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Crítica de “A” de Usher

usher-a-1539316987Desde que Beyoncé publicara por sorpresa su álbum homónimo y nuevamente lo hiciera con su siguiente disco Lemonade, muchos artistas le han seguido los pasos y han decidido lanzar sus álbumes sin previo aviso, con todos los riesgos que ello conlleva, ya que una intensa promoción previa a la publicación de un disco mediante el lanzamiento de uno o varios singles y las consabidas actuaciones y entrevistas en la TV para promocionar tu nueva música son imprescindibles para llamar la atención del público y era la estrategia habitual de cualquier artista hasta el momento. Sólo unos pocos afortunados como Beyoncé, una auténtica estrella mundial, se pueden permitir el lujo de lanzar discos sin previo aviso y aún así conseguir vender millones de copias en las primeras horas, gracias en parte al streaming y la música digital (en la época de los CD’s físicos sería imposible llevar a cabo una estrategia de este tipo). Recientemente, otro artista de talla mundial como Eminem ha hecho “un Beyoncé” y ha decidido publicar su último álbum por sorpresa, y no le ha ido nada mal, nuevamente por el gran apoyo del público que tiene el rapero y los millones de seguidores que posee en todo el mundo. Y esta misma semana, tras publicar en su cuenta de Instagram varias imágenes con audio (que juntas formaban la portada de un disco), el cantante Usher ha lanzado por sorpresa su nuevo trabajo discográfico, el noveno de su larga trayectoria musical. El titulo del álbum es simplemente A que hace referencia a la ciudad de Atlanta, donde el cantante vivió desde pequeño, ya que aunque nació en Austin, Texas, su familia se mudó a la capital de Georgia cuando Usher era sólo un niño. Este proyecto es en realidad un álbum colaborativo entre Usher y el productor musical Zaytoven, también originario de Atlanta, y no es la primera vez que trabajan juntos ya que Zaytoven produjo el tema “Papers” perteneciente al sexto álbum de estudio de Usher, llamado “Raymond v. Raymond”.

Aunque está catalogado como álbum, “A” es más bien un EP ya que está formado únicamente por 8 canciones, muy por debajo del estándar habitual de un álbum hoy en día. Este álbum está encuadrado dentro del R&B con gran influencia del sonido Trap y está compuesto en su mayoría por medios tiempos y temas down-tempo, como es habitual dentro de este subgénero del Hip-Hop, precisamente originario de Atlanta y otras ciudades del sur de Estados Unidos, donde surgió a finales de los 90 y principios del 2000 dentro del Southern Hip-Hop. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Stay At Home”, un tema Trap/R&B que abre el disco y cuenta con una de las dos únicas colaboraciones, en concreto del rapero Future (también nacido en Atlanta). El otro artista invitado en el álbum es el menos conocido rapero Gunna en el tema “Gift Shop”, en el que Usher utiliza una técnica sing-rap muy habitual dentro del Trap. Mi canción favorita del álbum es “ATA”, en la que Usher canta a su ciudad de origen y cuenta con un pegadizo estribillo. Otros temas que merecen ser comentados son “You Decide”, un medio tiempo R&B que contiene una cierta influencia reggae, “She Ain’t Tell Ya”, que se centra en un R&B más clásico, o la balada Soul “Say What U Want”, en la que Usher se transforma en un auténtico crooner y abandona el Trap. En resumen, aunque “A” sea un álbum muy breve y a priori no esté a la altura de sus anteriores discos, eso no quiere decir que sea un trabajo de baja calidad, ya que contiene canciones muy interesantes, una gran producción gracias a Zaytoven, y sobretodo la magnífica voz de Usher que siempre es un placer escuchar. Puntuación: 7/10.

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The Best of R&B: “Here I Stand” de Usher

87ae3dfb522b3cba606682c8365507ab.1000x1000x12004 fue uno de los años más importantes para la música estadounidense ya que tras unos años de recesión en la industria musical debido a la piratería y el descenso en las ventas de CD’s físicos, durante dicho año se lanzaron varios álbumes que obtuvieron grandes ventas y dieron un respiro a la complicada situación que vivía la industria musical por aquellos años. Sin duda uno de los discos que ayudaron a remontar la maltrecha situación que vivía la música en ese momento fue Confessions de Usher, el álbum más exitoso del 2004 y el segundo con mayores ventas de la década del 2000 en Estados Unidos, con más de 10 millones de copias vendidas en tierras americanas (donde fue certificado diamante) y 20 en todo el mundo. El 2004 fue definitivamente el año de Usher, ya que su éxito traspasó fronteras y asentó su fama fuera de Estados Unidos, convirtiéndose en uno de los artistas de R&B más importantes de la década. 4 de los 5 singles lanzados de Confessions (Yeah!, Burn, Confessions y My Boo) ocuparon el #1 en la lista americana y acumularon 28 semanas en la posición de honor de Billboard, algo inaudito hasta entonces, haciendo de Usher el artista más importante del 2004 y uno de los responsables de la buena situación que vivió la música negra durante aquel año. Tras la intensa promoción de Confessions y su correspondiente gira, el cantante nacido en Dallas se tomó unos años de descanso en los que aprovechó para disfrutar de su vida personal, ya que se casó en 2007 con la famosa estilista Tameka Foster, y meses más tarde fue padre de un niño, Usher Raymond V. 

En mayo de 2008, Usher regresó con Here I Stand, su quinto álbum de estudio, que estaba inspirado en todos los acontecimientos personales ocurridos recientemente, como el fallecimiento de su padre Usher Raymond III, su matrimonio con Tameka Foster y el nacimiento de su primer hijo. Este álbum reflejaba la madurez adquirida por Usher y tuvo el importante reto de ser el sucesor del exitoso Confessions, por ello muchas expectativas fueron puestas en este proyecto y el cantante se tomó su tiempo en completar la grabación del álbum. Una gran cantidad de compositores y productores musicales estuvieron implicados en Here I Stand como Jermaine Dupri (habitual colaborador de Usher), Danja, Dre & Vidal, Polow da Don, Tricky Stewart & The Dream, Will.I.Am o StarGate, para dar forma a un álbum compuesto principalmente por slow-jams (medios tiempos y baladas R&B/Soul) que seguían el patrón musical de Confessions aunque con un mayor número de temas up-tempo con influencia electro-pop y dance-pop, que hacía que el álbum resultara más bailable y marchoso. Aunque superar el tremendo éxito de Confessions era imposible, Here I Stand fue uno de los álbumes más importantes del 2008: debutó en el #1 en Estados Unidos con más de 430 mil copias vendidas en su primera semana, que aunque están muy lejos del millón de copias que movió Confessions en el mismo periodo de tiempo, es una cifra muy alta, sólo superada por Mariah Carey durante el 2008. Here I Stand fue certificado platino por ventas superiores al millón de unidades en tierras americanas, pero se considera un fracaso comercial con respecto a su álbum predecesor, que superó la barrera de los 10 millones de ejemplares en Estados Unidos. 

El primer single del álbum fue Love In This Club, un medio tiempo R&B con gran componente electrónico que contaba con la colaboración del rapero Young Jeezy y estaba producido por Polow da Don. Este pegadizo tema habla de seducir a una mujer en la pista de baile de una discoteca, destaca por las habilidades vocales de Usher y logró ocupar el #1 en la lista americana de singles, convirtiéndose en el octavo #1 del cantante afincado en Atlanta. Este single no sólo fue un éxito en Estados Unidos, sino que también gozó de gran acogida en el resto del mundo, donde fue top 10 en las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá, Francia o Alemania. Un remix de este tema, llamado Love In This Club Part II y que contaba con la participación de la cantante Beyoncé y el rapero Lil Wayne, fue lanzado como sencillo promocional, y por resultar tan diferente de la versión original pudo contabilizar de manera independiente en la lista Billboard, donde llegó al top 20. Como segundo single se extrajo Moving Mountains, una bonita balada R&B bajo la producción de Tricky Stewart y The Dream que hablaba de la fuerza del amor, que “mueve montañas”. Este tema destaca por las grandes habilidades vocales de Usher, ya que alterna su potente voz de tenor y el falsetto, sin embargo no tuvo buen rendimiento en las listas de venta y fue incapaz de entrar en el top 50 de Billboard a pesar de ser una de las mejores baladas lanzadas por Usher. Como muestra del lado más bailable y marchoso del álbum se lanzó como siguiente single What’s Your Name, el tema más up-tempo de Here I Stand con influencia del sonido electro-pop producido por Will.I.Am y en el que también participaba el famoso rapero y productor musical. El amor que Usher profesaba a su esposa Tameka es el tema recurrente en muchos de los temas del álbum, como el single Here I Stand, que da título al disco y se trata de una balada Soul compuesta entre otros por Usher y Polow da Don, producida por el dúo Dre & Vidal y que podemos considerarla un throwback a la música de Stevie Wonder. El último single lanzado del álbum fue Trading Places, una sensual balada mid-tempo R&B característica de Usher que recuerda a los slow jams del álbum Confessions y que podemos considerarlo un auténtico bed-banger. En resumen, Here I Stand es un buen álbum de R&B en el que encontramos a un Usher maduro y que canta al amor, pero tuvo la maldición de ser el sucesor de Confessions con todo lo que eso significa, por ello no logró el reconocimiento y mérito que se merecía, y siempre estará a su sombra, sin embargo es un buen trabajo. Puntuación: 7/10. Here I Stand – Amazon

The Best of R&B: “Confessions” de Usher

2004 podemos considerarlo como uno de los mejores años para el R&B y quizás uno de los últimos en los que este género tuvo una posición dominante dentro del mundo de la música, ya que años más tarde el R&B iniciaría una gran recesión y su viabilidad comercial descendería dramáticamente. Para hacernos una idea del tremendo impacto que tuvo este género musical, sólo basta decir que durante el 2004 todos los artistas que llegaron al #1 en la lista americana de singles eran afro-americanos y pertenecientes al R&B y Hip Hop. En 2004 se publicaron varios álbumes encuadrados dentro del R&B que dominaron las listas de ventas de Estados Unidos y reforzaron el estatus del R&B dentro del mundo de la música, destacando sin duda Confessions de Usher, que va a ser el protagonista de este post. El tremendo éxito comercial de este álbum y de otros como “Goodies” de Ciara fue visto como un signo de recuperación en las ventas de discos tras un par de años de recesión. Confessions debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de un millón de ejemplares vendidos en su primera semana a la venta, convirtiéndose en el primer álbum chart-topper de Usher en Estados Unidos y logrando varios récords: las mejores ventas en la primera semana de un artista R&B y las segundas mejores de un artista masculino. Confessions vendió 8 millones de copias en 2004, fue el álbum más exitoso del año y se convirtió en el segundo disco más vendido de la década. La longevidad de este álbum en la lista de ventas de Estados Unidos y su tremendo éxito comercial se debió al excepcional desempeño de los singles lanzados, ya que los 4 primeros sencillos extraídos alcanzaron el #1 en la lista americana y juntos acumularon nada más y nada menos que 28 semanas en el #1, todo un récord, lo que convirtió a Usher en el “rey de la música” durante el año 2004. Confessions es el álbum más personal y maduro de Usher hasta la fecha, ya que en él desnuda sus sentimientos acerca de su reciente ruptura sentimental con Chilli de TLC, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas R&B con influencia Hip Hop y Soul, y un par de temas up-tempo dirigidos a los clubs. Aunque su habitual colaborador Jermaine Dupri junto a Bryan-Michael Cox fueron los principales responsables de Confessions, un amplio rango de productores participaron en el álbum como Terry Lewis & Jimmy Jam, Dre & Vidal, Rich Harrison o Lil Jon.

El single presentación del álbum fue Yeah!, un tema R&B y Crunk up-tempo que a priori poco tenía que ver con el estilo de Usher pero que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 12 semanas consecutivas, y también fue #1 en Reino Unido y Australia. Este tema estaba producido por Lil Jon y contaba con la colaboración del rapero Ludacris (ambos procedentes de Atlanta, al igual que Usher) y fue la última adición a Confessions tras pensar su discográfica que el álbum necesitaba un tema potente y enérgico como primer single. Yeah! es un tema marchoso, pegadizo y bailable dirigido a los clubs, pero no reflejaba la esencia del disco. Burn, una balada R&B producida por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, fue lanzado como segundo single y en este caso sí que representaba el espíritu personal y autobiográfico del álbum, recibió buenas críticas y logró un gran éxito comercial, ya que reemplazó a Yeah! del #1 en la lista americana, posición que ocupó durante otras 8 semanas. El tercer single fue Confessions (Part II), otro de los temas de Jermaine Dupri para el álbum y que lideró la lista Billboard durante 2 semanas, expandiendo el reinado de Usher en el año 2004. El álbum fue re-editado meses más tarde con nuevos temas, entre los que se encontraban My Boo, una balada R&B/Soul que contaba con la participación de la cantante Alicia Keys y se mantuvo en la posición de honor de la lista americana durante 6 semanas. Como último single y broche de oro del álbum se lanzó Caught Up, uno de los pocos temas up-tempo de Confessions y definitivamente el más bailable y marchoso con permiso de Yeah!. Este pegadizo tema R&B/dance-pop producido por Dre & Vidal no logró llegar al #1 como los anteriores singles, pero aún así fue top 10, lo que puede considerarse todo un logro. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Throwback”, un tema R&B retro con un gran toque Soul que cuenta con el rap de Jadakiss, “Red Light”, la otra aportación de Lil Jon al disco y uno de los club-bangers de Confessions, “Follow Me”, que nos presenta a Usher como crooner, o Truth Hurts, otro de los medios tiempos R&B que hablaban de su reciente ruptura sentimental, tema presente en muchas de las canciones del disco.

Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox no sólo produjeron 3 de los singles #1 del álbum y una parte considerable de Confessions, sino que también fueron los responsables del éxito de “The Emancipation of Mimi”, el álbum que devolvió a Mariah Carey a su estatus de diva de la música tras un periodo comercial infructuoso, por lo que su importancia en la música en los años 2004 y 2005 fue innegable. Emancipation fue en 2005 el equivalente de Confessions en el año 2004, ya que también gozó de un tremendo éxito comercial, contó con varios singles #1 y fue otro de los responsables del buen momento que vivió el R&B y la música en general durante estos dos años antes de iniciar la industria musical otro retroceso. Sin duda Confessions es más que un simple álbum de R&B, ya fue el disco más vendido del año y el responsable de la gran presencia que tuvo el género durante ese año, además su carácter autobiográfico y personal fue muy bien recibido por los críticos musicales, convirtiéndose en el mejor álbum del cantante de toda su trayectoria y una verdadera joya dentro del R&B contemporáneo. Puntuación: 8/10. Confessions – Amazon

Hard II Love

usherhardiiloveEn 2012, el cantante americano Usher publicó su séptimo álbum de estudio, llamado Looking 4 Myself, el cual recibió algunas críticas negativas por su falta de consistencia y por introducir un nuevo sonido musical, llamado “pop revolucionario” que consistía en una mezcla de R&B, pop, Hip Hop y música electrónica, pero dicho sonido no fue del todo bien recibido por sus seguidores (acostumbrados a un estilo más urbano) ya que las ventas de este trabajo fueron más bajas de lo habitual y no será recordado como el álbum más memorable de la larga discografía de la estrella del R&B. Tras participar como coach en The Voice durante una temporada, Usher tenía previsto publicar su nuevo álbum, titulado UR, en 2014 y lanzó tres singles: Good Kisser, She Came To Give It To You y I Don’t Mind, pero no ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, a excepción del ultimo de ellos que alcanzó el top 20. Usher incluso promocionó su nueva música con el “UR Experience Tour”, pero tras esta gira el cantante abandonó el proyecto UR por razones desconocidas (aunque una de ellas fue la escasa atención obtenida por parte del público de los singles lanzados), se tomó un tiempo de descanso y volvió al estudio de grabación para dar forma a su octavo disco de estudio, cuyo título definitivo ha sido Hard II Love. Para este nuevo disco, el cantante de Atlanta ha vuelto a sus orígenes y ha recuperado su habitual sonido R&B, lo cual ha obtenido grandes elogios por parte de los críticos. El single presentación de este álbum ha sido No Limit, un tema electro-R&B con influencia Trap en el que colabora el rapero Young Thug y que ha logrado un moderado éxito en la lista americana de singles. En Hard II Love, Usher ha compuesto prácticamente la totalidad de los temas y se ha rodeado de productores relativamente poco conocidos, aunque también hay algunos nombres muy conocidos como The Dream & Tricky Stewart, Raphael Saadiq o D’Mile. Hard II Love – Amazon

El regreso de Usher

Usher blackMuchos artistas originalmente encuadrados en el género R&B se vieron seducidos por el dance y la musica electrónica y tras colaborar con DJ’s (en su mayoría con David Guetta) su música evolucionó hacia el electro-pop y el dance-pop para abrirse a un mayor público. Este es el caso de Kelly Rowland, Chris Brown, Ne-Yo o Usher, el protagonista de este post, quien tras participar en el single “Without You” de Guetta, decidió experimentar con este género musical a pesar de tener una leal base de fans que sigue su música R&B desde hace muchos años. Aunque Usher ya hizo sus pinitos con musica dance-pop en Versus (re-edición de su sexto álbum Raymond vs Raymond) y obtuvo gran éxito con temas como “Dj Got Us Falling In Love” o “More”, fue con su séptimo álbum de estudio “Looking 4 Myself” con el cual experimentó con la musica electrónica, que fusionó con R&B, pop y Hip Hop y creo un nuevo estilo que él mismo denominó “pop revolucionario”. Pese a este enfoque tan arriesgado y novedoso, dicho álbum recibió críticas negativas y yo personalmente lo considero uno de los menos consistentes y flojos de Usher. 

Usher-She-Came-To-Give-It-To-You-feat_-Nicki-MinajUltimamente se ha producido el efecto contrario, y muchos artistas urbanos cuya música evolucionó hacia el dance-pop, han decidido volver a sus orígenes y a sus raíces R&B. Ejemplos recientes son Jennifer Lopez y Kelly Rowland, que con sus últimos discos volvieron al R&B de sus inicios, o Chris Brown, Ne-Yo y Usher, que con sus inminentes nuevos discos han prometido regresar a sus raíces más urbanas. Usher publicará su octavo álbum de estudio en noviembre y se llamará UR al igual que la gira que lo acompañará, que tendrá por título “The UR Experience”. El single presentación del disco fue “Good Kisser”, un tema midtempo R&B muy en la línea de los primeros singles que Usher lanza de cada disco, mientras que el segundo single es She Came To Give It To You, un marchoso tema R&B con influencias Funk producido por Pharrell Williams, que es un habitual colaborador de Usher, ya que ha trabajado con él tanto en solitario como en su antiguo grupo de productores The Neptunes. Este tema cuenta con la participación de la rapera Nicki Minaj, presente en prácticamente en todos los nuevos temas de la temporada, y que ya colaboró junto a Usher en el tema “Lil Freak” de su álbum Raymond vs Raymond.

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra. The Boy Is Mine – Amazon

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época. The Writing’s On The Wall – Amazon

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos. The Writing’s On The Wall – Amazon

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano. Can’t Take Me Home – Amazon

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B. On The 6 – Amazon

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado “Dangerously In Love”, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum. No More Drama – Amazon

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B uptempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. The Breakthrough – Amazon

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009. Year Of The Gentleman – Amazon

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial. 8701 – Amazon

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias a la letra de la canción y su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. Survivor – Amazon

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año. As I Am – Amazon

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban. Hey Kandi – Amazon

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

Crítica de “Looking 4 Myself” de Usher

Es un hecho que en los últimos años muchos artistas afroamericanos se han alejado del sonido R&B y Soul con el que les hemos asociado siempre para moverse hacia el dance-pop y la música electrónica. El “efecto Guetta”, es decir, las numerosas colaboraciones que los DJ’s más importantes han hecho con los artistas urbanos, han pervertido de alguna manera el estilo tradicional R&B, y tras participar en temas dance y house, muchos de estos artistas se han visto seducidos por este sonido moderno y dirigido a las pistas de baile y se han movido en esta dirección con lo que han ganado adeptos, pero han perdido sus raíces urbanas. ¿Evolución natural u oportunismo? Artistas como Ne-Yo, Kelly Rowland, Jason Derülo, Chris Brown, Usher o Rihanna han dejado a un lado el R&B de sus primeros álbumes y se han “subido al carro” de los nuevos sonidos electrónicos, con los que han gozado de gran éxito en las pistas de baile y les ha permitido acceder a un público mas amplio. Sin embargo, sigue habiendo cantantes que permanecen fieles al R&B y Soul más convencional, como R.Kelly, Brandy, Mary J Blige, Keyshia Cole o Monica, y es de agradecer que continúen haciendo buena música negra alejados de las modas recientes, como el sonido electro-pop, que satura las radios.

Nuestro protagonista, Usher Raymond, es uno de los cantantes masculinos de R&B más importantes de todos los tiempos, ha vendido más de 60 millones de discos con sus seis primeros álbumes y es uno de los artistas más completos de este género, puesto que combina perfectamente buena voz, baile y atractivo físico. En su anterior álbum “Raymond Vs Raymond” y su posterior re-edición, llamada Versus, Usher experimentó con el sonido electro-pop y dance-pop, y gracias a temas como “OMG”, “DJ Got Us Fallin’ in Love” o “More” consiguió expandir su fama a muchos países donde el R&B no es muy popular, como es el caso de España. En su nuevo álbum, titulado Looking 4 Myself, Usher ha seguido por esta senda, ya que aunque las baladas y medios tiempos R&B y las colaboraciones Hip Hop siguen estando presentes, hay un componente electrónico muy importante y su sonido general se desvía hacia el dance-pop. Usher comentó que para este album había creado el sonido “pop revolucionario”, que consiste en una mezcla de pop, R&B, Hip Hop y música electrónica. Looking 4 Myself debutó en la posición de honor de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en su cuarto álbum #1 de Usher, pero las cifras vendidas en la primera semana fueron muy inferiores a las de sus últimos trabajos discográficos. Usher ha compuesto la mayoría de las canciones presentes en el álbum y entre los productores involucrados se encuentran Danja, Rico Love, Jim Jonsin, Pharrell Williams, Max Martin o Will.I.Am. Llama la atención que Jermaine Dupri, colaborador habitual de Usher y máximo responsable de sus álbumes My Way, 8701 y Confessions, no participa en Looking 4 Myself.

Scream, el segundo single en Estados Unidos y primero lanzado de manera internacional, se ha convertido en un éxito en las radios y listas de venta de todo el mundo, alcanzando el top 10 en Reino Unido, Estados Unidos y Canadá. Producido por el rey midas del pop Max Martin, Scream comparte similitudes con “DJ Got Us Fallin’ in Love”, también producido por Martin, y está claramente enfocado a las pistas de baile debido a su sonido dance-pop. Climax, el primer single lanzado de Looking 4 Myself y que destacaba por su sonido hipnótico y ambiental, y Lemme See, un clásico tema R&B con influencia Hip-Hop que cuenta con la colaboración del rapero Rick Ross y fue el tercer single extraído, son mis dos temas favoritos del álbum. El siguiente single que se extraerá de “Looking 4 Myself” será Numb, uno de los temas más bailables que podemos encontrar en el álbum y producido por Swedish House Mafia, de ahí el sonido electrónico del tema. En resumen, Looking 4 Myself resulta muy diferente a Confessions o 8701 (sus dos mejores trabajos hasta la fecha) ya que añade al habitual estilo R&B de Usher un toque electrónico y moderno que le ha hecho más accesible al formato de radio pop y le ha abierto las puertas de un mayor público, y aunque no es un álbum de baja calidad, resulta menos cohesivo que sus últimos trabajos y no termina de enganchar ya que hay bastantes temas de relleno. Puntuación: 6’5/10. Looking 4 Myself – Amazon