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The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. Puntuación: 8/10. The Element Of Freedom – Amazon

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Crítica de “Here” de Alicia Keys

alicia_keys_-_here_album_coverEn 2012, Alicia Keys publicó su quinto álbum de estudio, Girl On Fire, con el que regresó al panorama musical tras un par de años de silencio, en los que se dedicó a su vida privada, ya que se casó con el rapero y productor musical Swizz Beatz y dio a luz a su primer hijo. “Girl On Fire” fue #1 en la lista americana y aunque resultó moderadamente exitoso en las listas de venta, observó un importante bajón de ventas con respecto a sus anteriores trabajos. Tras este álbum, Alicia Keys se tomó su tiempo para dar forma a su nuevo trabajo discográfico y durante ese largo periodo alejada del mundo de la música, fue madre por segunda vez. En 2016, Alicia se incorporó como jurado en el famoso concurso The Voice en su decimoprimera temporada junto a Miley Cyrus, sustituyendo las bajas de Christina Aguilera y Pharrell Williams. Aprovechando su tirón televisivo, Alicia lanzó un single como anticipo de su nuevo álbum, llamado In Common, que prometía ser el primer single de su nuevo trabajo, pero tras la pobre acogida de dicho tema, se catalogó como sencillo promocional y posteriormente fue incluido únicamente en la versión deluxe del álbum. “In Common” marcaba una gran divergencia con respecto al habitual estilo de Alicia, ya que se trataba de un marchoso tema Dancehall con inspiración del sonido Tropical House, muy diferente a las habituales baladas R&B de la cantante. Este tema no fue capaz de captar la atención del público y ni siquiera logró entrar en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en uno de los singles de Alicia menos exitosos hasta la fecha. Además recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales ya que algunos apreciaron el cambio de estilo musical, el nuevo look y la naturaleza marchosa y bailable de la canción, pero también recibió críticas negativas por alejarse demasiado del sonido habitual de la cantante neoyorquina y no encajar dentro de su discografía.

En el mes de noviembre se puso a la venta su sexto álbum de estudio, llamado Here, compuesto en su totalidad por la propia Alicia (además de su participación como pianista en varias canciones) y producido principalmente por Mark Batson y su marido Swizz Beatz, además de un tema producido por Pharrell Williams. Here ha debutado en el #2 de la lista americana de álbumes (el séptimo disco de Alicia que logra el top 2) confirmando que sigue siendo una de las artistas más importantes del mundo del R&B, sin embargo las cifras de venta en su primera semana han sido las más bajas de toda su trayectoria, marcando mínimos en la carrera de Alicia. El single presentación de Here tras el fracaso de “In Common” en las listas de venta ha sido Blended Family (What You Do For Love), un medio tiempo R&B/Hip-Hop con melodía de guitarra que cuenta la colaboración del rapero A$AP Rocky, con el que Alicia regresa a sus raíces urbanas y a su habitual estilo musical. Este emotivo tema, que habla de la integración social y las familias multirraciales, tampoco ha obtenido buena acogida por parte del público y no ha conseguido entrar en la lista americana pese a ser una gran canción con mucho potencial para triunfar. Durante esta era, Alicia Keys ha adoptado un radical cambio de imagen, ya que en todas sus apariciones televisivas y en los videoclips promocionales se ha mostrado sin maquillaje y con un look muy sencillo e inspirado en el mundo étnico y tribal africano. “Here” está compuesto por medios tiempos y baladas R&B, y entre los temas más interesantes se encuentran “The Gospel”, donde Alicia toca el piano y “Kill Your Mama”. En resumen, este álbum cuenta con buenas canciones y la maravillosa voz de Alicia, pero no aporta nada nuevo a la carrera de la cantante, y debido a una escasa promoción no ha recibido el respaldo del público y sólo sus fans más acérrimos han apoyado al álbum, que definitivamente no pasará a la historia de la música ni tendrá un gran impacto dentro de la discografía de Alicia Keys. Puntuación: 6/10. Here – Amazon

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como “Bills Bills Bills” o “Say My Name”, dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a “The Writing’s on The Wall”, el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con “The Writing’s On The Wall”, que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como “Independent Women”, “Survivor” o “Bootylicious”, pertenecientes a su tercer disco “Survivor”, se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum “Survivor” Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía.

Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado “Destiny Fulfilled”, en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como “Soldier”, “Lose My Breath” o “Girl”. Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

aaliyahAaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado “Age Ain’t Nothing But a Number”. En 1996 publicó su segundo disco “One In A Million”, en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, “If Your Girl Only Knew” fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. “One In a Million” se considera un álbum esencial en la música negra de los 90 y con él Aaliyah ayudó a definir el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película “Romeo Must Die” y contribuyó a la banda sonora con el tema “Try Again”, que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos.

2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, “More Than A Woman” y “Rock The Boat”, tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de “Aaliyah” se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos “Try Again”, perteneciente a la banda sonora de “Romeo Must Die”, película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. De su trayectoria también destacan temas como “We Need A Resolution”, que fue primer single del disco Aaliyah o “Are You That Somebody”, que contenía el típico sonido R&B de los 90 de Timbaland, del cual fue protegida la cantante y con el que trabajó en sus temas más famosos. Tras su fallecimiento se lanzó un single inédito llamado “Miss You”, el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del “Hip-Hop Soul”, género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, “My Life” y “What’s the 411?”, que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o “No More Drama”, publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron “Family Affair”, el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema “No More Drama”, que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso “Love & Life”, que pretendía ser el sucesor del aclamado álbum “My Life”, Mary J Blige publicó en 2005 “The Breakthrough”, un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, “Be Without You”, compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de “One” junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado “Reflections (A Retrospective)”.

Su octavo álbum de estudio “Growing Pains” debutó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero “My Life II… The Journey Continues”, que se trataba de una secuela de su disco “My Life”, no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como “la Biblia vocal” debido a sus numerosos y variados registros, además su música ha servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado “Never Say Never”, que contaba con el single “The Boy Is Mine” junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como “Top of The World”, “Almost Doesn’t Count” o la emotiva balada “Have U Ever?”, que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. “Never Say Never” destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de “Another Day In Paradise” de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. “Full Moon”, su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas “What About Us?”, el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y “Full Moon”, que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron convirtiéndose en el primer fracaso comercial de la cantante. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, quien produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles “Talk About Our Love” junto al rapero Kanye West y “Afrodisiac” fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco recopilatorio de grandes éxitos, “The Best of Brandy”, la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con “Right Here (Departed)”, el anticipo de su quinto álbum de estudio “Human”, en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, “Two Eleven”, y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single “Put It Down” junto al cantante Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en “The Boy Is Mine”, que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles “The Boy Is Mine” junto a Brandy, “The First Night” o su versión de “Angel of Mine”, todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con “All Eyez On Me”, su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de “After The Storm”, que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single “So Gone” con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. “The Makings of Me” fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como “Everytime The Beat Drop” y “A Dozen Roses”, producido por Missy Elliott.

Con “Still Standing”, su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single “Everything To Me”. Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto “The Boy Is Mine” en el single “It All Belongs To Me” perteneciente a “New Life”, su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde sólo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas y su profunda y grave voz Soul, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio “Secrets” volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como “You’re Makin’ Me High” o “Un-Break My Heart”, obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum “The Heat” incorporó temas mas bailables a su repertorio como “He Wasn’t Man Enough”, otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de “The Heat” en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum “More Than A Woman” fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, “Hit The Freeway”, un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco “Libra”, ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV “Dancing With The Stars” y publicó su sexto álbum “Pulse” con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado “Love, Marriage & Divorce”, que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con “CrazySexyCool”, su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, “Waterfalls” y “Creep” llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con “FanMail”, el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. “FanMail” debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos “No Scrubs” y “Unpretty”, los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como “Fantasy”, “Always Be My Baby” o “One Sweet Day” junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en “Daydream” Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado “Honey”, fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, “My All”, una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el Soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con “Fallin”, un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. “A Woman’s Worth” fue el segundo single de “Songs in A Minor” y también gozó de buena acogida. Gracias al éxito comercial de estos temas, el álbum fue certificado multi-platino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. “Songs in A Minor” recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con “The Diary of Alicia Keys”, que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles “You Don’t Know My Name” Y “If I Ain’t Got You”, los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales. “No One”, el single que presentaba su tercer álbum de estudio, “As I Am”, logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit “Fallin”. De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como “Superwoman”.

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, “The Element of Freedom”, en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo Soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, “Girl On Fire” que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo. Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a la legendaria cantante Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generación de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Durante su carrera musical, la hermana menor de Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y cosechado gran éxito con sus singles, entre los que destacan el bailable “Together Again”, de su álbum Velvet Rope, “All For You”, del disco homónimo o “Doesn’t Really Matter”, perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl de 2004, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. “Damita Jo”, publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas y no lograron entrar en la lista Billboard. Su siguiente álbum, llamado “20 Years Old” en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de “Call On Me” junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, “Discipline”, fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, “Feedback”, producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. En “Discipline” dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han sido los responsables de sus mayores hits, y empezó a contar con otros productores como StarGate, Jermaine Dupri o Darkchild. Durante su trayectoria, Janet Jackson ha destacado más que por su voz (que tiene un registro muy limitado) por sus habilidad como bailarina y show-woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero “The Notorious B.I.G.”, en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy “I’ll Be Missing You”, que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G. Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente “Faith”, fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos “Keep The Faith” y “Faithfully” publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos.

The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, “Something About Faith”, que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en “R&B Divas” además de grabar un disco junto a sus compañeras. Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, “Incomparable”, publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum “Dangerously In Love”, el cual contó con singles tan importantes como “Crazy In Love” junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, “Naughty Girl” o “Baby Boy”, junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum “B’Day”, que fue otro éxito de ventas gracias a temas como “Deja Vu”, también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), “Beautiful Liar” o “Irreplaceable”, que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum “I Am… Sasha Fierce”, en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como “Single Ladies”, que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, “If I Were A Boy” o “Halo”. En su cuarto disco de estudio, llamado “4”, se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas “What’s Luv” y “Always On Time”, que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, “Foolish”, que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. “Ashanti”, su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron “Happy” y “Baby”, ambos top 20 en la lista americana.

Tras “Ashanti”, la cantante publicó “Chapter II”, que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles “Rock Wit U” y “Rain On Me”. Su tercer álbum “Concrete Rose” alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. “Only U”, el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio “The Declaration” fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single “The Way That I Love You”, sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco “BraveHeart”, cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado “The Way It Is”, se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como “I Should Have Cheated” o “Love”, además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show “Keyshia Cole: The Way It Is”.

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado “Just Like Me” con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con “Let It Go” su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. “A Different Me”, su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó “Trust”, a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, “Calling All Hearts”, que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single “I Ain’t Thru” junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum “Woman To Woman”, que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single “Enough of No Love” junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, “Point of No Return”, pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio “8701”, que incluía temas imprescindibles del R&B como “U Remind Me” y “U Got It Bad”, ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio “Confessions” el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso “Yeah!” fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles “Burn”, el tema que da título al álbum y “My Boo”, con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum “Here I Stand” tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single “Love In This Club”, que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó “Raymond vs Raymond” que contó con el exitoso “DJ Got Us Falling In Love”, su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum “Looking 4 Myself” Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el “Rey del R&B”. R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran “I Believe I Can Fly”, “Ignition”, “I Wish”, “Fiesta” o “The World’s Greatest” aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su estilo musical predominante ha sido el R&B, aunque también ha tomado influencias del crunk y el Hip Hop en sus primeros discos, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles “Goodies”, que fue #1 en Estados Unidos, “1, 2 Step” con la colaboración de Missy Elliott o “Oh” junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, “Ciara: The Evolution”, marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron “Get Up”, “Promise” y “Like A Boy”, que fueron top 20 en la lista americana. Con “The Evolution” empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado “Fantasy Ride” en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single “Love Sex Magic” junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, “Basic Instinct”, que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente “Ciara”, que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single “Body Party”, su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como “So Sick” y “Sexy Love”, de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum “Because of You” también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte.

Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album “The Year of the Gentleman” incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single “Closer” que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. “Miss Independent”, el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco “Libra Scale” pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single “Beautiful Monster” que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado “R.E.D.”, el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema “Let Me Love You” fue un éxito en las listas de todo el mundo.

Junto a Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo es uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han trabajado con gran cantidad de artistas, como Rihanna, Celine Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado su presencia en sus temas, como Rihanna en “Hate That I Love You”, “Knock You Down” de Keri Hilson, “Give Me Everything” de Pitbull, o más recientemente Celine Dion en “Incredible”.

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema “Run It”, su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue “Gimme That” producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum “Exclusive” que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles “Kiss Kiss”, producido por T-Pain, y “With You” cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que “Forever”, tema perteneciente a la re-edición de su disco “Exclusive”, en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco “Graffiti”, que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, “F.A.M.E.” y “Fortune” debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit “Loyal” junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables.

Kelis debutó en el mundo de la música con “Caught Out There”, que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es “Milkshake”, el primer single de su tercer álbum “Tasty”. Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single “Trick Me” también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum “Kelis Was Here” fue un fracaso comercial, y los singles lanzados “Bossy” y “Blinfold Me”, a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente “Bossy” alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y “Lil Star”, el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con “Food”, su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con “I Gotta Make It”, pero fue con su tercer álbum, “Ready”, con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles.

Su último disco de estudio, “Trigga”, se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, “Chapter V”, con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, “Dilemma” que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut “Simply Deep” supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado “Ms. Kelly”. Su primer single, “Like This” junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de “Ms. Kelly”, que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single “Work” el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, “Work” sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. “Ms. Kelly” contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en “When Love Takes Over”, que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio “Here I Am”, en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio “Talk A Good Game” que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single “Kisses Down Low” producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca.

Su disco debut, titulado simplemente “LeToya”, fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single “Torn” fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t” el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, “Not Anymore”, que tenía sonido retro soul, y “She Ain’t Got…”, con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, “Regret” junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará “Until Then” y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado “Fearless”, en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos “Need U Bad”, que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es “Bust Your Windows”, que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. “Dream Big”, era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. “Fearless” llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. “Love Me Back” recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, “Holding You Down”, seguido de otro de Salaam Remi, “10 Seconds”, pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de “Love Me Back”, Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado “Reality Show”. Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, “Dumb” y “Forever Don’t Last” no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single “Between Me and You”, pero fue su primer single “AM To PM” el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single “When You Look At Me” también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, “It’s About Time”, fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, “Dip It Low”, que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, “Whatever You Want”, también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum “So Amazin”, en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, “Say I”, bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single “Us Against The World”, pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland “The Way I Are” y “Scream”, sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta “In A Perfect World…”, el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, “Energy”, pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo “Knock You Down” junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito “Turnin Me On” con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y “Return The Favor”, un tema electro-R&B con la participación de Timbaland. A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, “No Boys Allowed”, que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single “Pretty Girl Rock”, que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema “Guetto Superstar”, y años más tarde gracias a “Lady Marmalade” volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco “Fear of Flying”, publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. “The Best of Me”, producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, “Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)” el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. “Free”, uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de “Fear Of Flying” y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema “Lady Marmalade” junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum “Moodring”, que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single “My Love Is Like…Wo”, producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, “Sugar & Spice” ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como una forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos musicales. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show “Love & Hip Hop” y publicó en 2013 su disco debut “Rebellious Soul” tras el éxito del single “V.S.O.P.” en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado “K. Michelle: My Life” publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio “Anybody Wanna Buy a Heart?”, tras el single “Love ‘Em All”. Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de “Born To Do It”, su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut “Fill Me In” consiguió el #1 en las listas de ventas de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista  recién llegado al mundo de la música de origen británico. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. “Walking Away”, el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco “Slicker Than Your Average” fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como “What’s Your Flava”, “Hidden Agenda” o “Rise & Fall” con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum “The Story Goes…” apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit “All The Way”, y “Trust Me”, su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como “Insomnia”, en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con “Trust Me”. El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su “R&B made in Britain” por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema “Just A Friend”, que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema “Let Me Love You”, compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #11 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con “Go”, su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio “D.N.A.” en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single “Break Up”. Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit “Let Me Love You”. Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single “Somebody Else” junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, “Hit’em Up Style (Oops!)”. Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado “So Blu”, que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema “Breathe”, en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. “Make Me Wanna Scream” fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco “All I Have”, producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, “Touch” en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, “1 Thing”, logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, “Because I Love It”, fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. “Take Control”, el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, “Gotta Work”, que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado “In Love & War”, que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single “Make Her Feel Good” tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single “No Daddy”, pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, “At That Point”, pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles “Cause a Scene”, junto a Flo Rida y “Sponsor” con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single “U Did That”, pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show “Love & Hip Hop: New York” y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado “Unappreciated” y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single “Do It To It”, un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado “The Truth” que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso “Killa” fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película “Step Up”. Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum “Unleash The Dragon”, que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single “Got To Get It” tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single “Thong Song” con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. “Thong Song” fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada “Incomplete” que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum “Return of Dragon”, que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que “Dance For Me” sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, “Last Dragon”, se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue “Oops! Oh My”, producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, “Call Me”, también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado “It’s Me Again” fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado “Simply Tweet”.

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema “Beep Me 911” de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema “Where My Girls At”, también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, “You Don’t Know” no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado “702” fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum “Star”, en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, “Star”, que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente “Cassie”, fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película “Street Dance”, en la que también actuaba, con el tema “Is It You”.

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría “Electro Love” y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como “Official Girl”, producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o “King of Hearts”, que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado “RockaByeBaby”, en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término “one hit wonder” dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema “Need a Boss”, con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. “Need a Boss” fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado “Cry No More”, también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado “Point of No Return”, que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.

Girl On Fire

Girl On Fire es el título del quinto álbum de estudio de la cantante, compositora y pianista Alicia Keys, que se pondrá a la venta el próximo mes de noviembre tras un largo periodo de silencio por parte de la neoyorquina, durante el cual se ha casado con el productor musical Swizz Beatz y ha sido madre de un niño. “Girl on Fire” aparecerá tres años después de “The Element of Freedom”, publicado a finales de 2009 y que tuvo unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. Este disco recibió algunas críticas negativas por la composición de los temas y su sonido ligeramente más pop, aunque los singles “Doesn’t Mean Anything” y “Try Sleeping With A Broken Heart” tuvieron buena acogida en las listas de venta. Alicia Keys recientemente colaboró en el nuevo single del rapero 50 Cent, llamado New Day, y más tarde grabó su propia versión del tema, con más partes cantadas por ella, algo muy similar a lo que hizo con “Empire State Of Mind”, el exitoso tema de Jay-Z. Se rumoreó que su versión de “New Day” sería el primer single de su nuevo trabajo discográfico, pero más tarde Alicia Keys negó esta información y dio mas detalles acerca de su próximo lanzamiento, que se llamaría “Girl On Fire”, y el single adelanto sería el tema que da título al álbum. Girl On Fire – Amazon

El single “Girl on Fire” fue interpretado por primera vez por Alicia en los recientes premios MTV Video Music Awards, donde realizó un remix del tema acompañada por la omnipresente rapera Nicki Minaj. “Girl on Fire” ha sido lanzado en tres versiones diferentes, la versión principal que aparecerá en el álbum, el remix junto a Nicki Minaj llamado Inferno y otra versión con una producción diferente y más lenta. Este tema ha recibido diferentes impresiones por parte de los críticos y los fans, en su mayoría críticas positivas por la voz de la cantante y algunas negativas por el estilo que tiene este tema, que aunque empieza con el clásico sonido de piano típico de Keys, tiene una producción Hip Hop, muy diferente a lo que habitualmente escuchamos de Alicia. La cantante ha comentado que con este nuevo álbum “el león se ha escapado de la jaula”, ya que se siente más libre y con más fuerza que nunca. Estaremos muy atentos a “Girl On Fire”, ya que promete ser uno de los discos importantes este otoño.

Las canciones que cambiaron la década 2000-2009

05-10-11-madonna-hung-up-single-coverHUNG UP de Madonna. 

Tras la tibia acogida que tuvo American Life, que recibió malas críticas en el mercado americano, Madonna cambió de registro, se reinventó de nuevo y volvió al pop de sus orígenes con un toque dance y disco y regresó en 2005 con uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, “Confessions On a Dance Floor”. El primer single, “Hung Up”, producido por Stuart Price y cuya melodía se basaba en la canción de ABBA “Gimme Gimme Gimme” fue un éxito inmediato en todo el planeta. Se convirtió en la canción más famosa del 2005 y sonaba a todas horas en discotecas y radios de todo el mundo. Hung Up vendió mas de 9 millones de copias (uno de los singles más vendidos de la década), fue #1 en más de 40 países del mundo, y gracias a este hecho entró en el Libro Guinness de los Records. Este tema devolvió a Madonna a la cima de la pop nuevamente y “Confessions On A Dancefloor”, el álbum donde se encontraba esta canción, sirvió de inspiración para muchas otras cantantes que tomaron el dance como género musical en sus futuros discos. Este tema será recordado también por su videoclip, que atrajo la atención de todos por mostrar a una Madonna vestida con unas mallas rosas, entrenando y haciendo posturitas enfrente del espejo un gimnasio y mostrando un cuerpo envidiable y muy en forma para la edad de la cantante. Hung Up se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante, y quizás es su último gran éxito con mayúsculas. Confessions On A Dance Floor – Amazon

SAY MY NAME de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en USA pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo album de Destiny’s Child, gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. Say My Name fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por 2 nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi 2 años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B mas exitosos de toda la historia de la música americana. Say My Name recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominaciones a mejor canción de año y mejor grabación del año. Además es la canción mas emblemática y recordada del grupo y la favorita por los fans, por lo merece estar entre las mejores canciones de la década. The Writing’s On The Wall – Amazon

LOVE DON’T COST A THING de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez ya era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su fama y popularidad, ya que su primer album de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love” o “Waiting For Tonight”. Tras el buen recibimiento de su primer álbum On The 6, Jennifer se centró en su faceta como cantante y lanzó J.Lo, su segundo album, cuyo título fue todo un acierto y se popularizó entre sus fans y el público en general, que empezaron a llamarla de esa manera. “Love Don’t Cost A Thing” (y su versión en español “Amor Se Paga Con Amor”) fue el primer single de J.Lo y obtuvo una gran acogida en todo el mundo: se convirtió en su primer #1 en Reino Unido y se mantuvo en el #3 de la lista de Estados Unidos durante varias semanas. Este marchoso tema pop/R&B con letras feministas acerca de que el dinero no compra el amor se ha convertido en uno de los temas más populares y distintivos de toda la carrera de Jennifer Lopez. Tras el éxito de este tema y el resto de singles del álbum, la popularidad de la cantante se afianzó y durante la década del 2000 Jennifer fue una de las cantantes más exitosas e influyentes dentro del olimpo del pop. J.Lo – Amazon

Pussycat_Dolls_Don't_Cha_coverDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque aunque más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de entre las que destacaba Nicole Scherzinger, la líder de Pussycat Dolls, quien además de participar en la composición de los temas del disco, cantaba las partes principales de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y entrevistas promocionales. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el single “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha combinaba pop, R&B y Hip-Hop, contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, y alcanzó el #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y el #2 en Estados Unidos. Este tema pertenece al disco PCD, que vendió más de 7 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más exitosos del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. “Don’t Cha” sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y con una vida comercial muy corta (ya que sólo lanzaron dos álbumes), Pussycat Dolls acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque. PCD – Amazon

INDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

“Independent Women” fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo más éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. Survivor – Amazon

OOPS!…I DID IT AGAIN de Britney Spears.

Durante los primeros años de la década del 2000 hubo un resurgimiento del pop en Estados Unidos gracias a la aparición de nuevas estrellas adolescentes como Britney Spears o Christina Aguilera y boy-bands como Backstreet Boys o N’Sync. Con sus dos primeros discos, “…Baby One More Time” y “Oops!…I Did It Again”, Britney Spears vendió más de 40 millones de copias a nivel mundial, un éxito inesperado y abrumador para una cantante de menos de 20 años. Siguiendo el estilo de su álbum debut y con la producción de Max Martin, la cantante lanzó Oops!…I Did It Again, el single adelanto de su segundo disco, y que nuevamente fue un gran éxito en todo el mundo en el año 2000, logrando ser #1 en más de 10 países y estabilizó a Britney como una de las cantantes mas famosas y con más seguidores en todo el planeta. Tras mas de 10 años de carrera, este tema sigue siendo uno de los más emblemáticos de la cantante, y recordado por su épico videoclip, en el que Britney aparecía enfundada en un sexy traje de latex rojo mientras bailaba en el planeta Marte. Sin duda uno de los mejores temas de la pasada década y uno de sus temas mas famosos del repertorio inicial de Britney Spears, que ha marcado época y convirtió a Britney en una de las cantantes de pop preferidas por los jóvenes de todo el mundo. Oops! I Did It Again – Amazon

REHAB de Amy Winehouse.

Amy Winehouse no logró superar sus adicciones y sus problemas personales y en el año 2010 fallecía una de las cantantes mas carismáticas de los últimos años. Amy supo rescatar un estilo que no era muy comercial ni conocido por el gran público como es el Blues y el Soul de los años 60, pero añadiendo un toque de R&B moderno. Este estilo tan clásico y retro atrajo la atención de todos, y aunque ya era conocida en su Gran Bretaña natal con su primer disco, su segundo album fue el que ayudó a despegar la carrera de Amy Winehouse y se convirtió en un auténtico éxito en todo el mundo gracias al tema “Rehab”. En Rehab, Amy hablaba de sus propias experiencias con las drogas y el alcohol y cómo entraba y salía de centros de rehabilitación, aunque prometía que no volvería a beber más. Este peculiar tema, que combinaba su personal voz y un estribillo con letras muy pegadizas es uno de mis favoritos de esta década y nunca pasará de moda. La aceptación de este tema fue máxima, siendo el tema mas radiado de los años 2006 y 2007 en todo el mundo y propulsó las ventas del disco “Back To Black”, superando los 12 millones de copias, todo un record teniendo en cuenta las ventas tan bajas de discos en los últimos tiempos. El talento de Amy fue reconocido con numerosos premios, incluyendo 5 Grammys en el año 2007 entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum por “Back To Black” y mejor grabación del año por Rehab. Back To Black es una obra maestra que siempre quedará en nuestra memoria y aunque Amy ya no esté entre nosotros, su inconfundible voz y estilo estará presente cada vez que escuchemos temas como Back To Black, Rehab o You Know I’m No Good. 

TRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de los raperos y productores Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del R&B y Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero este éxito se debe principalmente por la materia prima de la joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Norteamérica y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluído en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo y quién sabe si hoy sería una dura competencia de artistas como Rihanna, Ciara o Beyoncé. Pero siempre tendremos su música y especialmente su último álbum, Aaliyah, que es una joya del género R&B y neo-soul y uno de los discos que no pasan de moda nunca.

JENNY FROM THE BLOCK de Jennifer Lopez.

Para su disco debut, Jennifer Lopez se movió entre el pop y el R&B, además de incorporar influencias latinas a su música. En su segundo álbum, J.Lo, siguió este mismo estilo pero profundizó en el sonido urbano y tras el éxito que obtuvo el disco “J To Tha-LO!” y los remixes Hip-Hop de I’m Real y Ain’t It Funny, Jennifer Lopez decidió seguir esta combinación de R&B con colaboraciones de raperos para su tercer disco de estudio. Jenny From The Block, el primer single de “This Is Me…Then”, está producido por su colaborador habitual Cory Rooney y sigue el estilo de sus anteriores singles y contó nuevamente con la participación de importantes raperos, como Jadakiss y Styles P. A pesar de su ritmo infeccioso y su estribillo pegadizo, se criticó la letra de la canción, en la cual hacía referencia al barrio donde vivió su juventud y que la fama y el dinero no la han cambiado y sigue siendo la misma Jenny que vivía en el Bronx. Jenny From The Block, single lanzado en 2002, fue bien recibido por el público y gozó de buena aceptación en las listas de venta de todo el planeta, logrando ser #1 en Canadá y top 5 en Estados Unidos, Inglaterra y Australia. Este tema se ha convertido en uno de sus temas mas emblemáticos y recordados de su carrera y se sitúa entre mis canciones favoritas de Jennifer, por ello la incluyo entre las mejores canciones de la década el 2000. This Is Me…Then – Amazon

Destiny's_Child_–_SurvivorSURVIVOR de Destiny’s Child.

Durante los primeros años de la década del 2000, Destiny’s Child fueron uno de los grupos de R&B más populares, y después de los cambios de integrantes sufridos durante la promoción de su segundo disco, el grupo se estableció definitivamente como trío, con Beyonce, Kelly y Michelle. Uno de los singles de Destiny’s Child mas importantes sin duda es “Survivor”, que también era el título del tercer disco del grupo. La letra de Survivor surgió como respuesta a los comentarios de un DJ de la radio americana que dijo que los constantes cambios de componentes en el grupo parecían parte del reality show Supervivientes, y este comentario inspiró a Beyonce a escribir la canción Survivor y utilizó la melodía del concurso. A pesar de que no logró igualar el éxito del anterior single, Independent Women, Survivor fue muy popular y también fue un hit en el año 2001, consiguiendo el segundo #1 consecutivo en Reino Unido y se mantuvo durante varias semanas en el #2 de la lista americana. Survivor contó en mi opinión con el mejor videoclip de toda la carrera de Destiny’s Child, y en el que Kelly, Beyonce y Michelle aparecían como sexys supervivientes en una isla desierta. Dentro del disco Survivor, no sólo Independent Woman o Survivor tuvieron éxito, ya que el resto de singles también fueron hits en todo el mundo, como el marchoso Bootylicious, que fue #1 en Estados Unidos, o la balada Emotions. Survivor – Amazon

kylie_minogue_feverCAN’T GET YOU OUT OF MY HEAD de Kylie Minogue.

La diva australiana Kylie Minogue volvió al primer plano de la música con su disco Light Years, tras varios años donde la popularidad de la cantante no pasaba por sus mejores momentos. Gracias a este disco y singles como “Spinning Around” o “On A Night Like This”, Kylie recuperó su estatus de princesa del dance-pop y gozó de gran éxito en su Australia natal y en Europa, especialmente en Gran Bretaña, donde siempre ha sido muy querida. Un año mas tarde, en 2001 y siguiendo los pasos de Light Years, Kylie Minogue lanzó su octavo disco, llamado Fever precedido del single “Can’t Get You Out of My Head”, que compartía el estilo pop-dance de su anterior disco. Este tema resultó ser un gran éxito en todo el mundo, alcanzando el #1 en mas de 20 países. “Can’t Get You Out of My Head” se convirtió en uno de los temas más populares del año 2001 y el 2002 y el mayor hit de la cantante en toda su carrera musical. Logró ser top 10 en Estados Unidos, un mercado que siempre se le ha resistido a la cantante, y por tanto se puede considerar todo un éxito para la australiana. Gracias a su estribillo pegadizo y su moderno sonido dance-pop y disco, este tema se convirtió en uno de los mas radiados de aquel año y aparte de su éxito comercial, fue nominado a multitud de premios, y situó a Kylie como una de las cantantes mas importantes del momento. Aunque el más popular y exitoso, no fue el único tema del disco Fever que triunfó en las pistas de baile y las listas de venta, ya que “In Your Eyes” o “Love At First Sight” también fueron hits en el año 2002. Fever – Amazon

CRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de mánager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito tuvo y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida. El primer tema en solitario de Beyonce fue Work It Out, canción que pertenecía a la banda sonora de la película Goldmember de Austin Powers, pero fue “Crazy In Love” su primer single oficial. Beyonce lanzó en 2003 su primer disco llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo, logró el #1 en Estados Unidos y Reino Unido y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B, con influencias funk y Hip Hop, ha sido considerado por los críticos y el público como una de las mejores canciones de la década y es el tema más representativo de la carrera de Beyonce, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido. Gracias a “Crazy In Love” y otros singles del disco como “Baby Boy” o “Naughty Girl”, el disco Dangerously In Love vendió más de 11 millones de copias y consiguió 5 premios Grammy, siendo uno de los discos debut más exitosos de la década. Dangerously In Love – Amazon

FAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros albumes y fue una de las cantantes de R&B y soul más importantes en la década de los 90, y gracias a su magnífica voz y estilo empezó a ser conocida como la Reina de Hip Hop-Soul. Sin embargo a finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto album de estudio, fue publicado en el año 2001 y la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single del álbum, “Family Affair”. No More Drama supuso un cambio de dirección hacia un R&B más moderno con influencia del sonido Hip Hop que fue muy buen acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la cantante neoyorquina. Family Affair contaba con la inconfundible producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B más sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas. En el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque “Family Affair” fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, No More Drama, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

POKER FACE de Lady Gaga.

En 2009, una desconocida cantante que había empezado a despuntar años atrás en los ambientes underground de Nueva York fichó por una importante discográfica y lanzó su primer single, que musicalmente se denomina sleeper hit, y que poco a poco fue calando entre el público y meses después se convirtió en #1 en Inglaterra, Estados Unidos y Canadá y fue top 10 en mas de 10 países del mundo. Este tema era “Just Dance” y evidentemente estamos hablando de Lady Gaga, una cantante muy original y vestida con unos atuendos muy peculiares y ataviada al estilo rockero de los 80, que años mas tarde sería considerada una super estrella del pop. Tras “Just Dance”, Lady Gaga lanzó “Poker Face”, el tema que ella misma ha declarado que cambió su vida. Fue #1 en más de 20 países y es uno de los singles más exitosos de la historia de la música superando los 9 millones entre singles físicos y descargas digitales. Con un moderno sonido dance-pop y electro-pop y un escribillo muy pegadizo, esta canción siempre será una de las mas famosas de Lady Gaga, cuando su música era lo verdaderamente importante y no sus polémicos comentarios y sus extravagantes atuendos. Este tema estaba producido por RedOne, que por entonces no era muy conocido, pero que tras este single y los siguientes que produjo para Lady Gaga se convertiría en el productor de moda y fue el responsable de resucitar el género electro-pop y ponerlo en boca de todos. Poker Face pertenece a “The Fame”, el álbum debut de Lady Gaga, de ventas millonarias y que fue un éxito de ventas gracias a este tema y otros, como los siguientes singles LoveGame y Paparazzi, que asentaron la fama de Lady Gaga en todo el mundo. The Fame – Amazon

R-1280858-1275234022.jpegSUPERSTAR de Jamelia.

La cantante británica Jamelia lanzó su primer disco Drama en el año 2000, que tuvo un recibimiento moderado en Reino Unido y otros países europeos pero era prácticamente desconocida para el gran público. Jamelia se encuadra en el género R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop, y aunque tiene una voz muy bonita también rapea en varias de sus canciones. Tras dar a luz a su primera hija empezó a grabar su segundo álbum “Thank You”, que vio la luz en el año 2003. El primer single, “Bout”, lanzado exclusivamente en Inglaterra apenas tuvo repercusión pero fue “Superstar”, el segundo single en Reino Unido y primero para el resto de Europa, el que hizo que Jamelia fuera conocida a nivel internacional. Superstar, un tema muy marchoso y mas pop que sus anteriores singles, fue un éxito en Europa: consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también consiguió gran acogida en otros países como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además también empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, Jamelia lanzó “Thank You”, “See In A Boy’s Eyes” y “DJ”, que también tuvieron gran éxito en Inglaterra y otros países europeos, sin embargo no ha logrado impactar con ninguno de sus singles en Estados Unidos, donde los artistas británicos siempre lo han tenido difícil en este mercado, a pesar de que el R&B es uno de los estilos de moda en Estados Unidos. Gracias al éxito de Superstar, el disco Thank You logró buenas ventas en Reino Unido y más tarde fue re-editado en el resto de Europa incluyendo nuevos temas. Aunque no es una artista muy conocida por el público masivo, incluyo a Superstar como uno de los mejores temas de la década pasada, ya que es un tema muy alegre, marchoso y transmite buena energía.

HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en super estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton, una de las mejores voces de la música negra de los 90, fue de las primeras cantantes junto a Whitney Houston o Mary J Blige que ya eran famosas en el resto del mundo aunque su popularidad no era tan elevada como en Estados Unidos. Destaca de entre sus temas la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción estrella. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Inglaterra. Esta canción R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

WE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carerra musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine, las bajas ventas de sus discos “Glitter” y “Charmbracelet” y sus problemas personales, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancitapation Of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimosexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia, #2 en Inglaterra y #3 en España. Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. “The Emancipation of Mimi” se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor album R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Jermaine Dupri, que ya trabajó con Mariah en el pasado, fue el productor del single y de la mayoría de los temas que componían del disco, y gracias a este y otros éxitos con Usher, se convirtió en uno de los productores del momento. We Belong Together se encuentra entre los 10 temas mas exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años. The Emancipation of Mimi – Amazon

TOXIC de Britney Spears.

Con su cuarto disco de estudio “In The Zone”, Britney Spears ya era la Princesa del Pop y digna sucesora de Madonna, con la cual protagonizó uno de los momentos más vistos y recordados de las entregas de premios de la cadena MTV e incluso grabaron juntas un tema de este mismo álbum. Con “In The Zone”, Britney logró su cuarto #1 consecutivo en la lista de ventas americana, siendo la primera artista en conseguir dicho logro. En este disco, la cantante dejó el teen pop de sus inicios y se adentró en el dance, el sonido urbano y el electro-pop, sonido en el que ha seguido profundizando en sus siguientes álbumes. Toxic logró sobrepasar el éxito de “Me Against The Music”, el primer single de In The Zone, y devolvió a Britney a las primeras posiciones de las listas de venta de todo el mundo, ya que consiguió su cuarto #1 en Reino Unido, y también lideró las listas de Canadá o Australia y fue top 10 en España y Estados Unidos. Este tema electro-pop y dance-pop producido por Bloodshy & Avant fue muy bien recibido por sus seguidores y recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su ritmo enérgico, sus pegadizas letras y su original melodía Bhangra. Toxic estuvo acompañado de un espectacular videoclip en el que podíamos ver a una Britney ya adulta y cómoda con su propia sexualidad. Con este tema, Britney logró su primer premio Grammy al mejor tema Dance en el año 2005 además de otros importantes premios. In The Zone – Amazon

Don't_Stop_the_Music_SingleDON’T STOP THE MUSIC de Rihanna.

Muchos consideran “Umbrella” una de las mejores canciones de la década pasada y que hicieron de Rihanna la super estrella del pop que es hoy, pero a pesar del tremendo éxito que consiguió en todo el mundo, incluyo a su vez otro tema del mismo disco, que también re-definió el sonido de la cantante hacia el estilo dance-pop que últimamente ha tomado. “Don’t Stop The Music” fue el tercer single extraído de “Good Girl Gone Bad”, el tercer álbum de Rihanna, con el que se abrió a un público masivo, tras dejar el estilo reggae y R&B de sus dos primeros álbumes y adentrarse en el pop y el dance más comercial, con el que triunfó en todo el mundo. Este tema, sin duda uno de los puntos fuertes del disco, fue escrito y producido por StarGate, que se convertirían en habituales colaboradores de Rihanna y quienes mas éxitos le han dado hasta la fecha. Mientras Umbrella seguía sonando muy fuerte en las radios y discotecas de todo el mundo, otro pelotazo llegaría de las manos de Rihanna, y nuevamente se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2007. Este tema es uno de los más aclamados de la cantante y uno de sus singles mas vendidos hasta ese momento. Durante los años 2007 y 2008 logró ser #1 en más de 10 países incluyendo España, Australia, Francia y Alemania, siendo Europa el continente donde mas éxito recibió, debido al sonido europop y dance de la canción. Good Girl Gone Bad – Amazon

CRY ME A RIVER de Justin Timberlake.

Justin Timberlake se hizo famoso por su aparición en el Club Disney americano junto a otros adolescentes como Christina Aguilera y Britney Spears, que años más tarde se convertirían en estrellas del pop como él. Tras su paso por el Club Disney, Justin formó parte del grupo juvenil N’Sync, una de las boy-bands mas famosas y exitosas de América y que también gozaron de gran éxito en Europa y el resto del mundo. Tras tres discos de estudio con ventas muy altas y millones de fans, el grupo decidió separarse para probar suerte en solitario. Justin Timberlake, la voz principal del grupo junto con JC Chasez, era el favorito de todos y rápidamente se hizo un hueco en el mundo de la música. Dejó el estilo pop de sus inicios y se unió a los mejores productores de Hip Hop como Timbaland o The Neptunes, que produjeron la mayoría de los temas de su álbum debut, Justified, que se encuadra dentro del género pop y R&B. “Cry Me A River”, un originalmedio tiempo pop/R&B producido por Timbaland y Scott Storch, fue el segundo single tras la buena acogida del primer sencillo “Like I Love You”. Esta canción habla de lo dolorosa que resultó la ruptura tras su relación con la cantante Britney Spears. A pesar de que el resto de singles de Justified tuvieron gran éxito (como Like I Love You o Rock Your Body), Cry Me A River fue el single mas notorio de los singles lanzados del álbum y ocupó el top 3 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Justified – Amazon

Missy_Elliott-Miss_E._So_AddictiveGET UR FREAK ON de Missy Elliott.

Missy Elliott fue la rapera más exitosa de la década pasada y una de las compositoras y productoras de R&B y Hip-Hop más solicitadas entre las cantantes de música negra. En el año 2003, tras la buena acogida de sus dos primeros álbumes, que la asentaron como una de las artistas de Hip Hop más populares y respetadas, publicó su tercer disco “Miss E… So Addictive”, de nuevo con la producción de su amigo de la infancia y colaborador habitual Timbaland. Gracias a su peculiar sonido Bhangra y sus originales letras, el primer single del álbum, “Get Ur Freak On”, se convirtió en uno de los temas Hip-Hip imprescindibles del año 2003. También ayudó al éxito de este single su espectacular videoclip, con el que Missy Elliott se superó pese a que tenía el listón muy alto, ya que sus videoclips no dejan indiferente a nadie por ser nada convencionales, además de la gran calidad en la realización y producción de los mismos. “Get Ur Freak On” se convirtió en uno de los mayores éxitos de Missy hasta la fecha, ya que además de en Estados Unidos, en el resto del mundo también impactó muy alto en las listas de venta, como en Reino Unido, donde fue top 10. Este tema marcó un antes y un después dentro del Hip-Hop, por ello es justo incluirlo en los mejores temas de la década.

50_Cent_In_Da_ClubIN DA CLUB de 50 Cent.

50 Cent, cuyo verdadero nombre es Curtis Jackson, hoy en día es un famoso rapero, actor y empresario de éxito, pero sus comienzos no fueron nada fáciles. Curtis se crió en el barrio neoyorquino de Queens sin padre y su madre murió cuando él era adolescente. Durante su juventud fue drug-dealer y durante un altercado le dispararon 9 veces, lo que casi le costó la vida. Antes de alcanzar la fama, 50 Cent lanzó varios mixtapes tanto en solitario como con su grupo G-Unit, que atrajeron la atención del famoso rapero Eminem, quien le fichó en su discográfica y empezó a trabajar con él en su primer disco. El legendario rapero y productor Dr. Dre compuso varios temas del álbum y fue el productor ejecutivo del disco junto a Eminem. “In Da Club” fue lanzado como single en 2003 y obtuvo un rotundo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en Estados Unidos, posición en la que se mantuvo durante 9 semanas y también llegó a lo más alto de las listas de varios países como Australia, Canadá o Alemania. El disco al que pertenecía este single, Get Rich or Die Tryin’, también fue #1 en la lista americana y vendió casi 900 mil copias en su primera semana, todo un récord para un artista de Hip Hop. Su siguiente single, “21 Questions” de nuevo fue #1 en USA y el álbum llegó a vender más de 15 millones a nivel mundial (más de 8 sólo en Estados Unidos), situando a 50 Cent como uno de los raperos mas importantes del momento. 50 Cent termino la década del 2000 como el tercer artista de Rap más exitoso tras Eminem y Nelly. “In Da Club” se encuentra entre los temas de Hip Hop más famosos de todos los tiempos y ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de la década.

WOMANIZER de Britney Spears.

Britney Spears ha sido la cantante femenina que más millones de discos ha vendido durante la pasada década, superando a otras divas como Madonna y Mariah Carey (que fueron las más exitosas en los años 80 y 90 respectivamente). Durante ese periodo, Britney publicó 5 álbumes: Oops! I Did It Again, Britney, In The Zone, Blackout y Circus, de los cuales 4 de ellos fueron #1 en Estados Unidos y vendieron más de 50 millones de copias a nivel mundial, y todo ello sin contar su super exitoso debut …Baby One More Time, que fue publicado a finales de la década de los 90. “Womanizer”, el single anticipo de Circus, supuso la vuelta de Britney a los primeros puestos de ventas tras la crisis nerviosa y los malos momentos personales que sufrió en 2007 y que a punto estuvieron de hacerla perder su estatus en el mundo de la música. Blackout es uno de sus discos mas valorados por la crítica aunque desconocido por el gran público, ya que apenas fue promocionado por Britney, pero para demostrar que la cantante estaba totalmente recuperada y en forma y poder volver a lo grande, la discográfica dejó la temática oscura y el sonido urban de Blackout y volvió con un disco más comercial y pop, “Circus”, aunque seguía la tendencia dance y electro-pop iniciada en su predecesor. Gracias a “Womanizer”, Britney resurgió como el ave fénix, y se convirtió en uno de los temas más populares y escuchados del 2008, y a nivel comercial también fue muy exitoso ya que entró directamente al #1 en Estados Unidos y lideró las listas de venta de otros países como Canadá, Suecia o Francia. Su videoclip, uno de los más espectaculares de su trayectoria, se ha considerado una secuela de Toxic por su temática y fue tremendamente popular, además nos volvió a mostrar a la Britney sexy y atrevida de años atrás. Circus – Amazon

aliciaFALLIN’ de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música  en el año 2001 con el tema Fallin’ y gracias a su característico sonido de piano y la personal y maravillosa voz de Alicia Keys, revolucionó el mundo del R&B y conquistó al público y la crítica. Fallin’ fue el primer single de “Songs In A Minor”, una recopilación de las canciones que la cantante neoyorquina había escrito durante su juventud. Fallin’ logró llegar al #1 en la lista americana Billboard Hot 100, donde permaneció en lo más alto durante 6 semanas no consecutivas, ante una competencia muy dura en esos momentos como Janet Jackson o Jennifer Lopez. Gracias al éxito sin precedentes de Fallin’, este tema consiguió 3 premios Grammy en el año 2002 incluyendo mejor grabación del año y mejor canción R&B, e hizo que el disco debut de Alicia Keys entrara a lo mas alto de la lista americana de álbumes y fuera top 10 en los mercados musicales más importantes. “Songs In A Minor” vendió 6 millones de copias en Estados Unidos y más de 12 en todo el mundo, convirtiendo a Alicia en una de las jóvenes promesas del Soul y el R&B. Aunque Fallin’ fue el tema más exitoso de “Songs In A Minor”, los siguientes singles del disco, “A Woman’s Worth” y “Girlfriend” también lograron tener éxito en Estados Unidos, aunque tuvieron un desempeño moderado en las listas de ventas del resto del mundo. Este tema se convirtió en la canción más famosa y representativa de Alicia Keys durante muchos años hasta que en 2007 “No One” sobrepasó el éxito del single debut de la virtuosa pianista. Songs In A Minor – Amazon

lose yourselfLOSE YOURSELF de Eminem.

Eminem consiguió gran popularidad en Estados Unidos con sus dos primeros discos, “The Slim Shady LP” y “The Marshall Matters LP” y también consiguió captar la atención en Europa, donde sus singles lograron buena acogida. Con sus 2 primeros álbumes Eminem vendió más de 25 millones de copias a nivel mundial convirtiéndose en uno de los artistas de rap más importantes de todos los tiempos y el primer rapero blanco en lograr credibilidad en el mundo del Hip Hop, donde es tan complicado acceder y hacerse un nombre. Eminem fue el protegido del prestigioso rapero y productor Dr. Dre, con el que ha trabajado desde sus inicios en el mundo de la música. En el año 2002 Eminem lanzó su tercer disco de estudio “The Eminem Show”, que fue certificado diamante en USA por ventas superiores a los 10 millones de copias y probó suerte en el cine, protagonizando la película “8 Millas”, que recibió muy buenas críticas e incluso fue galardonada con un Oscar a la Mejor Canción Original por el tema principal de la Banda Sonora, “Lose Yourself”, la primera vez en la historia que un tema rap lograba ganar en esta categoría. Además “Lose Yourself” consiguió 5 nominaciones a los premios Grammy del año 2003, de los cuales se llevó dos, a mejor canción de Rap y a mejor actuación masculina solista de Rap. Lose Yourself se convirtió en uno de los temas mas radiados del año 2002 y logro el #1 en más de 20 países, donde en muchos de ellos un tema de rap nunca había conseguido tanta popularidad y éxito. Este tema fue el trampolín de Eminem para ampliar y consolidar su fama en el resto del mundo, y tras el apoyo masivo por parte del público de sus siguientes discos terminó la década del 2000 como el artista masculino más exitoso, con unas ventas superiores a los 90 millones de álbumes y 40 millones de singles. Este tema ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una las 500 mejores canciones de todos los tiempos, donde sólo aparecen 3 canciones de estilo Hip Hop. 8 Mile – Amazon

SINCE U BEEN GONE de Kelly Clarkson.

Kelly Clarkson se dio a conocer por su participación en el concurso musical American Idol, donde resultó ganadora de la primera edición gracias a su fantástica y poderosa voz además de por su humildad e imagen de girl-next door. Como suele ocurrir en las primeras ediciones de un concurso de búsqueda de talentos, el público reaccionó positivamente y el disco debut de Kelly obtuvo ventas millonarias. Pero el éxito de esta joven texana no fue flor de un día y su segundo álbum, Breakaway, recibió nuevamente muy buena respuesta por parte del público y vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos. Uno de los singles más destacados del álbum fue “Since U Been Gone”, un pegadizo y marchoso tema pop-rock que se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2004. Pero no sólo tuvo un éxito masivo en Estados Unidos, sino que Kelly Clarkson convirtió en la ex-concursante de American Idol más popular fuera de las fronteras americanas, ya que Since U Been Gone ocupó el top 5 en Europa y Australia, y el disco superó los 12 millones de copias a nivel mundial. “Since U Been Gone” y el siguiente single de Breakaway, “Behind These Hazel Eyes”, fueron compuestos y producidos por Max Martin y Dr. Luke, quienes años más tarde volvieron a trabajar junto a Kelly en el hit “My Life Would Suck Without You”. Breakaway – Amazon

51gei09ThFL._SS500BLEEDING LOVE de Leona Lewis.

La cantante inglesa Leona Lewis alcanzó la popularidad al ganar la tercera temporada de X Factor UK. Su single debut, lanzado durante la final del famoso concurso musical, fue la versión del tema “A Moment Like This”, originalmente cantado por la primera ganadora de American Idol, Kelly Clarkson. Este tema fue un auténtico éxito en Reino Unido, ya que ocupó el #1 en la lista de ventas británica durante 4 semanas consecutivas, y acabó vendiendo un millón de ejemplares. Viendo el prometedor futuro de la joven cantante, Simon Cowell fichó a Leona en su discográfica y empezó a grabar canciones de su álbum debut, titulado Spirit, el cual no sólo tuvo una excepcional acogida en Reino Unido, donde fue #1, sino que su éxito traspasó fronteras y lideró también los charts de Estados Unidos, Australia, Alemania o Canadá. El single presentación de Spirit fue “Bleeding Love”, una balada mid-tempo R&B/pop compuesta y producida por Ryan Tedder que recibió excelentes críticas por parte de los expertos por la composición y la magnífica voz de Leona Lewis. Esta canción de desamor fue un auténtico éxito en todo el mundo, ya que fue #1 en más de 20 países y se convirtió en la canción más vendida durante 2007 en Reino Unido e Irlanda. Bleeding Love es el tema más representativo de la carrera de Leona y su mayor éxito hasta la fecha. Spirit – Amazon

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 simultáneamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro Guiness de los Records al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco, llamado como ella, también fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 3 millones y medio de copias en Estados Unidos (más de 6 en todo el mundo) y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las revelaciones del género. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2 en la lista de singles. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a Only U en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyonce.

SEXY de French Affair.

El grupo de dance French Affair se dieron a conocer en el año 2000 con el tema “My Heart Goes Boom”, que fue muy popular en las discotecas de toda Europa gracias a su pegadizo estribillo ‘La di da da’. French Affair lanzaron un par de singles más de su disco Desire, “Do What You Like” y “Poison”, aunque no tuvieron tan buena acogida como el primer single debido a la escasa promoción. French Affair estaba compuesto por dos DJ’s alemanes y la voz de Barbara Alcindor, de origen francés y que antes de cantante fue modelo. El repertorio de French Affair eran canciones principalmente en inglés pero contenían varias frases en francés, lo que le daba un toque exótico y muy sensual y que se convirtió en el sello de identidad del grupo. En 2001 French Affair publicaron un nuevo single, Sexy, que se trataba de otro temazo dance que fue un gran éxito en las pistas de baile, fue tarareado por todos durante meses y tuvo buena acogida en las listas de venta de Alemania, Francia o España. Tras este tema sólo publicaron un par de singles más y desde entonces no hemos sabido nada de ellos aunque siempre disfrutaremos de sus temas, perfectos para pasarlo bien en la pista de baile.

The Element of Freedom

A la cantante Alicia Keys la conocimos en el año 2001 con el tema Fallin’, que consiguió ser #1 en la lista americana de singles y también logró muy buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo. Su primer álbum, “Songs In A Minor” fue un gran éxito de ventas en Estados Unidos, donde superó los 6 millones de copias y recibió críticas muy positivas por su talento como pianista y por su excelente voz. Tras la buena acogida de su álbum debut y varios premios Grammy recibidos, Alicia Keys publicó su segundo disco en 2003, titulado “The Diary of Alicia Keys”, el cual nuevamente obtuvo buenas críticas por parte de los expertos musicales. Los temas “You Don’t Know My Name” y “If I Ain’t Got You” fueron top 5 en la lista Billboard de singles y sonaron con fuerza en las radios R&B americanas. Su tercer disco “As I Am” fue presentado con el single “No One”, que consiguió su segundo #1 en Estados Unidos y obtuvo también posiciones muy altas en las listas de todo el mundo, convirtiéndose en el single más exitoso de toda su carrera.

Con de más de 25 millones de copias vendidas en todo el mundo, multitud de premios y una gran reputación dentro del mundo de la música, Alicia Keys ha regresado con “Doesn’t Mean Anything”, un tema muy en la línea de la cantante, que combina el R&B y el Soul, estilos que la cantante domina perfectamente, con un toque pop. Este tema tuvo un desempeño moderado en las listas de ventas de todo el mundo, aunque logró el top 10 en Reino Unido. The Element of Freedom es el título de su cuarto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, que se ha puesto a la venta en diciembre del 2009. “Try Sleeping With a Broken Heart”, uno de los temas más sobresalientes del álbum, fue elegido como segundo single y consiguió mejores posiciones en la lista de Estados Unidos que el primer single. Las ventas del álbum fueron más bajas que las de sus discos previos y en Estados Unidos se convirtió en el primer álbum de Alicia que no debuta en lo más alto de las listas de ventas, aunque en el Reino Unido recibió una gran acogida y logró el #1. Aunque sigue siendo un disco Soul y R&B, Alicia ha incorporado un sonido más pop a este álbum, haciéndolo más accesible a todos los públicos. The Element Of Freedom – Amazon

Crítica de “Girl On Fire” de Alicia Keys

Uno de los temas más importantes de los últimos meses ha sido Girl On Fire, el single adelanto del quinto álbum de estudio de Alicia Keys, del mismo título. Este single, sin haber llegado a lo más alto en las listas de venta de ningún país, ha sido top 10 en los principales mercados musicales y ha recibido críticas muy positivas por la evolución en la música de Keys, ya que se trata de un tema up-tempo R&B con una base Hip Hop y un sonido algo más “duro” a lo que estamos acostumbrados con la cantante neoyorquina, pero resulta muy pegadizo y la voz de Alicia es uno de los puntos fuertes. Como en sus anteriores discos, Alicia Keys ha estado detrás de toda la composición del álbum y también se encarga de co-producir varios de los temas de “Girl on Fire”, con la ayuda de grandes nombres de la mundo de la música como Darkchild, quien trabaja por primera vez con Alicia, su marido Swizz Beatz, Salaam Remi o Jeff Bhasker, y también destaca la aparición de Emeli Sandé o Bruno Mars como compositores de varios temas del disco. A pesar de que “Girl On Fire” ha obtenido buena respuesta por el público, las ventas de este álbum han estado muy por debajo de las de sus discos previos. “Girl On Fire” se ha convertido en el quinto álbum #1 de Alicia Keys en Estados Unidos, aunque con menos de la mitad de ejemplares vendidos que “The Element of Freedom”, su disco anterior. Sin embargo en el resto del mundo, la acogida de “Girl on Fire” ha sido mucho más tibia, y únicamente ha logrado el top 10 en Alemania, Francia y Canadá, destacando la notable bajada de ventas en Gran Bretaña, donde su anterior disco fue #1.

Uno de los mejores temas de Girl on Fire, y mi favorito personalmente, es “Brand New Me”, el segundo single del álbum, y que se trata de una preciosa balada con piano muy al estilo de Alicia, en el que destaca su maravillosa voz y la letra de la canción, compuesta por la propia Alicia junto con la cantante británica Emeli Sandé. Otros temas que destacan son “Not Even The King”, también compuesto junto a Emeli Sandé y que fue presentado por la cantante en concierto antes del lanzamiento del disco, “New Day”, un tema con influencia Hip Hop, que se trata de la ampliación de la parte cantada por Alicia en la canción del mismo nombre del rapero 50 Cent, o “Limitedless”, un tema muy diferente y con un aroma reggae. En resumen, “Girl On Fire” es un buen álbum, que combina el habitual estilo R&B/Soul acompañado por el característico piano de Alicia pero con un nuevo sonido más moderno y diferente de la cantante, aunque sin perder su esencia y su maravillosa voz. Uno de los pocos puntos en contra es la inclusión de la versión Inferno del tema “Girl on Fire” junto con la rapera Nicki Minaj en vez del tema original, que considero personalmente muy superior. Puntuación: 7/10. Girl On Fire – Amazon