Crítica de «Good Morning Gorgeous» de Mary J Blige

Good Morning GorgeousLa Reina del Hip-Hop Soul, Mary J Blige, ha regresado esta semana al panorama musical con su decimocuarto álbum de estudio, Good Morning Gorgeous, que pone fin a su sequía musical de 5 años, ya que durante este tiempo la legendaria cantante ha dedicado su tiempo a desarrollar sus facetas como actriz y empresaria. Para dar con el último trabajo discográfico de Mary J Blige tenemos que retroceder hasta abril de 2017, cuando vio la luz Strength of the Woman, el cual fue #3 en la lista americana de álbumes y contó con los singles ‘Thick of It’ y ‘U + Me (Love Lesson)’, que alcanzaron el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. El nuevo álbum de la cantante neoyorquina se ha puesto a la venta dos días antes de su esperada participación en el tiempo medio de la Super Bowl, un evento que será visto por millones de personas en Estados Unidos y el resto del mundo y sin duda supondrá la mejor de las promociones para su álbum. Mary J Blige no estará sola en el escenario de la Super Bowl, sino que actuará junto a leyendas del Hip Hop americano como Dr. Dre, Snoop Dogg, Eminem y Kendrick Lamar, lo que convertirá este evento en uno de los más ‘black’ de todos los tiempos, tras las actuaciones de cantantes pop como Katy Perry, Madonna o Beyoncé. ‘Good Morning Gorgeous’ está formado por 13 temas compuestos por la propia Mary J Blige y encuadrados dentro del R&B, Soul y su habitual sonido Hip-Hop Soul por el que es conocida desde sus orígenes en el mundo de la música. El decimocuarto trabajo de la veterana cantante cuenta con la producción de importantes nombres de la industria musical como DJ Camper, Cool & Dre, D’Mile, J White Did It, London on da Track, Bongo By The Way o DJ Khaled y entre los artistas invitados se encuentran Usher, Dave East, Anderson Paak o Fivio Foreign. ‘Good Morning Gorgeous’ supone el primer álbum publicado de manera independiente bajo su propio sello Mary Jane Productions, una maniobra que otras compañeras de profesión como Ashanti o Monica han realizado durante los últimos años debido a la bajada de ventas de CD’s físicos y la escasa viabilidad comercial que vive el género. Aunque desde sus inicios musicales Mary J Blige se ha mantenido fiel a su estilo y su particular sonido, también ha demostrado ser una artista moderna, con la mente abierta y receptiva a las modas imperantes, ya que ha sabido adaptarse a las nuevas reglas imperantes en la ‘era del streaming’, algo que se nota en la duración de las canciones presentes en el álbum, muchas de las cuales no superan los 3 minutos, tal y como se estila habitualmente para facilitar su inclusión en las playlist de moda.

A principios del mes de diciembre llegaron dos singles muy diferentes que mostraban la variedad presente en el álbum y las dos facetas musicales que Mary suele presentar al público. Uno de los dos singles presentación era Good Morning Gorgeous, una sensual balada R&B/Soul compuesta junto a la cantante H.E.R. y producida por D’Mile cuyo título hace referencia al mantra que Mary repite por las mañanas al levantarse tras su divorcio y que resulta un himno de empoderamiento y amor a uno mismo, mientras que el otro era Amazing, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Khaled en el que Mary celebra la buena vida, destaca por su mensaje alegre y positivo de vivir la vida como si todos los días fueran tu cumpleaños y resulta una de las canciones más ‘radio-friendly’ de la discografía reciente de Mary. El siguiente single, Rent Money, llegó el pasado mes de enero y se trataba de un tema mid-tempo R&B y Hip Hop que cuenta con la participación del rapero neoyorquino Dave East y en el que Mary habla de un ex-amante en el que depositó todo su dinero y energía y él se lo devolvió con una deslealtad. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘No Idea’, que cuenta con el clásico sonido R&B/Hip-Hop de los años 90 y en el que Mary habla de la longevidad de su carrera, ‘On Top’, un potente tema Hip-Hop Soul en el que colabora el rapero Fivio Foreign y samplea el clásico ‘Who Run It’ de Three 6 Mafia, el medio tiempo R&B ‘Here With Me’ en el que aparece como artista invitado Anderson Paak (quien ha participado en la composición de varios temas del álbum) o ‘Need Love’, la esperada colaboración entre Mary J Blige y Usher, dos de las figuras más importantes del R&B de todos los tiempos. Dentro de las clásicas baladas por las que es conocida la artista destacan ‘Love Without The Heartbreak’, de carácter mid-tempo y también co-escrita junto a Anderson Paak o ‘Come See About Me’, muy influenciada por el sonido Soul y que nos recuerda a las mejores canciones de Mary de la década de los 90.

En 2022 se cumplen 30 años del lanzamiento de ‘What’s the 411?’, el álbum debut de Mary J Blige y durante estas tres décadas en la industria musical la cantante nacida en el Bronx se ha caracterizado por tener una de las carreras más sólidas, consistentes y coherentes dentro del panorama R&B y destaca por no tener ningún álbum malo (en el blog MiSTeR MuSiC he hecho review de muchos de sus álbumes como My LifeNo More Drama, The Breakthrough o Growing Pains, los cuales he valorado de manera muy positiva), algo que es muy complicado de conseguir teniendo en cuenta la larga trayectoria de Mary. En resumen, ‘Good Morning Gorgeous’ es un álbum de R&B sólido y repleto de buenas canciones, que se diferencia de su último trabajo ‘Strength of a Woman’ (en el que hablaba de su tormentoso divorcio) al tener un carácter más relajado, alegre e inspirador. Mary J Blige sigue haciendo gala de su maravillosa voz y sus habilidades como compositora en temas que hablan de amor, las complicadas relaciones con los hombres o la celebración de la vida. Temas imprescindibles: Good Morning Gorgeous, Amazing, Need Love, No Idea, Come See About Me y Rent Money. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: ‘Songs In A Minor’ de Alicia Keys

Songs in A MinorEn este mes de abril se han cumplido 20 años del lanzamiento de Fallin’, el single que le cambió la vida a una talentosa joven cantante, compositora y pianista llamada Alicia Augello Cook, más conocida por su nombre artístico Alicia Keys, por ello haré una crítica en retrospectiva de su primer álbum de estudio, que también cumplirá su vigésimo aniversario el próximo mes de junio. Desde una edad muy temprana Alicia Keys mostró interés por el mundo de la música y animada por su madre se matriculó en la escuela de artes de Hell’s Kitchen (su barrio natal perteneciente al distrito de Manhattan) donde empezó a estudiar música clásica y tocar el piano, pero pronto las clases se le quedaron pequeñas debido a su inmenso talento y por su cuenta empezó a componer canciones y descubrió el género Jazz, pero debido al carácter cosmopolita de Nueva York también se interesó por la música que le rodeaba, como el R&B, Soul y Hip Hop, lo que terminó de forjar el estilo de la joven artista. Con tan sólo 14 años, Alicia Keys fue fichada por Columbia para grabar su primer disco pero debido a diferencias creativas con su equipo dejó la discográfica y más tarde Clive Davis, el presidente de Arista, impresionado por las extraordinarias habilidades como vocalista, compositora y pianista de la joven neoyorquina, le fichó en su discográfica y dio la oportunidad de cumplir su sueño. En junio de 2001 vio la luz Songs In A Minor, un álbum formado por 16 canciones compuestas y producidas por la propia Alicia Keys (con la excepción de una versión de un tema de Prince) y encuadradas dentro del R&B y el Neo-Soul, con gran influencia del Soul, Hip Hop, Gospel, Jazz y Blues. Aunque Alicia se encargó de la producción de todas las canciones, contó con la ayuda de importantes productores como Kerry ‘Krucial’ Brothers, Jermaine Dupri, Kandi o Brian McNight. La mayor parte del álbum son baladas y medios tiempos R&B/Soul con melodía de piano clásico, con la excepción de algún tema más rítmico que contaba con modernas bases del Hip Hop, lo que daba lugar a una fusión de estilos clásico y moderno que se convertiría en el sello de identidad de Alicia. Como dato curioso, aunque el título del álbum sea «canciones en A menor», solamente encontramos una canción en dicha escala dentro del álbum, concretamente ‘Jane Doe’.

El single presentación del álbum fue Fallin’, una balada Neo-Soul y R&B a piano compuesta y producida por la propia Alicia Keys que cuenta con unos coros Gospel al final de la canción.  En Fallin’, la cantante relata los altibajos que se producen en una relación, ya que lanza un mensaje de amor a su pareja, pero este amor también le causa cierta tristeza y desasosiego. Fallin’ fue aclamado por la crítica por su carga emocional, las excelentes habilidades de Alicia como vocalista, compositora y pianista y por su fusión de estilos R&B/Soul con marcadas bases prestadas del Hip Hop. Fallin’ ganó innumerables galardones, incluyendo 3 premios Grammy a canción del año, mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Fallin’ debutó en una discreta posición de la lista americana pero debido a su progresivo aumento de airplay en las radios consiguió alcanzar el #1 tres meses después, se mantuvo en la posición de honor durante 6 semanas no consecutivas y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo alcanzó el top 5 en Francia, Alemania y Reino Unido y el top 10 en España y prácticamente todos los mercados musicales relevantes. Fallin’ es el tema más representativo de la carrera musical de Alicia Keys y fue su single más exitoso hasta el año 2007, cuando lanzó ‘No One’, que se convirtió en su segundo #1 en solitario en la lista americana (el tercero si incluimos su colaboración con Usher en ‘My Boo’). Tanto Fallin’ como No One están incluidos en el repaso que hice en el blog MiSTeR MuSiC a las mejores canciones R&B de todos los tiempos.

A Woman's WorthDebido al éxito masivo de Fallin’ en las listas de venta, el siguiente single del álbum no fue lanzado hasta el 2002, 10 meses después. A Woman’s Worth es una balada clásica R&B/Soul con influencia Gospel que habla sobre cómo sólo los «verdaderos hombres» saben apreciar el valor que tienen las mujeres, lo que lo convierte en un auténtico himno de empoderamiento femenino. Aunque no logró igualar el éxito de Fallin’, este single también tuvo un buen desempeño comercial y ocupó el top 10 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido, Alemania o España y permanece como uno de los temas más representativos de la carrera de Alicia. Como tercer y último single en tierras americanas fue lanzada la versión del tema ‘How Come U Don’t Call Me Anymore?’ de Prince, re-titulado para el álbum como How Come You Don’t Call Me y que se trata de una balada Neo-Soul y R&B a piano en la que la joven cantante muestra su gran versatilidad vocal. Este tema resultó uno de los más aclamados por la crítica dentro del álbum pero su impacto comercial fue escaso: ocupó el top 30 en Reino Unido y Australia pero apenas fue top 60 en lista americana. En el resto del mundo se lanzó un cuarto single, Girlfriend, un tema R&B más rítmico con influencia Hip Hop producido junto a Jermaine Dupri y que resultaba uno de los temas más up-tempo dentro de un álbum dominado por las baladas. En ‘Girlfriend’ la artista neoyorquina no puede evitar pensar que su novio tiene una relación con una amiga muy cercana y esta situación le provoca celos que le llevan a pensar que su pareja «tiene otra novia». Dentro de ‘Songs In A Minor’ destacan ‘Piano & I’, la introducción del álbum y que se trata de una rendición de la Sonata nº14 de Beethoven, ‘Jane Doe’, un marchoso tema R&B/funk compuesto junto a la cantante y productora Kandi, quien también hace los coros, la maravillosa balada ‘Troubles’ o ‘Rock Wit U’, otro de los temas up-tempo del álbum y que cuenta con una gran parte instrumental con piano y bases de Hip Hop. Cabe destacar que el álbum incluye los temas ‘Butterflyz’ y ‘The Life’, compuestos cuando Alicia apenas era una adolescente. 

Precedido por el gran éxito de Fallin’, Songs In A Minor debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes con 230 mil copias vendidas en su primera semana, pero fue en su segunda semana, todavía en el #1, cuando despachó más de 450 mil ejemplares, por lo que en apenas un mes superó el millón de copias y se convirtió en uno de los álbumes más vendidos del 2001. A día de hoy ‘Songs In A Minor’ está certificado 7 veces platino en Estados Unidos por ventas superiores a los 7 millones de copias (más de 6 millones de ventas físicas y el resto descargas y streaming) haciendo de él uno de los álbumes de R&B más vendidos de todos los tiempos. En el resto del mundo el álbum no gozó de un éxito tan rotundo como en tierras americanas, pero fue top 5 en Canadá, Australia y Alemania y top 10 en Reino Unido, ascendiendo las ventas totales a más de 12 millones. Con más de 30 millones de ejemplares vendidos de sus 4 primeros álbumes en todo el mundo, Alicia Keys se convirtió en la segunda cantante de R&B más exitosa de la década del 2000 por detrás de Beyoncé, aunque cabe destacar que la carrera de la artista neoyorquina ha sufrido una espiral descendiente en su éxito comercial, marcando mínimos con sus dos últimos trabajos, que han conseguido cifras ridículas en comparación con Songs In A Minor. En resumen, mientras que los álbumes de Alicia Keys suelen pecar de tener un excesivo relleno, su álbum debut es una excepción ya que el relleno es mínimo y está formado por un conjunto sólido de canciones que combinan sus raíces más clásicas a través de melodías de piano con influencias R&B/Hip-Hop más modernas. Sin duda ‘Songs In A Minor’ es uno de los álbumes más importantes de la década del 2000 que nos hizo descubrir a una de las cantantes más talentosas de la historia de la música. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: ‘No More Drama’ de Mary J Blige

No More DramaComo he comentado en varias ocasiones, mi época preferida de la historia de la música son los primeros años de la década del 2000, de ahí que la mayoría de mis álbumes favoritos pertenezcan a esta época. Un ejemplo es No More Drama, el quinto álbum de estudio de la cantante americana Mary J Blige, que se puso a la venta en agosto de 2001 y precisamente este mismo año cumplirá 20 años. ‘No More Drama’ tomó el relevo del álbum Mary, que vio la luz en el año 1999 y destacó por su viraje hacia los formatos Adult y Urban Contemporary, una producción más elegante y pulida con respecto a sus primeros álbumes y su acercamiento al Soul más clásico, alejándose del sonido Hip Hop-Soul presente en sus primeros años y por el que es reconocida dentro del mundo de la música. Aunque la cantante neoyorquina vivía un gran momento profesional ya que ‘Mary’ fue aclamado por la crítica y tuvo un buen desempeño comercial (alcanzó el #2 en la lista americana y fue certificado doble platino en Estados Unidos por ventas superiores a los dos millones de ejemplares) en el plano personal Mary J Blige estaba recuperándose de sus adicciones al alcohol y las drogas y de una relación abusiva a manos de su pareja. Dos años después de ‘Mary’ llegó ‘No More Drama’, uno de los álbumes clave de su carrera y con el que asentó su fama en Estados Unidos y amplió su popularidad a nivel internacional. La edición estándar del álbum está formada por 17 temas encuadrados dentro del R&B con influencia Soul y Hip Hop compuestos en su mayoría por la propia Mary Jane bajo la producción de algunos de los mejores nombres de la industria musical como Dr. Dre, The Neptunes, Jimmy Jam & Terry Lewis, Swizz Beatz, Missy Elliott o Rich Harrison. ‘No More Drama’ es uno de los álbumes más personales de la cantante del Bronx ya que en él relata los malos momentos vividos en el pasado derivados de sus adicciones y las relaciones abusivas y cómo pudo salir de ese círculo vicioso. ‘No More Drama’ debutó en el #2 de la lista americana por detrás del álbum homónimo de Aaliyah (quien murió trágicamente tres días antes del lanzamiento del disco) con 300 mil copias vendidas en su primera semana, las mejores cifras de Mary hasta la fecha y acabó siendo certificado triple platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo: ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá, Suecia y Australia y el top 10 en Francia, convirtiéndose en uno de los discos más vendidos del género R&B aquel año (superó los 6 millones de copias) y el álbum más famoso y conocido de Mary J Blige a nivel internacional.

El single presentación del álbum fue Family Affair, un potente tema R&B up-tempo influenciado por el sonido Hip Hop y producido por el legendario Dr. Dre (quien incorporó su habitual producción con el bajo marcado) que destacó por popularizar el uso de ciertas palabras entre la sociedad afroamericana, como «holleration» o «hateration». Family Affair resultó uno de los mayores éxitos del año 2001 y lideró la lista americana de singles durante 6 semanas, convirtiéndose en el primer y único #1 de Mary J Blige en Estados Unidos. En el resto del mundo también obtuvo un desempeño muy positivo y fue #1 en Francia y top 10 en Reino Unido, Alemania o Australia. El impacto de Family Affair fue tal que a día de hoy sigue siendo el tema más popular y famoso de la carrera de la cantante neoyorquina y su videoclip supera los 250 millones de reproducciones en YouTube. Como segundo single en tierras americanas se lanzó No More Drama, el tema que daba título al álbum y se trataba de un tema R&B/Soul producido por Terry Lewis & Jimmy Jam cuyas dramáticas y emotivas letras hacen referencia a la violencia doméstica que sufrió Mary en el pasado y cómo decide poner fin al drama y sufrimiento en su vida. No More Drama fue aclamado por la crítica por sus personales letras, la magnífica ejecución vocal de la cantante y la rabia mostrada por Mary a través de su rasgada y potente voz. Como dato curioso, No More Drama fue lanzado como single el 11 de septiembre de 2001, el día que se produjo el atentado terrorista a las torres gemelas de Nueva York, pero este hecho no impidió que gozara de una buena respuesta por parte del público, ya que alcanzó el #15 en la lista americana y ocupó el top 10 en Reino Unido. El segundo single en Europa fue Dance For Me, un marchoso tema R&B/pop que sampleaba una famosa canción de The Police y contaba con la participación del rapero Common. Debido a su limitado lanzamiento, Dance For Me tuvo un impacto comercial mínimo y obtuvo su mejor posición en Reino Unido, donde fue #13. Coincidiendo con la re-edición del álbum llegó el cuarto y último single, Rainy Dayz, un medio tiempo R&B y Hip Hop-Soul producido por Irv Gotti que contaba con la participación del rapero Ja Rule y fue originalmente escrito para el tercer álbum del grupo TLC, pero tras ser rechazado por ellas cayó en manos de Mary J y fue incluido en la re-edición del disco. Ja Rule compuso este tema tras los atentados del 11 de septiembre y a través de la metáfora de la lluvia, quería expresar que la sociedad americana «superará los días lluviosos y llegarán tiempos mejores». Rainy Dayz logró un éxito moderado y ocupó el #12 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido, que se convirtió en uno de los mercados más receptivos de la era ‘No More Drama’.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Where I’ve Been’, un tema R&B/Hip-Hop producido por Swizz Beatz que cuenta con la colaboración de la rapera Eve, ‘In The Meantime’, un animado tema R&B de corte retro producido por Rich Harrison o la bonita balada R&B/Soul ‘Never Been’ producida por su amiga Missy Elliott. Aunque los singles elegidos fueron los temas más up-tempo y rítmicos del álbum, en ‘No More Drama’ dominan las baladas, donde Mary puede lucir mejor su magnífica voz y hacer gala de sus variados registros, como por ejemplo ‘He Think I Don’t Know’, una balada Soul que habla de las infidelidades de su pareja y pese a no ser lanzado como single fue ganador de un premio Grammy a mejor actuación vocal femenina de R&B. En resumen, No More Drama es uno de los álbumes más sólidos de la extensa carrera de Mary J Blige junto con ‘The Breakthrough’. Personalmente le tengo un gran cariño a ‘No More Drama’ porque fue uno de los primeros álbumes de R&B que escuché y gracias al cual descubrí a la talentosa artista Mary J Blige, además incluye uno de mis temas favoritos de R&B, Family Affair, el cual incluí en el post de las mejores canciones R&B de todos los tiempos. Puntuación 8/10.

Throwback Review: ‘Faithfully’ de Faith Evans

FaithfullyTras ser corista y componer para otros artistas, Faith Evans fue fichada por la discográfica de Puff Daddy (hoy P. Diddy) e hizo su debut en el mundo de la música en 1995 con el álbum ‘Faith’, que fue aclamado por la crítica por su talento como vocalista y su estilo musical que combinaba R&B y Hip Hop-Soul, muy influenciado por artistas como Mary J Blige. El primer disco de Faith Evans fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al millón de copias y contó con dos singles que ocuparon el top 30 en la lista americana (top 5 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard). Además de su prometedora carrera como cantante de R&B, Faith Evans alcanzó gran popularidad por su matrimonio con el legendario rapero Christopher Wallace, más conocido como ‘The Notorious B.I.G.’, que fue asesinado en 1997 y agravó la rivalidad entre las escenas West Coast y East Coast dentro del Hip Hop americano por su supuesta relación con Tupac Shakur. Puff Daddy y Faith Evans lanzaron en 1997 el single ‘I’ll Be Missing You’ como homenaje a Biggie y se convirtió en uno de los temas más exitosos del año: alcanzó el #1 en Estados Unidos, Australia, Alemania o Reino Unido y consiguió un premio Grammy a mejor actuación de Rap. En 1998 llegó ‘Keep The Faith’, el segundo álbum de la cantante de Florida, el cual fue nuevamente certificado platino en Estados Unidos y contó con dos exitosos singles que ocuparon el top 10 en la lista americana. En 2001 vio la luz su tercer álbum de estudio, Faithfully, que continuaba su costumbre de titular sus trabajos a partir de su nombre de pila y estaba compuesto por 18 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, Funk y Hip Hop. Faith Evans participó activamente en la composición del disco y contó con la producción de su habitual colaborador Puff Daddy además de otros importantes nombres como Mario Winans, Havoc o The Neptunes. Dentro del álbum encontramos principalmente medios tiempos R&B, potentes temas de estilo Hip Hop-Soul, temas up-tempo influenciados por el sonido funk y varias baladas. Faithfully debutó en un discreto #14 de la lista americana (#2 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y acabó siendo certificado oro por ventas superiores a los 800 mil ejemplares en Estados Unidos. Faithfully destaca por ser el último álbum de la cantante dentro del sello discográfico de Puff Daddy, Bad Boy Records, el cual abandonó por las diferencias creativas entre ambos y la escasa promoción por parte de la discográfica.

El single presentación del álbum fue You Gets No Love, un potente tema R&B y Hip Hop-Soul compuesto por la propia Faith Evans y que cuenta con la participación como artistas invitados de Puff Daddy y su protegido el rapero Loon. ‘You Gets No Love’ recibió comparaciones con el estilo Hip Hop-Soul de Mary J Blige, mostraba una imagen más urbana y ‘Ghetto’ por parte de la cantante y obtuvo un desempeño positivo en la lista americana, donde fue top 40. El segundo single fue I Love You, un medio tiempo R&B/Soul producido por Puff Daddy y Mario Winans que devolvía a Faith a su estilo habitual y con el que consiguió un buen desempeño en la lista americana, donde ocupó el #14. Como dato curioso, este tema fue compuesto por Jennifer Lopez y originalmente pensado para formar parte de su segundo álbum J.Lo (en el que también trabajó Puff Daddy, quien era pareja de Jennifer por entonces) pero finalmente acabó en manos de Faith, quien lo incluyó en Faithfully y fue lanzado como segundo single. El tercer single fue Burnin’ Up, un tema R&B up-tempo con gran influencia Funk producido por The Neptunes (quienes imprimieron su habitual estilo) que cuenta con la participación del rapero Loon y en el que Faith Evans declara su amor a su pareja y siente que están destinados el uno para el otro. Sin embargo, para su lanzamiento como single en vez de la versión del álbum se eligió una nueva versión junto a Missy Elliott. Este marchoso tema fue considerado como uno de los mejores del álbum sin embargo su desempeño fue muy moderado y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Como cuarto y último single de Faithfully llegó Alone In This World, un medio tiempo R&B que samplea la melodía del famoso tema ‘Who Shot Ya?’ del desaparecido Biggie y contaba con la producción de Puff Daddy y Mario Winans. Pese a ser uno de los temas más interesantes del álbum apenas contó con promoción y resultó un fracaso comercial.

Entre los temas más destacados de Faithfully se encuentran ‘Back To Love’, un bailable tema Dance/Funk que supone el momento más up-tempo del álbum, el medio tiempo R&B ‘Do Your Time’ en el que observamos su característico tono de angustia y rabia contra los hombres de su pasado o las baladas ‘Brand New Man’ y ‘Where We Stand’, donde podemos apreciar las enormes habilidades vocales de Faith. También se incluye en el álbum la colaboración de Faith Evans con el cantante Carl Thomas en ‘Can’t Believe’, originalmente incluido en un recopilatorio de la discográfica Bad Boy Records. En resumen, aunque excesivamente largo, Faithfully es un álbum de R&B muy sólido que toma influencias del sonido Hip Hop-Soul de Mary J Blige y resulta uno de los mejores trabajos de Faith Evans dentro de su discografía junto con ‘The First Lady’, su cuarto álbum de estudio. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘On Earth, and In Heaven’ de Robin Thicke

On Earth, and In HeavenTras una exitosa carrera en Estados Unidos dentro del género R&B, Robin Thicke dio el espaldarazo internacional en 2013 con su sexto álbum de estudio, Blurred Lines, el cual contó con el single del mismo título que ocupó el #1 en prácticamente todo el planeta y convirtió a Robin Thicke en uno de los cantantes más populares de aquel año. Blurred Lines se distanciaba del clásico sonido R&B/Soul del cantante californiano y apostaba por un estilo dance-pop y funk moderno y actual con el que logró abrirse a un público más amplio. Un año después del lanzamiento de Blurred Lines, el hijo del mítico actor Alan Thicke regresó al panorama musical con ‘Paula’, un álbum muy diferente al anterior con el que regresaba a su habitual sonido y estaba inspirado en la reciente separación de su mujer, la actriz Paula Patton, después de casi dos décadas juntos. El séptimo álbum de Robin Thicke no sólo resultó un fracaso comercial sino que recibió opiniones negativas por parte de los expertos musicales y del público por la exposición mediática de la vida conjunta de la pareja y su intento desesperado por recuperar a su mujer tras la infidelidad del famoso cantante. Durante los últimos años Robin Thicke ha mejorado notablemente su imagen gracias a su participación como juez en el concurso musical ‘The Masked Singer’, que se ha convertido en uno de los éxitos más recientes de la TV americana. Con una popularidad al alza, el cantante de Los Angeles ha publicado hace unos días su octavo álbum de estudio, titulado On Earth, and In Heaven, con el que intentará recuperar a los fans que perdió tras su mediática separación y los escándalos protagonizadas durante la era Blurred Lines pero también contentar a los nuevos seguidores que ganó con dicho álbum. ‘On Earth, and In Heaven’ está formado por 11 temas compuestos por el propio Thicke y encuadrados dentro del sonido R&B/Soul con influencias funk y Latin-pop bajo la producción de su habitual colaborador ProJay y con producción adicional de Pharrell Williams, quien fue responsable del hit ‘Blurred Lines’. Según las propias palabras de Robin, este álbum está dedicado «a todas las personas que se han ido y las que se quedan y le han llevado a ser la persona que es ahora». Aunque durante los últimos meses se han lanzado varios sencillos promocionales como la balada influenciada por el Jazz/Blues ‘Forever Mine’, el single presentación ha sido Take Me Higher, un marchoso tema R&B/funk up-tempo producido por Pharrell Williams que contiene un sample de la famosa canción ‘Ladies Night’ de Kool & The Gang y en el que podemos deleitarnos con la agradable voz de crooner de Robin, que siempre es un placer escucharla. Este tema resulta todo un acierto ya que reúne lo mejor del clásico R&B/Soul de sus orígenes con un toque moderno de funk muy en la línea del hit ‘Blurred Lines’ pero sin sus vulgares letras. Lo primero que destaca y se agradece del álbum es su gran uso de instrumentos en vivo en vez de la saturación de sintetizadores presentes en el álbum ‘Blurred Lines’. Dentro del álbum merece la pena reseñar ‘Lucky Star’, que cuenta con una bonita melodía inspirada en la Bossanova, la balada mid-tempo Soul ‘The Things You Do To Me’ que recuerda a sus baladas más clásicas, ‘Out of My Mind’, en el que Robin habla de cómo superó la ansiedad y la depresión o ‘Lola Mia’, un tema up-tempo muy original influenciado por el Latin-pop y la Salsa cuyas letras están dedicadas a sus hijas (llamadas Lola y Mia) y el amor que siente por ellas. En definitiva, este álbum supone un evidente paso adelante con respecto al soso y anodino ‘Paula’ ya que resulta mucho más consistente y sólido, además recupera el sonido de sus orígenes pero sin dejar de reconectar tímidamente con el carácter up-tempo y marchoso de Blurred Lines. Puntuación: 7/10. 

Crítica de ‘Heaux Tales’ de Jazmine Sullivan

Heaux TalesUno de los primeros álbumes que ha visto la luz durante este recién inaugurado año 2021 ha sido Heaux Tales, el primer EP de la cantante Jazmine Sullivan pero que supone su cuarto trabajo discográfico en total. Heaux Tales, cuyo título podríamos traducirlo como «historias de una persona que se ha acostado con mucha gente», recoge el testigo de ‘Reality Show’, el tercer álbum de estudio de Jazmine, el cual fue publicado exactamente hace 6 años y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista y fue nominado a varios premios Grammy, entre ellos mejor álbum R&B del año. Heaux Tales es un álbum conceptual formado por 14 temas (con varios interludios narrados por la propia Jazmine y usados como hilo conductor) que hablan sobre las relaciones entre los hombres y las mujeres desde una perspectiva feminista y se tocan temas tan diversos como la inseguridad, el sexo, el empoderamiento femenino o el sentimiento de pérdida. La cantante americana compuso ‘Heaux Tales’ para dar voz a todas las mujeres, las cuales merecen respeto tanto si son importantes empresarias como strippers, ya que cada mujer elige cómo quiere presentarse a sí misma ante el mundo, por tanto este trabajo habla sobre unidad, vulnerabilidad y confianza en uno mismo. Este EP fue grabado en su ciudad natal, Philadelphia, está compuesto en su totalidad por la propia Jazmine bajo la producción de Key Wane, Dave Watson o Cardiak entre otros y cuenta con la participación de tres artistas invitados: Ari Lennox, Anderson Paak y H.E.R. El single presentación del EP, Lost One, llegó en agosto del año pasado y se trataba de una melancólica balada R&B/Soul de sonido minimalista casi acústico en el que Jazmine muestra su vulnerabilidad al relatar la dolorosa ruptura con su ex-pareja. En noviembre fue lanzado como segundo single Pick Up Your Feelings, una balada mid-tempo R&B/Soul con el sello inconfundible de Jazmine Sullivan en el que la cantante de 33 años ofrece otra perspectiva diferente de su ruptura y se muestra como una mujer empoderada y sin remordimientos que pasa página de su anterior relación y le recuerda a su ex que «no se olvide de recoger sus sentimientos» ya que no tiene espacio en casa para ellos.

Coincidiendo con el lanzamiento del EP ha llegado el tercer single, Girl Like Me, una balada casi acústica con uso prominente de guitarra que cuenta con la participación de otra de las figuras más importantes del R&B contemporáneo, H.E.R. y en el que la autora de ‘Bust Your Windows’ intenta buscar un nuevo amor en una conocida aplicación de citas tras su desconsolada ruptura. Heaux Tales está compuesto principalmente por baladas y medios tiempos R&B/Soul como ‘The Other Side’ o ‘On It’ junto a Ari Lennox, aunque dentro de un álbum tan sosegado podemos encontrar un par de temas más rítmicos como ‘Put It Down’, producido por Key Wane, quien se encargó de varias canciones de su anterior álbum o ‘Pricetags’, que habla sobre el alto nivel de vida que lleva Jazmine y cómo su amante le compra numerosos regalos para tenerla contenta, mientras que Anderson Paak, el artista invitado, responde desde la perspectiva masculina diciendo que se ha arruinado comprándole regalos de lujo. En resumen, la larga espera desde su anterior disco ha merecido la pena ya que Jazmine Sullivan ha regresado con un trabajo sólido, cohesivo y de carácter introspectivo en el que relata sus experiencias amorosas desde el punto de vista de las mujeres. Si te gustó B7 de Brandy o clásicos de la talla de ‘The Miseducation of Lauryn Hill’, eres amante del R&B más tradicional y te sientes identificado con las letras llenas de angustia y rabia contra los hombres típicas de Keyshia Cole o K. Michelle, sin duda éste es tu álbum. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: ‘Merry Christmas II You’ de Mariah Carey

mariahmerrychristmasIIyouMerry Christmas, el primer álbum navideño de Mariah Carey, publicado en el año 1994, es conocido por todos gracias al hit ‘All I Want For Christmas Is You’, que cada año vuelve a sonar con fuerza durante el periodo festivo y precisamente este año ha logrado por primera vez ser #1 en Reino Unido o Italia y nuevamente en la lista de Estados Unidos, tras haberlo conseguido las pasadas Navidades, 25 años después de su lanzamiento original. Merry Christmas ha vendido más de 5 millones de copias en Estados Unidos y en todo el mundo ha superado los 15 millones de ejemplares, convirtiéndose en el álbum navideño más vendido de todos los tiempos y un auténtico referente para las nuevas generaciones de artistas dentro de este género musical. Sin embargo lo que el gran público desconoce es que Mariah Carey posee otro álbum navideño, el cual desgraciadamente no ha obtenido el éxito y reconocimiento que merece. En el año 2010, la legendaria cantante publicó Merry Christmas II You, su segundo disco navideño y decimotercer álbum de estudio, un año después de ‘Memoirs of an Imperfect Angel’. Al igual que su primer álbum navideño, Merry Christmas II You está formado por un compendio de grandes clásicos navideños y nuevos temas inéditos compuestos por la propia Mariah Carey bajo la producción de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox además de Marc Shaiman y James Poyser. Merry Christmas II You debutó en el #4 de la lista americana de álbumes (alcanzó el #1 en los componentes R&B/Hip-Hop y Holiday Albums de Billboard) y acabó siendo certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias, unas cifras muy bajas en comparación a las que obtuvo su álbum Merry Christmas.

El single presentación del álbum fue Oh Santa!, que precisamente este año está de actualidad ya que la cantante neoyorquina ha decidido rescatarlo en una nueva versión junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson perteneciente a su reciente show navideño ‘Mariah Carey’s Magical Christmas Special’. Oh Santa! es un tema up-tempo con gran influencia R&B compuesto por Mariah Carey junto a Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, quienes se encargan de la producción, en el que la cantante le pide a Santa Claus que le traiga a su pareja a tiempo para poder celebrar juntos el periodo festivo. En su lanzamiento original Oh Santa! pasó muy desapercibido en las listas de venta (apenas pisó el Hot 100 de Billboard) pese a su gran potencial aunque logró el #1 en el componente Holiday Songs, sin embargo la nueva versión de este año ha aumentado su popularidad de manera notoria y ha entrado en varias listas de venta. El segundo single del álbum llegó en las navidades de 2011, un año después del lanzamiento de Merry Christmas II You y se trataba de When Christmas Comes, una de las canciones inéditas del disco compuestas por Mariah. When Christmas Comes es una bonita balada mid-tempo R&B/Soul producida por James Poyser, que recuerda a las baladas de estilo Soul pertenecientes al álbum ‘The Emancipation of Mimi’ y fue lanzada en una nueva versión junto al cantante John Legend. A lo largo de los años ‘When Christmas Comes’ ha sido interpretado en numerosas ocasiones por Mariah Carey en su habitual residencia navideña en el Beacon Theatre de New York, ‘All I Want for Christmas Is You, A Night of Joy and Festivity’, que hace un par de años decidió llevar de gira por Europa y yo tuve el placer de asistir al concierto de Madrid.

En las navidades del 2012, para dar un empujón a las ventas de ‘Merry Christmas II You’ se lanzó como sencillo promocional Christmas Time Is In The Air Again, el cual era otra de las canciones inéditas del álbum y se trataba de una emotiva balada Soul producida por Marc Shaiman, famoso por sus composiciones para Broadway. En ‘Christmas Time Is In The Air Again’, Mariah hablaba de encontrar el amor durante el entrañable periodo festivo y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, quienes lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum y elogiaron su impecable ejecución vocal. Otro de los temas originales del álbum es la balada Gospel ‘One Child’, también producida por Marc Shaiman, cuyas letras hacen referencia al nacimiento del niño Jesús y está acompañada por un coro formado por niños. Entre las versiones de clásicos navideños destacan ‘Charlie Brown Christmas’, ‘The First Noel’ y el medley de ‘O Little Town of Bethlehem’ y ‘The Little Drummer Boy’. En definitiva, Merry Christmas II You es un digno sucesor del primer álbum navideño de Mariah Carey y aunque no cuenta con la magnífica rendición de ‘O Holy Night’ o el hit ‘All I Want For Christmas Is You’, sí podemos encontrar un más que respetable sucesor de éste último en el marchoso ‘Oh Santa!’ o entrañables baladas como ‘Christmas Time Is In The Air Again’. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘Love Goes’ de Sam Smith

Love GoesDespués de tres exitosos singles, el nuevo álbum de Sam Smith tenía previsto ver la luz a principios de mayo bajo el título To Die For, sin embargo debido a la pandemia del coronavirus el cantante británico pospuso el lanzamiento del álbum al mes de junio y declaró que cambiaría su título ya que sentía que no resultaba adecuado por las actuales circunstancias. Finalmente el álbum no llegó en junio y fue pospuesta indefinidamente su fecha de publicación por lo que el artista inglés volvió al estudio de grabación para añadir nuevos temas a su tercer trabajo discográfico. La colaboración de Sam Smith con el Dj Calvin Harris en el hit ‘Promises’, el cual alcanzó el #1 en Reino Unido, le motivó a crear nuevas canciones más marchosas y bailables dentro del género pop. Para dar con el primer tema lanzado de este proyecto hay que remontarse a principios del 2019 cuando se lanzó Dancing with a Stranger, un emotivo y elegante tema dance-pop y Disco con influencias de la producción R&B típica de los años 80 que hablaba sobre hacer frente a la soledad y superar una relación pasada. ‘Dancing with a Stranger’ contaba con la participación de Normani (ex-componente del grupo Fifth Harmony) y estaba producido por su habitual colaborador Jimmy Napes junto a StarGate. Este single se convirtió en uno de los temas más populares del año pasado y ocupó el top 5 en la lista de ventas de Reino Unido y el top 10 en Estados Unidos, Australia y Canadá. Tras la buena acogida por parte del público de este tema que marcaba una divergencia con respecto a la música que hacía hasta el momento, Sam lanzó como segundo single How Do You Sleep?, que comenzaba una balada pop para transformarse más adelante en un moderno tema synth-pop con influencias Trap y hablaba sobre pasar página tras una relación tormentosa. Este single compuesto junto a Max Martin e Ilya también gozó de buena acogida en las listas de venta de Reino Unido y Australia, donde ocupó nuevamente el top 10. Ya en 2020, Sam Smith lanzó como tercer single To Die For, que se trataba de una clásica balada pop/Soul típica de su antiguo repertorio producida por StarGate y Jimmy Napes que en un primer momento iba a titular su nuevo álbum antes de que la pandemia llegara a nuestras vidas. En el mes de abril se lanzó un nuevo tema como ‘single presentación’ de la versión remodelada del álbum que no llegó a ver la luz en junio. Se trataba de I’m Ready, un moderno tema synth-pop producido por Ilya y Savan Kotecha (habituales colaboradores de Max Martin) con la participación de la cantante americana Demi Lovato en el que ambos cantantes mostraban su vulnerabilidad y declaraban estar abiertos al amor. Pese a su gran potencial, I’m Ready no estuvo a la altura de las expectativas y apenas ocupó el top 40 en Estados Unidos y Australia y top 20 en Reino Unido y recibió algunas críticas negativas por su grandilocuente estribillo que no encajaba con el resto de la canción y su anticuada producción aunque se alabó su naturaleza de himno, los magníficos solos de Sam y Demi y los coros Gospel al final de la canción.

En julio llegó My Oasis, el enésimo ‘lead single’ del tercer álbum de estudio de Sam Smith, ya con fecha de salida definitiva en el mes de octubre y nuevo título. My Oasis bajaba de ritmo con respecto a sus últimos singles y se trataba de un medio tiempo R&B con gran componente urbano que contaba con la colaboración del artista nigeriano Burna Boy. En septiembre se lanzó un nuevo single, Diamonds, que se trataba de un marchoso tema dance-pop con influencia Disco producido por Shellback que recordaba a su hit ‘Dancing with a Stranger’. Diamonds ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales por su naturaleza bailable y ha tenido un impacto comercial superior al del anterior sencillo, ocupando el top 20 en la lista británica. Para respaldar la publicación del álbum se ha lanzado un nuevo single, Kids Again, una balada de estilo Brit-pop producido por Ryan Tedder que se distancia del sonido habitual del cantante y en el que habla con nostalgia de un amor del pasado. El nuevo trabajo discográfico del cantante inglés, titulado Love Goes, incide menos en las baladas a diferencia de sus anteriores álbumes y muestra su lado más bailable y desenfadado (que sólo conocen sus amigos y familiares) a través de canciones pop de carácter up-tempo. Love Goes está formado por 17 temas y destaca por el hecho de que los 4 primeros singles están relegados al final del álbum como ‘bonus tracks’ además de su colaboración con Calvin Harris en ‘Promises’, lanzado nada más y nada menos que en verano del 2018. Todos los temas están compuestos por el propio Sam Smith bajo la producción de sus habituales colaboradores Jimmy Napes y StarGate además de otros importantes nombres como Shellback, Steve Mac, Guy Lawrence, Andrew Watt o Ryan Tedder.

Entre los temas más destacados de ‘Love Goes’ se encuentran ‘Young’, la aportación de Steve Mac al álbum y que se trata de una balada minimalista a capella, ‘Another One’, que comienza como balada para transformarse en un elegante tema dance-pop y en el que Sam habla de encontrar un nuevo amor o ‘Dance (‘Till You Love Someone Else)’, un marchoso tema dance-pop y Disco que supone el momento más up-tempo y bailable del álbum. Aunque este trabajo destaca por el nuevo sonido adoptado por el cantante londinense, todavía aparecen sus clásicas baladas pop/Soul como el tema que da título al álbum, ‘Love Goes’, el cual cuenta con la producción del británico Labrinth y destaca por su instrumentación orquestal de violines hacia el final de la canción. Merece la pena también comentar que ‘Love Goes’ incluye la emotiva balada ‘For The Lover That I Lost’, previamente grabada por Céline Dion para su último disco ‘Courage’ pero compuesta por Sam Smith junto a StarGate, por lo que decidió incluirla en su propio álbum por su especial significado personal.

En resumen, en este álbum Sam Smith ha intentado hacer un balance entre la imagen conservadora de sus inicios (incluso se le denominaba el ‘Adele’ masculino) con sus emotivas baladas de carácter autobiográfico para seguir manteniendo a sus fieles seguidores y su lado más ‘queer’ que nos presentado en varios de sus recientes hits y que es precisamente el que le ha hecho evolucionar hacia un sonido más comercial y bailable además de mostrarnos su versión más desenfadada. Dejando a un lado la peculiar estrategia comercial del álbum (que ha ido cambiando de táctica en numerosas ocasiones, no sólo por el transcurso de la pandemia sino por el resultado comercial de los numerosos singles lanzados) me ha resultado muy agradable escuchar ‘Love Goes’ gracias a la magnifica voz de Sam y su compendio entre clásicas baladas y temas dirigidos a las pistas de baile. Cabe destacar que el reciente disco de Ariana Grande, lanzado ‘por sorpresa’ el mismo día que ‘Love Goes’ puede ponerle en peligro el ansiado #1 en la lista británica para el cantante ya que ambos son unos pesos pesados en la música actual. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘ALICIA’ de Alicia Keys

AliciaEl pasado viernes se puso a la venta el séptimo álbum de estudio de la cantante Alicia Keys, titulado simplemente Alicia, después de haber sido retrasado su lanzamiento en numerosas ocasiones desde el mes de marzo cuando originalmente iba a ser publicado. Para dar con el último álbum de Alicia Keys tenemos que remontarnos a finales de 2016 cuando vio la luz Here, su álbum más desconocido por el gran público pero que recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su composición y su naturaleza ‘cruda y real’ relatando los problemas actuales que vive la población afroamericana. Here debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se convirtió en su séptimo disco #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard aunque las ventas fueron muy bajas, marcando mínimos en la trayectoria musical de la artista neoyorquina y no contó con ningún single de éxito. Alicia Keys lleva meses presentándonos singles de su nuevo proyecto y el primero de ellos llegó en septiembre del año pasado. Me refiero a Show Me Love, una balada R&B con uso prominente de guitarra eléctrica que cuenta con la participación del cantante de R&B/Soul alternativo Miguel. Este tema recibió opiniones positivas de los críticos por la química entre ambos artistas y por sus sensuales letras y aunque tuvo un rendimiento muy moderado en las listas de venta consiguió alcanzar el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard y fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de meses más tarde, Alicia desveló un sencillo promocional que nada tenía que ver con el anterior. Time Machine era un marchoso tema funk/Disco de sonido retro en el que Alicia destacaba por sus piruetas vocales y su amplio registro y se convertía en uno de los temas up-tempo más bailables que ha lanzado la cantante en su trayectoria musical. Este tema fue bien recibido por los expertos por su nueva dirección musical y sus letras sobre celebrar la libertad y encontrarse a uno mismo. A principios de 2020 llegó el segundo single oficial, Underdog, que se trataba de un bonito y alegre tema pop/Soul con melodía de guitarra compuesto junto a Ed Sheeran que destaca por los coros tribales y sonidos caribeños al final de la canción y lanza un mensaje muy positivo de apoyo a las personas poco valoradas de la sociedad. Aunque no ha resultado un éxito rotundo e inmediato, Underdog ha ocupado el top 70 en la lista americana, la mejor posición de Alicia en casi una década gracias a un consistente nivel de streaming (supera los 80 millones de reproducciones en Spotify). Tras este modesto hit Alicia Keys presentó dos sencillos promocionales: ‘Good Job’, una balada a piano dedicada a todos los trabajadores esenciales que estuvieron en primera línea durante la pandemia del coronavirus y ‘Perfect Way To Die’, otra clásica balada a piano que recuerda el estilo de Alicia durante sus primeros años y sirve de homenaje a los ciudadanos afroamericanos fallecidos recientemente. El pasado mes de agosto llegó el tercer single, So Done, una insípida balada R&B junto al cantante Khalid que habla sobre vivir libremente en la que cambia su clásico sonido de piano por el de la guitarra. Coincidiendo con la llegada del álbum, Alicia Keys ha lanzado su cuarto single oficial, Love Looks Better, que se trata de un marchoso tema pop/R&B con influencia Soul producido por Ryan Tedder que en mi opinión resulta la mejor propuesta que nos ha ofrecido la artista neoyorquina durante este año tras ‘Underdog’ y podría atraer la atención del público hacia el disco. Todos estos singles tan diversos forman parte de ‘Alicia’, que a priori podría parecer un ‘cajón de sastre’ más que un disco verdaderamente centrado.

El álbum está formado por 15 temas (de los que conocemos ya 7) encuadrados dentro del R&B, pop y Soul y compuestos por la propia Alicia Keys bajo la producción de Ryan Tedder, Tricky Stewart, The Dream, Rob Knox o su marido Swizz Beatz. Dentro del álbum predominan las baladas y medios tiempos de carácter minimalista y destaca por el hecho de abandonar el uso del piano (seña de identidad de Alicia desde sus inicios) en muchas de las canciones en favor de otros sonidos, como la guitarra o instrumentos caribeños que otorgan una atmósfera ambiental y enigmática. La cantante nacida en el barrio neoyorquino de Hell’s Kitchen (Manhattan) ha declarado que ‘Alicia’ es su álbum más personal hasta la fecha y explora las diferentes emociones y sentimientos del ser humano como el amor, la ira o la rabia, además de narrar su visión socio-política del mundo que le rodea. Entre los temas más destacados de ‘Alicia’ se encuentran ‘Wasted Energy’, un medio tiempo de influencia reggae que habla de un amor no correspondido, ‘3 Hours Drive’, una balada de estilo R&B alternativo y melodía dispersa que cuenta con la colaboración del artista Sampha, o el up-tempo ‘Authors of Forever’, en el que Alicia celebra la existencia de «soñadores» en nuestra sociedad que luchan por el cambio y destaca no sólo por su mensaje inspirador sino por su moderna instrumentación caribeña. 

Alicia Keys fue una de las figuras más importantes del R&B durante la década del 2000 gracias a tres álbumes multi-platino en Estados Unidos que fueron alabados por la crítica por sus magníficas cualidades vocales y su talento como pianista y compositora, sin embargo en la siguiente década inició una espiral decreciente en su éxito comercial y una disminución de popularidad. Tras su quinto disco ‘Girl on Fire’ la cantante de 39 años viene arrastrando una pérdida de seguidores muy notoria debido a sus largos periodos de ausencia en el panorama musical, su falta de hits y el progresivo cambio tanto en su música como en su imagen, que ahora muestra un toque más alternativo e ‘indie’. El álbum ‘Alicia’ supone un avance cualitativo con respecto al reivindicativo pero aburrido ‘Here’ pero la cantante sigue tropezando en la misma piedra, ya que el relleno sigue siendo considerable y no hay temas especialmente originales o llamativos, con la excepción de algunos singles interesantes como ‘Time Machine’, ‘Underdog’ o ‘Love Looks Better’. Lejos quedan ya álbumes espléndidos como ‘Songs in A Minor’, ‘The Diary of Alicia Keys’ o ‘As I Am’, en los que mandaba un mensaje muy positivo sobre empoderamiento, la fuerza y el auto-estima de las mujeres y además contenían estribillos pegadizos con naturaleza de himno. Los puntos fuertes de ‘Alicia’ son sus personales letras de carácter introspectivo y su portentosa voz. Puntuación: 7/10.

Crítica de ‘Spell My Name’ de Toni Braxton

Spell My NameA pesar de que el 2020 está resultando ser un año extraño en todos los sentidos y la crisis provocada por la pandemia del coronavirus ha perjudicado muchos sectores de la economía mundial, incluido el de la música, este hecho no ha evitado que algunos artistas hayan sacado adelante sus proyectos con mínimos medios y publicado sus nuevos álbumes en medio del confinamiento o durante los meses posteriores para alegría de sus seguidores. Toni Braxton es una de las artistas que ha seguido adelante con sus planes de publicar nuevo álbum aún cuando muchas partes del planeta siguen afectadas por la pandemia. La legendaria cantante de R&B acaba de lanzar su noveno álbum de estudio, titulado Spell My Name, dos años y medio después del breve pero notable Sex & Cigarettes, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. Spell My Name es el primer álbum de Toni dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad, ya que contiene únicamente 9 temas (10 con el bonus track) y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del R&B/Soul clásico por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Toni Braxton ha compuesto todas las canciones presentes en el álbum bajo la producción de Antonio Dixon, quien ya participó en su anterior trabajo. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Un par de meses después Toni presentó el remix oficial de ‘Do It’ junto a la icónica rapera Missy Elliott, quien también co-producía el tema. El remix de ‘Do It’ mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy, quien siempre suma puntos extra a las canciones en las que colabora. Aunque no ha conseguido entrar en la lista americana, ‘Do It’ ha alcanzado el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard, un dato muy positivo para la veterana cantante. En el mes de mayo Toni colgó en las plataformas musicales el remix de un tema llamado Dance pero no ha sido hasta agosto cuando le ha dado tratamiento oficial a su lanzamiento como single, aunque finalmente en su versión original. ‘Dance’ se trata de un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. A diferencia de Do It, que no contó con videoclip oficial, Dance ha estado acompañado de un sencillo pero elegante videoclip en el que podemos ver a Toni bailando una coreografía, lucir diversos modelitos y presumir de un físico envidiable a sus 52 años de edad. Coincidiendo con el lanzamiento del álbum se ha lanzado como sencillo promocional ‘Gotta Move On’, una clásica balada R&B/Soul que cuenta con la colaboración de la prometedora cantante H.E.R.

Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podemos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. Entre las baladas más destacadas del álbum se encuentran ‘Saturday Night’, encuadrada dentro de un sonido más pop y ‘adult contemporary’ o Nothin’, que se trata de una magnífica balada mid-tempo R&B en la que podemos apreciar la maravillosa voz de contralto y el sensual tono grave de la cantante de Maryland, que sigue estando en muy buena forma. En resumen, Spell My Name podría tratarse perfectamente de un EP por su brevedad y su escaso ‘track list’ pero es lo que se lleva en los tiempos actuales, donde imperan las reglas del streaming y el consumo de música tiende a la inmediatez. Pese a que Toni Braxton no ha pasado últimamente por sus mejores momentos personales (su hermana, la también cantante Tamar sufre depresión e intentó suicidarse hace unos meses) y tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, nos ha ofrecido otro magnífico álbum de R&B que se suma a su gran catálogo musical. Aunque pasen los años, Toni sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y una de las mayores representantes de la música negra tradicional que muchos seguimos escuchando. Sin duda ‘Spell My Name’ es uno de los mejores álbumes R&B del año y un excelente sucesor de ‘Sex & Cigarettes’. Puntuación: 8/10.