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The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. Puntuación: 8/10. The Element Of Freedom – Amazon

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Crítica de “Here” de Alicia Keys

alicia_keys_-_here_album_coverEn 2012, Alicia Keys publicó su quinto álbum de estudio, Girl On Fire, con el que regresó al panorama musical tras un par de años de silencio, en los que se dedicó a su vida privada, ya que se casó con el rapero y productor musical Swizz Beatz y dio a luz a su primer hijo. “Girl On Fire” fue #1 en la lista americana y aunque resultó moderadamente exitoso en las listas de venta, observó un importante bajón de ventas con respecto a sus anteriores trabajos. Tras este álbum, Alicia Keys se tomó su tiempo para dar forma a su nuevo trabajo discográfico y durante ese largo periodo alejada del mundo de la música, fue madre por segunda vez. En 2016, Alicia se incorporó como jurado en el famoso concurso The Voice en su decimoprimera temporada junto a Miley Cyrus, sustituyendo las bajas de Christina Aguilera y Pharrell Williams. Aprovechando su tirón televisivo, Alicia lanzó un single como anticipo de su nuevo álbum, llamado In Common, que prometía ser el primer single de su nuevo trabajo, pero tras la pobre acogida de dicho tema, se catalogó como sencillo promocional y posteriormente fue incluido únicamente en la versión deluxe del álbum. “In Common” marcaba una gran divergencia con respecto al habitual estilo de Alicia, ya que se trataba de un marchoso tema Dancehall con inspiración del sonido Tropical House, muy diferente a las habituales baladas R&B de la cantante. Este tema no fue capaz de captar la atención del público y ni siquiera logró entrar en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en uno de los singles de Alicia menos exitosos hasta la fecha. Además recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales ya que algunos apreciaron el cambio de estilo musical, el nuevo look y la naturaleza marchosa y bailable de la canción, pero también recibió críticas negativas por alejarse demasiado del sonido habitual de la cantante neoyorquina y no encajar dentro de su discografía.

En el mes de noviembre se puso a la venta su sexto álbum de estudio, llamado Here, compuesto en su totalidad por la propia Alicia (además de su participación como pianista en varias canciones) y producido principalmente por Mark Batson y su marido Swizz Beatz, además de un tema producido por Pharrell Williams. Here ha debutado en el #2 de la lista americana de álbumes (el séptimo disco de Alicia que logra el top 2) confirmando que sigue siendo una de las artistas más importantes del mundo del R&B, sin embargo las cifras de venta en su primera semana han sido las más bajas de toda su trayectoria, marcando mínimos en la carrera de Alicia. El single presentación de Here tras el fracaso de “In Common” en las listas de venta ha sido Blended Family (What You Do For Love), un medio tiempo R&B/Hip-Hop con melodía de guitarra que cuenta la colaboración del rapero A$AP Rocky, con el que Alicia regresa a sus raíces urbanas y a su habitual estilo musical. Este emotivo tema, que habla de la integración social y las familias multirraciales, tampoco ha obtenido buena acogida por parte del público y no ha conseguido entrar en la lista americana pese a ser una gran canción con mucho potencial para triunfar. Durante esta era, Alicia Keys ha adoptado un radical cambio de imagen, ya que en todas sus apariciones televisivas y en los videoclips promocionales se ha mostrado sin maquillaje y con un look muy sencillo e inspirado en el mundo étnico y tribal africano. “Here” está compuesto por medios tiempos y baladas R&B, y entre los temas más interesantes se encuentran “The Gospel”, donde Alicia toca el piano y “Kill Your Mama”. En resumen, este álbum cuenta con buenas canciones y la maravillosa voz de Alicia, pero no aporta nada nuevo a la carrera de la cantante, y debido a una escasa promoción no ha recibido el respaldo del público y sólo sus fans más acérrimos han apoyado al álbum, que definitivamente no pasará a la historia de la música ni tendrá un gran impacto dentro de la discografía de Alicia Keys. Puntuación: 6/10. Here – Amazon

Girl On Fire

Girl On Fire es el título del quinto álbum de estudio de la cantante, compositora y pianista Alicia Keys, que se pondrá a la venta el próximo mes de noviembre tras un largo periodo de silencio por parte de la neoyorquina, durante el cual se ha casado con el productor musical Swizz Beatz y ha sido madre de un niño. “Girl on Fire” aparecerá tres años después de “The Element of Freedom”, publicado a finales de 2009 y que tuvo unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. Este disco recibió algunas críticas negativas por la composición de los temas y su sonido ligeramente más pop, aunque los singles “Doesn’t Mean Anything” y “Try Sleeping With A Broken Heart” tuvieron buena acogida en las listas de venta. Alicia Keys recientemente colaboró en el nuevo single del rapero 50 Cent, llamado New Day, y más tarde grabó su propia versión del tema, con más partes cantadas por ella, algo muy similar a lo que hizo con “Empire State Of Mind”, el exitoso tema de Jay-Z. Se rumoreó que su versión de “New Day” sería el primer single de su nuevo trabajo discográfico, pero más tarde Alicia Keys negó esta información y dio mas detalles acerca de su próximo lanzamiento, que se llamaría “Girl On Fire”, y el single adelanto sería el tema que da título al álbum. Girl On Fire – Amazon

El single “Girl on Fire” fue interpretado por primera vez por Alicia en los recientes premios MTV Video Music Awards, donde realizó un remix del tema acompañada por la omnipresente rapera Nicki Minaj. “Girl on Fire” ha sido lanzado en tres versiones diferentes, la versión principal que aparecerá en el álbum, el remix junto a Nicki Minaj llamado Inferno y otra versión con una producción diferente y más lenta. Este tema ha recibido diferentes impresiones por parte de los críticos y los fans, en su mayoría críticas positivas por la voz de la cantante y algunas negativas por el estilo que tiene este tema, que aunque empieza con el clásico sonido de piano típico de Keys, tiene una producción Hip Hop, muy diferente a lo que habitualmente escuchamos de Alicia. La cantante ha comentado que con este nuevo álbum “el león se ha escapado de la jaula”, ya que se siente más libre y con más fuerza que nunca. Estaremos muy atentos a “Girl On Fire”, ya que promete ser uno de los discos importantes este otoño.

Las canciones que cambiaron la década 2000-2009

05-10-11-madonna-hung-up-single-coverHUNG UP de Madonna. 

Tras la tibia acogida que tuvo American Life, que recibió malas críticas en el mercado americano, Madonna cambió de registro, se reinventó de nuevo y volvió al pop de sus orígenes con un toque dance y disco y regresó en 2005 con uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, “Confessions On a Dance Floor”. El primer single, “Hung Up”, producido por Stuart Price y cuya melodía se basaba en la canción de ABBA “Gimme Gimme Gimme” fue un éxito inmediato en todo el planeta. Se convirtió en la canción más famosa del 2005 y sonaba a todas horas en discotecas y radios de todo el mundo. Hung Up vendió mas de 9 millones de copias (uno de los singles más vendidos de la década), fue #1 en más de 40 países del mundo, y gracias a este hecho entró en el Libro Guinness de los Records. Este tema devolvió a Madonna a la cima de la pop nuevamente y “Confessions On A Dancefloor”, el álbum donde se encontraba esta canción, sirvió de inspiración para muchas otras cantantes que tomaron el dance como género musical en sus futuros discos. Este tema será recordado también por su videoclip, que atrajo la atención de todos por mostrar a una Madonna vestida con unas mallas rosas, entrenando y haciendo posturitas enfrente del espejo un gimnasio y mostrando un cuerpo envidiable y muy en forma para la edad de la cantante. Hung Up se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante, y quizás es su último gran éxito con mayúsculas. Confessions On A Dance Floor – Amazon

SAY MY NAME de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en USA pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo album de Destiny’s Child, gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. Say My Name fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por 2 nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi 2 años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B mas exitosos de toda la historia de la música americana. Say My Name recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominaciones a mejor canción de año y mejor grabación del año. Además es la canción mas emblemática y recordada del grupo y la favorita por los fans, por lo merece estar entre las mejores canciones de la década. The Writing’s On The Wall – Amazon

LOVE DON’T COST A THING de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez ya era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su fama y popularidad, ya que su primer album de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love” o “Waiting For Tonight”. Tras el buen recibimiento de su primer álbum On The 6, Jennifer se centró en su faceta como cantante y lanzó J.Lo, su segundo album, cuyo título fue todo un acierto y se popularizó entre sus fans y el público en general, que empezaron a llamarla de esa manera. “Love Don’t Cost A Thing” (y su versión en español “Amor Se Paga Con Amor”) fue el primer single de J.Lo y obtuvo una gran acogida en todo el mundo: se convirtió en su primer #1 en Reino Unido y se mantuvo en el #3 de la lista de Estados Unidos durante varias semanas. Este marchoso tema pop/R&B con letras feministas acerca de que el dinero no compra el amor se ha convertido en uno de los temas más populares y distintivos de toda la carrera de Jennifer Lopez. Tras el éxito de este tema y el resto de singles del álbum, la popularidad de la cantante se afianzó y durante la década del 2000 Jennifer fue una de las cantantes más exitosas e influyentes dentro del olimpo del pop. J.Lo – Amazon

Pussycat_Dolls_Don't_Cha_coverDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque aunque más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de entre las que destacaba Nicole Scherzinger, la líder de Pussycat Dolls, quien además de participar en la composición de los temas del disco, cantaba las partes principales de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y entrevistas promocionales. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el single “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha combinaba pop, R&B y Hip-Hop, contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, y alcanzó el #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y el #2 en Estados Unidos. Este tema pertenece al disco PCD, que vendió más de 7 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más exitosos del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. “Don’t Cha” sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y con una vida comercial muy corta (ya que sólo lanzaron dos álbumes), Pussycat Dolls acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque. PCD – Amazon

INDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

“Independent Women” fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo más éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. Survivor – Amazon

OOPS!…I DID IT AGAIN de Britney Spears.

Durante los primeros años de la década del 2000 hubo un resurgimiento del pop en Estados Unidos gracias a la aparición de nuevas estrellas adolescentes como Britney Spears o Christina Aguilera y boy-bands como Backstreet Boys o N’Sync. Con sus dos primeros discos, “…Baby One More Time” y “Oops!…I Did It Again”, Britney Spears vendió más de 40 millones de copias a nivel mundial, un éxito inesperado y abrumador para una cantante de menos de 20 años. Siguiendo el estilo de su álbum debut y con la producción de Max Martin, la cantante lanzó Oops!…I Did It Again, el single adelanto de su segundo disco, y que nuevamente fue un gran éxito en todo el mundo en el año 2000, logrando ser #1 en más de 10 países y estabilizó a Britney como una de las cantantes mas famosas y con más seguidores en todo el planeta. Tras mas de 10 años de carrera, este tema sigue siendo uno de los más emblemáticos de la cantante, y recordado por su épico videoclip, en el que Britney aparecía enfundada en un sexy traje de latex rojo mientras bailaba en el planeta Marte. Sin duda uno de los mejores temas de la pasada década y uno de sus temas mas famosos del repertorio inicial de Britney Spears, que ha marcado época y convirtió a Britney en una de las cantantes de pop preferidas por los jóvenes de todo el mundo. Oops! I Did It Again – Amazon

REHAB de Amy Winehouse.

Amy Winehouse no logró superar sus adicciones y sus problemas personales y en el año 2010 fallecía una de las cantantes mas carismáticas de los últimos años. Amy supo rescatar un estilo que no era muy comercial ni conocido por el gran público como es el Blues y el Soul de los años 60, pero añadiendo un toque de R&B moderno. Este estilo tan clásico y retro atrajo la atención de todos, y aunque ya era conocida en su Gran Bretaña natal con su primer disco, su segundo album fue el que ayudó a despegar la carrera de Amy Winehouse y se convirtió en un auténtico éxito en todo el mundo gracias al tema “Rehab”. En Rehab, Amy hablaba de sus propias experiencias con las drogas y el alcohol y cómo entraba y salía de centros de rehabilitación, aunque prometía que no volvería a beber más. Este peculiar tema, que combinaba su personal voz y un estribillo con letras muy pegadizas es uno de mis favoritos de esta década y nunca pasará de moda. La aceptación de este tema fue máxima, siendo el tema mas radiado de los años 2006 y 2007 en todo el mundo y propulsó las ventas del disco “Back To Black”, superando los 12 millones de copias, todo un record teniendo en cuenta las ventas tan bajas de discos en los últimos tiempos. El talento de Amy fue reconocido con numerosos premios, incluyendo 5 Grammys en el año 2007 entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum por “Back To Black” y mejor grabación del año por Rehab. Back To Black es una obra maestra que siempre quedará en nuestra memoria y aunque Amy ya no esté entre nosotros, su inconfundible voz y estilo estará presente cada vez que escuchemos temas como Back To Black, Rehab o You Know I’m No Good. 

TRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de los raperos y productores Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del R&B y Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero este éxito se debe principalmente por la materia prima de la joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Norteamérica y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluído en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo y quién sabe si hoy sería una dura competencia de artistas como Rihanna, Ciara o Beyoncé. Pero siempre tendremos su música y especialmente su último álbum, Aaliyah, que es una joya del género R&B y neo-soul y uno de los discos que no pasan de moda nunca.

JENNY FROM THE BLOCK de Jennifer Lopez.

Para su disco debut, Jennifer Lopez se movió entre el pop y el R&B, además de incorporar influencias latinas a su música. En su segundo álbum, J.Lo, siguió este mismo estilo pero profundizó en el sonido urbano y tras el éxito que obtuvo el disco “J To Tha-LO!” y los remixes Hip-Hop de I’m Real y Ain’t It Funny, Jennifer Lopez decidió seguir esta combinación de R&B con colaboraciones de raperos para su tercer disco de estudio. Jenny From The Block, el primer single de “This Is Me…Then”, está producido por su colaborador habitual Cory Rooney y sigue el estilo de sus anteriores singles y contó nuevamente con la participación de importantes raperos, como Jadakiss y Styles P. A pesar de su ritmo infeccioso y su estribillo pegadizo, se criticó la letra de la canción, en la cual hacía referencia al barrio donde vivió su juventud y que la fama y el dinero no la han cambiado y sigue siendo la misma Jenny que vivía en el Bronx. Jenny From The Block, single lanzado en 2002, fue bien recibido por el público y gozó de buena aceptación en las listas de venta de todo el planeta, logrando ser #1 en Canadá y top 5 en Estados Unidos, Inglaterra y Australia. Este tema se ha convertido en uno de sus temas mas emblemáticos y recordados de su carrera y se sitúa entre mis canciones favoritas de Jennifer, por ello la incluyo entre las mejores canciones de la década el 2000. This Is Me…Then – Amazon

Destiny's_Child_–_SurvivorSURVIVOR de Destiny’s Child.

Durante los primeros años de la década del 2000, Destiny’s Child fueron uno de los grupos de R&B más populares, y después de los cambios de integrantes sufridos durante la promoción de su segundo disco, el grupo se estableció definitivamente como trío, con Beyonce, Kelly y Michelle. Uno de los singles de Destiny’s Child mas importantes sin duda es “Survivor”, que también era el título del tercer disco del grupo. La letra de Survivor surgió como respuesta a los comentarios de un DJ de la radio americana que dijo que los constantes cambios de componentes en el grupo parecían parte del reality show Supervivientes, y este comentario inspiró a Beyonce a escribir la canción Survivor y utilizó la melodía del concurso. A pesar de que no logró igualar el éxito del anterior single, Independent Women, Survivor fue muy popular y también fue un hit en el año 2001, consiguiendo el segundo #1 consecutivo en Reino Unido y se mantuvo durante varias semanas en el #2 de la lista americana. Survivor contó en mi opinión con el mejor videoclip de toda la carrera de Destiny’s Child, y en el que Kelly, Beyonce y Michelle aparecían como sexys supervivientes en una isla desierta. Dentro del disco Survivor, no sólo Independent Woman o Survivor tuvieron éxito, ya que el resto de singles también fueron hits en todo el mundo, como el marchoso Bootylicious, que fue #1 en Estados Unidos, o la balada Emotions. Survivor – Amazon

kylie_minogue_feverCAN’T GET YOU OUT OF MY HEAD de Kylie Minogue.

La diva australiana Kylie Minogue volvió al primer plano de la música con su disco Light Years, tras varios años donde la popularidad de la cantante no pasaba por sus mejores momentos. Gracias a este disco y singles como “Spinning Around” o “On A Night Like This”, Kylie recuperó su estatus de princesa del dance-pop y gozó de gran éxito en su Australia natal y en Europa, especialmente en Gran Bretaña, donde siempre ha sido muy querida. Un año mas tarde, en 2001 y siguiendo los pasos de Light Years, Kylie Minogue lanzó su octavo disco, llamado Fever precedido del single “Can’t Get You Out of My Head”, que compartía el estilo pop-dance de su anterior disco. Este tema resultó ser un gran éxito en todo el mundo, alcanzando el #1 en mas de 20 países. “Can’t Get You Out of My Head” se convirtió en uno de los temas más populares del año 2001 y el 2002 y el mayor hit de la cantante en toda su carrera musical. Logró ser top 10 en Estados Unidos, un mercado que siempre se le ha resistido a la cantante, y por tanto se puede considerar todo un éxito para la australiana. Gracias a su estribillo pegadizo y su moderno sonido dance-pop y disco, este tema se convirtió en uno de los mas radiados de aquel año y aparte de su éxito comercial, fue nominado a multitud de premios, y situó a Kylie como una de las cantantes mas importantes del momento. Aunque el más popular y exitoso, no fue el único tema del disco Fever que triunfó en las pistas de baile y las listas de venta, ya que “In Your Eyes” o “Love At First Sight” también fueron hits en el año 2002. Fever – Amazon

CRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de mánager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito tuvo y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida. El primer tema en solitario de Beyonce fue Work It Out, canción que pertenecía a la banda sonora de la película Goldmember de Austin Powers, pero fue “Crazy In Love” su primer single oficial. Beyonce lanzó en 2003 su primer disco llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo, logró el #1 en Estados Unidos y Reino Unido y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B, con influencias funk y Hip Hop, ha sido considerado por los críticos y el público como una de las mejores canciones de la década y es el tema más representativo de la carrera de Beyonce, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido. Gracias a “Crazy In Love” y otros singles del disco como “Baby Boy” o “Naughty Girl”, el disco Dangerously In Love vendió más de 11 millones de copias y consiguió 5 premios Grammy, siendo uno de los discos debut más exitosos de la década. Dangerously In Love – Amazon

FAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros albumes y fue una de las cantantes de R&B y soul más importantes en la década de los 90, y gracias a su magnífica voz y estilo empezó a ser conocida como la Reina de Hip Hop-Soul. Sin embargo a finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto album de estudio, fue publicado en el año 2001 y la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single del álbum, “Family Affair”. No More Drama supuso un cambio de dirección hacia un R&B más moderno con influencia del sonido Hip Hop que fue muy buen acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la cantante neoyorquina. Family Affair contaba con la inconfundible producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B más sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas. En el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque “Family Affair” fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, No More Drama, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

POKER FACE de Lady Gaga.

En 2009, una desconocida cantante que había empezado a despuntar años atrás en los ambientes underground de Nueva York fichó por una importante discográfica y lanzó su primer single, que musicalmente se denomina sleeper hit, y que poco a poco fue calando entre el público y meses después se convirtió en #1 en Inglaterra, Estados Unidos y Canadá y fue top 10 en mas de 10 países del mundo. Este tema era “Just Dance” y evidentemente estamos hablando de Lady Gaga, una cantante muy original y vestida con unos atuendos muy peculiares y ataviada al estilo rockero de los 80, que años mas tarde sería considerada una super estrella del pop. Tras “Just Dance”, Lady Gaga lanzó “Poker Face”, el tema que ella misma ha declarado que cambió su vida. Fue #1 en más de 20 países y es uno de los singles más exitosos de la historia de la música superando los 9 millones entre singles físicos y descargas digitales. Con un moderno sonido dance-pop y electro-pop y un escribillo muy pegadizo, esta canción siempre será una de las mas famosas de Lady Gaga, cuando su música era lo verdaderamente importante y no sus polémicos comentarios y sus extravagantes atuendos. Este tema estaba producido por RedOne, que por entonces no era muy conocido, pero que tras este single y los siguientes que produjo para Lady Gaga se convertiría en el productor de moda y fue el responsable de resucitar el género electro-pop y ponerlo en boca de todos. Poker Face pertenece a “The Fame”, el álbum debut de Lady Gaga, de ventas millonarias y que fue un éxito de ventas gracias a este tema y otros, como los siguientes singles LoveGame y Paparazzi, que asentaron la fama de Lady Gaga en todo el mundo. The Fame – Amazon

R-1280858-1275234022.jpegSUPERSTAR de Jamelia.

La cantante británica Jamelia lanzó su primer disco Drama en el año 2000, que tuvo un recibimiento moderado en Reino Unido y otros países europeos pero era prácticamente desconocida para el gran público. Jamelia se encuadra en el género R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop, y aunque tiene una voz muy bonita también rapea en varias de sus canciones. Tras dar a luz a su primera hija empezó a grabar su segundo álbum “Thank You”, que vio la luz en el año 2003. El primer single, “Bout”, lanzado exclusivamente en Inglaterra apenas tuvo repercusión pero fue “Superstar”, el segundo single en Reino Unido y primero para el resto de Europa, el que hizo que Jamelia fuera conocida a nivel internacional. Superstar, un tema muy marchoso y mas pop que sus anteriores singles, fue un éxito en Europa: consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también consiguió gran acogida en otros países como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además también empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, Jamelia lanzó “Thank You”, “See In A Boy’s Eyes” y “DJ”, que también tuvieron gran éxito en Inglaterra y otros países europeos, sin embargo no ha logrado impactar con ninguno de sus singles en Estados Unidos, donde los artistas británicos siempre lo han tenido difícil en este mercado, a pesar de que el R&B es uno de los estilos de moda en Estados Unidos. Gracias al éxito de Superstar, el disco Thank You logró buenas ventas en Reino Unido y más tarde fue re-editado en el resto de Europa incluyendo nuevos temas. Aunque no es una artista muy conocida por el público masivo, incluyo a Superstar como uno de los mejores temas de la década pasada, ya que es un tema muy alegre, marchoso y transmite buena energía.

HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en super estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton, una de las mejores voces de la música negra de los 90, fue de las primeras cantantes junto a Whitney Houston o Mary J Blige que ya eran famosas en el resto del mundo aunque su popularidad no era tan elevada como en Estados Unidos. Destaca de entre sus temas la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción estrella. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Inglaterra. Esta canción R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

WE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carerra musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine, las bajas ventas de sus discos “Glitter” y “Charmbracelet” y sus problemas personales, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancitapation Of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimosexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia, #2 en Inglaterra y #3 en España. Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. “The Emancipation of Mimi” se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor album R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Jermaine Dupri, que ya trabajó con Mariah en el pasado, fue el productor del single y de la mayoría de los temas que componían del disco, y gracias a este y otros éxitos con Usher, se convirtió en uno de los productores del momento. We Belong Together se encuentra entre los 10 temas mas exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años. The Emancipation of Mimi – Amazon

TOXIC de Britney Spears.

Con su cuarto disco de estudio “In The Zone”, Britney Spears ya era la Princesa del Pop y digna sucesora de Madonna, con la cual protagonizó uno de los momentos más vistos y recordados de las entregas de premios de la cadena MTV e incluso grabaron juntas un tema de este mismo álbum. Con “In The Zone”, Britney logró su cuarto #1 consecutivo en la lista de ventas americana, siendo la primera artista en conseguir dicho logro. En este disco, la cantante dejó el teen pop de sus inicios y se adentró en el dance, el sonido urbano y el electro-pop, sonido en el que ha seguido profundizando en sus siguientes álbumes. Toxic logró sobrepasar el éxito de “Me Against The Music”, el primer single de In The Zone, y devolvió a Britney a las primeras posiciones de las listas de venta de todo el mundo, ya que consiguió su cuarto #1 en Reino Unido, y también lideró las listas de Canadá o Australia y fue top 10 en España y Estados Unidos. Este tema electro-pop y dance-pop producido por Bloodshy & Avant fue muy bien recibido por sus seguidores y recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su ritmo enérgico, sus pegadizas letras y su original melodía Bhangra. Toxic estuvo acompañado de un espectacular videoclip en el que podíamos ver a una Britney ya adulta y cómoda con su propia sexualidad. Con este tema, Britney logró su primer premio Grammy al mejor tema Dance en el año 2005 además de otros importantes premios. In The Zone – Amazon

Don't_Stop_the_Music_SingleDON’T STOP THE MUSIC de Rihanna.

Muchos consideran “Umbrella” una de las mejores canciones de la década pasada y que hicieron de Rihanna la super estrella del pop que es hoy, pero a pesar del tremendo éxito que consiguió en todo el mundo, incluyo a su vez otro tema del mismo disco, que también re-definió el sonido de la cantante hacia el estilo dance-pop que últimamente ha tomado. “Don’t Stop The Music” fue el tercer single extraído de “Good Girl Gone Bad”, el tercer álbum de Rihanna, con el que se abrió a un público masivo, tras dejar el estilo reggae y R&B de sus dos primeros álbumes y adentrarse en el pop y el dance más comercial, con el que triunfó en todo el mundo. Este tema, sin duda uno de los puntos fuertes del disco, fue escrito y producido por StarGate, que se convertirían en habituales colaboradores de Rihanna y quienes mas éxitos le han dado hasta la fecha. Mientras Umbrella seguía sonando muy fuerte en las radios y discotecas de todo el mundo, otro pelotazo llegaría de las manos de Rihanna, y nuevamente se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2007. Este tema es uno de los más aclamados de la cantante y uno de sus singles mas vendidos hasta ese momento. Durante los años 2007 y 2008 logró ser #1 en más de 10 países incluyendo España, Australia, Francia y Alemania, siendo Europa el continente donde mas éxito recibió, debido al sonido europop y dance de la canción. Good Girl Gone Bad – Amazon

CRY ME A RIVER de Justin Timberlake.

Justin Timberlake se hizo famoso por su aparición en el Club Disney americano junto a otros adolescentes como Christina Aguilera y Britney Spears, que años más tarde se convertirían en estrellas del pop como él. Tras su paso por el Club Disney, Justin formó parte del grupo juvenil N’Sync, una de las boy-bands mas famosas y exitosas de América y que también gozaron de gran éxito en Europa y el resto del mundo. Tras tres discos de estudio con ventas muy altas y millones de fans, el grupo decidió separarse para probar suerte en solitario. Justin Timberlake, la voz principal del grupo junto con JC Chasez, era el favorito de todos y rápidamente se hizo un hueco en el mundo de la música. Dejó el estilo pop de sus inicios y se unió a los mejores productores de Hip Hop como Timbaland o The Neptunes, que produjeron la mayoría de los temas de su álbum debut, Justified, que se encuadra dentro del género pop y R&B. “Cry Me A River”, un originalmedio tiempo pop/R&B producido por Timbaland y Scott Storch, fue el segundo single tras la buena acogida del primer sencillo “Like I Love You”. Esta canción habla de lo dolorosa que resultó la ruptura tras su relación con la cantante Britney Spears. A pesar de que el resto de singles de Justified tuvieron gran éxito (como Like I Love You o Rock Your Body), Cry Me A River fue el single mas notorio de los singles lanzados del álbum y ocupó el top 3 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Justified – Amazon

Missy_Elliott-Miss_E._So_AddictiveGET UR FREAK ON de Missy Elliott.

Missy Elliott fue la rapera más exitosa de la década pasada y una de las compositoras y productoras de R&B y Hip-Hop más solicitadas entre las cantantes de música negra. En el año 2003, tras la buena acogida de sus dos primeros álbumes, que la asentaron como una de las artistas de Hip Hop más populares y respetadas, publicó su tercer disco “Miss E… So Addictive”, de nuevo con la producción de su amigo de la infancia y colaborador habitual Timbaland. Gracias a su peculiar sonido Bhangra y sus originales letras, el primer single del álbum, “Get Ur Freak On”, se convirtió en uno de los temas Hip-Hip imprescindibles del año 2003. También ayudó al éxito de este single su espectacular videoclip, con el que Missy Elliott se superó pese a que tenía el listón muy alto, ya que sus videoclips no dejan indiferente a nadie por ser nada convencionales, además de la gran calidad en la realización y producción de los mismos. “Get Ur Freak On” se convirtió en uno de los mayores éxitos de Missy hasta la fecha, ya que además de en Estados Unidos, en el resto del mundo también impactó muy alto en las listas de venta, como en Reino Unido, donde fue top 10. Este tema marcó un antes y un después dentro del Hip-Hop, por ello es justo incluirlo en los mejores temas de la década.

50_Cent_In_Da_ClubIN DA CLUB de 50 Cent.

50 Cent, cuyo verdadero nombre es Curtis Jackson, hoy en día es un famoso rapero, actor y empresario de éxito, pero sus comienzos no fueron nada fáciles. Curtis se crió en el barrio neoyorquino de Queens sin padre y su madre murió cuando él era adolescente. Durante su juventud fue drug-dealer y durante un altercado le dispararon 9 veces, lo que casi le costó la vida. Antes de alcanzar la fama, 50 Cent lanzó varios mixtapes tanto en solitario como con su grupo G-Unit, que atrajeron la atención del famoso rapero Eminem, quien le fichó en su discográfica y empezó a trabajar con él en su primer disco. El legendario rapero y productor Dr. Dre compuso varios temas del álbum y fue el productor ejecutivo del disco junto a Eminem. “In Da Club” fue lanzado como single en 2003 y obtuvo un rotundo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en Estados Unidos, posición en la que se mantuvo durante 9 semanas y también llegó a lo más alto de las listas de varios países como Australia, Canadá o Alemania. El disco al que pertenecía este single, Get Rich or Die Tryin’, también fue #1 en la lista americana y vendió casi 900 mil copias en su primera semana, todo un récord para un artista de Hip Hop. Su siguiente single, “21 Questions” de nuevo fue #1 en USA y el álbum llegó a vender más de 15 millones a nivel mundial (más de 8 sólo en Estados Unidos), situando a 50 Cent como uno de los raperos mas importantes del momento. 50 Cent termino la década del 2000 como el tercer artista de Rap más exitoso tras Eminem y Nelly. “In Da Club” se encuentra entre los temas de Hip Hop más famosos de todos los tiempos y ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de la década.

WOMANIZER de Britney Spears.

Britney Spears ha sido la cantante femenina que más millones de discos ha vendido durante la pasada década, superando a otras divas como Madonna y Mariah Carey (que fueron las más exitosas en los años 80 y 90 respectivamente). Durante ese periodo, Britney publicó 5 álbumes: Oops! I Did It Again, Britney, In The Zone, Blackout y Circus, de los cuales 4 de ellos fueron #1 en Estados Unidos y vendieron más de 50 millones de copias a nivel mundial, y todo ello sin contar su super exitoso debut …Baby One More Time, que fue publicado a finales de la década de los 90. “Womanizer”, el single anticipo de Circus, supuso la vuelta de Britney a los primeros puestos de ventas tras la crisis nerviosa y los malos momentos personales que sufrió en 2007 y que a punto estuvieron de hacerla perder su estatus en el mundo de la música. Blackout es uno de sus discos mas valorados por la crítica aunque desconocido por el gran público, ya que apenas fue promocionado por Britney, pero para demostrar que la cantante estaba totalmente recuperada y en forma y poder volver a lo grande, la discográfica dejó la temática oscura y el sonido urban de Blackout y volvió con un disco más comercial y pop, “Circus”, aunque seguía la tendencia dance y electro-pop iniciada en su predecesor. Gracias a “Womanizer”, Britney resurgió como el ave fénix, y se convirtió en uno de los temas más populares y escuchados del 2008, y a nivel comercial también fue muy exitoso ya que entró directamente al #1 en Estados Unidos y lideró las listas de venta de otros países como Canadá, Suecia o Francia. Su videoclip, uno de los más espectaculares de su trayectoria, se ha considerado una secuela de Toxic por su temática y fue tremendamente popular, además nos volvió a mostrar a la Britney sexy y atrevida de años atrás. Circus – Amazon

aliciaFALLIN’ de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música  en el año 2001 con el tema Fallin’ y gracias a su característico sonido de piano y la personal y maravillosa voz de Alicia Keys, revolucionó el mundo del R&B y conquistó al público y la crítica. Fallin’ fue el primer single de “Songs In A Minor”, una recopilación de las canciones que la cantante neoyorquina había escrito durante su juventud. Fallin’ logró llegar al #1 en la lista americana Billboard Hot 100, donde permaneció en lo más alto durante 6 semanas no consecutivas, ante una competencia muy dura en esos momentos como Janet Jackson o Jennifer Lopez. Gracias al éxito sin precedentes de Fallin’, este tema consiguió 3 premios Grammy en el año 2002 incluyendo mejor grabación del año y mejor canción R&B, e hizo que el disco debut de Alicia Keys entrara a lo mas alto de la lista americana de álbumes y fuera top 10 en los mercados musicales más importantes. “Songs In A Minor” vendió 6 millones de copias en Estados Unidos y más de 12 en todo el mundo, convirtiendo a Alicia en una de las jóvenes promesas del Soul y el R&B. Aunque Fallin’ fue el tema más exitoso de “Songs In A Minor”, los siguientes singles del disco, “A Woman’s Worth” y “Girlfriend” también lograron tener éxito en Estados Unidos, aunque tuvieron un desempeño moderado en las listas de ventas del resto del mundo. Este tema se convirtió en la canción más famosa y representativa de Alicia Keys durante muchos años hasta que en 2007 “No One” sobrepasó el éxito del single debut de la virtuosa pianista. Songs In A Minor – Amazon

lose yourselfLOSE YOURSELF de Eminem.

Eminem consiguió gran popularidad en Estados Unidos con sus dos primeros discos, “The Slim Shady LP” y “The Marshall Matters LP” y también consiguió captar la atención en Europa, donde sus singles lograron buena acogida. Con sus 2 primeros álbumes Eminem vendió más de 25 millones de copias a nivel mundial convirtiéndose en uno de los artistas de rap más importantes de todos los tiempos y el primer rapero blanco en lograr credibilidad en el mundo del Hip Hop, donde es tan complicado acceder y hacerse un nombre. Eminem fue el protegido del prestigioso rapero y productor Dr. Dre, con el que ha trabajado desde sus inicios en el mundo de la música. En el año 2002 Eminem lanzó su tercer disco de estudio “The Eminem Show”, que fue certificado diamante en USA por ventas superiores a los 10 millones de copias y probó suerte en el cine, protagonizando la película “8 Millas”, que recibió muy buenas críticas e incluso fue galardonada con un Oscar a la Mejor Canción Original por el tema principal de la Banda Sonora, “Lose Yourself”, la primera vez en la historia que un tema rap lograba ganar en esta categoría. Además “Lose Yourself” consiguió 5 nominaciones a los premios Grammy del año 2003, de los cuales se llevó dos, a mejor canción de Rap y a mejor actuación masculina solista de Rap. Lose Yourself se convirtió en uno de los temas mas radiados del año 2002 y logro el #1 en más de 20 países, donde en muchos de ellos un tema de rap nunca había conseguido tanta popularidad y éxito. Este tema fue el trampolín de Eminem para ampliar y consolidar su fama en el resto del mundo, y tras el apoyo masivo por parte del público de sus siguientes discos terminó la década del 2000 como el artista masculino más exitoso, con unas ventas superiores a los 90 millones de álbumes y 40 millones de singles. Este tema ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una las 500 mejores canciones de todos los tiempos, donde sólo aparecen 3 canciones de estilo Hip Hop. 8 Mile – Amazon

SINCE U BEEN GONE de Kelly Clarkson.

Kelly Clarkson se dio a conocer por su participación en el concurso musical American Idol, donde resultó ganadora de la primera edición gracias a su fantástica y poderosa voz además de por su humildad e imagen de girl-next door. Como suele ocurrir en las primeras ediciones de un concurso de búsqueda de talentos, el público reaccionó positivamente y el disco debut de Kelly obtuvo ventas millonarias. Pero el éxito de esta joven texana no fue flor de un día y su segundo álbum, Breakaway, recibió nuevamente muy buena respuesta por parte del público y vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos. Uno de los singles más destacados del álbum fue “Since U Been Gone”, un pegadizo y marchoso tema pop-rock que se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2004. Pero no sólo tuvo un éxito masivo en Estados Unidos, sino que Kelly Clarkson convirtió en la ex-concursante de American Idol más popular fuera de las fronteras americanas, ya que Since U Been Gone ocupó el top 5 en Europa y Australia, y el disco superó los 12 millones de copias a nivel mundial. “Since U Been Gone” y el siguiente single de Breakaway, “Behind These Hazel Eyes”, fueron compuestos y producidos por Max Martin y Dr. Luke, quienes años más tarde volvieron a trabajar junto a Kelly en el hit “My Life Would Suck Without You”. Breakaway – Amazon

51gei09ThFL._SS500BLEEDING LOVE de Leona Lewis.

La cantante inglesa Leona Lewis alcanzó la popularidad al ganar la tercera temporada de X Factor UK. Su single debut, lanzado durante la final del famoso concurso musical, fue la versión del tema “A Moment Like This”, originalmente cantado por la primera ganadora de American Idol, Kelly Clarkson. Este tema fue un auténtico éxito en Reino Unido, ya que ocupó el #1 en la lista de ventas británica durante 4 semanas consecutivas, y acabó vendiendo un millón de ejemplares. Viendo el prometedor futuro de la joven cantante, Simon Cowell fichó a Leona en su discográfica y empezó a grabar canciones de su álbum debut, titulado Spirit, el cual no sólo tuvo una excepcional acogida en Reino Unido, donde fue #1, sino que su éxito traspasó fronteras y lideró también los charts de Estados Unidos, Australia, Alemania o Canadá. El single presentación de Spirit fue “Bleeding Love”, una balada mid-tempo R&B/pop compuesta y producida por Ryan Tedder que recibió excelentes críticas por parte de los expertos por la composición y la magnífica voz de Leona Lewis. Esta canción de desamor fue un auténtico éxito en todo el mundo, ya que fue #1 en más de 20 países y se convirtió en la canción más vendida durante 2007 en Reino Unido e Irlanda. Bleeding Love es el tema más representativo de la carrera de Leona y su mayor éxito hasta la fecha. Spirit – Amazon

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 simultáneamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro Guiness de los Records al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco, llamado como ella, también fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 3 millones y medio de copias en Estados Unidos (más de 6 en todo el mundo) y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las revelaciones del género. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2 en la lista de singles. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a Only U en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyonce.

SEXY de French Affair.

El grupo de dance French Affair se dieron a conocer en el año 2000 con el tema “My Heart Goes Boom”, que fue muy popular en las discotecas de toda Europa gracias a su pegadizo estribillo ‘La di da da’. French Affair lanzaron un par de singles más de su disco Desire, “Do What You Like” y “Poison”, aunque no tuvieron tan buena acogida como el primer single debido a la escasa promoción. French Affair estaba compuesto por dos DJ’s alemanes y la voz de Barbara Alcindor, de origen francés y que antes de cantante fue modelo. El repertorio de French Affair eran canciones principalmente en inglés pero contenían varias frases en francés, lo que le daba un toque exótico y muy sensual y que se convirtió en el sello de identidad del grupo. En 2001 French Affair publicaron un nuevo single, Sexy, que se trataba de otro temazo dance que fue un gran éxito en las pistas de baile, fue tarareado por todos durante meses y tuvo buena acogida en las listas de venta de Alemania, Francia o España. Tras este tema sólo publicaron un par de singles más y desde entonces no hemos sabido nada de ellos aunque siempre disfrutaremos de sus temas, perfectos para pasarlo bien en la pista de baile.

The Element of Freedom

A la cantante Alicia Keys la conocimos en el año 2001 con el tema Fallin’, que consiguió ser #1 en la lista americana de singles y también logró muy buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo. Su primer álbum, “Songs In A Minor” fue un gran éxito de ventas en Estados Unidos, donde superó los 6 millones de copias y recibió críticas muy positivas por su talento como pianista y por su excelente voz. Tras la buena acogida de su álbum debut y varios premios Grammy recibidos, Alicia Keys publicó su segundo disco en 2003, titulado “The Diary of Alicia Keys”, el cual nuevamente obtuvo buenas críticas por parte de los expertos musicales. Los temas “You Don’t Know My Name” y “If I Ain’t Got You” fueron top 5 en la lista Billboard de singles y sonaron con fuerza en las radios R&B americanas. Su tercer disco “As I Am” fue presentado con el single “No One”, que consiguió su segundo #1 en Estados Unidos y obtuvo también posiciones muy altas en las listas de todo el mundo, convirtiéndose en el single más exitoso de toda su carrera.

Con de más de 25 millones de copias vendidas en todo el mundo, multitud de premios y una gran reputación dentro del mundo de la música, Alicia Keys ha regresado con “Doesn’t Mean Anything”, un tema muy en la línea de la cantante, que combina el R&B y el Soul, estilos que la cantante domina perfectamente, con un toque pop. Este tema tuvo un desempeño moderado en las listas de ventas de todo el mundo, aunque logró el top 10 en Reino Unido. The Element of Freedom es el título de su cuarto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, que se ha puesto a la venta en diciembre del 2009. “Try Sleeping With a Broken Heart”, uno de los temas más sobresalientes del álbum, fue elegido como segundo single y consiguió mejores posiciones en la lista de Estados Unidos que el primer single. Las ventas del álbum fueron más bajas que las de sus discos previos y en Estados Unidos se convirtió en el primer álbum de Alicia que no debuta en lo más alto de las listas de ventas, aunque en el Reino Unido recibió una gran acogida y logró el #1. Aunque sigue siendo un disco Soul y R&B, Alicia ha incorporado un sonido más pop a este álbum, haciéndolo más accesible a todos los públicos. The Element Of Freedom – Amazon

Crítica de “Girl On Fire” de Alicia Keys

Uno de los temas más importantes de los últimos meses ha sido Girl On Fire, el single adelanto del quinto álbum de estudio de Alicia Keys, del mismo título. Este single, sin haber llegado a lo más alto en las listas de venta de ningún país, ha sido top 10 en los principales mercados musicales y ha recibido críticas muy positivas por la evolución en la música de Keys, ya que se trata de un tema up-tempo R&B con una base Hip Hop y un sonido algo más “duro” a lo que estamos acostumbrados con la cantante neoyorquina, pero resulta muy pegadizo y la voz de Alicia es uno de los puntos fuertes. Como en sus anteriores discos, Alicia Keys ha estado detrás de toda la composición del álbum y también se encarga de co-producir varios de los temas de “Girl on Fire”, con la ayuda de grandes nombres de la mundo de la música como Darkchild, quien trabaja por primera vez con Alicia, su marido Swizz Beatz, Salaam Remi o Jeff Bhasker, y también destaca la aparición de Emeli Sandé o Bruno Mars como compositores de varios temas del disco. A pesar de que “Girl On Fire” ha obtenido buena respuesta por el público, las ventas de este álbum han estado muy por debajo de las de sus discos previos. “Girl On Fire” se ha convertido en el quinto álbum #1 de Alicia Keys en Estados Unidos, aunque con menos de la mitad de ejemplares vendidos que “The Element of Freedom”, su disco anterior. Sin embargo en el resto del mundo, la acogida de “Girl on Fire” ha sido mucho más tibia, y únicamente ha logrado el top 10 en Alemania, Francia y Canadá, destacando la notable bajada de ventas en Gran Bretaña, donde su anterior disco fue #1.

Uno de los mejores temas de Girl on Fire, y mi favorito personalmente, es “Brand New Me”, el segundo single del álbum, y que se trata de una preciosa balada con piano muy al estilo de Alicia, en el que destaca su maravillosa voz y la letra de la canción, compuesta por la propia Alicia junto con la cantante británica Emeli Sandé. Otros temas que destacan son “Not Even The King”, también compuesto junto a Emeli Sandé y que fue presentado por la cantante en concierto antes del lanzamiento del disco, “New Day”, un tema con influencia Hip Hop, que se trata de la ampliación de la parte cantada por Alicia en la canción del mismo nombre del rapero 50 Cent, o “Limitedless”, un tema muy diferente y con un aroma reggae. En resumen, “Girl On Fire” es un buen álbum, que combina el habitual estilo R&B/Soul acompañado por el característico piano de Alicia pero con un nuevo sonido más moderno y diferente de la cantante, aunque sin perder su esencia y su maravillosa voz. Uno de los pocos puntos en contra es la inclusión de la versión Inferno del tema “Girl on Fire” junto con la rapera Nicki Minaj en vez del tema original, que considero personalmente muy superior. Puntuación: 7/10. Girl On Fire – Amazon