The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. The Element Of Freedom – Amazon

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