Throwback Review: «Music Box» de Mariah Carey

Music BoxMariah Carey hizo su debut en el mundo de la música en el año 1990 con su álbum de título homónimo, que se caracterizaba por sus románticas baladas y la excepcional técnica vocal de la joven cantante, que recibió elogios de la crítica. El álbum logró un éxito abrumador en Estados Unidos (fue #1 durante 11 semanas y vendió más de 9 millones de copias) y contó con 4 magníficos singles que lideraron la lista americana, haciendo de Mariah Carey la primera artista desde The Jackson 5 que conseguía que sus 4 primeros singles fueran #1 en Estados Unidos. Un año después llegó su segundo álbum de estudio, Emotions, el cual no fue capaz de igualar los resultados comerciales de su exitoso debut pero consiguió altas cifras de venta: fue certificado 4 veces platino en tierras americanas y a nivel mundial superó los 9 millones de copias. En Emotions la presencia de Walter Afanasieff aumentó de manera notoria y se encargó de la producción de todas las baladas del álbum, a las que imprimió un sonido retro inspirado en el Soul y R&B de los años 60 y 70. El segundo álbum de Mariah Carey contó con el hit single ‘Emotions’, que ocupó el #1 en la lista americana durante tres semanas (su quinto ‘chart-topper’ consecutivo en Estados Unidos) y se ha convertido con el paso de los años en uno de los clásicos inconfundibles de su carrera. Un año más tarde la cantante neoyorquina grabó un álbum en directo, titulado «MTV Unplugged» que contaba con versiones en vivo de varias de las canciones de sus dos primeros trabajos además de un tema nuevo, que se trataba de la versión del clásico de The Jackson 5 ‘I’ll Be There’ junto a Trey Lorenz y que se convirtió en su sexto single #1 en tierras americanas. En agosto de 1993 vio la luz el tercer álbum de estudio de Mariah Carey, Music Box, que se convertiría en uno de los trabajos clave dentro de sus primeros años de carrera profesional. Music Box está formado por 10 temas (11 en la versión europea y australiana) compuestos por la propia Mariah Carey que seguían la estela musical de sus dos primeros álbumes pero resultaban más accesibles al público en general. El álbum está compuesto por un compendio de baladas pop/R&B producidas por Walter Afanasieff con influencias Gospel y Soul además de varios temas up-tempo de estilo dance-pop cuyos responsables fueron David Cole y Robert Clivillés, quienes ya se encargaron de las canciones más marchosas del álbum Emotions. Music Box debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y varios meses más tarde llegó a la posición de honor (ocupó el #1 durante 8 semanas no consecutivas), demostrando una gran longevidad y consistencia en las ventas debido al gran éxito de los singles lanzados. El álbum tuvo un rendimiento comercial excepcional y fue certificado diamante en Estados Unidos por más de 10 millones de copias distribuidas y se convirtió en el trabajo más exitoso de Mariah en tierras americanas hasta la llegada de Daydream. En el resto del mundo también alcanzó cifras de venta estratosféricas: fue #1 en Reino Unido, Francia y Alemania, donde vendió más de 1 millón de copias en cada uno de estos importantes mercados europeos y también lideró las listas de venta de Australia y otros 10 países de todo el mundo. A nivel mundial Music Box ha superado los 25 millones de copias, convirtiéndose en uno de los álbumes más vendidos de la historia de la música.

El single presentación del álbum fue Dreamlover, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Dave Hall (quien trabajó con Mary J Blige en su álbum debut) y Walter Afanasieff en el que nos encontramos a Mariah soñando con el hombre perfecto que no le va a desilusionar como lo hicieron otros hombres en el pasado. Este pegadizo tema recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza relajada, el uso de un conocido sample para su melodía y ejecución vocal de Mariah, aunque algunos criticaron el hecho de que la cantante abusara de sus registros más altos, lo que se convertiría en su seña de identidad. Dreamlover resultó un éxito comercial y lideró la lista americana, lo que supuso su séptimo single #1 en Estados Unidos y en el resto el mundo también alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y Australia. Dreamlover fue nominado a mejor actuación vocal pop femenina en los premios Grammy. Como segundo single llegó Hero, que es considerada una de las baladas más personales e inspiradoras de su trayectoria y en la que Mariah declara que aunque la gente pueda sentirse oprimida y desanimada a veces, en realidad son «auténticos héroes» si miran dentro de ellos y observan su fuerza interior, lo que les llevará a encontrar su verdadero camino. Hero recibió excelentes críticas por su mensaje inspirador, la impecable técnica vocal de Mariah y su cuidada producción y se ha convertido en uno de los clásicos incontestables de su carrera musical. Como dato curioso, Hero originalmente lo iba a grabar Gloria Estefan pero Tommy Mottola (ejecutivo de Sony y marido de Mariah) se lo ofreció a la joven cantante porque encajaba mejor con su estilo musical. En un principio Mariah no conectó con la canción, pero tras re-hacer las letras junto a Walter Afanasieff decidió incluirla en el álbum. Hero supuso el octavo single #1 para Mariah Carey en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 4 semanas (superando el millón de copias de CD-singles físicos en Estados Unidos) y en el resto del mundo también fue un éxito y alcanzó el top 10 en Francia, Reino Unido o Australia.

El tercer single lanzado fue la versión del clásico de Badfinger Without You, pero Mariah se inspiró más en la versión de Harry Nilsson que en el tema original del grupo de rock. Mientras que ‘Without You’ no logró el éxito de los dos singles predecesores en Estados Unidos y alcanzó el #3, en el resto del mundo tuvo un tremendo impacto comercial y lideró las listas de venta de muchos países europeos como Reino Unido, Alemania, Suecia o Irlanda y supuso el mayor éxito de Mariah Carey hasta la fecha. Esta romántica balada se ha convertido en uno de los clásicos indiscutibles de Mariah en Europa, donde permanece como el single más exitoso de toda su carrera (con permiso de ‘All I Want For Christmas Is You’) y sigue siendo uno de sus temas más reconocidos. Without You se lanzó como single de doble cara A junto con Never Forget You, una balada R&B compuesta junto a Walter Afanasieff en la que Mariah habla del amor que sentía por un ex-amante y aunque ambos pasaron página de la relación, ella siempre lo recordará. Mientras que las radios pop americanas optaron por pinchar ‘Without You’, ‘Never Forget You’ fue enviado a las emisoras urbanas y pasó más desapercibido entre el público (Mariah no rodó videoclip del tema). Como cuarto y último single de Music Box se lanzó Anytime You Need a Friend, una balada R&B con fuerte influencia Gospel que se diferenciaba del contenido pop lanzado hasta el momento del álbum. En este tema, Mariah le decía a su interés amoroso que cada vez que necesite un amigo, ella estará para él incondicionalmente, aunque tenga sentimientos más allá de la amistad. Aunque recibió críticas positivas de los expertos musicales, ‘Anytime You Need a Friend’ no resultó tan exitoso como los anteriores singles y sólo alcanzó el #12 en la lista americana, convirtiéndose en el primer single de Mariah que no ocupaba el top 10.

Music Box destacó sin duda por su excelente elección de los singles (que eran las mejores canciones del álbum) pero todavía quedaban canciones muy interesantes dentro de él como la bonita balada ‘Just To Hold You Once Again’ o ‘Now That I Know’, un marchoso tema dance-pop que suponía el momento más up-tempo dentro de un álbum dominado por las baladas y recordaba a otros de sus hits up-tempo como ‘Emotions’. En resumen, la importancia de Music Box dentro de la carrera musical de Mariah Carey es incuestionable, ya fue el álbum responsable de asentar su fama en Estados Unidos y ampliar su popularidad en Europa gracias a una sucesión de magníficos singles que se han convertido en auténticos clásicos dentro de su repertorio y han influenciado a una generación entera de artistas posteriores. Music Box no sólo es uno de los álbumes más vendidos de todos los tiempos sino que ha sido incluido en varios listados de «los álbumes que debes escuchar antes de morir». Music Box es uno de mis álbumes favoritos dentro de la primera etapa musical de Mariah, ya que incluye algunos de mis temas preferidos como Hero, Without You o Dreamlover. Sin duda un gran álbum con mayúsculas. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: ‘Merry Christmas II You’ de Mariah Carey

mariahmerrychristmasIIyouMerry Christmas, el primer álbum navideño de Mariah Carey, publicado en el año 1994, es conocido por todos gracias al hit ‘All I Want For Christmas Is You’, que cada año vuelve a sonar con fuerza durante el periodo festivo y precisamente este año ha logrado por primera vez ser #1 en Reino Unido o Italia y nuevamente en la lista de Estados Unidos, tras haberlo conseguido las pasadas Navidades, 25 años después de su lanzamiento original. Merry Christmas ha vendido más de 5 millones de copias en Estados Unidos y en todo el mundo ha superado los 15 millones de ejemplares, convirtiéndose en el álbum navideño más vendido de todos los tiempos y un auténtico referente para las nuevas generaciones de artistas dentro de este género musical. Sin embargo lo que el gran público desconoce es que Mariah Carey posee otro álbum navideño, el cual desgraciadamente no ha obtenido el éxito y reconocimiento que merece. En el año 2010, la legendaria cantante publicó Merry Christmas II You, su segundo disco navideño y decimotercer álbum de estudio, un año después de ‘Memoirs of an Imperfect Angel’. Al igual que su primer álbum navideño, Merry Christmas II You está formado por un compendio de grandes clásicos navideños y nuevos temas inéditos compuestos por la propia Mariah Carey bajo la producción de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox además de Marc Shaiman y James Poyser. Merry Christmas II You debutó en el #4 de la lista americana de álbumes (alcanzó el #1 en los componentes R&B/Hip-Hop y Holiday Albums de Billboard) y acabó siendo certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias, unas cifras muy bajas en comparación a las que obtuvo su álbum Merry Christmas.

El single presentación del álbum fue Oh Santa!, que precisamente este año está de actualidad ya que la cantante neoyorquina ha decidido rescatarlo en una nueva versión junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson perteneciente a su reciente show navideño ‘Mariah Carey’s Magical Christmas Special’. Oh Santa! es un tema up-tempo con gran influencia R&B compuesto por Mariah Carey junto a Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, quienes se encargan de la producción, en el que la cantante le pide a Santa Claus que le traiga a su pareja a tiempo para poder celebrar juntos el periodo festivo. En su lanzamiento original Oh Santa! pasó muy desapercibido en las listas de venta (apenas pisó el Hot 100 de Billboard) pese a su gran potencial aunque logró el #1 en el componente Holiday Songs, sin embargo la nueva versión de este año ha aumentado su popularidad de manera notoria y ha entrado en varias listas de venta. El segundo single del álbum llegó en las navidades de 2011, un año después del lanzamiento de Merry Christmas II You y se trataba de When Christmas Comes, una de las canciones inéditas del disco compuestas por Mariah. When Christmas Comes es una bonita balada mid-tempo R&B/Soul producida por James Poyser, que recuerda a las baladas de estilo Soul pertenecientes al álbum ‘The Emancipation of Mimi’ y fue lanzada en una nueva versión junto al cantante John Legend. A lo largo de los años ‘When Christmas Comes’ ha sido interpretado en numerosas ocasiones por Mariah Carey en su habitual residencia navideña en el Beacon Theatre de New York, ‘All I Want for Christmas Is You, A Night of Joy and Festivity’, que hace un par de años decidió llevar de gira por Europa y yo tuve el placer de asistir al concierto de Madrid.

En las navidades del 2012, para dar un empujón a las ventas de ‘Merry Christmas II You’ se lanzó como sencillo promocional Christmas Time Is In The Air Again, el cual era otra de las canciones inéditas del álbum y se trataba de una emotiva balada Soul producida por Marc Shaiman, famoso por sus composiciones para Broadway. En ‘Christmas Time Is In The Air Again’, Mariah hablaba de encontrar el amor durante el entrañable periodo festivo y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, quienes lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum y elogiaron su impecable ejecución vocal. Otro de los temas originales del álbum es la balada Gospel ‘One Child’, también producida por Marc Shaiman, cuyas letras hacen referencia al nacimiento del niño Jesús y está acompañada por un coro formado por niños. Entre las versiones de clásicos navideños destacan ‘Charlie Brown Christmas’, ‘The First Noel’ y el medley de ‘O Little Town of Bethlehem’ y ‘The Little Drummer Boy’. En definitiva, Merry Christmas II You es un digno sucesor del primer álbum navideño de Mariah Carey y aunque no cuenta con la magnífica rendición de ‘O Holy Night’ o el hit ‘All I Want For Christmas Is You’, sí podemos encontrar un más que respetable sucesor de éste último en el marchoso ‘Oh Santa!’ o entrañables baladas como ‘Christmas Time Is In The Air Again’. Puntuación: 7’5/10.

Mariah Carey presenta una nueva versión de ‘Oh Santa!’ junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson

Mariah ChristmasCada mes de diciembre desde hace más de dos décadas, el tema ‘All I Want For Christmas Is You’ vuelve a acompañarnos durante el entrañable periodo navideño, sin embargo su autora Mariah Carey va sobrada de villancicos dentro de su extenso repertorio, por lo que este año ha decidido rescatar otro de sus temas más conocidos. Me estoy refiriendo a Oh Santa!, el single presentación de su segundo disco navideño, Merry Christmas II You, publicado en el año 2010 y que pese a tener un gran potencial y ser un auténtico favorito entre sus seguidores nunca ha logrado despuntar en las listas de venta. Oh Santa! es un tema up-tempo con gran influencia R&B compuesto por Mariah Carey junto a sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, quienes se encargan de la producción, en el que la cantante le pide a Santa Claus que le traiga a su pareja a tiempo para poder celebrar juntos el periodo festivo. Teniendo en cuenta que este año no va a poder realizar su habitual gira de conciertos navideños por motivos de la pandemia, la legendaria cantante ha estrenado hoy mismo un especial navideño en Apple TV titulado ‘Mariah Carey’s Magical Christmas Special’ en el que interpreta sus mayores éxitos navideños además de nuevas versiones de clásicos de este género y cuenta con numerosos artistas invitados. Entre los temas más destacados se encuentra Oh Santa! en una nueva versión junto a Ariana Grande y Jennifer Hudson, dos de las mejores cantantes americanas y que siempre han expresado su admiración por Mariah. Aunque apenas cambia con respecto a su versión original, ambas cantantes aportan sus maravillosas voces al tema (incluso un ‘whistle’ simultáneo de Ariana y Mariah) y le añaden un toque extra que lo hace más atractivo para el gran público. El gran hit navideño ‘All I Want For Christmas Is You’ alcanzó el #1 en la lista americana las pasadas Navidades, convirtiéndose en su 19º single #1 en Estados Unidos y coincidiendo precisamente con el 25º aniversario de su primer álbum navideño ‘Merry Christmas’, por lo que ya es hora darle una oportunidad a Oh Santa!, sin duda otro de sus mejores villancicos. Aunque para un cierto público Mariah Carey es sinónimo de Navidades, durante este año la artista neoyorquina no ha parado de trabajar ya que en el mes de septiembre publicó sus primeras memorias, ‘The Meaning of Mariah Carey’ y en octubre lanzó el disco The Rarities, compuesto por temas inéditos y descartes de su repertorio que nunca vieron la luz. Además en junio se cumplieron 30 años del lanzamiento de su álbum debut y para celebrar este importante aniversario, Mariah lanzó en las plataformas musicales numerosos maxi-singles de sus temas más icónicos que incluían nuevas versiones, remixes y rarezas. 

Crítica de ‘The Rarities’ de Mariah Carey

The RaritiesEste 2020 ha sido un año intenso y lleno de celebraciones para Mariah Carey ya que durante el pasado mes de junio se cumplió el 30 aniversario del lanzamiento de su álbum debut de título homónimo, que se ha convertido en uno de los discos más importantes de la historia de la música gracias a los logros y récords conseguidos por este icónico disco. Publicado en junio de 1990, cuando la joven neoyorquina apenas tenía 20 años, el álbum debut de Mariah Carey ocupó el #1 en Estados Unidos durante 11 semanas no consecutivas, fue certificado nueve veces platino por ventas superiores a los 9 millones de copias y recibió grandes críticas de los expertos musicales por las extraordinarias habilidades vocales de la cantante y su talento como compositora. «Mariah Carey» incluía en su mayoría baladas románticas de estilo pop/R&B además de marchosos temas up-tempo de estilo dance-pop compuestos por la propia Mariah y sin duda este álbum destacó por el hecho de que los 4 singles lanzados, Vision of Love, Love Takes Time, Someday y I Don’t Wanna Cry, alcanzaron el #1 en la lista americana, un hito nada común para una artista novel y que la propulsó al estrellato. Además del aniversario de su primer disco, el pasado 29 de septiembre se pusieron a la venta las primeras memorias de la cantante bajo el título The Meaning of Mariah Carey en las que habla sin tapujos de su complicada infancia, su turbulento matrimonio con Tommy Mottola, su ascenso a la fama y todos los avatares personales y profesionales que ha vivido en sus 50 años de intensa vida. Durante los últimos meses la cantante de Long Island ha estado lanzando en las plataformas musicales numerosos maxi-singles de sus temas más icónicos que incluían nuevas versiones, remixes y rarezas, pero estos EP’s eran sólo un aperitivo de lo que estaba por venir, ya que para celebrar sus 30 años en el mundo de la música Mariah Carey ha publicado un disco recopilatorio llamado The Rarities, que incluye canciones inéditas de su extenso catálogo musical que tienen un significado personal especial para ella. Además de las 15 ‘rarezas’ que componen el primer CD, The Rarities contiene un segundo CD con canciones en vivo pertenecientes a su primer concierto en Tokio durante el ‘Daydream Tour’ de 1996.

El single presentación del álbum ha sido Save The Day, que comienza como una clásica balada con piano y violines para convertirse un tema mid-tempo R&B de fuerte componente urbano y destaca por samplear el famoso tema ‘Killing Me Softly’, interpretado por Lauryn Hill dentro de su grupo The Fugees, de ahí que la presencia de la veterana cantante esté acreditada en el tema. ‘Save The Day’ está producido por su habitual colaborador Jermaine Dupri y fue compuesto por la cantante neoyorquina durante las sesiones de grabación de su penúltimo álbum de estudio ‘Me I Am Mariah… The Elusive Chanteuse’ (por aquel entonces titulado ‘The Art of Letting Go’) pero decidió terminar de grabarlo para The Rarities ya que su mensaje de esperanza, resiliencia y unión entre las personas encaja perfectamente en los duros momentos que estamos viviendo. Este tema ha recibido buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza inspiradora, su sonido reminiscencia del R&B de los años 90 y la gran ejecución vocal de Mariah Carey y aunque ha obtenido un mínimo impacto comercial en las listas de venta ya ha logrado tres millones de reproducciones en Spotify. Como segundo single previo al lanzamiento del álbum se ha lanzado Out Here On My Own, que se trata de una versión del tema de Irene Cara perteneciente a la banda sonora de la película Fame. Esta magnífica balada data del año 2000, durante las sesiones de grabación de su álbum Glitter, por ello no sorprende que tanto su clásica producción como el estilo de Mariah al cantar recuerde a otras grandes baladas de este disco, como ‘Lead The Way’ o ‘Never Too Far’.

Varias de las canciones presentes en The Rarities no son inéditas del todo, como es el caso de la balada ‘Everything Fades Away’, producida por el habitual colaborador de Mariah en los años 90 Walter Afanassief y que fue bonus track en la edición europea y australiana de su álbum Music Box, o los temas ‘Do You Think of Me’ y ‘Slipping Away’, que eran las cara-B de sus famosos singles ‘Dreamlover’ y ‘Always Be My Baby’ respectivamente. Entre los temas más interesantes de The Rarities que merecen la pena ser reseñados se encuentran ‘Here We Go Around Again’, un marchoso tema dance-pop/R&B del año 1990 perteneciente a las sesiones de grabación de su álbum debut y que hubiera resultado el tema más up-tempo de dicho disco en el que caso de que se hubiera incluido en él, la preciosa balada a piano ‘Can You Hear Me’ del 1991 que nos devuelve a la era Emotions, ‘Cool on You’, un tema R&B/pop muy pegadizo producido por Jermaine Dupri y descarte de las sesiones del disco ‘E=MC²’, o ‘Mesmerized’ un marchoso tema con influencia Disco grabado por Mariah para la banda sonora de la película ‘The Paperboy’ en 2012. También encontramos en el álbum una nueva versión acústica del tema ‘Close My Eyes’ perteneciente al álbum Butterfly, que resulta una de las canciones más personales de toda la trayectoria de Mariah al relatar los problemas a los que se ha enfrentado en su vida, entre ellas su complicado matrimonio con Tommy Mottola.

Uno de los temas más esperados dentro del track listing de The Rarities es ‘Loverboy’, el primer single del disco Glitter, pero en su versión original con el sample de ‘Firecraker’, ya que éste fue incorporado posteriormente al tema I’m Real de Jennifer Lopez cuando Mariah Carey abandonó la discográfica Columbia, presidida por su ex-marido Tommy Mottola, por lo que finalmente cambió la composición de Loverboy y añadió el sample de ‘Candy’ de Cameo. El uso de este sample en el tema de J.Lo y el hecho de que fuera Tommy Mottola quien le animara a incorporarlo a I’m Real resultó muy controvertido ya que durante aquella época la relación entre Mariah y su discográfica era muy tensa (lo que afectó a la promoción de sus álbumes Butterfly y Rainbow) y muchos vieron este ‘robo de sample’ como un acto de despecho de Tommy Mottola contra su ex-mujer, además de avivar la supuesta enemistad de Mariah con Jennifer (famosa es su frase ‘I don’t know her’ que ha espetado en varias entrevistas aludiendo a que ni siquiera sabe quién es). 

La legendaria cantante ha comentado que este disco es un regalo a sus fans para agradecer todo el cariño y apoyo recibido desde sus inicios en el mundo de la música. En ausencia de nuevo disco por parte de Mariah Carey, ‘The Rarities’ supone un aperitivo de lo más jugoso para los seguidores de la cantante ya que resulta muy interesante escuchar rarezas y temas inéditos de su amplio catálogo musical que tienen una especial importancia en la vida de la cantante (algunas de estas canciones son tratadas en ‘The Meaning of Mariah Carey’). Durante este 2020 Mariah Carey ha celebrado sus 30 años en el mundo de la música por todo lo alto lanzando un álbum recopilatorio, varios singles y sus memorias, que están resultando un éxito debido a su revelador contenido, por lo que demuestra que no sólo es la reina de las navidades como muchos creen. Al estar catalogado ‘The Rarities’ como un recopilatorio más que como un álbum de estudio no le pondré nota pero ha sido una grata experiencia escuchar este álbum.

Mariah Carey anuncia nuevo álbum, The Rarities

The RaritiesEl pasado mes de junio se cumplió el 30 aniversario del lanzamiento de uno de los discos más importantes de la historia de la música. Me estoy refiriendo al primer álbum de Mariah Carey, de título homónimo, que se trata de uno de los debuts más sólidos y exitosos de todos los tiempos, no sólo porque gracias a él se dio a conocer una de las mejores cantantes de todos los tiempos sino por los logros y récords conseguidos por este icónico álbum. Publicado en junio de 1990, cuando la joven neoyorquina apenas tenía 20 años, el debut de Mariah Carey ocupó el #1 en Estados Unidos durante 11 semanas no consecutivas, fue certificado nueve veces platino por ventas superiores a los 9 millones de copias y recibió grandes críticas de los expertos musicales por las extraordinarias habilidades vocales de la cantante y su talento como compositora. El álbum «Mariah Carey» incluía en su mayoría baladas románticas de estilo pop/R&B además de marchosos temas up-tempo de estilo dance-pop compuestos por la propia Mariah bajo la producción de Rick Wake, Rhett Lawrence o Walter Afanasieff, quien se convertiría en su mano derecha y artífice de sus mayores éxitos. Pero sin duda este álbum destacó por el hecho de que los 4 singles lanzados, Vision of Love, Love Takes Time, Someday y I Don’t Wanna Cry, alcanzaron el #1 en la lista americana, un hito nada común para una artista novel y que la propulsó al estrellato. Para celebrar este importante aniversario, la cantante de Long Island ha estado lanzando cada jueves desde julio en las plataformas musicales numerosos maxi-singles de sus temas más icónicos que incluyen nuevas versiones, remixes y rarezas. Entre ellos Mariah desveló un mini-concierto grabado en 1990 en el que interpretaba varios temas de su primer álbum, como Love Takes Time, Vision of Love o el album-track Vanishing. Estos EP’s que ha ido presentando Mariah durante las últimas semanas no son la única sorpresa que nos tiene preparada, ya que para celebrar sus 30 años en el mundo de la música publicará en octubre un disco recopilatorio llamado The Rarities, que incluirá canciones inéditas de su extenso catálogo musical que tienen un significado personal especial para ella, además de un segundo CD de canciones en vivo pertenecientes a su primer concierto en Tokio durante el ‘Daydream Tour’ de 1996. Dentro del primer CD de «rarezas» destaca el tema Save The Day, que se lanzará como primer single del álbum y en el que participa la cantante de R&B Lauryn Hill al incorporarse un sample del famoso tema ‘Killing Me Softly’, interpretado por la propia Lauryn cuando pertenecía al grupo The Fugees. ‘Save The Day’ está producido por su habitual colaborador Jermaine Dupri y fue compuesto por Mariah Carey hace muchos años pero decidió terminar de componerlo y grabarlo para este trabajo ya que su mensaje de esperanza, resiliencia y unión entre las personas encaja perfectamente en los duros momentos que estamos viviendo. La legendaria cantante ha comentado que este disco es un regalo a sus fans para agradecer todo el cariño y apoyo recibido desde sus inicios en el mundo de la música y con motivo del anuncio de su nuevo álbum Mariah actuó recientemente en un programa de TV americano (aunque desde su casa debido a la pandemia) interpretando en vivo su clásico Vision of Love, el primero de sus 19 singles #1 y una de las mejores canciones dentro de su excepcional catálogo musical. Además a finales de septiembre se pondrá a la venta las primeras memorias de la cantante bajo el título ‘The Meaning of Mariah Carey’ en las que habla sin tapujos de su complicada infancia, su turbulento matrimonio con Tommy Mottola, su ascenso a la fama y todos los avatares personales y profesionales que ha vivido en sus 50 años de intensa vida.

The Best of R&B: ‘Rainbow’ de Mariah Carey

Rainbow album

Tras el éxito del álbum Butterfly, la discográfica de Mariah Carey decidió publicar un recopilatorio con sus 13 singles #1 en Estados Unidos, sin embargo la cantante no estaba de acuerdo en dejar fuera otros de sus temas favoritos pero que no habían llegado a lo más alto de la lista americana y finalmente accedió a lanzar dicho recopilatorio bajo el nombre #1’s, ya que no lo consideraba un álbum con sus mejores canciones sino sólo las más comerciales. #1’s fue un auténtico éxito de ventas, se convirtió en el álbum más vendido de todos los tiempos en Japón (donde vendió más de 3 millones de copias) y superó los 15 millones de ejemplares en todo el mundo. Mientras el cantante mexicano Luis Miguel, su pareja por entonces, se encontraba de gira por Europa, Mariah Carey inició la grabación de su nuevo álbum y para pasar más tiempo junto a él optó por viajar a Capri (Italia) donde pudo concentrarse mejor en sus labores de composición. A finales de 1999 vio la luz el séptimo álbum de estudio de Mariah Carey, titulado Rainbow, el cual seguía la estela musical de Butterfly. Aunque su relación con Sony era muy tensa, tras su divorcio de Tommy Mottola, Mariah Carey asumió el control de su música y pudo expresar sus verdaderas aspiraciones como artista, sin embargo la difícil situación con su discográfica hizo que dejara de trabajar con su habitual colaborador Walter Afanasieff, artífice de sus temas más conocidos, aunque este hecho también estuvo motivado por las diferencias creativas que arrastraban desde hace años. Con una mayor libertad para hacer la música que ella quería, Mariah siguió profundizando en el sonido urbano que había iniciado en Butterfly (y muy tímidamente en Daydream) y su nuevo álbum estaba compuesto por temas R&B con gran influencia del sonido Hip Hop acompañados de raperos y cantantes de música negra, además de sus clásicas baladas. Walter Afanasieff fue reemplazado por el dúo formado por Jimmy Jam y Terry Lewis, quienes se encargaron de la mayoría de las baladas presentes en el álbum, además de otros productores como Bryan-Michael Cox, Jermaine Dupri, David Foster o She’kspere.

Rainbow debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 320 mil copias en su primera semana, las cifras más altas de la cantante neoyorquina hasta la fecha y fue certificado triple platino en Estados Unidos por ventas superiores a los tres millones de copias. En el resto del mundo también tuvo un desempeño muy positivo y debutó en el #1 en Francia y fue top 10 en las listas de venta de España, Canadá, Australia, Reino Unido y Alemania. Rainbow superó los 8 millones de copias a nivel mundial y aunque son unas cifras ligeramente inferiores a las de Butterfly y marcaban una tendencia descendente en el éxito comercial de Mariah Carey, todavía estamos hablando de unas ventas muy altas.

Heartbreaker

El single presentación del álbum fue Heartbreaker, un pegadizo tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Clue que cuenta con la colaboración del veterano rapero Jay-Z. Este tema, que recordaba a su famoso single ‘Fantasy’, trataba de una mujer que sigue enamorada de su novio, el cual es un ‘rompecorazones’ que le ha engañado en repetidas ocasiones. Heartbreaker resultó uno de los temas más populares del año 1999 y se convirtió en el 14º single #1 de Mariah Carey en Estados Unidos, donde se mantuvo dos semanas en lo más alto de la lista americana. En el resto del mundo también tuvo una gran acogida comercial: alcanzó el #1 en Canadá y fue top 5 en Reino Unido, España y Francia. El espectacular videoclip de Heartbreaker fue grabado en un famoso teatro de Los Angeles y en él Mariah acude con sus amigas al cine donde se encuentra a su novio engañándole con otra mujer (interpretada por el personaje de Bianca, el alter-ego ‘maligno’ de la cantante) por lo que decide ir al baño para encontrarse con ella y protagoniza una divertida pelea. El videoclip de Heartbreaker, en el que Mariah incluso realiza una coreografía, tuvo un coste de $2’5 millones, convirtiéndose en uno de los videoclips más caros de la historia de la música y resultó muy popular en la cadena MTV y es uno de los favoritos de los fans de la cantante. En el álbum se incluye un remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott que cuenta con diferente instrumentación y del que también se grabó un videoclip promocional.

Como segundo single se lanzó Thank God I Found You, una balada R&B a dúo con el cantante americano Joe que contaba con la participación de la boy-band 98 Degrees en los coros y estaba dedicada a Luis Miguel, la pareja de Mariah Carey en ese momento. ‘Thank God I Found You’ fue comparado a su hit ‘One Sweet Day’ por su producción y temática inspiradora pero recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales, los cuales consideraron que no se encontraba entre sus mejores baladas ni fue acertada su elección como single. Pese a todo este tema se convirtió en el 15º single #1 de Mariah en la lista americana y recibió una nominación a los premios Grammy en la categoría de mejor colaboración pop de un dúo/grupo. En el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado y sólo alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y España. ‘Thank God I Found You’ es quizás el single #1 de Mariah más desconocido por parte del público y apenas ha sido interpretado a lo largo de los años en las giras de conciertos de la cantante. 

Aunque con ‘Rainbow’ Mariah Carey pudo crear el álbum que tanto deseaba, las decisiones sobre el aspecto comercial recaían en Columbia (filial de Sony y cuyo presidente era su ex-marido Tommy Mottola) y debido a la tensa relación entre la artista y su discográfica se produjeron desencuentros en torno a la elección del tercer single de Rainbow: mientras que la cantante de Long Island quería lanzar su tema favorito y una de las baladas más personales del disco, Can’t Take That Away (Mariah’s Theme), la discográfica optaba por un tema up-tempo urbano debido a la gran acogida de ‘Heartbreaker’. Temiendo perder a la cantante más exitosa y vendedora del sello discográfico, Sony aceptó la decisión de Mariah y lanzó dicho tema como single de doble cara A junto a ‘Crybaby’ pero centró la promoción en este último, por lo que ‘Can’t Take That Away’ fracasó en las listas de venta pese a su gran potencial. Can’t Take That Away se trataba de una poderosa balada a piano compuesta junto a Diane Warren cuyas letras hacían referencia a la fuerza interior y no dejar que otros te alejen de cumplir tus sueños. Esta balada es sin duda una de las más sobresalientes del álbum y recibió buenas opiniones de los críticos por su contenido lírico inspirador y la magistral ejecución vocal de Mariah. Por su parte Crybaby es un tema mid-tempo R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración del rapero Snoop Dogg y forma parte del lado más urbano de Rainbow.

Against All Odds

Es una tradición que en todos los discos de Mariah Carey aparezca un ‘cover’ de un tema famoso y en el caso de Rainbow es Against All Odds (Take a Look At Me Now), versión del famoso tema de Phil Collins pero grabado en clave pop/R&B. ‘Against All Odds’ fue lanzado como tercer single en Europa y gozó de una mayor popularidad que ‘Thank God I Found You’ debido a su sonido más comercial y su estilo parecido a las clásicas baladas de Mariah que triunfan en nuestro continente. Posteriormente ‘Against All Odds’ fue grabado junto al grupo irlandés Westlife y resultó un tremendo éxito en las Islas Británicas, donde alcanzó el #1 en Irlanda y Reino Unido (su segundo single #1 tras ‘Without You’ en 1994). Dentro de Rainbow se encuentran algunas de mis baladas favoritas de Mariah, como las mencionadas anteriormente o ‘After Tonight’, compuesta junto a la afamada baladista Diane Warren y que cuenta con una melodía de guitarra española que recuerda a su hit ‘My All’. También merece la pena reseñar ‘How Much’, un medio tiempo R&B producido por Jermaine Dupri que contaba con la colaboración del cantante Usher o ‘X-Girlfriend’, un marchoso tema R&B/pop up-tempo compuesto junto a Kandi Burruss y producido por She’kspere, el dúo responsable de otros éxitos de aquel año como ‘Bills Bills Bills’ de Destiny’s Child o ‘No Scrubs’ de TLC, con los que comparte estilo y su clásica melodía R&B de los 90. 

Heartbreaker fue el single responsable de que empezara a seguir a Mariah Carey y Rainbow el primer álbum que compré de la legendaria cantante por lo que le tengo un cariño especial y se encuentra entre mis preferidos dentro de su extensa trayectoria. Rainbow es el último álbum de Mariah publicado en la década de los 90, la que fue su época dorada y podemos considerarlo como su último ‘gran álbum’ antes que iniciara una espiral descendente en su éxito comercial con Glitter y Charmbracelet hasta que recuperó su estatus de diva gracias a su asombroso regreso con ‘The Emancipation of Mimi’. En resumen, Rainbow es un álbum que sigue los pasos de Butterfly y en el que Mariah Carey reafirma su independencia musical y muestra su inclinación hacia el sonido R&B/Hip-Hop aunque sigue contando con un gran número de magníficas baladas. Temas imprescindibles: Heartbreaker, Can’t Take That Away, Against All Odds, After Tonight, X-Girlfriend y Thank God I Found You. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: ‘Glitter’ de Mariah Carey

GlitterMariah Carey hizo su debut como protagonista en el mundo del cine en 2001 con la película Glitter, en la cual interpretaba a Billie Frank, una joven corista y bailarina neoyorquina que soñaba con abrirse un camino en el mundo de la música. Pese a no ser una película autobiográfica, Glitter tenía varios puntos en común con la historia personal de Mariah Carey y aunque la cantante puso todo su empeño en ella, resultó un fracaso comercial y la crítica se ensañó con su interpretación. Además de participar en la película, Mariah grabó su banda sonora, que se convirtió en su octavo álbum de estudio. Glitter marcaba una divergencia con respecto al habitual estilo de la cantante ya que intentaba recrear el ambiente ‘discotequero’ de Nueva York en los años 80 y estaba formado por una mezcla de temas up-tempo de estilo Disco, Dance y Funk de sonido retro y baladas que incorporaban el habitual estilo de Mariah además de varios temas influenciados por el Hip Hop acompañados de raperos. Jimmy Jam y Terry Lewis fueron los responsables de la mayoría de temas, incluyendo todas las baladas del álbum, aunque también contó con producción adicional por parte de DJ Clue. Glitter tuvo la mala suerte de ser publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en el que se produjo el trágico atentado a las torres gemelas de Nueva York y según la cantante los críticos utilizaron a Glitter para desviar la atención de lo que estaba sucediendo y la utilizaron como ‘punching bag’. Glitter debutó en el #7 de la lista americana (una posición muy inferior a la de sus anteriores álbumes) y acabó siendo certificado platino con ventas superiores a los 600 mil ejemplares. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño moderado aunque su comportamiento fue superior en Europa, donde ocupó el top 10 en las listas de venta de Reino Unido, España, Francia, Italia y Alemania. Hasta el momento Mariah Carey pertenecía a Columbia, la que había sido su discográfica desde sus inicios en el mundo de la música, pero el divorcio de la cantante con Tommy Mottola en 1997 hizo que la relación entre ambos, ya de por sí tensa desde hacía varios años, se volviera insostenible, lo que provocó que Mariah fichara con Virgin un contrato multimillonario aunque tuvo que pagar una multa a Columbia por rescindir el contrato con la cantante antes de tiempo. Glitter fue el único álbum de Mariah bajo el sello Virgin ya que tras las bajas ventas y su mala publicidad por el fracaso de la película, rescindió su contrato valorado en $100 millones.

El single presentación del álbum fue Loverboy, un marchoso tema R&B/pop up-tempo que sampleaba la melodía de ‘Candy’ de Cameo y resultaba muy similar a los típicos primeros singles de Mariah Carey. Loverboy se lanzó también en forma de remix junto a los raperos Ludacris, Shawnna y Da Brat (quien es su amiga y participó como actriz secundaria en la película Glitter) aunque recibió peores críticas por la incursión de tantos artistas invitados que hacían que la presencia de Mariah se diluyera. Algunos expertos consideraron a Loverboy como una copia sub-estándar de ‘Heartbreaker’. Loverboy alcanzó el #2 en la lista americana (por detrás de ‘Bootylicious’ de Destiny’s Child) gracias a las altas ventas del CD físico sin embargo el bajo airplay en las radios hizo que el single se desplomara rápidamente en la lista Billboard. En el resto del mundo tuvo un buen desempeño comercial: ocupó el top 10 en Australia y Canadá y fue #12 en Reino Unido. Durante la promoción de Loverboy en diferentes programas de TV, Mariah Carey mostró un comportamiento errático y extraño y días después fue ingresada por agotamiento extremo y crisis de ansiedad. Cabe destacar que Mariah nunca interpretó ‘Loverboy’ en directo debido al abrupto cese en la promoción del álbum y no fue hasta 2016 durante la gira europea ‘Sweet Sweet Fantasy Tour’ cuando la cantante incluyó Loverboy en el set list. En 2018, la campaña #JusticeForGlitter creada por sus fieles seguidores hizo que el álbum llegara al #1 en la lista iTunes de Estados Unidos y durante el ‘Caution Tour’ Mariah incorporó un medley con varias canciones del álbum incluyendo Loverboy.

Como segundo single se lanzó Never Too Far, una balada mid-tempo pop/R&B de desamor que destacaba por su emotividad y la magistral ejecución vocal de Mariah. Este tema es interpretado por el personaje de Billie al final de la película durante su concierto en el Madison Square Garden de Nueva York tras enterarse que su pareja acaba de ser asesinada. Pese a ser una de las mejores canciones del álbum y recordar a sus grandes baladas de los años 90, ‘Never Too Far’ resultó un fracaso comercial: no logró entrar en la lista americana y apenas ocupó el top 40 en Australia, Italia y Reino Unido. España se convirtió en uno de los mercados más receptivos a Glitter y ‘Never Too Far’ alcanzó el #16, la mejor posición del single alrededor del mundo. Debido a la complicada situación personal de Mariah Carey durante su lanzamiento como single, ‘Never Too Far’ no recibió promoción ni se grabó un videoclip, por lo que tuvo que utilizarse la actuación de Billie en la película como videoclip del tema. Como último sencillo del álbum en tierras americanas y doble single de Cara-A junto a ‘Never Too Far’ en el resto del mundo se lanzó Don’t Stop (Funkin’ 4 Jamaica), un tema Funk/Hip-Hop up-tempo que contaba con la participación del rapero Mystikal. Este tema fue de los pocos que Mariah grabó exclusivamente para el álbum al margen de la película y no contó con ninguna promoción por lo que no entró en la lista americana. Su elección como single fue de lo más desacertado puesto que es una de las canciones más flojas del álbum.

Mariah GlitterAunque Glitter destaca por su estilo up-tempo y su sonido Disco/Dance, el punto fuerte del álbum en mi opinión son las baladas y en concreto podemos encontrar tres muy interesantes: la anteriormente mencionada Never Too Far, Lead The Way y Reflections (Care Enough). ‘Lead The Way’ fue compuesta en 1997 por Mariah junto a su habitual colaborador Walter Afanasieff (artífice de sus mayores éxitos) durante las sesiones de grabación del álbum Buttferly. Tras componer ‘Lead The Way’ ambos dejaron de trabajar juntos debido a diferencias creativas pero el tema fue rescatado durante la grabación de Glitter y Mariah lo grabó bajo la producción de Jimmy Jam & Terry Lewis. ‘Lead The Way’ es una balada a piano en la que la cantante alcanza la nota más larga de su carrera (18 segundos) y pese a su gran calidad es una de sus baladas más infravaloradas. ‘Reflections (Care Enough)’ también es interpretada durante la película en la secuencia en que Billie está componiendo un tema sobre el abandono de su madre cuando era una niña y se trata de una de las baladas más personales de Mariah. ‘Reflections’ fue lanzado como sencillo promocional del álbum de manera muy limitada en algunos territorios. De entre los temas up-tempo destacan ‘Didn’t Mean To Turn You On’, un marchoso tema Disco/Funk compuesto por Jimmy Jam & Terry Lewis que es interpretado en diferentes ocasiones de la película porque se trataba del single debut de Billie. Mariah Carey grabó una versión del famoso tema Disco ‘Last Night a DJ Saved My Life’ que contaba con la participación de los raperos Busta Rhymes y Fabolous. Este tema, pese a su naturaleza desenfadada y pegadiza melodía, se trataba de una versión algo desafortunada debido a sus más de 6 minutos de duración y la escasa presencia de Mariah por la incursión de los artistas invitados. 

Mientras que la película fue atacada despiadadamente por la crítica, el álbum recibió mejores opiniones, sobretodo las baladas y los temas Disco ambientados en los años 80 aunque se criticó que la imagen de Mariah Carey durante la era Glitter se había ‘abaratado’ en un intento desesperado por resultar provocativa. En su momento Glitter se convirtió en el disco ‘maldito’ de la cantante (pese a que lo consideró uno de sus mejores trabajos) y fue ignorado en sus giras de conciertos, sin embargo con el paso de los años algunos expertos alabaron el contenido del álbum por su homenaje a la música Disco y los fans de la cantante han intentado devolver la dignidad a uno de los álbumes más infravalorados e injustamente tratados de la música pop con campañas como #JusticeForGlitter. Teniendo en cuenta que fue publicado tras Rainbow, el álbum con el que empecé a seguir a Mariah Carey y que se encuentra entre mis preferidos de su discografía, Glitter supuso una decepción, sin embargo a través de los años y tras escucharlo en profundidad ha mejorado mi percepción sobre él. Temas imprescindibles: Never Too Far, Lead The Way, Didn’t Mean To Turn You On, Reflections y Loverboy. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: “E=MC²” de Mariah Carey

E=MC2Hace unos días y de manera inesperada el undécimo álbum de estudio de Mariah Carey, E=MC², ascendía al #1 de la lista de iTunes en Estados Unidos. Teniendo en cuenta que este álbum fue publicado hace 12 años este dato es digno de admirar, a pesar de que las ventas digitales hoy en día son irrelevantes y prácticamente residuales. Con motivo de este sorprendente hecho, voy a hacer una crítica en retrospectiva del disco. Tras una etapa comercialmente infructuosa marcada por el fracaso de su película Glitter y el moderado desempeño del álbum del mismo nombre y su posterior trabajo Charmbracelet, en 2005 la cantante americana resurgió de sus cenizas con The Emancipation of Mimi, un trabajo que la devolvió a los primeros puestos de las listas de venta gracias a una excelente elección de los singles, entre ellos We Belong Together y Don’t Forget About Us, que ocuparon el #1 en la lista americana de singles, tras varios años en ausencia de hits. Mariah Carey recobró la popularidad perdida y vivió uno de sus mejores momentos profesionales, ya que vendió más de 10 millones de copias de ‘Mimi’ en todo el mundo, se reconcilió con la crítica musical y ganó numerosos galardones incluyendo dos premios Grammy. Con semejantes datos, muchos artistas hubieran publicado un álbum inmediatamente después de ‘The Emancipation of Mimi’ intentando repetir su éxito, sin embargo Mariah Carey promocionó extensamente dicho álbum con una gran gira y se tomó su tiempo para preparar su nuevo trabajo discográfico. En 2008, la cantante de Long Island (New York) publicó su undécimo álbum de estudio, E=MC², que lejos de referirse a la famosa fórmula de la teoría de la Relatividad de Einstein, se trataba de un juego de palabras que podríamos traducir como ‘Emancipación de Mariah Carey al cuadrado’, por lo que nos encontrábamos ante una secuela o continuación de su aclamado álbum. E=MC² sigue la estela musical de su anterior disco y está formado por temas mid-tempo de estilo pop/R&B además de sus clásicas baladas y varios temas dance-pop de naturaleza bailable. Mientras que su anterior trabajo contenía un importante input por parte de Jermaine Dupri, el cual fue el responsable de sus singles más exitosos, en esta ocasión Mariah contó con la ayuda de un amplio rango de productores de la talla de Danja, Tricky Stewart, Scott Storch, StarGate o Swizz Beatz además de sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, que dieron forma a un trabajo que seguía la fórmula utilizada anteriormente en ‘Mimi’.

E=MC² debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes con unas ventas superiores a las 460 mil copias en su primera semana, que supusieron las mayores cifras conseguidas por Mariah en toda su carrera y también una de las más altas del 2008 por parte de una artista femenina. E=MC² pasó dos semanas en la posición de honor y supuso el sexto álbum #1 de la legendaria cantante en tierras americanas, empatando con Beyoncé y Britney Spears y siendo sólo superada por Janet Jackson, Madonna y Barbra Streisand. El álbum fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos, unas cifras muy inferiores a las de ‘Mimi’, que superó los 6 millones en tierras americanas, pero aún así podemos considerarlo un éxito moderado teniendo en cuenta la bajada de ventas que experimentó la industria musical. En el resto del mundo no tuvo un impacto comercial tan grande como en Estados Unidos pero también fue #1 en Canadá y ocupó el top 10 en Reino Unido, Australia, Francia y Alemania.

El single presentación del álbum fue Touch My Body, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Tricky Stewart en cuyas letras Mariah describía sus fantasías sexuales a su amante, pero también le advertía que no grabara y colgara sus citas en las redes sociales (incluso nombra la famosa plataforma de vídeos YouTube). Este tema recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por sus adictivas letras aunque también se comentó que no representaba el amplio rango vocal de Mariah. ‘Touch My Body’ obtuvo un gran impacto comercial y alcanzó el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, convirtiéndose en su 18º single ‘chart topper’ y haciendo de Mariah Carey la artista en solitario con más singles #1 en la historia de la música americana, sobrepasando al mismísimo Elvis Presley. En el resto del mundo también tuvo buena acogida y ocupó el top 10 en Alemania, Canadá, Italia y Reino Unido. El videoclip de ‘Touch My Body’ resultó muy popular, ganó varios premios gracias a su comicidad y se encuentra entre los videoclips más vistos de Mariah. Tras el éxito masivo de este tema como segundo single se lanzó Bye Bye, que se trataba de una emotiva balada mid-tempo pop/R&B producida por el dúo noruego StarGate, quienes trabajaban por primera vez con Mariah. En esta balada de profundas letras la cantante recuerda a su fallecido padre y también sirve de homenaje a los seres queridos que ya no están. ‘Bye Bye’ fue incapaz de repetir el éxito de ‘Touch My Body’ y quedó lejos de convertirse en su decimonoveno #1, ya que sólo ocupó el top 20 en la lista americana.

El siguiente sencillo elegido fue I’ll Be Lovin’ U Long Time, un marchoso y alegre tema R&B con gran influencia urbana que en su versión como single se lanzó con la colaboración del rapero T.I. Este tema siguió la tendencia a la baja en el desempeño comercial de los singles del álbum y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. Como último single se extrajo I Stay In Love, una romántica balada R&B a piano producida por Bryan-Michael Cox en la que Mariah describe los viejos tiempos que compartió junto a una ex-pareja y aunque ya no estén juntos siempre le querrá. ‘I Stay In Love’ recordaba al estilo de sus grandes baladas de los años 90, destacaba por su magistral ejecución vocal y era uno de los temas más sobresalientes del álbum, sin embargo no consiguió entrar en la lista americana aunque gracias a sus remixes alcanzó el #1 en el componente Dance de Billboard.

Touch My BodyDe entre los temas más destacados del álbum se encuentra ‘Migrate’, un potente tema mid-tempo R&B/Hip-Hop compuesto junto al colectivo The Clutch y producido por Danja que contaba con la colaboración del rapero y rey del Auto-Tune T-Pain. ‘Migrate’ habla de la independencia y libertad en una noche de marcha de chicas, recibió buenas opiniones por su carácter de ‘club banger’ aunque se criticó el exceso de Auto-Tune y la presencia de T-Pain y pese a no haber sido lanzado como single entró en la lista americana y varios componentes de Billboard. El otro tema urbano más destacado es ‘Side Effects’, la contribución de Scott Storch al álbum y que se trataba de un tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop en el que participaba el rapero Young Jeezy cuyas letras estaban inspiradas en la relación con su ex-marido Tommy Mottola y su carácter controlador sobre ella y su carrera. Otro tema que merece la pena ser reseñado es ‘I’m That Chick’, un bailable tema dance-pop y Disco de sonido retro producido por StarGate que suponía el momento más up-tempo y divertido del álbum. Aunque las baladas no son el punto fuerte del álbum hay que destacar ‘For The Record’, la otra contribución de Bryan-Michael Cox. Mientras que Jermaine Dupri fue el responsable de los mejores temas de ‘The Emancipation of Mimi’ incluyendo 5 exitosos singles, en E=MC² su presencia es más reducida y los temas producidos por él en esta ocasión no brillan como lo hacían en el pasado, aunque podemos mencionar las baladas ‘Love Story’ y ‘Thanx 4 Nothin’.

¿Porqué E=MC² no pudo replicar el éxito de The Emancipation of Mimi si está compuesto por un conjunto tan sólido de canciones? Para empezar porque éste último es considerado como ‘el gran álbum de regreso’ de Mariah Carey y fue respaldado por una gran promoción y varios singles de notable éxito. Además conforme avanzaba la década del 2000 las ventas de CD’s físicos fueron disminuyendo de manera dramática. Pero la razón principal fue la elección y orden de los singles lanzados: E=MC² destaca por sus temas up-tempo y medios tiempos y no incide tanto en las baladas, que en este álbum no son el punto fuerte, salvo excepciones. Todos sabemos que Mariah Carey es conocida por sus baladas y suele seguir el mismo patrón en la elección de singles: tras un single up-tempo de carácter marchoso luego lanza una balada, pero en un álbum que no destaca especialmente por sus baladas no tiene sentido lanzar dos. Por ello, tras ‘Touch My Body’ no debió ser lanzado ‘Bye Bye’, que no es un tema de baja calidad en absoluto, sin embargo hay canciones que representan mejor la esencia del álbum como ‘Migrate’ o ‘Side Effects’, dos temas urbanos muy pegadizos que podrían haber funcionado bien en la lista americana y sobretodo en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, ya que no nos engañemos, el principal bastión de Mariah es Estados Unidos por lo que debe lanzar los singles pensando en dicho mercado. Para Europa una gran opción como single hubiera sido ‘I’m That Chick’, muy del gusto europeo debido a su carácter bailable y sonido Disco.

En resumen, E=MC² es un buen álbum que no tiene nada que envidiar a ‘Mimi’ (salvo en la excelente elección de los singles) pero no siguió una estrategia comercial correcta ni fue bien exprimido, por ello tras unas ventas muy altas en las primeras semanas gracias a la extensa promoción de ‘Touch My Body’ pronto disminuyeron al no estar respaldado el álbum por otro hit single. E=MC² es uno de mis álbumes favoritos de la discografía «reciente» de Mariah Carey y merece la pena ser rescatado del olvido. Temas imprescindibles: Touch My Body, Migrate, Bye Bye, I Stay In Love, Side Effects y I’m That Chick. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: ‘Daydream’ de Mariah Carey

album-daydreamDurante los años 90 la cantante americana Mariah Carey logró el estrellato gracias a una sucesión de álbumes tremendamente exitosos que la convirtieron en una de las artistas femeninas más importantes de la década. Su prodigiosa voz con un rango de 5 octavas y sus habilidades como compositora fueron aclamadas por la crítica, aunque algunos expertos se mostraron ambivalentes hacia el contenido ‘blando’ de sus trabajos. Tras la espectacular acogida de su tercer disco Music Box, el cual superó los 25 millones de copias en todo el mundo y produjo clásicos como ‘Dreamlover’, ‘Hero’ o ‘Without You’, la joven cantante neoyorquina lanzó su primer disco navideño ‘Merry Christmas’, el cual se convirtió en el álbum navideño más vendido de la historia y contó con el hit ‘All I Want For Christmas Is You’. En 1995, ya convertida en una super estrella de la música, Mariah Carey regresó con su quinto álbum de estudio, titulado Daydream, el cual marcó una evolución en el estilo musical de la cantante ya que añadió cierto componente urbano y R&B a su habitual estilo pop. Durante el proceso de composición y grabación de Daydream, Mariah Carey tuvo muchas diferencias creativas con su discográfica, especialmente con Tommy Mottola, su marido y dueño del grupo Sony Music, a la que pertenecía su discográfica Columbia. Intentando salvaguardar a su ‘gallina de los huevos de oro’, su discográfica quiso repetir la fórmula utilizada en ‘Music Box’ y seguir con sus románticas baladas pop, sin embargo Mariah Carey deseaba expresar sus verdaderas aspiraciones como artista y decantarse por un estilo R&B más moderno. Aunque en Daydream continuó trabajando con Walter Afanasieff, el artífice de sus mayores éxitos y responsable de todas las baladas del álbum, Mariah se aproximó a productores del circuito R&B/Hip-Hop como Jermaine Dupri y su habitual colaborador Manuel Seal.

El single presentación del álbum fue Fantasy, un marchoso tema up-tempo pop/R&B en el que Mariah Carey declaraba todo su amor a su pareja y estaba producido por Dave Hall, quien ya fue responsable de ‘Dreamlover’. Fantasy fue aclamado por la crítica por sus pegadizas letras y la ejecución vocal de Mariah y logró un tremendo éxito en Estados Unidos: debutó directamente en el #1 y lideró la lista durante 8 semanas, convirtiéndose en el segundo single más exitoso del año 1995 en el país. En contra de la opinión de su discográfica, Mariah decidió lanzar un remix de Fantasy con un gran toque Hip-Hop/R&B dirigido a las radios urbanas con la colaboración de Ol’ Dirty Bastard. En el resto del mundo, Fantasy también tuvo un gran impacto comercial: fue #1 en Australia y Canadá y top 5 en Reino Unido. Tras la gran acogida de Fantasy, Mariah lanzó como segundo single One Sweet Day, una balada R&B que contaba con la colaboración del grupo americano Boyz II Men. Si parecía complicado superar el éxito del single precedente, esta romántica balada consiguió liderar la lista americana durante 16 semanas, cuyo récord duró casi dos décadas hasta la llegada del infame ‘Despacito’. El tercer single fue Always Be My Baby, una de las producciones de Jermaine Dupri para el álbum y que añadía su habitual toque urbano. Este tema mid-tempo pop/R&B alcanzó nuevamente el #1 en la lista americana (su tercer #1 consecutivo del álbum y undécimo en total) y se ha convertido en uno de los temas más populares y característicos de la carrera de Mariah Carey. En el resto del mundo tuvo un desempeño moderado y únicamente alcanzó el top 5 en Reino Unido. Como tercer single fuera de Estados Unidos se lanzó la bonita balada Open Arms, que se trataba de una versión del famoso tema del grupo americano de rock Journey. Open Arms tuvo un gran desempeño comercial en Reino Unido, donde alcanzó el top 5. De manera muy limitada en algunas partes del mundo se lanzó como single Forever, una preciosa balada de amor con instrumentación retro en la que Mariah relata que aunque se haya terminado su relación, su pareja siempre vivirá en sus recuerdos. Como último sencillo promocional en tierras americanas se lanzó Underneath The Stars, una balada R&B/Soul de sonido retro que Mariah considera una de sus canciones más personales y favoritas del álbum. 

Daydream debutó en el #1 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado diamante con unas ventas superiores a los 8 millones de copias, convirtiéndose en su tercer álbum #1 y su trabajo más vendido en Estados Unidos. En el resto del mundo también resultó un éxito con mayúsculas: alcanzó el #1 en Reino Unido, Alemania y Australia y el top 10 en el resto de los principales mercados musicales. A pesar de que no logró igualar el tremendo éxito de ‘Music Box’, superó los 20 millones de copias a nivel mundial y se convirtió en su segundo álbum más vendido de su trayectoria. Aunque varios álbumes de Mariah Carey se encuentran entre mis favoritos como Butterfly o Rainbow (con el que la descubrí) en este listado de mis álbumes preferidos incluyo a ‘Daydream’ por la importancia que tuvo en los inicios de la carrera de la cantante en la transición hacia su sonido deseado. En ‘Daydream’ se encuentran algunas de mis baladas favoritas de Mariah como la magnífica ‘Forever’, ‘When I Saw You’ y ‘Open Arms’, que es la única versión que podemos encontrar en el álbum. Uno de los temas que merecen la pena ser reseñados es ‘Long Ago’, la segunda contribución de Jermaine Dupri al álbum y que está encuadrado dentro del sonido R&B que Mariah quería incorporar a este álbum. En resumen, Daydream es uno de los álbumes más sólidos dentro de la primera etapa musical de la legendaria cantante ya que contiene un compendio perfecto entre sus clásicas baladas y los temas rítmicos de sonido urbano. Sin duda uno de los mejores discos de los años 90 e imprescindible para los amantes del pop y el R&B. Puntuación: 9/10.

Mariah Carey consigue su 19º single #1 con All I Want For Christmas Is You

Mariah CareyDesde que Mariah Carey lanzó All I Want For Christmas Is You como primer single de su álbum navideño en 1994, se ha convertido en uno de los pocos villancicos modernos que año tras año vuelve a los primeros puestos de las listas de venta de todo el mundo y ha logrado un éxito espectacular, haciendo de él no sólo uno de los temas más populares de la legendaria cantante sino de toda la historia de la música. El año en que fue lanzado como tema presentación de su cuarto álbum de estudio y primer disco navideño, Merry Christmas, dicho tema no entró en la lista americana porque no se lanzó de manera comercial como sencillo, sin embargo consiguió gran éxito en otros países como Reino Unido o Australia, donde ocupó el #2. Las Navidades se han convertido en un periodo de lo más lucrativo para Mariah Carey, quien gracias a sus shows y giras navideños se ha convertido en la indiscutible reina de esta entrañable época y ha amortiguado la bajada de ventas de sus álbumes con los numerosos beneficios que le reportan sus dos álbumes navideños y en concreto el famoso tema All I Want For Christmas Is You, el cual se considera hoy en día un auténtico clásico navideño moderno. Año tras año la importancia y popularidad del single ha ido aumentando y en la primera semana de enero de 2019 el pegadizo tema producido por Walter Afanasieff alcanzó el #3, su mejor posición hasta la fecha. Recordemos que a lo largo de su trayectoria, Mariah Carey ha conseguido que 18 de sus singles ocupen la posición de honor en Estados Unidos (está empatada con Elvis Presley como la artista solista con más #1 en la lista de ventas americana y sólo superada por The Beatles) y debido a la espiral decreciente en su éxito comercial que vive Mariah durante esta última década es más que posible que no consiga un nuevo single #1 (sus últimos singles del álbum Caution ni siquiera entraron en la lista Billboard) por lo que el único tema con posibilidades de llegar a lo más alto es All I Want For Christmas Is You. Tras ocupar el #3 durante la semana pasada podemos decir que Mariah Carey ha logrado su 19º single #1 esta misma semana y la propia cantante lo ha confirmado a través de sus redes sociales. Precisamente en 2019 se han cumplido 25 años del lanzamiento de Merry Christmas y se ha lanzado una edición especial del álbum que incluye temas de su segundo disco navideño y nuevas versiones de sus canciones más famosas, lo que ha conseguido aumentar el streaming y ha disparado las ventas tanto del álbum como de All I Want For Christmas Is You (que ya acumula 600 millones de reproducciones en Spotify y ha vendido más de 16 millones de copias en todo el mundo desde 1994). Desde el blog MiSTeR MuSiC y como gran seguidor que me considero, mando mi enhorabuena a Mariah Carey, la auténtica reina de las Navidades.