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The Best of R&B: “Here I Stand” de Usher

87ae3dfb522b3cba606682c8365507ab.1000x1000x12004 fue uno de los años más importantes para la música estadounidense ya que tras unos años de recesión en la industria musical debido a la piratería y el descenso en las ventas de CD’s físicos, durante dicho año se lanzaron varios álbumes que obtuvieron grandes ventas y dieron un respiro a la complicada situación que vivía la industria musical por aquellos años. Sin duda uno de los discos que ayudaron a remontar la maltrecha situación que vivía la música en ese momento fue Confessions de Usher, el álbum más exitoso del 2004 y el segundo con mayores ventas de la década del 2000 en Estados Unidos, con más de 10 millones de copias vendidas en tierras americanas (donde fue certificado diamante) y 20 en todo el mundo. El 2004 fue definitivamente el año de Usher, ya que su éxito traspasó fronteras y asentó su fama fuera de Estados Unidos, convirtiéndose en uno de los artistas de R&B más importantes de la década. 4 de los 5 singles lanzados de Confessions (Yeah!, Burn, Confessions y My Boo) ocuparon el #1 en la lista americana y acumularon 28 semanas en la posición de honor de Billboard, algo inaudito hasta entonces, haciendo de Usher el artista más importante del 2004 y uno de los responsables de la buena situación que vivió la música negra durante aquel año. Tras la intensa promoción de Confessions y su correspondiente gira, el cantante nacido en Dallas se tomó unos años de descanso en los que aprovechó para disfrutar de su vida personal, ya que se casó en 2007 con la famosa estilista Tameka Foster, y meses más tarde fue padre de un niño, Usher Raymond V. 

En mayo de 2008, Usher regresó con Here I Stand, su quinto álbum de estudio, que estaba inspirado en todos los acontecimientos personales ocurridos recientemente, como el fallecimiento de su padre Usher Raymond III, su matrimonio con Tameka Foster y el nacimiento de su primer hijo. Este álbum reflejaba la madurez adquirida por Usher y tuvo el importante reto de ser el sucesor del exitoso Confessions, por ello muchas expectativas fueron puestas en este proyecto y el cantante se tomó su tiempo en completar la grabación del álbum. Una gran cantidad de compositores y productores musicales estuvieron implicados en Here I Stand como Jermaine Dupri (habitual colaborador de Usher), Danja, Dre & Vidal, Polow da Don, Tricky Stewart & The Dream, Will.I.Am o StarGate, para dar forma a un álbum compuesto principalmente por slow-jams (medios tiempos y baladas R&B/Soul) que seguían el patrón musical de Confessions aunque con un mayor número de temas up-tempo con influencia electro-pop y dance-pop, que hacía que el álbum resultara más bailable y marchoso. Aunque superar el tremendo éxito de Confessions era imposible, Here I Stand fue uno de los álbumes más importantes del 2008: debutó en el #1 en Estados Unidos con más de 430 mil copias vendidas en su primera semana, que aunque están muy lejos del millón de copias que movió Confessions en el mismo periodo de tiempo, es una cifra muy alta, sólo superada por Mariah Carey durante el 2008. Here I Stand fue certificado platino por ventas superiores al millón de unidades en tierras americanas, pero se considera un fracaso comercial con respecto a su álbum predecesor, que superó la barrera de los 10 millones de ejemplares en Estados Unidos. El primer single del álbum fue Love In This Club, un medio tiempo R&B con gran componente electrónico que contaba con la colaboración del rapero Young Jeezy y estaba producido por Polow da Don. Este pegadizo tema habla de seducir a una mujer en la pista de baile de una discoteca, destaca por las habilidades vocales de Usher y logró ocupar el #1 en la lista americana de singles, convirtiéndose en el octavo #1 del cantante afincado en Atlanta. Este single no sólo fue un éxito en Estados Unidos, sino que también gozó de gran acogida en el resto del mundo, donde fue top 10 en las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá, Francia o Alemania. Un remix de este tema, llamado Love In This Club Part II y que contaba con la participación de la cantante Beyoncé y el rapero Lil Wayne, fue lanzado como sencillo promocional, y por resultar tan diferente de la versión original pudo contabilizar de manera independiente en la lista Billboard, donde llegó al top 20. Como segundo single se extrajo Moving Mountains, una bonita balada R&B bajo la producción de Tricky Stewart y The Dream que hablaba de la fuerza del amor, que “mueve montañas”. Este tema destaca por las grandes habilidades vocales de Usher, ya que alterna su potente voz de tenor y el falsetto, sin embargo no tuvo buen rendimiento en las listas de venta y fue incapaz de entrar en el top 50 de Billboard a pesar de ser una de las mejores baladas lanzadas por Usher. Como muestra del lado más bailable y marchoso del álbum se lanzó como siguiente single What’s Your Name, el tema más up-tempo de Here I Stand con influencia del sonido electro-pop producido por Will.I.Am y en el que también participaba el famoso rapero y productor musical. El amor que Usher profesaba a su esposa Tameka es el tema recurrente en muchos de los temas del álbum, como el single Here I Stand, que da título al disco y se trata de una balada Soul compuesta entre otros por Usher y Polow da Don, producida por el dúo Dre & Vidal y que podemos considerarla un throwback a la música de Stevie Wonder. El último single lanzado del álbum fue Trading Places, una sensual balada mid-tempo R&B característica de Usher que recuerda a los slow jams del álbum Confessions y que podemos considerarlo un auténtico bed-banger. En resumen, Here I Stand es un buen álbum de R&B en el que encontramos a un Usher maduro y que canta al amor, pero tuvo la maldición de ser el sucesor de Confessions con todo lo que eso significa, por ello no logró el reconocimiento y mérito que se merecía, y siempre estará a su sombra, sin embargo es un buen trabajo. Puntuación: 7/10. Here I Stand – Amazon

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The Best of R&B: “Confessions” de Usher

2004 podemos considerarlo como uno de los mejores años para el R&B y quizás uno de los últimos en los que este género tuvo una posición dominante dentro del mundo de la música, ya que años más tarde el R&B iniciaría una gran recesión y su viabilidad comercial descendería dramáticamente. Para hacernos una idea del tremendo impacto que tuvo este género musical, sólo basta decir que durante el 2004 todos los artistas que llegaron al #1 en la lista americana de singles eran afro-americanos y pertenecientes al R&B y Hip Hop. En 2004 se publicaron varios álbumes encuadrados dentro del R&B que dominaron las listas de ventas de Estados Unidos y reforzaron el estatus del R&B dentro del mundo de la música, destacando sin duda Confessions de Usher, que va a ser el protagonista de este post. El tremendo éxito comercial de este álbum y de otros como “Goodies” de Ciara fue visto como un signo de recuperación en las ventas de discos tras un par de años de recesión. Confessions debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de un millón de ejemplares vendidos en su primera semana a la venta, convirtiéndose en el primer álbum chart-topper de Usher en Estados Unidos y logrando varios récords: las mejores ventas en la primera semana de un artista R&B y las segundas mejores de un artista masculino. Confessions vendió 8 millones de copias en 2004, fue el álbum más exitoso del año y se convirtió en el segundo disco más vendido de la década. La longevidad de este álbum en la lista de ventas de Estados Unidos y su tremendo éxito comercial se debió al excepcional desempeño de los singles lanzados, ya que los 4 primeros sencillos extraídos alcanzaron el #1 en la lista americana y juntos acumularon nada más y nada menos que 28 semanas en el #1, todo un récord, lo que convirtió a Usher en el “rey de la música” durante el año 2004. Confessions es el álbum más personal y maduro de Usher hasta la fecha, ya que en él desnuda sus sentimientos acerca de su reciente ruptura sentimental con Chilli de TLC, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas R&B con influencia Hip Hop y Soul, y un par de temas up-tempo dirigidos a los clubs. Aunque su habitual colaborador Jermaine Dupri junto a Bryan-Michael Cox fueron los principales responsables de Confessions, un amplio rango de productores participaron en el álbum como Terry Lewis & Jimmy Jam, Dre & Vidal, Rich Harrison o Lil Jon.

El single presentación del álbum fue Yeah!, un tema R&B y Crunk up-tempo que a priori poco tenía que ver con el estilo de Usher pero que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 12 semanas consecutivas, y también fue #1 en Reino Unido y Australia. Este tema estaba producido por Lil Jon y contaba con la colaboración del rapero Ludacris (ambos procedentes de Atlanta, al igual que Usher) y fue la última adición a Confessions tras pensar su discográfica que el álbum necesitaba un tema potente y enérgico como primer single. Yeah! es un tema marchoso, pegadizo y bailable dirigido a los clubs, pero no reflejaba la esencia del disco. Burn, una balada R&B producida por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, fue lanzado como segundo single y en este caso sí que representaba el espíritu personal y autobiográfico del álbum, recibió buenas críticas y logró un gran éxito comercial, ya que reemplazó a Yeah! del #1 en la lista americana, posición que ocupó durante otras 8 semanas. El tercer single fue Confessions (Part II), otro de los temas de Jermaine Dupri para el álbum y que lideró la lista Billboard durante 2 semanas, expandiendo el reinado de Usher en el año 2004. El álbum fue re-editado meses más tarde con nuevos temas, entre los que se encontraban My Boo, una balada R&B/Soul que contaba con la participación de la cantante Alicia Keys y se mantuvo en la posición de honor de la lista americana durante 6 semanas. Como último single y broche de oro del álbum se lanzó Caught Up, uno de los pocos temas up-tempo de Confessions y definitivamente el más bailable y marchoso con permiso de Yeah!. Este pegadizo tema R&B/dance-pop producido por Dre & Vidal no logró llegar al #1 como los anteriores singles, pero aún así fue top 10, lo que puede considerarse todo un logro. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Throwback”, un tema R&B retro con un gran toque Soul que cuenta con el rap de Jadakiss, “Red Light”, la otra aportación de Lil Jon al disco y uno de los club-bangers de Confessions, “Follow Me”, que nos presenta a Usher como crooner, o Truth Hurts, otro de los medios tiempos R&B que hablaban de su reciente ruptura sentimental, tema presente en muchas de las canciones del disco.

Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox no sólo produjeron 3 de los singles #1 del álbum y una parte considerable de Confessions, sino que también fueron los responsables del éxito de “The Emancipation of Mimi”, el álbum que devolvió a Mariah Carey a su estatus de diva de la música tras un periodo comercial infructuoso, por lo que su importancia en la música en los años 2004 y 2005 fue innegable. Emancipation fue en 2005 el equivalente de Confessions en el año 2004, ya que también gozó de un tremendo éxito comercial, contó con varios singles #1 y fue otro de los responsables del buen momento que vivió el R&B y la música en general durante estos dos años antes de iniciar la industria musical otro retroceso. Sin duda Confessions es más que un simple álbum de R&B, ya fue el disco más vendido del año y el responsable de la gran presencia que tuvo el género durante ese año, además su carácter autobiográfico y personal fue muy bien recibido por los críticos musicales, convirtiéndose en el mejor álbum del cantante de toda su trayectoria y una verdadera joya dentro del R&B contemporáneo. Confessions – Amazon

Hard II Love

usherhardiiloveEn 2012, el cantante americano Usher publicó su séptimo álbum de estudio, llamado Looking 4 Myself, el cual recibió algunas críticas negativas por su falta de consistencia y por introducir un nuevo sonido musical, llamado “pop revolucionario” que consistía en una mezcla de R&B, pop, Hip Hop y música electrónica, pero dicho sonido no fue del todo bien recibido por sus seguidores (acostumbrados a un estilo más urbano) ya que las ventas de este trabajo fueron más bajas de lo habitual y no será recordado como el álbum más memorable de la larga discografía de la estrella del R&B. Tras participar como coach en The Voice durante una temporada, Usher tenía previsto publicar su nuevo álbum, titulado UR, en 2014 y lanzó tres singles: Good Kisser, She Came To Give It To You y I Don’t Mind, pero no ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, a excepción del ultimo de ellos que alcanzó el top 20. Usher incluso promocionó su nueva música con el “UR Experience Tour”, pero tras esta gira el cantante abandonó el proyecto UR por razones desconocidas (aunque una de ellas fue la escasa atención obtenida por parte del público de los singles lanzados), se tomó un tiempo de descanso y volvió al estudio de grabación para dar forma a su octavo disco de estudio, cuyo título definitivo ha sido Hard II Love. Para este nuevo disco, el cantante de Atlanta ha vuelto a sus orígenes y ha recuperado su habitual sonido R&B, lo cual ha obtenido grandes elogios por parte de los críticos. El single presentación de este álbum ha sido No Limit, un tema electro-R&B con influencia Trap en el que colabora el rapero Young Thug y que ha logrado un moderado éxito en la lista americana de singles. En Hard II Love, Usher ha compuesto prácticamente la totalidad de los temas y se ha rodeado de productores relativamente poco conocidos, aunque también hay algunos nombres muy conocidos como The Dream & Tricky Stewart, Raphael Saadiq o D’Mile. Hard II Love – Amazon

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como “Bills Bills Bills” o “Say My Name”, dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a “The Writing’s on The Wall”, el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con “The Writing’s On The Wall”, que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como “Independent Women”, “Survivor” o “Bootylicious”, pertenecientes a su tercer disco “Survivor”, se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum “Survivor” Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía.

Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado “Destiny Fulfilled”, en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como “Soldier”, “Lose My Breath” o “Girl”. Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

aaliyahAaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado “Age Ain’t Nothing But a Number”. En 1996 publicó su segundo disco “One In A Million”, en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, “If Your Girl Only Knew” fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. “One In a Million” se considera un álbum esencial en la música negra de los 90 y con él Aaliyah ayudó a definir el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película “Romeo Must Die” y contribuyó a la banda sonora con el tema “Try Again”, que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos.

2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, “More Than A Woman” y “Rock The Boat”, tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de “Aaliyah” se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos “Try Again”, perteneciente a la banda sonora de “Romeo Must Die”, película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. De su trayectoria también destacan temas como “We Need A Resolution”, que fue primer single del disco Aaliyah o “Are You That Somebody”, que contenía el típico sonido R&B de los 90 de Timbaland, del cual fue protegida la cantante y con el que trabajó en sus temas más famosos. Tras su fallecimiento se lanzó un single inédito llamado “Miss You”, el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del “Hip-Hop Soul”, género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, “My Life” y “What’s the 411?”, que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o “No More Drama”, publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron “Family Affair”, el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema “No More Drama”, que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso “Love & Life”, que pretendía ser el sucesor del aclamado álbum “My Life”, Mary J Blige publicó en 2005 “The Breakthrough”, un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, “Be Without You”, compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de “One” junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado “Reflections (A Retrospective)”.

Su octavo álbum de estudio “Growing Pains” debutó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero “My Life II… The Journey Continues”, que se trataba de una secuela de su disco “My Life”, no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy sin duda es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como “la Biblia vocal” debido a sus numerosos y variados registros, además su música han servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado “Never Say Never”, que contaba con el single “The Boy Is Mine” junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue muy un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como “Top of The World”, “Almost Doesn’t Count” o la emotiva balada “Have U Ever?”, que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. “Never Say Never” destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de “Another Day In Paradise” de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. “Full Moon”, su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas “What About Us?”, el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y “Full Moon”, que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron a pesar de ser uno de sus mejores discos. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, que produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles “Talk About Our Love” con Kanye West y “Afrodisiac” fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco de grandes éxitos, “The Best of Brandy”, la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con “Right Here (Departed)”, el anticipo de su quinto álbum de estudio “Human”, en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, “Two Eleven”, y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single “Put It Down” junto a Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en “The Boy Is Mine”, que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles “The Boy Is Mine” junto a Brandy, “The First Night” o su versión de “Angel of Mine”, todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con “All Eyez On Me”, su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de “After The Storm”, que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single “So Gone” con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. “The Makings of Me” fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como “Everytime The Beat Drop” y “A Dozen Roses”, producido por Missy Elliott.

Con “Still Standing”, su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que fue recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single “Everything To Me”. Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto “The Boy Is Mine” en el tema “It All Belongs To Me” perteneciente a “New Life”, su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde solo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B y Soul es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio “Secrets” volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como “You’re Makin’ Me High” o “Un-Break My Heart”, obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum “The Heat” incorporó temas mas bailables a su repertorio como “He Wasn’t Man Enough”, otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de “The Heat” en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum “More Than A Woman” fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, “Hit The Freeway”, un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco “Libra”, ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV “Dancing With The Stars” y publicó su sexto álbum “Pulse” con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado “Love, Marriage & Divorce”, que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con “CrazySexyCool”, su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, “Waterfalls” y “Creep” llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con “FanMail”, el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. “FanMail” debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos “No Scrubs” y “Unpretty”, los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como “Fantasy”, “Always Be My Baby” o “One Sweet Day” junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en “Daydream” Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado “Honey”, fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, “My All”, una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con “Fallin”, un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. “A Woman’s Worth” fue el segundo single de “Songs in A minor” que también tuvo buena acogida. Gracias a estos temas, este álbum fue certificado multiplatino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. “Songs in A Minor” recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con “The Diary of Alicia Keys”, que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles “You Don’t Know My Name”o “If I Ain’t Got you” los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta. “No One”, el single que presentaba su tercer album de estudio, “As I Am”, logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit “Fallin”. De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como “Superwoman”.

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, “The Element of Freedom”, en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, “Girl On Fire” que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo.

Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generación de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. La hermana menor del legendario Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y ha tenido infinidad de singles que han sido hits, entre los que destacan “Together Again”, de su álbum Velvet Rope, “All For You”, del disco homónimo o “Doesn’t Really Matter”, perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. “Damita Jo”, publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas. Su siguiente álbum, llamado “20 Years Old” en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de “Call On Me” junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, “Discipline”, fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, “Feedback”, producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. Con “Discipline” dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han creado sus mayores hits y han trabajado con ella durante años, y empezó a contar con otros productores como Stargate, Jermaine Dupri o Darkchild.

Janet Jackson ha destacado más que por su voz, que tiene un registro muy limitado, por su habilidad como bailarina y show woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero “The Notorious B.I.G.”, en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy “I’ll Be Missing You”, que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G.

Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente “Faith”, fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos “Keep The Faith” y “Faithfully” publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos. The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, “Something About Faith”, que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en “R&B Divas” además de grabar un disco junto a sus compañeras.

Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, “Incomparable”, publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum “Dangerously In Love”, el cual contó con singles tan importantes como “Crazy In Love” junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, “Naughty Girl” o “Baby Boy”, junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum “B’Day”, que fue otro éxito de ventas gracias a temas como “Deja Vu”, también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), “Beautiful Liar” o “Irreplaceable”, que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum “I Am… Sasha Fierce”, en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como “Single Ladies”, que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, “If I Were A Boy” o “Halo”. En su cuarto disco de estudio, llamado “4”, se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas “What’s Luv” y “Always On Time”, que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, “Foolish”, que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. “Ashanti”, su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron “Happy” y “Baby”, ambos top 20 en la lista americana.

Tras “Ashanti”, la cantante publicó “Chapter II”, que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles “Rock Wit U” y “Rain On Me”. Su tercer álbum “Concrete Rose” alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. “Only U”, el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio “The Declaration” fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single “The Way That I Love You”, sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco “BraveHeart”, cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado “The Way It Is”, se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como “I Should Have Cheated” o “Love”, además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show “Keyshia Cole: The Way It Is”.

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado “Just Like Me” con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con “Let It Go” su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. “A Different Me”, su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó “Trust”, a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, “Calling All Hearts”, que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single “I Ain’t Thru” junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum “Woman To Woman”, que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single “Enough of No Love” junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, “Point of No Return”, pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio “8701”, que incluía temas imprescindibles del R&B como “U Remind Me” y “U Got It Bad”, ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio “Confessions” el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso “Yeah!” fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles “Burn”, el tema que da título al álbum y “My Boo”, con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum “Here I Stand” tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single “Love In This Club”, que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó “Raymond vs Raymond” que contó con el exitoso “DJ Got Us Falling In Love”, su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum “Looking 4 Myself” Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el “Rey del R&B”. R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran “I Believe I Can Fly”, “Ignition”, “I Wish”, “Fiesta” o “The World’s Greatest” aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su estilo musical predominante ha sido el R&B, aunque también ha tomado influencias del crunk y el Hip Hop en sus primeros discos, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles “Goodies”, que fue #1 en Estados Unidos, “1, 2 Step” con la colaboración de Missy Elliott o “Oh” junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, “Ciara: The Evolution”, marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron “Get Up”, “Promise” y “Like A Boy”, que fueron top 20 en la lista americana. Con “The Evolution” empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado “Fantasy Ride” en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single “Love Sex Magic” junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, “Basic Instinct”, que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente “Ciara”, que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single “Body Party”, su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como “So Sick” y “Sexy Love”, de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum “Because of You” también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte.

Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album “The Year of the Gentleman” incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single “Closer” que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. “Miss Independent”, el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco “Libra Scale” pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single “Beautiful Monster” que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado “R.E.D.”, el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema “Let Me Love You” fue un éxito en las listas de todo el mundo.

Junto a Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo es uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han trabajado con gran cantidad de artistas, como Rihanna, Celine Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado su presencia en sus temas, como Rihanna en “Hate That I Love You”, “Knock You Down” de Keri Hilson, “Give Me Everything” de Pitbull, o más recientemente Celine Dion en “Incredible”.

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema “Run It”, su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue “Gimme That” producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum “Exclusive” que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles “Kiss Kiss”, producido por T-Pain, y “With You” cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que “Forever”, tema perteneciente a la re-edición de su disco “Exclusive”, en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco “Graffiti”, que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, “F.A.M.E.” y “Fortune” debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit “Loyal” junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables.

Kelis debutó en el mundo de la música con “Caught Out There”, que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es “Milkshake”, el primer single de su tercer álbum “Tasty”. Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single “Trick Me” también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum “Kelis Was Here” fue un fracaso comercial, y los singles lanzados “Bossy” y “Blinfold Me”, a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente “Bossy” alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y “Lil Star”, el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con “Food”, su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con “I Gotta Make It”, pero fue con su tercer álbum, “Ready”, con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles.

Su último disco de estudio, “Trigga”, se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, “Chapter V”, con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, “Dilemma” que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut “Simply Deep” supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado “Ms. Kelly”. Su primer single, “Like This” junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de “Ms. Kelly”, que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single “Work” el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, “Work” sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. “Ms. Kelly” contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en “When Love Takes Over”, que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio “Here I Am”, en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio “Talk A Good Game” que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single “Kisses Down Low” producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca.

Su disco debut, titulado simplemente “LeToya”, fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single “Torn” fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t” el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, “Not Anymore”, que tenía sonido retro soul, y “She Ain’t Got…”, con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, “Regret” junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará “Until Then” y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado “Fearless”, en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos “Need U Bad”, que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es “Bust Your Windows”, que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. “Dream Big”, era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. “Fearless” llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. “Love Me Back” recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, “Holding You Down”, seguido de otro de Salaam Remi, “10 Seconds”, pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de “Love Me Back”, Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado “Reality Show”. Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, “Dumb” y “Forever Don’t Last” no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single “Between Me and You”, pero fue su primer single “AM To PM” el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single “When You Look At Me” también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, “It’s About Time”, fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, “Dip It Low”, que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, “Whatever You Want”, también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum “So Amazin”, en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, “Say I”, bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single “Us Against The World”, pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland “The Way I Are” y “Scream”, sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta “In A Perfect World…”, el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, “Energy”, pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo “Knock You Down” junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito “Turnin Me On” con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y “Return The Favor”, un tema electro-R&B con la participación de Timbaland.

A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, “No Boys Allowed”, que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single “Pretty Girl Rock”, que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema “Guetto Superstar”, y años más tarde gracias a “Lady Marmalade” volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco “Fear of Flying”, publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. “The Best of Me”, producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, “Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)” el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. “Free”, uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de “Fear Of Flying” y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema “Lady Marmalade” junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum “Moodring”, que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single “My Love Is Like…Wo”, producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, “Sugar & Spice” ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show “Love & Hip Hop” y publicó en 2013 su disco debut “Rebellious Soul” tras el éxito del single “V.S.O.P.” en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado “K. Michelle: My Life” publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio “Anybody Wanna Buy a Heart?”, tras el single “Love ‘Em All”. Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de “Born To Do It”, su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut “Fill Me In” consiguió el #1 en las listas de venta de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista recién llegado al mundo de la música. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. “Walking Away”, el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco “Slicker Than Your Average” fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como “What’s Your Flava”, “Hidden Agenda” o “Rise & Fall” con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum “The Story Goes…” apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit “All The Way”, y “Trust Me”, su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como “Insomnia”, en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con “Trust Me”. El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su “R&B made in Britain” por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema “Just A Friend”, que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema “Let Me Love You”, compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #11 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con “Go”, su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio “D.N.A.” en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single “Break Up”. Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit “Let Me Love You”. Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single “Somebody Else” junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, “Hit’em Up Style (Oops!)”. Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado “So Blu”, que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema “Breathe”, en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. “Make Me Wanna Scream” fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco “All I Have”, producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, “Touch” en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, “1 Thing”, logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, “Because I Love It”, fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. “Take Control”, el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, “Gotta Work”, que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado “In Love & War”, que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single “Make Her Feel Good” tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single “No Daddy”, pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, “At That Point”, pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles “Cause a Scene”, junto a Flo Rida y “Sponsor” con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single “U Did That”, pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show “Love & Hip Hop: New York” y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado “Unappreciated” y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single “Do It To It”, un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado “The Truth” que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso “Killa” fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película “Step Up”. Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum “Unleash The Dragon”, que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single “Got To Get It” tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single “Thong Song” con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. “Thong Song” fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada “Incomplete” que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum “Return of Dragon”, que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que “Dance For Me” sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, “Last Dragon”, se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue “Oops! Oh My”, producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, “Call Me”, también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado “It’s Me Again” fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado “Simply Tweet”.

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema “Beep Me 911” de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema “Where My Girls At”, también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, “You Don’t Know” no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado “702” fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum “Star”, en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, “Star”, que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente “Cassie”, fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película “Street Dance”, en la que también actuaba, con el tema “Is It You”.

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría “Electro Love” y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como “Official Girl”, producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o “King of Hearts”, que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado “RockaByeBaby”, en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término “one hit wonder” dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema “Need a Boss”, con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. “Need a Boss” fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado “Cry No More”, también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado “Point of No Return”, que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.

El regreso de Usher

Usher blackMuchos artistas originalmente encuadrados en el género R&B se vieron seducidos por el dance y la musica electrónica y tras colaborar con DJ’s (en su mayoría con David Guetta) su música evolucionó hacia el electro-pop y el dance-pop para abrirse a un mayor público. Este es el caso de Kelly Rowland, Chris Brown, Ne-Yo o Usher, el protagonista de este post, quien tras participar en el single “Without You” de Guetta, decidió experimentar con este género musical a pesar de tener una leal base de fans que sigue su música R&B desde hace muchos años. Aunque Usher ya hizo sus pinitos con musica dance-pop en Versus (re-edición de su sexto álbum Raymond vs Raymond) y obtuvo gran éxito con temas como “Dj Got Us Falling In Love” o “More”, fue con su séptimo álbum de estudio “Looking 4 Myself” con el cual experimentó con la musica electrónica, que fusionó con R&B, pop y Hip Hop y creo un nuevo estilo que él mismo denominó “pop revolucionario”. Pese a este enfoque tan arriesgado y novedoso, dicho álbum recibió críticas negativas y yo personalmente lo considero uno de los menos consistentes y flojos de Usher. 

Usher-She-Came-To-Give-It-To-You-feat_-Nicki-MinajUltimamente se ha producido el efecto contrario, y muchos artistas urbanos cuya música evolucionó hacia el dance-pop, han decidido volver a sus orígenes y a sus raíces R&B. Ejemplos recientes son Jennifer Lopez y Kelly Rowland, que con sus últimos discos volvieron al R&B de sus inicios, o Chris Brown, Ne-Yo y Usher, que con sus inminentes nuevos discos han prometido regresar a sus raíces más urbanas. Usher publicará su octavo álbum de estudio en noviembre y se llamará UR al igual que la gira que lo acompañará, que tendrá por título “The UR Experience”. El single presentación del disco fue “Good Kisser”, un tema midtempo R&B muy en la línea de los primeros singles que Usher lanza de cada disco, mientras que el segundo single es She Came To Give It To You, un marchoso tema R&B con influencias Funk producido por Pharrell Williams, que es un habitual colaborador de Usher, ya que ha trabajado con él tanto en solitario como en su antiguo grupo de productores The Neptunes. Este tema cuenta con la participación de la rapera Nicki Minaj, presente en prácticamente en todos los nuevos temas de la temporada, y que ya colaboró junto a Usher en el tema “Lil Freak” de su álbum Raymond vs Raymond.

Crítica de “Looking 4 Myself” de Usher

Es un hecho que en los últimos años muchos artistas afroamericanos se han alejado del sonido R&B y Soul con el que les hemos asociado siempre para moverse hacia el dance-pop y la música electrónica. El “efecto Guetta”, es decir, las numerosas colaboraciones que los DJ’s más importantes han hecho con los artistas urbanos, han pervertido de alguna manera el estilo tradicional R&B, y tras participar en temas dance y house, muchos de estos artistas se han visto seducidos por este sonido moderno y dirigido a las pistas de baile y se han movido en esta dirección con lo que han ganado adeptos, pero han perdido sus raíces urbanas. ¿Evolución natural u oportunismo? Artistas como Ne-Yo, Kelly Rowland, Jason Derülo, Chris Brown, Usher o Rihanna han dejado a un lado el R&B de sus primeros álbumes y se han “subido al carro” de los nuevos sonidos electrónicos, con los que han gozado de gran éxito en las pistas de baile y les ha permitido acceder a un público mas amplio. Sin embargo, sigue habiendo cantantes que permanecen fieles al R&B y Soul más convencional, como R.Kelly, Brandy, Mary J Blige, Keyshia Cole o Monica, y es de agradecer que continúen haciendo buena música negra alejados de las modas recientes, como el sonido electro-pop, que satura las radios.

Nuestro protagonista, Usher Raymond, es uno de los cantantes masculinos de R&B más importantes de todos los tiempos, ha vendido más de 60 millones de discos con sus seis primeros álbumes y es uno de los artistas más completos de este género, puesto que combina perfectamente buena voz, baile y atractivo físico. En su anterior álbum “Raymond Vs Raymond” y su posterior re-edición, llamada Versus, Usher experimentó con el sonido electro-pop y dance-pop y gracias a temas como “OMG”, “DJ Got Us Fallin’ in Love” o “More” consiguió expandir su fama a muchos países donde el R&B no es muy popular, como es el caso de España. En su nuevo álbum ha seguido por esta senda, ya que aunque las baladas y medios tiempos R&B y las colaboraciones Hip Hop siguen estando presentes en el disco, hay un componente electrónico muy importante en este disco. Usher comentó que para este album había creado el sonido “pop revolucionario”, que consiste en una mezcla de pop, R&B, Hip Hop y música electrónica. Looking 4 Myself debutó en la posición de honor de la lista americana de albumes, convirtiéndose en su cuarto álbum #1 de Usher, pero las cifras vendidas en la primera semana fueron muy inferiores a las de sus últimos trabajos discográficos.

Scream, el segundo single en Estados Unidos y primero lanzado de manera internacional, se ha convertido en un éxito en las radios y listas de venta de todo el mundo, alcanzando el top 10 en Reino Unido, Estados Unidos y Canadá. Producido por el rey midas del pop Max Martin, Scream comparte similitudes con “DJ Got Us Fallin’ in Love”, también producido por Martin, y está claramente enfocado a las pistas de baile. Climax y Lemme See, primer y tercer single de Looking 4 Myself, son mis temas favoritos del álbum, el primero por su sonido ambiental y enigmático, y el segundo por ser un clásico tema R&B, que cuenta con la colaboración del rapero Rick Ross, muy demandado últimamente. El siguiente single que se extraerá de “Looking 4 Myself” será Numb, uno de los temas más enérgicos y marchosos que podemos encontrar en el álbum y que está producido por Swedish House Mafia, de ahí el sonido tan electrónico y dance del tema.

Llama la atención que Jermaine Dupri, colaborador habitual de Usher, no participa en este álbum, aunque sí lo hacen Rico Love, The Neptunes o Danja, quienes ya han trabajado anteriormente con el cantante de Dallas, y aparecen nuevos productores como Diplo y Swedish House Mafia. En resumen, Looking 4 Myself es un buen álbum, aunque muy diferente a Confessions o 8701, sus mejores trabajos hasta la fecha, ya que añade al habitual estilo de Usher un toque electrónico y moderno que le ha hecho más accesible al formato de radio pop, aunque resulta menos cohesivo que sus últimos trabajos. Puntuación: 6’5/10. Looking 4 Myself – Amazon