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Crítica de “Sex & Cigarettes” de Toni Braxton

toni-braxton-sex-cigarettes-1-thatgrapejuice-600x595Sex & Cigarettes es el título del octavo álbum de estudio de la artista de R&B/Soul Toni Braxton, el siguiente que publica tras “Love, Marriage & Divorce”, el disco que publicó junto al cantante y productor musical Babyface, y el primero en solitario desde “Pulse”, que fue lanzado en 2010. Durante los años 90, Toni Braxton fue una de las cantantes más exitosas dentro del género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, Toni Braxton y Secrets, los cuales recibieron grandes críticas de los expertos musicales por sus románticas baladas y su inconfundible voz grave, y vendieron más de 5 millones de copias en Estados Unidos, convirtiendo a Toni en una de las artistas de música negra más importantes de los 90. The Heat, su tercer álbum, en el que incorporó un sonido más moderno y up-tempo, también tuvo buena acogida entre el público, sin embargo tras él, la mayor de las hermanas Braxton inició una espiral decreciente en su éxito comercial, ya que sus posteriores álbumes resultaron un fracaso de ventas, a lo que se unieron además graves problemas de salud, numerosos cambios de casa discográfica y bancarrota económica, haciendo pasar a Toni Braxton por sus momentos más bajos de popularidad y éxito.

Su nuevo trabajo discográfico, Sex & Cigarettes, está compuesto únicamente por 8 temas, muy por debajo de los estándares actuales dentro de la música ya que podríamos considerarlo un EP, algo que resulta decepcionante si tenemos en cuenta los años que ha estado alejada del panorama musical, sin embargo todos los temas presentes tienen una gran calidad y merece la pena por escuchar una vez más su profunda y sensual voz. Este álbum esta compuesto por baladas y medios tiempos de estilo R&B/Soul, y varios de los temas han sido compuesto por la propia Toni Braxton. El single presentación del álbum fue el tema Deadwood, una balada R&B que pese a ser muy interesante no ha logrado buena acogida entre el público. El segundo single previo a la publicación del álbum ha sido Long As I Live, un medio tiempo R&B y el mejor tema que ha lanzado Toni desde hace años. Este single ha estado acompañado de un fantástico videoclip en el que Toni muestra su espectacular físico a los 50 años y hace una coreografía acompañada de alguna de sus hermanas. No hay duda que el fenómeno del “ageism” está presente en la industria musical y ha afectado seriamente a las ventas y popularidad de muchos artistas veteranos, ya que han sido desplazados en las radios en favor de los cantantes más jóvenes y actuales, sin embargo la experiencia es un grado y Toni es una artista plenamente consagrada en el mundo de la música y el entretenimiento (debido a su reality show que protagoniza junto a sus hermanas) y pese a que ya no es la super estrella que era en los años 90 y ha pasado por severos problemas que han mermado su popularidad, sigue manteniendo su asombrosa voz y una elegancia que pocos cantantes actuales poseen. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran la dramática balada “Sex & Cigarettes”, en la que habla sobre la infidelidad de su hombre, el medio tiempo “Sorry” o el tema “Coping”, que comienza como una balada pero se transforma en un tema más marchoso. En resumen, Sex & Cigarettes es un buen álbum, muy esperado por los seguidores de la cantante que llevábamos muchos años sin material nuevo de la diva del R&B/Soul, y aunque los 8 temas presentes en el álbum son muy interesantes, resultan un tanto escasos tras la larga espera. Puntuación: 7’5/10. Sex & Cigarettes – Amazon

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Deadwood, el gran regreso de Toni Braxton

toni-braxton-deadwoodToni Braxton fue una de las cantantes de R&B más importantes durante los años 90, cuando sus discos vendían millones de copias en todo el mundo, sus singles copaban las listas de ventas y su popularidad se encontraba en su momento álgido. Sin embargo después del lanzamiento de The Heat, su tercer disco de estudio, las cosas cambiaron ya que las ventas de sus sucesivos álbumes descendieron dramáticamente y su carrera entró en un gran declive, lo que se unió a varios cambios de sello discográfico, quiebra económica y graves problemas de salud, los cuales hicieron que la mayor de las hermanas Braxton pasara por sus peores momentos personales y profesionales. Su último trabajo discográfico fue Love, Marriage & Divorce, un disco grabado junto al cantante y productor musical Babyface, fue publicado en el año 2014 y supuso un paso adelante en comparación con sus anteriores álbumes, ya que recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, ganó un premio Grammy al mejor álbum R&B del año y debutó en el #4 de la lista americana de álbumes obteniendo unas ventas decentes. Desde entonces apenas hemos tenido noticias de Toni Braxton, salvo su participación en el reality-show que protagoniza junto a sus hermanas y la gira que dio el año pasado repasando sus grandes éxitos en ausencia de nueva música. Tres años después de su trabajo junto a Babyface (más de siete desde su último disco en solitario, Pulse), la veterana cantante ha regresado con fuerza al panorama musical con su nuevo single Deadwood, anticipo del que será su octavo álbum de estudio, que tendrá por título Sex & Cigarettes y se pondrá a la venta a principios del 2018. Este precioso medio tiempo R&B con melodía de guitarra y violines compuesto por la propia cantante nos trae de vuelta la música negra de los años 90, cuando las canciones de este género tenían sentimiento y alma. Sin duda, Deadwood es uno de los mejores temas R&B de la temporada gracias a sus profundas letras y a la personal voz de Toni, que el paso de los años no han quitado un ápice de fuerza y sigue sonando de maravilla. Toni Braxton ya no es la súper estrella del R&B que triunfaba hace un par de décadas ya que las reglas de la industria musical han cambiado radicalmente desde entonces, sin embargo a sus 50 años sigue teniendo una belleza envidiable y una elegancia natural que pocas artistas poseen, pero sobretodo una magnífica y distintiva voz grave con la que nos enamoró a todos gracias a canciones inolvidables como Un-Break My Heart, por lo que cada vez que lanza nueva música es motivo de celebración y alegría para los amantes del R&B y el Soul, géneros donde Toni sigue siendo una de las mayores artistas de todos los tiempos.

The Best of R&B: “Secrets” de Toni Braxton

SecretsTras formar parte de un grupo junto a sus cuatro hermanas, Toni Braxton debutó en solitario en el mundo de la música en el año 1993 con su disco de título homónimo, que llegó a ser certificado 8 veces platino en Estados Unidos y contó con tres singles muy exitosos, los cuales lograron el top 10 en la lista americana y también tuvieron buena acogida en el mercado internacional. Además del aspecto comercial, donde el álbum logró gran éxito, también recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales y ganó tres premios Grammy. Tres años más tarde, Toni Braxton publicó su segundo disco, Secrets, con el que consiguió incluso superar el gran recibimiento logrado por su álbum debut y amplió su popularidad en el resto del mundo, convirtiéndose en una de las figuras más importantes del panorama R&B durante los años 90. Secrets contó con la producción de Babyface, con el que ya trabajó de manera intensa en su primer álbum, aunque también participaron David Foster, SoulShock & Karlin o R.Kelly.

Los dos primeros singles extraídos de este álbum fueron muy exitosos en la lista americana y también lograron triunfar en el resto del mundo. You’re Makin’ Me High, el single presentación de Secrets, se trataba de un medio tiempo R&B muy sexy que se convirtió en el primer single #1 de Toni en Estados Unidos y también fue top 10 en Reino Unido y en varios países europeos. Tras él llegó Un-Break My Heart, el que se convertiría en el tema más conocido y representativo de toda su carrera. Esta dramática balada fue compuesta por la famosa compositora Diane Warren, quien ofreció la canción a L.A. Reid, productor y director de su discográfica, y éste se la presentó a Toni, la cual rechazó inicialmente el tema al no gustarle nada, sin embargo Reid logró convencer a Toni para que la grabara. Afortunadamente lo hizo, ya que esta fantástica balada donde Toni despliega todo su talento vocal, fue un gran éxito mundial, consiguiendo su segundo #1 en la lista americana, posición donde permaneció durante 11 semanas, y el #2 en Reino Unido. “Un-Break My Heart”, gracias a sus remixes dance, también fue uno de los temas más famosos en las pistas de baile de 1997, y consiguió además el #1 en el componente Dance/Club de la lista Billboard. El tercer single, I Don’t Want To, era otra balada sobre desamor producida por R.Kelly, que si bien no cosechó tanto éxito como los anteriores singles, también obtuvo buena acogida en la lista de ventas de Estados Unidos, donde fue top 20.

Secrets vendió más de 7 millones de copias en Estados Unidos y fue certificado 8 veces platino, al igual que su álbum debut. A nivel internacional sin embargo experimentó mayor éxito que dicho álbum, y “Secrets” acabó vendiendo más de 15 millones en todo el mundo. Este álbum mostró al mundo la grave y distintiva voz de Toni Braxton y la estableció como una de las grandes divas del R&B, y todavía hoy permanece como el álbum más famoso, representativo y exitoso de toda su carrera, ya que tras su tercer trabajo “The Heat” la popularidad de la cantante cayó en picado. Puntuación: 7’5/10. Secrets – Amazon

Love, Marriage & Divorce

MarriageEl cantante, compositor y productor Kenneth Edmonds, más conocido como Babyface se hizo un importante hueco en el panorama musical al producir canciones para artistas de la talla de Boyz II Men, Whitney Houston, TLC o Toni Braxton, además de publicar sus propios discos en su faceta como cantante. Toni Braxton triunfó en los años 90 y principios de la década del 2000 y gracias a sus exitosos discos de ventas millonarias y a su personal voz se convirtió en una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Toni publicó su último disco de estudio en el año 2010 después de pasar por una complicada etapa personal y profesional, ya que le fue diagnosticado un cáncer, vio como su carrera musical caía en picado por las bajas ventas de sus últimos álbumes, sufrió numerosos cambios de discográficas y entró en bancarrota. Love, Marriage & Divorce es un álbum conjunto de Babyface y Toni Braxton, cuyo título hace referencia a las experiencias amorosas que han tenido cada uno de ellos en el pasado, ya que ambos han vivido el amor con gran intensidad y han pasado por situaciones difíciles como sus respectivos divorcios, y debido a estas coincidencias en su pasado decidieron grabar un álbum juntos en el que hablaban de sus experiencias, en las que muchos de sus seguidores podrían verse reflejados.

Tanto Toni como Babyface han compuesto todas las canciones que forman parte de este disco, y Babyface ha sido el productor de los 11 temas que lo componen. Love, Marriage & Divorce fue publicado a principios de febrero y debutó en el #4 de la lista americana de álbumes. El single anticipo del disco es “Hurt You”, un magnífico tema R&B que ha recibido grandes elogios por parte de la crítica por la química entre ambos artistas, sus maravillosas voces y las profundas letras, denominando muchos expertos a “Hurt You” como ‘verdadera música’ y ‘R&B real’ ya que el tema nos devuelve a una época en la que se hacía música de gran calidad y cargada de sentimiento. Love, Marriage & Divorce – Amazon

La retirada de Toni Braxton

ToniPese a ser una de las artistas de R&B más importantes en los 90 y principios de la década del 2000, Toni Braxton experimentó un declive comercial desde mediados de la década pasada y sus últimos trabajos discográficos han sido un fracaso en las listas de ventas y los singles lanzados han sido incapaces de repetir los logros que consiguió al principio de su carrera. Sus dos primeros álbumes, llamados “Toni Braxton” y “Secrets”, fueron un gran éxito en Estados Unidos, donde fueron certificados 5 veces platino, y “The Heat”, su tercer álbum publicado en el año 2000, fue su último disco comercialmente exitoso ya que tras él, los siguientes discos publicados no han obtenido respaldo por parte del público y las cifras de venta han sido muy bajas en comparación a sus dos primeros discos. También han contribuido a la decadencia de la carrera de Toni una mala elección de los singles lanzados y los constantes problemas con sus discográficas, que han hecho que la promoción de sus últimos discos haya sido inexistente. Sus dos últimos trabajos, Libra y Pulse, han pasado totalmente desapercibidos por el gran público y no han producido ningún single notorio. En los últimos años, la cantante inició una residencia en Las Vegas, pero ha sido más conocida por su aparición en el concurso de baile “Dancing With The Stars” y su participación en el reality show “Braxton Family Values” junto a sus hermanas, que por su música.

Babyface-Toni-Braxton-Hurt-YouPara sorpresa de todos sus seguidores y de manera repentina, Toni Braxton anunció meses atrás que se retiraba del mundo de la música tras su próximo álbum, para centrarse en su vida personal y dedicarse al cine. Sin embargo, Toni ha estado grabando nuevos temas junto al afamado productor, compositor y cantante Babyface y tiene planeado publicar su último disco este mismo año, que se llamará Love, Marriage & Divorce, inspirado en sus propias vivencias amorosas y personales. El single adelanto es “Hurt You”, un emotivo tema en el que podemos deleitarnos con las magníficas voces de Toni y Babyface. En el caso que se produjera esta retirada sería una noticia triste para la música, ya que Toni Braxton ha sido una de las mejores cantantes de R&B y soul de todos los tiempos, ganadora de 6 premios Grammy, con unas ventas superiores a los 50 millones en todo el mundo, y que nos ha deleitado con sus románticas baladas y su inconfundible y profunda voz. Love, Marriage & Divorce – Amazon

Mis discos favoritos de R&B

My Love Is Your Love es el cuarto álbum de estudio de Whitney Houston, que para entonces ya era una súper estrella gracias a sus primeros álbumes, su participación en la película “El Guardaespaldas” y su magnífica banda sonora, interpretada en su mayoría por la propia Whitney. My Love Is Your Love fue publicado a finales de 1998 tras varios años de silencio, en los que Whitney probó suerte en el cine. Este álbum tuvo gran éxito en todo el mundo, superó los 10 millones de copias y logró varios premios incluyendo un Grammy. Como primer single se lanzó “Heartbreak Hotel”, una balada R&B que contaba con la colaboración de las cantantes Kelly Price y Faith Evans. El segundo single fue “It’s Not Right But It’s OK”, un tema up-tempo que sorprendió a todos por su ritmo y sus letras, compuestas por Darkchild, responsable de varios de los temas de este disco. Este single fue un auténtico éxito en las pistas de baile de todo el mundo, gracias a los múltiples remixes dance que se hicieron de la canción, y ocupó el top 5 en Estados Unidos, Canadá y Reino Unido. Como tercer single se eligió el tema que da título al disco, “My Love Is Your Love”, más tranquilo y con influencias Soul y reggae, producido por Wyclef Jean y que se convirtió en el single más exitoso del álbum. Como cuarto single se lanzó “I Learned From The Best”, una poderosa balada muy en la línea de las que suele hacer la cantante, y sin duda uno de los puntos fuertes del disco. Sus remixes también lograron gran éxito en las listas dance americanas y su video tuvo bastante rotación en los programas musicales.

En este álbum también se incluyó la colaboración con Mariah Carey en el tema “When You Believe”, perteneciente a la banda sonora de la película “El Príncipe de Egipto”. Esta canción fue muy bien acogida en todo el mundo por la gran calidad de su producción y por poder escuchar juntas a dos de las mejores voces del mundo de la música. “My Love Is Your Love” es uno de los discos más emblemáticos y famosos de la cantante, y su último gran éxito, ya que los posteriores álbumes de Whitney no han podido lograr llegar a este nivel de éxito y ventas. La produción del álbum estuvo a cargo principalmente de Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, aunque también trabajaron en este disco Missy Elliott y Babyface. My Love Is Your Love – Amazon

Cuando todo el mundo daba a Mariah Carey por acabada, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y el mediocre recibimiento de sus discos “Glitter” y “Charmbracelet”, la cantante volvió a lo más alto del panorama musical con su décimo álbum The Emancipation of Mimi, que consiguió ventas muy altas y su popularidad se disparó, devolviendo a Mariah al lugar que le corresponde en el mundo de la música. Mimi es como llaman a la cantante en su círculo más íntimo y quiso compartirlo con todos sus seguidores. “It’s Like That”, el primer single, un tema muy Hip Hop, tuvo buena acogida, pero fue su segundo single “We Belong Together” el que la catapultó a los primeros puestos de venta de todo el planeta. Esta balada R&B consiguió ser #1 en la lista americana de singles, su décimo sexto #1, y que se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #2 en Reino Unido y #1 en Australia. Tras el éxito de este single se lanzó “Shake It Off”, que logró en #2 en Estados Unidos y “Get Your Number”, lanzado exclusivamente en Europa y Australia, donde también logró buen recibimiento. Como último single del álbum se lanzó Say Somethin’, con la colaboración del rapero Snoop Dogg y la producción de The Neptunes, pero no logró el éxito de sus predecesores.

Gracias al éxito comercial logrado, el disco fue re-editado meses más tarde y de entre las canciones nuevas, “Don’t Forget About Us” fue el single elegido como presentación de la re-edición del álbum. Un tema muy en la línea de We Belong Together, que consiguió nuevamente llegar a la cima de la lista americana. “The Emancipation of Mimi” se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Sin duda uno de los mejores álbumes pasada década y el impulso que necesitaba Mariah para recuperar su estatus de diva de la música. Jermaine Dupri, viejo conocido de Mariah, fue el productor ejecutivo del disco y compuso junto a Mariah la mayoría de los temas, aunque también contó con la produción de The Neptunes y Kanye West. The Emancipation of Mimi – Amazon

Toni Braxton tuvo gran éxito con sus primeros álbumes a principios de los 90 y gracias a canciones como “Unbreak My Heart” o “You’re Makin’ Me High” se convirtió en una de las cantantes de R&B más famosas del panorama musical americano. Toni vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo de su álbum debut y superó estas cifras con su segundo álbum, Secrets, el más exitoso de su carrera y con el que consiguió numerosos premios internacionales. En el año 2000, cuando el R&B estaba viviendo sus mejores momentos, Toni Braxton lanzó su tercer álbum, The Heat, en el que profundizó en los temas urbanos uptempo, aunque siguió con sus características baladas. “He Wasn’t Man Enough”, producido por Darkchild, fue el primer single y se convirtió en uno de sus temas más populares además de lograr un notorio éxito en todo el mundo, como el #2 en la lista americana o el #1 en Canadá. Este tema consiguió un premio Grammy en la categoría de mejor canción R&B.

“Spanish Guitar”, una preciosa y emotiva balada con guitarra española y toques latinos, fue otro de los singles de The Heat, y aunque no logró posiciones muy altas en las listas de venta, es una de las canciones preferidas de los fans de la cantante y mi favorita del álbum. Otros temas a destacar del álbum son la balada “I’m Still Breathing”, o “Gimme Some” junto a Left Eye y “The Heat”, los dos temas más urbanos y up-tempo del disco.

The Heat, que fue certificado doble platino en Estados Unidos por vender más de dos millones de copias, es el último gran éxito de Toni Braxton, ya que sus sucesivos trabajos han sido rotundos fracasos comerciales y han hecho que la popularidad de Toni bajara notablemente. Sin embargo la cantante, que actualmente ha remontado la fama gracias a su participación en varios Reality Shows, es poseedora de una profunda y grave voz, y quizás una de las mejores cantantes de todos los tiempos. The Heat – Amazon

Tras unos años de silencio musical y una etapa personal complicada para Mary J Blige, la llamada Reina del Hip Hop-Soul volvió al panorama musical por la puerta grande en 2001 con No More Drama, su quinto disco de estudio. Este álbum contó con la producción de grandes del género Hip Hop y R&B como The Neptunes, Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o Missy Elliott. “Family Affair” fue el primer single del álbum y se convirtió en el tema más exitoso de su carrera, liderando la lista americana durante 6 semanas y logrando su primer #1 en la lista Billboard Hot 100. Este tema contaba con la producción del legendario productor y rapero Dr. Dre y popularizó el uso de ciertas palabras que se pusieron de moda entre la sociedad afroamericana. Además de #1 en Estados Unidos fue uno de los singles de Mary mas exitosos en el resto del mundo, alcanzando el top 10 en Reino Unido, Australia y Francia, donde también fue #1.

El segundo single en Estados Unidos y tercero en Europa fue “No More Drama”, el tema que daba título al disco y uno de los temas más profundos y emotivos del álbum, que también tuvo buena acogida en las listas de venta de todo el mundo. Como segundo single en Europa se lanzó “Dance For Me”, muy marchoso y pop-friendy. El último single extraído del álbum fue “Rainy Dayz”, que contaba con la colaboración del rapero Ja Rule y coincidió con la re-edición de No More Drama.

El álbum “No More Drama” debutó en el #2 de la lista americana y ha vendido hasta la fecha más de 3 millones de copias en Estados Unidos y 2 millones en Europa, haciendo de él uno de los discos más exitosos dentro del género R&B. Internacionalmente fue top 5 en Reino Unido, Canadá y Australia, convirtiéndose en el disco más famoso y exitoso de Mary J Blige en el resto del mundo. No More Drama – Amazon