reino Unido, Australia o su nativa Canadá. Aunque el cantante de Toronto exploró nuevos sonidos en este álbum, muchos de los temas estaban encuadrados dentro de su habitual R&B alternativo como «Acquainted» u «Often», que cuentan con melodía dispersa y sonido oscuro. Otro de los temas más famosos del álbum fue «The Hills», lanzado como segundo single y que responde perfectamente al término «sleeper hit» ya que comenzó muy tímidamente en la lista americana pero despegó hasta llegar a lo más alto gracias al éxito de Can’t Feel My Face. Beauty Behind The Madness debutó en el #1 de la lista de ventas de Estados Unidos (donde fue certificado triple platino), Canadá y Reino Unido, y es uno de los mejores álbumes de R&B alternativo de esta década gracias a la magnífica producción y a la agradable voz de The Weeknd, que en muchos momentos recuerda a la de Ne-Yo, ya que resultan muy parecidas y comparten muchos registros.

Know, el nuevo single de Mary J Blige

Mary-J.-Blige-Know-LyricsPese a no haber lanzado nuevo álbum este año, la cantante americana Mary J Blige se embarcó el pasado mes de abril en una extensa gira por Estados Unidos junto al rapero Nas que se prolongará hasta mediados de septiembre. Para promocionar «The Royalty Tour» Mary J Blige y Nas lanzaron un single conjunto, Thriving, que se trataba de un potente tema Hip-Hop/Soul que se adaptaba perfectamente a los estilos de ambos artistas. El pasado mes de junio la legendaria cantante recibió un premio honorífico en los BET Awards (los galardones más prestigiosos dentro del colectivo afroamericano) que reconocía su larga y exitosa trayectoria musical y en la ceremonia Mary J Blige interpretó un medley de sus temas más famosos que acabó en una gran ovación por parte del público. En agosto la reina del Hip Hop-Soul lanzó nuevo single, titulado Know, como anticipo de su nuevo trabajo discográfico. ‘Know’ es un medio tiempo R&B con influencia Soul en el que Mary rinde un homenaje a las mujeres que se sacrifican para mejorar su vida y la de sus familias y supone un auténtico himno de empoderamiento femenino. En la introducción de la canción Mary declara que «cuando oyes la palabra reina piensas en una mujer que consigue todo lo que quiere, pero no es así en absoluto, ser cabeza de familia significa sacrificio, porque recibes menos de lo que das. Todas las madres y mujeres del mundo son reinas porque sacrifican mucho». Antes de que acabe el año se espera que vea la luz el nuevo álbum de estudio de la cantante neoyorquina, que supondrá el decimocuarto trabajo de su extensa carrera musical y se rumorea que será la secuela de «My Life II… The Journey Continues (Act 1)», pero Mary J Blige no ha confirmado el título ni la fecha definitiva de este lanzamiento.

The Best of R&B: «Growing Pains» de Mary J Blige

51ELnfwG2EL._SS500En el año 2005 la indiscutible reina del Hip Hop-Soul Mary J Blige publicó uno de los discos más importantes de su carrera, The Breakthrough, el cual fue aclamado por la crítica como uno de sus trabajos más sólidos. El séptimo álbum de estudio de Mary J Blige recibió 8 nominaciones a los premios Grammy, de las cuales ganó 3: mejor álbum R&B del año y mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B por Be Without You, el exitoso primer single del disco. The Breakthrough debutó en el #1 en la lista de álbumes americana, fue certificado triple platino y acabó vendiendo más de 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Gracias a The Breakthrough, que se convirtió en el álbum más exitoso de Mary J Blige, la cantante vivió uno de los mejores momentos profesionales de su extensa carrera musical. Tras este trabajo, la artista neoyorquina publicó su primer disco recopilatorio de grandes éxitos, ‘Reflections (A Retrospective)’ y a finales de 2007 regresó con su octavo álbum de estudio, titulado Growing Pains. Pese a que este álbum sigue encuadrado dentro de su habitual estilo R&B, pierde el toque Hip Hop-Soul de sus anteriores trabajos y tiene un sonido más pop, acercando a Mary al mainstream. Un amplio rango de productores trabajaron junto a Mary J Blige para este álbum, como por ejemplo Tricky Stewart, Dre & Vidal, StarGate, Ne-Yo, Sean Garrett, The Neptunes, Neff-U o Bryan-Michael Cox. La temática del álbum siguen siendo las complicadas relaciones con los hombres y los malos momentos que todos pasamos a lo largo de la vida y nos enseñan a crecer, aunque tal y como declaró la cantante neoyorquina también podemos encontrar canciones más alegres que celebran su crecimiento personal. Growing Pains debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con unas espectaculares ventas (fue su segundo trabajo en vender más de 600 mil ejemplares en su primera semana) y una semana más tarde ascendió a la posición de honor en Billboard, obteniendo el cuarto disco #1 de la veterana cantante en Estados Unidos. Growing Pains fue certificado platino en tierras americanas y acabó vendiendo 1’7 millones de copias y también tuvo un buen desempeño comercial en Reino Unido, donde el álbum fue lanzado dos meses más tarde y ocupó el #6 en la lista de ventas.

El single presentación del álbum fue Just Fine, un tema R&B up-tempo con influencia Disco/Funk que resultaba una de las canciones más marchosas y bailables lanzadas por la cantante neoyorquina. En este pegadizo tema, Mary J Blige cambiaba su habitual temática de desamor y su característico tono de rabia y angustia por un sentimiento más positivo, como celebrar los buenos momentos, lo que convertía a este tema en uno de los más ‘feel-good’ y alegres de la cantante. Just Fine tuvo un desempeño moderadamente exitoso en Estados Unidos, donde ocupó el #22 en la lista americana de singles y en Reino Unido el resultado comercial fue similar ya que debutó en el #16 de la lista británica. Como segundo single de Growing Pains se lanzó Work That, un marchoso tema R&B producido Sean Garrett y Neff-U en el que Mary habla sobre la auto-aceptación e intentar ser la mejor versión de uno mismo. El tercer y último single extraído del álbum fue Stay Down, una balada R&B mid-tempo producida por Bryan-Michael Cox en la que la cantante relata una relación que hace aguas pero intenta recuperar el amor de su pareja. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Fade Away’, un emotivo tema pop/R&B up-tempo producido por StarGate que resulta una de las mayores aproximaciones de Mary al pop, ‘Hurt Again’, una emotiva balada R&B/Soul que iba a ser lanzada como tercer single pero fue cancelado en favor de ‘Stay Down’ o ‘Roses’, un oscuro medio tiempo R&B producido por Tricky Stewart en el que la cantante se lamenta amargamente de su relación y le pide a su pareja que no le regale rosas para arreglar sus problemas. ‘Roses’ recibió excelentes opiniones de los críticos musicales, que la catalogaron como una de las mejores canciones de toda la carrera de Mary Jane.

Growing Pains tuvo el inconveniente de haber sido publicado tras el gran éxito comercial y de crítica que supuso ‘The Breakthrough’ por lo que siempre estará a la sombra de éste, sin embargo nos encontramos ante uno de los mejores álbumes R&B contemporáneos de la pasada década y también gozó de una buena acogida comercial, lo que demuestra que Mary J Blige es una de las cantantes con una carrera más sólida y consistente no sólo dentro del R&B sino de la música en general. No es fácil encadenar tantos trabajos de gran calidad seguidos pero la reina del Hip Hop-Soul lo consiguió. En definitiva, Growing Pains es uno de los mejores álbumes dentro de la discografía reciente de Mary J Blige en el que nos transmite un importante mensaje: tras el dolor sufrido hay que avanzar y crecer. Puntuación: 7’5/10.

The Best of R&B: ‘My Life’ de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 411?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, titulado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary sufriera una depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411? y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (fue #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard) aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia del Hip Hop y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary J Blige en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El single presentación del álbum fue Be Happy, un marchoso tema R&B que ocupó el top 30 en la lista americana y con el paso de los años se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de la cantante. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trata de una melancólica balada Soul y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista americana y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sample de un famoso tema de Barry White y tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos ‘Mary Jane’ de Rick James y ‘All Night Long’ del grupo Mary Jane Girls y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema ‘(You Make Me Feel Like) A Natural Woman’ de Aretha Franklin.

En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los años 90, ha sido fuente de inspiración de una generación entera de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, Mary J Blige, la auténtica reina del Hip Hop-Soul. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Strength of a Woman» de Mary J Blige

mary-j-blige-strength-of-a-woman-album-cover-art-1493354177Strength of a Woman es el título del decimotercer álbum de estudio de la Reina del Hip Hop-Soul Mary J Blige, que se puso a la venta el pasado mes de abril. Este es el primer disco de la cantante neoyorquina desde The London Sessions, publicado en 2014 y en el que Mary experimentó con la música británica tras pasar un mes en la capital de Reino Unido. En dicho álbum se alejaba de su habitual estilo musical para trabajar con jóvenes compositores y productores británicos y experimentar con los sonidos típicos de este país, como el garage y el R&B, Soul y Dance «made in Britain». The London Sessions recibió buenas opiniones por parte de los críticos musicales por la constante re-invención de Mary J Blige, su capacidad para adaptarse a las nuevas tendencias y su gran versatilidad para ampliar su espectro musical. En julio del año pasado la cantante se divorció de su marido y manager tras 12 años casados alegando diferencias irreconciliables. Este duro momento personal inspiró a Mary para crear uno de sus álbumes más personales hasta la fecha y en él muestra la fuerza que tienen las mujeres (como cita el título del disco) ante las adversidades de la vida. Meses antes de la publicación del Strength of a Woman, la veterana artista lanzó el single presentación del álbum, titulado Thick of It, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia del sonido Trap compuesto por Mary J Blige junto a Jazmine Sullivan y que nos devolvía al verdadero estilo de Mary tras su coqueteo con la música británica. Este tema resulta un auténtico club-banger y hace referencia a su fallido matrimonio y relata cómo se esforzó en mantener vivo el amor a pesar de los problemas en la relación. Como segundo single, se lanzó la balada R&B mid-tempo U + Me (Love Lesson), donde podemos apreciar la potente y fantástica voz de Mary y coincidiendo con el lanzamiento de este trabajo llegó el tercer single, un tema con gran influencia Hip Hop llamado Love Yourself, que cuenta con la colaboración del rapero Kanye West. 

Este álbum ha entrado en el #3 de la lista americana de álbumes con más de 72 mil copias en su primera semana (su mejor posición desde Stronger With Each Tear que debutó en el #2 en 2009), logrando el noveno top 5 para la cantante y demostrando que sigue siendo un peso pesado en la industria musical tras 25 años de carrera profesional y posiblemente la artista de R&B/Soul con la trayectoria más sólida y equilibrada dentro del género. Todas las canciones de «Strength of a Woman» están compuestas por la propia Mary y en ellas nos relata su sufrimiento tras su divorcio y la rabia y el desamor que vivió tras el fin de su matrimonio. La cantante y compositora Jazmine Sullivan ha participado en la composición de 4 temas del álbum y como artistas invitados aparecen Missy Elliott y DJ Khaled en el tema Glow Up y Kanye West en Love Yourself. DJ Camper se ha encargado de la producción de la mayoría de los temas, incluidos los singles Love Yourself y Thick of It, aunque también han participado Hit-Boy, Lamb y Neff-U. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran la balada Soul «Set Me Free» en la que Mary nos deleita con su enorme torrente vocal, «Find The Love», el tema más up-tempo del álbum que cuenta con un gran aroma Funk o «Strength of a Woman», el tema que da título al álbum y que resume a la perfección el espíritu de este proyecto. En resumen, este trabajo es uno de los más personales dentro de la discografía de Mary J Blige y también uno de los más sólidos de su carrera ya que en él vuelve a su clásico sonido Hip Hop-Soul y recupera el estilo de My Life II (tras experimentar con el sonido británico de The London Sessions) aunque es menos up-tempo que éste y profundiza en baladas y medios tiempos R&B y Soul. Definitivamente las mujeres tienen una gran fuerza y Mary J Blige es un claro ejemplo de ello. Puntuación: 7/10.

The Best of R&B: «Love & Life» de Mary J Blige

love-and-lifeEn 2001, Mary J Blige regresó al panorama musical con el álbum No More Drama, con el que la cantante neoyorquina volvió a ser una de las figuras más prominentes del mundo del R&B y recuperó su estatus de reina del Hip Hop-Soul tras un periodo comercial infructuoso y una situación personal complicada. El single presentación del álbum, ‘Family Affair’, alcanzó el #1 en la lista americana de singles (convirtiéndose en el primer tema de Mary que llegaba a lo más alto de la lista Billboard) y el segundo single, ‘No More Drama’, fue elogiado por los expertos musicales por la vulnerabilidad y emotividad mostrada por Mary y también ocupó posiciones altas en los mercados musicales más importantes. El álbum No More Drama contó con la producción de grandes figuras de la música urbana como Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis, Swizz Beatz, Rich Harrison o The Neptunes, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Tras el gran recibimiento por parte del público que obtuvo ‘No More Drama’, Mary J Blige empezó a trabajar en su siguiente álbum y se unió al rapero y productor P. Diddy, conocido anteriormente como Puff Daddy, que fue responsable de sus dos primeros discos, los cuales fueron elogiados por la crítica por el estilo de Mary y su innovador sonido Hip Hop-Soul.

Love & Life es el título del sexto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, se puso a la venta en el año 2003 y debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco de Mary en ocupar la posición de honor. Para intentar recuperar el espíritu y la esencia de su segundo trabajo ‘My Life’, el álbum fue co-escrito y producido casi en su totalidad por P. Diddy, con la excepción de un tema producido por Dr. Dre (responsable de su hit Family Affair) y estaba compuesto por una mezcla de potentes temas Hip Hop-Soul, medios tiempos R&B y profundas baladas Soul. El single presentación del álbum fue Love @ First Sight, un tema que representaba perfectamente el estilo Hip Hop-Soul presente en ‘Love & Life’ ya que cuenta con una base melódica típica del Hip Hop acompañada de la voz Soul de Mary y la colaboración de un rapero, en este caso Method Man. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos y resultó un éxito moderado en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde fue top 25. El segundo single lanzado fue Ooh!, un medio tiempo R&B/Soul de corte retro y que también tuvo un rendimiento positivo en la lista americana, donde ocupó el top 30. Como tercer single se lanzó Not Today, el único tema del disco producido por Dr. Dre, que cuenta con la clásica producción del legendario rapero y productor y guardaba similitudes con ‘Family Affair’. Este potente y enérgico tema R&B up-tempo cuenta con la colaboración de Eve y forma parte de la banda sonora de la película ‘Barbershop 2’, donde también participaba la rapera de Philadelphia. ‘Not Today’ es uno de los temas más destacados del álbum pero apenas ocupó el top 50 en la lista americana y británica y recibió algunas críticas negativas por su poca originalidad y el gran parecido con respecto a ‘Family Affair’ en un intento de replicar el éxito comercial de dicho single. Como último single del álbum se lanzó It’s A Wrap, que suponía el contrapunto a los anteriores sencillos y se trataba de un emotivo tema mid-tempo Soul/R&B en el que la cantante del Bronx muestra su habitual tono de angustia y rabia por la infidelidad de su pareja.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Let Me Be The 1’, un potente tema Hip Hop-Soul que cuenta con la participación del rapero 50 Cent o ‘When We’, un medio tiempo R&B/Soul de corte retro que samplea un clásico de Marvin Gaye. En un principio las críticas hacia este álbum fueron positivas y el resultado comercial fue positivo (fue certificado platino en Estados Unidos) sin embargo años más tarde la cantante neoyorquina expresó su descontento hacia Love & Life, el cual no obtuvo el impacto comercial que ella esperaba ya que las ventas obtenidas se quedaron muy lejos de las conseguidas por ‘No More Drama’ y los singles tampoco ocuparon posiciones tan altas como los sencillos de aquel disco. Pese a que Love & Life es un álbum sólido dentro del subgénero Hip Hop-Soul, Mary sintió que resultó una decepción para sus fans ya que las expectativas puestas en él eran muy altas debido al éxito conseguido por los legendarios discos ‘What’s the 411?’ y ‘My Life’ y la química existente con Diddy durante la producción y grabación de dichos álbumes no se produjo años más tarde en la creación de Love & Life. En resumen, este trabajo puede que no lograse el impacto comercial que sí que obtuvieron sus dos primeros álbumes o ‘No More Drama’, pero se trata de un buen álbum dentro del R&B y el Hip Hop-Soul, un nicho donde Mary fue la auténtica precursora y su mayor exponente. Puntuación: 7’5/10.

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios de la década del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como «Bills Bills Bills» o «Say My Name», dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a «The Writing’s on The Wall», el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con «The Writing’s On The Wall», que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como «Independent Women», «Survivor» o «Bootylicious», pertenecientes a su tercer disco «Survivor», se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum «Survivor» Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía. Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado «Destiny Fulfilled», en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como «Soldier», «Lose My Breath» o «Girl». Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

dd5d2c37dfba3c715fa871df3d5a19f0.600x600x1Aaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado «Age Ain’t Nothing But a Number». En 1996 publicó su segundo disco «One In A Million», en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, «If Your Girl Only Knew» fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. «One In a Million» se considera uno de los álbumes más influyentes en la música negra de los 90 y con él Aaliyah re-definió el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película «Romeo Must Die» y contribuyó a la banda sonora con el tema «Try Again», que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos. 2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, «More Than A Woman» y «Rock The Boat», tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de «Aaliyah» se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos «Try Again», perteneciente a la banda sonora de «Romeo Must Die», película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. Dentro de su trayectoria destacan temas como «Are You That Somebody?», un marchoso tema que contenía el habitual sonido R&B de los 90 de su íntimo colaborador Timbaland o «We Need a Resolution», un moderno tema R&B que fue primer single del disco Aaliyah. Tras su trágica desaparición se lanzó un single inédito llamado «Miss You», el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip-Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del «Hip-Hop Soul», género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, «My Life» y «What’s the 411?», que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o «No More Drama», publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron «Family Affair», el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema «No More Drama», que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso «Love & Life», el cual pretendía ser el sucesor de su aclamado álbum «My Life», Mary J Blige publicó en 2005 «The Breakthrough», un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, «Be Without You», compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de «One» junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado «Reflections (A Retrospective)». Su octavo álbum de estudio «Growing Pains» ocupó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero «My Life II… The Journey Continues», que se trataba de una secuela de su disco «My Life», no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como «la Biblia vocal» debido a sus numerosos y variados registros, además su música ha servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado «Never Say Never», que contaba con el single «The Boy Is Mine» junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como «Top of The World», «Almost Doesn’t Count» o la emotiva balada «Have U Ever?», que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. «Never Say Never» destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de «Another Day In Paradise» de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. «Full Moon», su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas «What About Us?», el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y «Full Moon», que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron convirtiéndose en el primer fracaso comercial de la cantante. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, quien produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles «Talk About Our Love» junto al rapero Kanye West y «Afrodisiac» fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco recopilatorio de grandes éxitos, «The Best of Brandy», la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con «Right Here (Departed)», el anticipo de su quinto álbum de estudio «Human», en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, «Two Eleven», y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single «Put It Down» junto al cantante Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en «The Boy Is Mine», que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles «The Boy Is Mine» junto a Brandy, «The First Night» o su versión de «Angel of Mine», todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con «All Eyez On Me», su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de «After The Storm», que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single «So Gone» con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. «The Makings of Me» fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como «Everytime The Beat Drop» y «A Dozen Roses», producido por Missy Elliott.

Con «Still Standing», su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single «Everything To Me». Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto «The Boy Is Mine» en el single «It All Belongs To Me» perteneciente a «New Life», su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde sólo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas y su profunda y grave voz Soul, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio «Secrets» volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como «You’re Makin’ Me High» o «Un-Break My Heart», obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum «The Heat» incorporó temas mas bailables a su repertorio como «He Wasn’t Man Enough», otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de «The Heat» en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum «More Than A Woman» fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, «Hit The Freeway», un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco «Libra», ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV «Dancing With The Stars» y publicó su sexto álbum «Pulse» con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado «Love, Marriage & Divorce», que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con «CrazySexyCool», su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, «Waterfalls» y «Creep» llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con «FanMail», el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. «FanMail» debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos «No Scrubs» y «Unpretty», los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como «Fantasy», «Always Be My Baby» o «One Sweet Day» junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en «Daydream» Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado «Honey», fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, «My All», una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el Soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con «Fallin», un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. «A Woman’s Worth» fue el segundo single de «Songs in A Minor» y también gozó de buena acogida. Gracias al éxito comercial de estos temas, el álbum fue certificado multi-platino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. «Songs in A Minor» recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con «The Diary of Alicia Keys», que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles «You Don’t Know My Name» Y «If I Ain’t Got You», los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales. «No One», el single que presentaba su tercer álbum de estudio, «As I Am», logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit «Fallin». De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como «Superwoman».

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, «The Element of Freedom», en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo Soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, «Girl On Fire» que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo. Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a la legendaria cantante Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generaciones de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Durante su carrera musical, la hermana menor de Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y cosechado gran éxito con sus singles, entre los que destacan el icónico «Rhythm Nation», el bailable «Together Again» de su álbum Velvet Rope, «All For You», del disco homónimo o «Doesn’t Really Matter», perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl de 2004, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. «Damita Jo», publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas y no lograron entrar en la lista Billboard. Su siguiente álbum, llamado «20 Years Old» en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de «Call On Me» junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, «Discipline», fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, «Feedback», producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. En «Discipline» dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han sido los responsables de sus mayores hits, y empezó a contar con otros productores como StarGate, Jermaine Dupri o Darkchild. Durante su trayectoria, Janet Jackson ha destacado más que por su voz (que tiene un registro muy limitado) por sus habilidad como bailarina y show-woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero «The Notorious B.I.G.», en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy «I’ll Be Missing You», que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G. Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente «Faith», fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos «Keep The Faith» y «Faithfully» publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos.

The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, «Something About Faith», que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en «R&B Divas» además de grabar un disco junto a sus compañeras. Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, «Incomparable», publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum «Dangerously In Love», el cual contó con singles tan importantes como «Crazy In Love» junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, «Naughty Girl» o «Baby Boy», junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum «B’Day», que fue otro éxito de ventas gracias a temas como «Deja Vu», también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), «Beautiful Liar» o «Irreplaceable», que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum «I Am… Sasha Fierce», en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como «Single Ladies», que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, «If I Were A Boy» o «Halo». En su cuarto disco de estudio, llamado «4», se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas «What’s Luv» y «Always On Time», que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, «Foolish», que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. «Ashanti», su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron «Happy» y «Baby», ambos top 20 en la lista americana. Tras «Ashanti», la cantante publicó «Chapter II», que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles «Rock Wit U» y «Rain On Me». Su tercer álbum «Concrete Rose» alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. «Only U», el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio «The Declaration» fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single «The Way That I Love You», sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco «BraveHeart», cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado «The Way It Is», se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como «I Should Have Cheated» o «Love», además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show «Keyshia Cole: The Way It Is».

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado «Just Like Me» con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con «Let It Go» su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. «A Different Me», su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó «Trust», a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, «Calling All Hearts», que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single «I Ain’t Thru» junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum «Woman To Woman», que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single «Enough of No Love» junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, «Point of No Return», pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio «8701», que incluía temas imprescindibles del R&B como «U Remind Me» y «U Got It Bad», ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio «Confessions» el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso «Yeah!» fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles «Burn», el tema que da título al álbum y «My Boo», con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum «Here I Stand» tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single «Love In This Club», que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó «Raymond vs Raymond» que contó con el exitoso «DJ Got Us Falling In Love», su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum «Looking 4 Myself» Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el «Rey del R&B». R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran «I Believe I Can Fly», «Ignition», «I Wish», «Fiesta» o «The World’s Greatest» aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su música se encuadra dentro del R&B, aunque en sus inicios tomó influencias del sonido crunk y Hip-Hop, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles «Goodies», que fue #1 en Estados Unidos, «1, 2 Step» con la colaboración de Missy Elliott o «Oh» junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, «Ciara: The Evolution», marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron «Get Up», «Promise» y «Like A Boy», que fueron top 20 en la lista americana. Con «The Evolution» empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado «Fantasy Ride» en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single «Love Sex Magic» junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, «Basic Instinct», que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente «Ciara», que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single «Body Party», su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como «So Sick» y «Sexy Love», de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum «Because of You» también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte. Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album «The Year of the Gentleman» incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single «Closer» que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. «Miss Independent», el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco «Libra Scale» pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single «Beautiful Monster» que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado «R.E.D.», el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema «Let Me Love You» fue un éxito en las listas de todo el mundo. Junto al dúo de productores Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo ha sido uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han sido responsables de canciones de artistas de la talla de Rihanna, Céline Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado la presencia de Ne-Yo en sus temas, como Rihanna en «Hate That I Love You», «Knock You Down» de Keri Hilson, «Give Me Everything» de Pitbull, o más recientemente Céline Dion en «Incredible».

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema «Run It», su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue «Gimme That» producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum «Exclusive» que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles «Kiss Kiss», producido por T-Pain, y «With You» cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que «Forever», tema perteneciente a la re-edición de su disco «Exclusive», en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco «Graffiti», que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, «F.A.M.E.» y «Fortune» debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit «Loyal» junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables. Kelis debutó en el mundo de la música con «Caught Out There», que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es «Milkshake», el primer single de su tercer álbum «Tasty». Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single «Trick Me» también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum «Kelis Was Here» fue un fracaso comercial, y los singles lanzados «Bossy» y «Blinfold Me», a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente «Bossy» alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y «Lil Star», el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con «Food», su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con «I Gotta Make It», pero fue con su tercer álbum, «Ready», con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles. Su último disco de estudio, «Trigga», se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, «Chapter V», con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, «Dilemma» que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut «Simply Deep» supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado «Ms. Kelly». Su primer single, «Like This» junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de «Ms. Kelly», que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single «Work» el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, «Work» sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. «Ms. Kelly» contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en «When Love Takes Over», que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio «Here I Am», en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio «Talk A Good Game» que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single «Kisses Down Low» producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca. Su disco debut, titulado simplemente «LeToya», fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single «Torn» fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de «LeToya» y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: «She Don’t» el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, «Not Anymore», que tenía sonido retro soul, y «She Ain’t Got…», con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, «Regret» junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará «Until Then» y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado «Fearless», en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos «Need U Bad», que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es «Bust Your Windows», que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. «Dream Big», era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. «Fearless» llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. «Love Me Back» recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, «Holding You Down», seguido de otro de Salaam Remi, «10 Seconds», pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de «Love Me Back», Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado «Reality Show». Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, «Dumb» y «Forever Don’t Last» no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single «Between Me and You», pero fue su primer single «AM To PM» el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single «When You Look At Me» también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, «It’s About Time», fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, «Dip It Low», que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, «Whatever You Want», también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum «So Amazin», en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, «Say I», bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single «Us Against The World», pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland «The Way I Are» y «Scream», sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta «In A Perfect World…», el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, «Energy», pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo «Knock You Down» junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito «Turnin Me On» con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y «Return The Favor», un tema electro-R&B con la participación de Timbaland. A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, «No Boys Allowed», que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single «Pretty Girl Rock», que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema «Guetto Superstar», y años más tarde gracias a «Lady Marmalade» volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco «Fear of Flying», publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. «The Best of Me», producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, «Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)» el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. «Free», uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de «Fear Of Flying» y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema «Lady Marmalade» junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum «Moodring», que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single «My Love Is Like…Wo», producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, «Sugar & Spice» ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como una forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos musicales. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show «Love & Hip Hop» y publicó en 2013 su disco debut «Rebellious Soul» tras el éxito del single «V.S.O.P.» en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado «K. Michelle: My Life» publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio «Anybody Wanna Buy a Heart?», tras el single «Love ‘Em All». Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de «Born To Do It», su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut «Fill Me In» consiguió el #1 en las listas de ventas de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista  recién llegado al mundo de la música de origen británico. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. «Walking Away», el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco «Slicker Than Your Average» fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como «What’s Your Flava», «Hidden Agenda» o «Rise & Fall» con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum «The Story Goes…» apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit «All The Way», y «Trust Me», su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como «Insomnia», en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con «Trust Me». El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su «R&B made in Britain» por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema «Just A Friend», que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema «Let Me Love You», compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #13 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con «Go», su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio «D.N.A.» en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single «Break Up». Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit «Let Me Love You». Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single «Somebody Else» junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, «Hit’em Up Style (Oops!)». Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado «So Blu», que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema «Breathe», en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. «Make Me Wanna Scream» fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco «All I Have», producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, «Touch» en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, «1 Thing», logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, «Because I Love It», fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. «Take Control», el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, «Gotta Work», que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado «In Love & War», que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single «Make Her Feel Good» tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single «No Daddy», pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, «At That Point», pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles «Cause a Scene», junto a Flo Rida y «Sponsor» con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single «U Did That», pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show «Love & Hip Hop: New York» y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado «Unappreciated» y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single «Do It To It», un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado «The Truth» que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso «Killa» fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película «Step Up». Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum «Unleash The Dragon», que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single «Got To Get It» tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single «Thong Song» con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. «Thong Song» fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada «Incomplete» que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum «Return of Dragon», que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que «Dance For Me» sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, «Last Dragon», se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue «Oops! Oh My», producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, «Call Me», también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado «It’s Me Again» fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado «Simply Tweet».

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema «Beep Me 911» de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema «Where My Girls At», también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, «You Don’t Know» no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado «702» fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum «Star», en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, «Star», que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por «Me & U», el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single «Long Way 2 Go» fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente «Cassie», fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película «Street Dance», en la que también actuaba, con el tema «Is It You».

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría «Electro Love» y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como «Official Girl», producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o «King of Hearts», que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado «RockaByeBaby», en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término «one hit wonder» dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema «Need a Boss», con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. «Need a Boss» fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado «Cry No More», también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado «Point of No Return», que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.