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The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. The Element Of Freedom – Amazon

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Crítica de “Here” de Alicia Keys

alicia_keys_-_here_album_coverEn 2012, Alicia Keys publicó su quinto álbum de estudio, Girl On Fire, con el que regresó al panorama musical tras un par de años de silencio, en los que se dedicó a su vida privada, ya que se casó con el rapero y productor musical Swizz Beatz y dio a luz a su primer hijo. “Girl On Fire” fue #1 en la lista americana y aunque resultó moderadamente exitoso en las listas de venta, observó un importante bajón de ventas con respecto a sus anteriores trabajos. Tras este álbum, Alicia Keys se tomó su tiempo para dar forma a su nuevo trabajo discográfico y durante ese largo periodo alejada del mundo de la música, fue madre por segunda vez. En 2016, Alicia se incorporó como jurado en el famoso concurso The Voice en su decimoprimera temporada junto a Miley Cyrus, sustituyendo las bajas de Christina Aguilera y Pharrell Williams. Aprovechando su tirón televisivo, Alicia lanzó un single como anticipo de su nuevo álbum, llamado In Common, que prometía ser el primer single de su nuevo trabajo, pero tras la pobre acogida de dicho tema, se catalogó como sencillo promocional y posteriormente fue incluido únicamente en la versión deluxe del álbum. “In Common” marcaba una gran divergencia con respecto al habitual estilo de Alicia, ya que se trataba de un marchoso tema Dancehall con inspiración del sonido Tropical House, muy diferente a las habituales baladas R&B de la cantante. Este tema no fue capaz de captar la atención del público y ni siquiera logró entrar en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en uno de los singles de Alicia menos exitosos hasta la fecha. Además recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales ya que algunos apreciaron el cambio de estilo musical, el nuevo look y la naturaleza marchosa y bailable de la canción, pero también recibió críticas negativas por alejarse demasiado del sonido habitual de la cantante neoyorquina y no encajar dentro de su discografía.

En el mes de noviembre se puso a la venta su sexto álbum de estudio, llamado Here, compuesto en su totalidad por la propia Alicia (además de su participación como pianista en varias canciones) y producido principalmente por Mark Batson y su marido Swizz Beatz, además de un tema producido por Pharrell Williams. Here ha debutado en el #2 de la lista americana de álbumes (el séptimo disco de Alicia que logra el top 2) confirmando que sigue siendo una de las artistas más importantes del mundo del R&B, sin embargo las cifras de venta en su primera semana han sido las más bajas de toda su trayectoria, marcando mínimos en la carrera de Alicia. El single presentación de Here tras el fracaso de “In Common” en las listas de venta ha sido Blended Family (What You Do For Love), un medio tiempo R&B/Hip-Hop con melodía de guitarra que cuenta la colaboración del rapero A$AP Rocky, con el que Alicia regresa a sus raíces urbanas y a su habitual estilo musical. Este emotivo tema, que habla de la integración social y las familias multirraciales, tampoco ha obtenido buena acogida por parte del público y no ha conseguido entrar en la lista americana pese a ser una gran canción con mucho potencial para triunfar. Durante esta era, Alicia Keys ha adoptado un radical cambio de imagen, ya que en todas sus apariciones televisivas y en los videoclips promocionales se ha mostrado sin maquillaje y con un look muy sencillo e inspirado en el mundo étnico y tribal africano. “Here” está compuesto por medios tiempos y baladas R&B, y entre los temas más interesantes se encuentran “The Gospel”, donde Alicia toca el piano y “Kill Your Mama”. En resumen, este álbum cuenta con buenas canciones y la maravillosa voz de Alicia, pero no aporta nada nuevo a la carrera de la cantante, y debido a una escasa promoción no ha recibido el respaldo del público y sólo sus fans más acérrimos han apoyado al álbum, que definitivamente no pasará a la historia de la música ni tendrá un gran impacto dentro de la discografía de Alicia Keys. Puntuación: 6/10. Here – Amazon

Girl On Fire

Girl On Fire es el título del quinto álbum de estudio de la cantante, compositora y pianista Alicia Keys, que se pondrá a la venta el próximo mes de noviembre tras un largo periodo de silencio por parte de la neoyorquina, durante el cual se ha casado con el productor musical Swizz Beatz y ha sido madre de un niño. “Girl on Fire” aparecerá tres años después de “The Element of Freedom”, publicado a finales de 2009 y que tuvo unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. Este disco recibió algunas críticas negativas por la composición de los temas y su sonido ligeramente más pop, aunque los singles “Doesn’t Mean Anything” y “Try Sleeping With A Broken Heart” tuvieron buena acogida en las listas de venta. Alicia Keys recientemente colaboró en el nuevo single del rapero 50 Cent, llamado New Day, y más tarde grabó su propia versión del tema, con más partes cantadas por ella, algo muy similar a lo que hizo con “Empire State Of Mind”, el exitoso tema de Jay-Z. Se rumoreó que su versión de “New Day” sería el primer single de su nuevo trabajo discográfico, pero más tarde Alicia Keys negó esta información y dio mas detalles acerca de su próximo lanzamiento, que se llamaría “Girl On Fire”, y el single adelanto sería el tema que da título al álbum. Girl On Fire – Amazon

El single “Girl on Fire” fue interpretado por primera vez por Alicia en los recientes premios MTV Video Music Awards, donde realizó un remix del tema acompañada por la omnipresente rapera Nicki Minaj. “Girl on Fire” ha sido lanzado en tres versiones diferentes, la versión principal que aparecerá en el álbum, el remix junto a Nicki Minaj llamado Inferno y otra versión con una producción diferente y más lenta. Este tema ha recibido diferentes impresiones por parte de los críticos y los fans, en su mayoría críticas positivas por la voz de la cantante y algunas negativas por el estilo que tiene este tema, que aunque empieza con el clásico sonido de piano típico de Keys, tiene una producción Hip Hop, muy diferente a lo que habitualmente escuchamos de Alicia. La cantante ha comentado que con este nuevo álbum “el león se ha escapado de la jaula”, ya que se siente más libre y con más fuerza que nunca. Estaremos muy atentos a “Girl On Fire”, ya que promete ser uno de los discos importantes este otoño.

The Element of Freedom

A la cantante Alicia Keys la conocimos en el año 2001 con el tema Fallin’, que consiguió ser #1 en la lista americana de singles y también logró muy buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo. Su primer álbum, “Songs In A Minor” fue un gran éxito de ventas en Estados Unidos, donde superó los 6 millones de copias y recibió críticas muy positivas por su talento como pianista y por su excelente voz. Tras la buena acogida de su álbum debut y varios premios Grammy recibidos, Alicia Keys publicó su segundo disco en 2003, titulado “The Diary of Alicia Keys”, el cual nuevamente obtuvo buenas críticas por parte de los expertos musicales. Los temas “You Don’t Know My Name” y “If I Ain’t Got You” fueron top 5 en la lista Billboard de singles y sonaron con fuerza en las radios R&B americanas. Su tercer disco “As I Am” fue presentado con el single “No One”, que consiguió su segundo #1 en Estados Unidos y obtuvo también posiciones muy altas en las listas de todo el mundo, convirtiéndose en el single más exitoso de toda su carrera.

Con de más de 25 millones de copias vendidas en todo el mundo, multitud de premios y una gran reputación dentro del mundo de la música, Alicia Keys ha regresado con “Doesn’t Mean Anything”, un tema muy en la línea de la cantante, que combina el R&B y el Soul, estilos que la cantante domina perfectamente, con un toque pop. Este tema tuvo un desempeño moderado en las listas de ventas de todo el mundo, aunque logró el top 10 en Reino Unido. The Element of Freedom es el título de su cuarto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, que se ha puesto a la venta en diciembre del 2009. “Try Sleeping With a Broken Heart”, uno de los temas más sobresalientes del álbum, fue elegido como segundo single y consiguió mejores posiciones en la lista de Estados Unidos que el primer single. Las ventas del álbum fueron más bajas que las de sus discos previos y en Estados Unidos se convirtió en el primer álbum de Alicia que no debuta en lo más alto de las listas de ventas, aunque en el Reino Unido recibió una gran acogida y logró el #1. Aunque sigue siendo un disco Soul y R&B, Alicia ha incorporado un sonido más pop a este álbum, haciéndolo más accesible a todos los públicos. The Element Of Freedom – Amazon

Crítica de “Girl On Fire” de Alicia Keys

Uno de los temas más importantes de los últimos meses ha sido Girl On Fire, el single adelanto del quinto álbum de estudio de Alicia Keys, del mismo título. Este single, sin haber llegado a lo más alto en las listas de venta de ningún país, ha sido top 10 en los principales mercados musicales y ha recibido críticas muy positivas por la evolución en la música de Keys, ya que se trata de un tema up-tempo R&B con una base Hip Hop y un sonido algo más “duro” a lo que estamos acostumbrados con la cantante neoyorquina, pero resulta muy pegadizo y la voz de Alicia es uno de los puntos fuertes. Como en sus anteriores discos, Alicia Keys ha estado detrás de toda la composición del álbum y también se encarga de co-producir varios de los temas de “Girl on Fire”, con la ayuda de grandes nombres de la mundo de la música como Darkchild, quien trabaja por primera vez con Alicia, su marido Swizz Beatz, Salaam Remi o Jeff Bhasker, y también destaca la aparición de Emeli Sandé o Bruno Mars como compositores de varios temas del disco. A pesar de que “Girl On Fire” ha obtenido buena respuesta por el público, las ventas de este álbum han estado muy por debajo de las de sus discos previos. “Girl On Fire” se ha convertido en el quinto álbum #1 de Alicia Keys en Estados Unidos, aunque con menos de la mitad de ejemplares vendidos que “The Element of Freedom”, su disco anterior. Sin embargo en el resto del mundo, la acogida de “Girl on Fire” ha sido mucho más tibia, y únicamente ha logrado el top 10 en Alemania, Francia y Canadá, destacando la notable bajada de ventas en Gran Bretaña, donde su anterior disco fue #1.

Uno de los mejores temas de Girl on Fire, y mi favorito personalmente, es “Brand New Me”, el segundo single del álbum, y que se trata de una preciosa balada con piano muy al estilo de Alicia, en el que destaca su maravillosa voz y la letra de la canción, compuesta por la propia Alicia junto con la cantante británica Emeli Sandé. Otros temas que destacan son “Not Even The King”, también compuesto junto a Emeli Sandé y que fue presentado por la cantante en concierto antes del lanzamiento del disco, “New Day”, un tema con influencia Hip Hop, que se trata de la ampliación de la parte cantada por Alicia en la canción del mismo nombre del rapero 50 Cent, o “Limitedless”, un tema muy diferente y con un aroma reggae. En resumen, “Girl On Fire” es un buen álbum, que combina el habitual estilo R&B/Soul acompañado por el característico piano de Alicia pero con un nuevo sonido más moderno y diferente de la cantante, aunque sin perder su esencia y su maravillosa voz. Uno de los pocos puntos en contra es la inclusión de la versión Inferno del tema “Girl on Fire” junto con la rapera Nicki Minaj en vez del tema original, que considero personalmente muy superior. Puntuación: 7/10. Girl On Fire – Amazon