Crítica de ‘Spell My Name’ de Toni Braxton

Spell My NameA pesar de que este 2020 está resultando ser un año extraño en todos los sentidos y la crisis provocada por la pandemia del coronavirus ha perjudicado muchos sectores de la economía mundial, incluido el de la música, este hecho no ha evitado que algunos artistas hayan sacado adelante sus proyectos con mínimos medios y publicado sus nuevos álbumes en medio del confinamiento o durante los meses posteriores para alegría de sus seguidores. Toni Braxton es una de las artistas que ha seguido adelante con sus planes de publicar nuevo álbum aún cuando muchas partes del planeta siguen afectadas por la pandemia. La legendaria cantante de R&B acaba de lanzar su décimo álbum de estudio, titulado Spell My Name, dos años y medio después del breve pero notable Sex & Cigarettes, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. Spell My Name es el primer álbum de Toni dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad, ya que contiene únicamente 9 temas (10 con el bonus track) y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del R&B/Soul clásico por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Toni Braxton ha compuesto todas las canciones presentes en el álbum bajo la producción de Antonio Dixon, quien ya participó en su anterior trabajo. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Un par de meses después Toni presentó el remix oficial de Do It junto a la icónica rapera Missy Elliott, quien también co-producía el tema. El remix de Do It mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy, quien siempre suma puntos extra a las canciones en las que colabora. Aunque no ha conseguido entrar en la lista americana, Do It ha alcanzado el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard, un dato muy positivo para la veterana cantante. En el mes de mayo Toni colgó en las plataformas musicales el remix de un tema llamado Dance pero no ha sido hasta agosto cuando le ha dado tratamiento oficial a su lanzamiento como single, aunque finalmente en su versión original. ‘Dance’ se trata de un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. A diferencia de Do It, que no contó con videoclip oficial, Dance ha estado acompañado de un sencillo pero elegante videoclip en el que podemos ver a Toni bailando una coreografía, lucir diversos modelitos y presumir de un físico envidiable a sus 52 años de edad. Coincidiendo con el lanzamiento del álbum se ha lanzado como sencillo promocional ‘Gotta Move On’, una clásica balada R&B/Soul que cuenta con la colaboración de la prometedora cantante H.E.R.

Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podemos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. Entre las baladas más destacadas del álbum se encuentran Saturday Night, encuadrada dentro de un sonido más pop y ‘adult contemporary’ o Nothin’, que se trata de una magnífica balada mid-tempo R&B en la que podemos apreciar la maravillosa voz de contralto y el sensual tono grave de la cantante de Maryland, que sigue estando en muy buena forma. En resumen, Spell My Name podría tratarse perfectamente de un EP por su brevedad y su escaso ‘track list’ pero es lo que se lleva en los tiempos actuales, donde imperan las reglas del streaming y el consumo de música tiende a la inmediatez. Pese a que Toni Braxton no ha pasado últimamente por sus mejores momentos personales (su hermana, la también cantante Tamar sufre depresión e intentó suicidarse hace unos meses) y tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, nos ha ofrecido otro magnífico álbum de R&B que se suma a su gran catálogo musical. Aunque pasen los años, Toni sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y una de las mayores representantes de la música negra tradicional que muchos seguimos escuchando. Sin duda ‘Spell My Name’ es uno de los mejores álbumes R&B del año y un signo sucesor de ‘Sex & Cigarettes’. Puntuación: 8/10.

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