Archivo de la etiqueta: Mariah Carey

The Best of R&B: “The Emancipation of Mimi” de Mariah Carey

r-1828367-1265645407.jpegTras una serie de álbumes elogiados por la crítica y de ventas millonarias durante la década de los 90 que la encumbraron como una de las cantantes más importantes del mundo de la música, los primeros años de la década del 2000 supusieron el momento más bajo de toda la trayectoria profesional de Mariah Carey, ya que tras el fracaso de Glitter (tanto la película como el álbum que lo acompañó) y el moderado recibimiento de su siguiente disco, Charmbracelet, hicieron que la popularidad de Mariah descendiera de manera notoria y muchos dieron su carrera por acabada, sin embargo en el 2005 la cantante neoyorquina resurgió cual ave fénix y nos ofreció no sólo uno de sus mejores álbumes de la década sino de toda su carrera. Me estoy refiriendo por supuesto a The Emancipation of Mimi, un trabajo que obtuvo críticas muy positivas de los expertos musicales, atrajo a los seguidores que la abandonaron durante su etapa más oscura, obtuvo unas ventas sorprendentes y ayudó a Mariah Carey a retomar nuevamente su estatus de gran diva de la música. El título del álbum alude al sobrenombre con el que conocen a Mariah sus seres queridos, pero que quiso revelar a sus seguidores y público en general, ya que es un trabajo autobiográfico en el que la cantante ofrece su lado más íntimo y nos relata lo que ha vivido durante los anteriores años. The Emancipation of Mimi debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, obteniendo su quinto disco #1 y el primero desde Butterfly, con más de 400 mil copias en su primera semana a la venta (las mayores cifras de su carrera hasta el momento) y acabó siendo certificado 6 veces platino por ventas superiores a los 6 millones de ejemplares en Estados Unidos y más de 10 en todo el mundo, convirtiéndolo en su mayor éxito de la década, tras las bajas ventas de Glitter y Charmbracelet, y superando las de otros importantes trabajos como Rainbow y Butterfly.

The Emancipation of Mimi está producido en su mayoría por Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de éxitos como Always Be My Baby, aunque también participaron otros importantes nombres de la industria musical como Kanye West, Bryan-Michael Cox, Darkchild, James Wright o The Neptunes, para dar forma a un trabajo que profundizaba en el R&B con influencia Hip-Hop y que resultaba más actual, moderno y up-tempo que los anteriores álbumes de la cantante, aunque seguían apareciendo sus características baladas, las cuales contaban con un sonido retro e inspiración del Soul de los años 70 y el género Gospel. Jermaine Dupri, responsable de Confessions de Usher y Emancipation de Mariah Carey, vivió una de sus mejores etapas profesionales ya que fue pieza clave en el éxito de ambos trabajos, los cuales resultaron los álbumes más vendidos y exitosos de 2004 y 2005 respectivamente en Estados Unidos, además de contribuir redefinir el sonido R&B y elevarlo nuevamente a la primera fila de la música durante aquellos años. 

71meogmqm2l._sl1400_Sin duda, gran parte del éxito logrado por The Emancipation of Mimi se debió a la acertada elección de los singles, los cuales devolvieron a Mariah a las primeras posiciones de las listas de ventas tras años de ausencia. Lanzado en enero de 2005, It’s Like That fue el single presentación del álbum y resultó el perfecto anticipo de un disco más up-tempo y alegre que sus trabajos predecesores, ya que se trataba de un marchoso tema R&B/urban-pop influenciado por el Hip-Hop en el que Mariah mostraba su lado más festivo y divertido, celebraba su emancipación y auguraba un año plagado de éxitos. Producido por Jermaine Dupri, It’s Like That era un original tema con melodía de piano y chasquidos de dedo que contaba con la participación de Fatman Scoop como hype-man. Este single resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el puesto #15 en la lista Billboard, una de las posiciones más altas de Mariah en los últimos años, y que presagiaba lo que estaba por venir. Como single previo a la publicación del álbum se lanzó We Belong Together, que se convertiría en una canción clave dentro de la carrera de Mariah, ya que gracias a ella no sólo obtuvo un tremendo éxito comercial sino que recobró de nuevo la credibilidad como artista que poseía a principios de su carrera y le llevó a uno de los momentos más altos de su trayectoria profesional. We Belong Together es una balada mid-tempo R&B de sonido retro, inspirada en el sonido Soul de los años 70 y que contiene la interpolación de un tema de Bobby Womack y referencias al artista Babyface. Compuesto por Mariah junto a Jermaine Dupri, quien además se encarga de la producción, este tema fue aclamado por la crítica por las habilidades de Mariah como compositora y cantante, ya que su ejecución vocal en el tema es una de las mejores de su carrera. En esta balada de desamor, Mariah se lamenta por la marcha de su amante, narra cómo le echa de menos mientras escucha canciones románticas en la radio y termina expresando su frustración y desesperación en el punto álgido de la canción, cuando la voz de Mariah alcanza sus notas más altas. Con We Belong Together, Mariah rompió varios récords al lograr su decimosexto single #1 en la lista americana de singles, posición donde se mantuvo durante 14 semanas no consecutivas, un hito muy difícil de conseguir y que pocos artistas han logrado anteriormente (sólo superado por la propia Mariah con su hit One Sweet Day que fue #1 durante 16 semanas, y Despacito). A nivel internacional We Belong Together no alcanzó las cotas de éxito y popularidad que consiguió en Estados Unidos (donde vendió más de 1’7 millones de copias), sin embargo también fue uno de los singles del año, ya que con él Mariah obtuvo algunas de sus mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera, como el #1 en Australia, #2 en Reino Unido o el #3 en España. 

mariah_carey_-_shake_it_offTanto el álbum como varios de sus singles recibieron numerosos elogios, incluyendo 8 nominaciones a los premios Grammy de 2006, de las cuales ganó en tres categorías: mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B por We Belong Together, y mejor álbum de R&B contemporáneo del año, aunque merece la pena destacar las nominaciones a canción del año, mejor grabación del año y álbum del año. Tras el éxito sin precedentes de We Belong Together y con su popularidad restablecida, la legendaria cantante lanzó como tercer single Shake It Off, un medio tiempo R&B y otra de las contribuciones de Jermaine Dupri al álbum. Cuando este single fue lanzado, We Belong Together todavía seguía muy fuerte en Billboard y se mantenía en el #1, lo que provocó que Shake It Off ocupara el #2 durante varias semanas y fuera incapaz de robarle el #1 al single precedente. Al situarse la cantante en las dos primeras posiciones de la lista americana, Mariah consiguió un récord ya que ninguna cantante femenina hasta entonces había ocupado el #1 y #2 en la lista de ventas. Mientras que Shake It Off fue elegido como tercer single en Estados Unidos, para el mercado internacional se optó por Get Your Number, aunque en Reino Unido se lanzó como single de doble cara-A junto a Shake It Off. Este marchoso tema R&B/dance-pop contaba con la colaboración de Jermaine Dupri no sólo como productor sino como artista invitado, era uno de los más up-tempo y bailables del álbum y encajó mejor con los gustos europeos, convirtiéndose en un éxito moderado en Reino Unido, donde fue top 10. A finales de año, el álbum fue re-editado con varios temas nuevos entre los cuales se encontraba Don’t Forget About Us, que fue lanzado como quinto single del disco. Esta balada R&B con influencia Hip Hop-Soul resultaba muy similar a We Belong Together tanto en composición como en su estilo en general, y aunque no resultaba tan impactante u original como aquel tema, no le fue difícil alcanzar nuevamente la posición de honor en la lista americana. Al lograr su decimoséptimo single #1 en Billboard, Mariah Carey se convirtió en la artista con más temas #1 en la lista de ventas de Estados Unidos empatada con Elvis Presley. Don’t Forget About Us recibió opiniones principalmente positivas, aunque algunos expertos musicales se mostraron más críticos citando la falta de originalidad del tema, ya que repetía la fórmula de We Belong Together en un intento por replicar el éxito de este tema. Aún así este tema logró otras dos nominaciones a los premios Grammy del año 2007, a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B, aunque esta vez Mariah no consiguió llevarse ninguno de los premios. Como sencillo promocional en Estados Unidos se lanzó Fly Like a Bird, una balada Gospel/Soul de sonido retro que destacaba por su temática religiosa y mensaje inspirador, y recibió elogios de la crítica por la poderosa ejecución vocal por parte de Mariah durante el climax del tema. Debido al gran recibimiento que obtuvo su actuación en los premios Grammy, esta canción logró una digna posición en la lista americana.

Emancipation destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana y muestra de ello son la gran variedad de singles que fueron extraídos. Como último single del álbum se extrajo Say Something, un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración del rapero Snoop Dogg y era una de las dos contribuciones de The Neptunes al disco. Este single no resultó tan popular o exitoso pero teniendo en cuenta que era el sexto sencillo extraído en Estados Unidos, obtuvo un desempeño muy digno en la lista americana. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de la gran calidad de todos los singles, encontramos “Stay The Night”, la única contribución de Kanye West al disco y que cuenta con un sonido R&B/Soul retro, “One and Only”, un marchoso tema Hip-Hop/R&B en el que participa el rapero Twista, junto a su secuela, “So Lonely”, producida por Darkchild, perteneciente a la re-edición del álbum y que nuevamente era una colaboración entre Twista y Mariah. Uno de mis temas favoritos pertenece también a la re-edición y se trata de “Makin’ It Last All Night”, un medio tiempo R&B/Hip-Hop muy sexy que contaba con el sonido clásico de las producciones de Jermaine Dupri. Aunque el álbum destaca por su sonido más up-tempo y contemporáneo con respecto a los trabajos precedentes de Mariah, en la segunda parte del disco dominan las baladas, entre las que destacan “Circles”, de estilo R&B/pop y que destaca por el amplio rango vocal de Mimi, “Mine Again”, con sonido Soul/Gospel y de corte retro, o la balada mid-tempo “Your Girl”.

mariah_carey-fly_like_a_bird_(cd_single)-frontalEn resumen, The Emancipation of Mimi llegó en un momento en el que Mariah Carey atravesaba una de las etapas más complicadas de su carrera, ya que su popularidad había descendido dramáticamente y muchos consideraban escasa la viabilidad comercial de su música. Sin embargo el excelente desempeño del álbum en las listas de venta, las magníficas críticas recibidas y el éxito que cosecharon los singles lanzados, sobretodo We Belong Together, hizo que la cantante protagonizara uno de los regresos más importantes de todos los tiempos y recobrase el estatus de súper estrella de la música que tenía en los años 90. Además de poner de manifiesto el enorme talento de Mariah como cantante y compositora, este álbum ayudó a redefinir el sonido R&B. En definitiva, Emancipation es uno de los mejores álbumes dentro del amplio catálogo musical de Mariah Carey y uno de los imprescindibles dentro del género R&B de la década del 2000.

Anuncios

Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición.

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música.

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año.

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days.

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento.

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta.

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad.

Reseña de “All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity” de Mariah Carey

mariah-careyAunque soy seguidor de Mariah Carey desde hace muchos años, no había tenido la oportunidad de verla en directo, por lo que no quise perder la oportunidad de asistir a su reciente concierto en Madrid como parte de su show navideño All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity. Este show comenzó en 2014 como una residencia en el Beacon Theatre de Nueva York donde Mariah interpretaba sus temas navideños, pero a partir de 2017 decidió llevar el show a otras ciudades americanas como Las Vegas y a Europa, y durante este año se ha convertido en una mini-gira que ha recorrido importantes ciudades como París, Londres, Berlín, Bruselas o Amsterdam. Este concierto está compuesto principalmente por canciones de sus dos discos navideños, Merry Christmas, publicado en 1994, y Merry Christmas II You, que vio la luz en 2010. Durante el concierto, la diva alternó marchosos temas como Oh Santa!, Joy To The World o Christmas (Baby Please Come Home) con canciones de corte tradicional como Silent Night o Gloria (In Excelsis Deo), además de temas originales como When Christmas Comes y Christmas Is in The Air Again, pertenecientes a su segundo disco navideño. Quizás uno de los momentos más especiales de la noche fue cuando Mariah entonó el clásico O Holy Night, que exige un alto nivel vocal, sin embargo lo ejecutó de manera magistral. Tras interpretar todos sus clásicos navideños, Mariah cantó alguno de sus mayores éxitos como Emotions, Hero o We Belong Together. Antes de interpretar Hero, Mariah bromeó diciendo que grabó una versión en español de este tema de Music Box, pero en la actualidad es incapaz de recordar la letra en español, aunque puede que la próxima vez que visite España lo interprete en nuestro idioma. Entre los temas no navideños que cantó Mariah destacó The Distance, perteneciente a su último disco Caution, lanzado el pasado mes de noviembre. El show terminó con su famoso hit All I Want for Christmas Is You, el villancico moderno más exitoso de todos los tiempos y que cada Navidad vuelve a la cima de los charts en todo el mundo (este año ha logrado un nuevo peak en Estados Unidos, llegando al #7). Nada más empezar los acordes de este tema, todo el público se levantó de sus asientos y empezó a cantar con ella, demostrando que se ha convertido en uno de los éxitos más conocidos de su repertorio. Mariah Carey demostró que es la auténtica reina de las Navidades, ofreciendo un espectáculo muy divertido y festivo, y todos los asistentes pudimos comprobar que sigue siendo capaz de llegar a las notas más altas y utilizar su famoso “whistle register”. Sin duda uno de los mejores conciertos a los que he asistido.

Throwback Review: “Charmbracelet” de Mariah Carey

Mariah-Carey-CharmbraceletEn el año 2001 la cantante americana Mariah Carey decidió probar suerte en el mundo del cine y participó como protagonista en la película Glitter. Tanto la película como el álbum que grabó de banda sonora (y que supuso su octavo álbum de estudio) fueron un sonado fracaso de ventas y de crítica. Durante la era Glitter, Mariah pasó por graves problemas personales y tuvo un comportamiento errático y extraño en varios programas y entrevistas promocionales, por lo que fue ingresada por agotamiento extremo y se tomó un periodo de descanso. El álbum entró al #7 en Estados Unidos (la peor posición de toda su carrera) y las ventas apenas superaron el medio millón de ejemplares, aunque destacó el primer single “Loverboy”, que alcanzó el #2 en la lista americana. Cabe destacar que dicho álbum fue publicado el 11 de septiembre de 2001, el día en que se produjo el terrible atentado a las Torres Gemelas en Nueva York, y Mariah citó este hecho como el responsable de su fracaso comercial. Una vez que la cantante se recuperó de estos duros momentos profesionales y personales, empezó a grabar su noveno álbum de estudio, Charmbracelet, que se puso a la venta en diciembre del 2002. En Glitter, la cantante se inspiró en la música Funk y Disco de los años 80 para recrear el ambiente de la película, sin embargo para este nuevo trabajo volvió a su habitual zona de confort, y presentó un álbum encuadrado en el R&B con gran influencia Hip-Hop, muy cercano a sus anteriores álbumes Rainbow y Butterfly. En un intento por atraer de nuevo a sus fans y el público en general, Mariah grabó numerosas baladas pop en las que volvía a sus raíces, además de su habituales medios tiempos R&B acompañados de un rapero. La cantante neoyorquina volvió a contar con sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Jimmy Jam & Terry Lewis, además de otros importantes productores de música R&B/Hip-Hop como Just Blaze o Dre & Vidal. Charmbracelet debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y fue certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares en Estados Unidos, lo que supuso un evidente paso adelante con respecto al fiasco de Glitter, sin embargo estas cifras estaban muy por debajo de sus últimos trabajos discográficos. En el resto del mundo, el álbum ocupó unas posiciones muy bajas en las listas de venta, marcando mínimos históricos en la carrera de Mariah.

Con este álbum, Mariah Carey alteró su clásico patrón de lanzar como single presentación un tema up-tempo seguido de una balada, y por primera vez en muchos años lanzó como primer single una balada, en este caso Through The Rain. Esta preciosa balada a piano producida por Terry Lewis & Jimmy Jam contenía un inspirador mensaje de sobreponerse a las adversidades y obtuvo elogios por parte de la crítica por sus letras y su torrente vocal, especialmente al final de la canción. Muchos notaron similitudes de Through The Rain con las baladas de sus inicios, como Hero. Debido a una escasa promoción y rotación en las radios, Through The Rain tuvo un desempeño comercial muy negativo en Estados Unidos (sólo alcanzó el #81) convirtiéndose en el primer single presentación de Mariah que no llegaba al #1 en la lista Billboard. En Canadá (donde los singles suelen replicar exactamente las posiciones ocupadas en Estados Unidos) sin embargo fue #5, y en Europa logró una buena respuesta comercial, ocupando el top 10 en Reino Unido e Italia, y consiguió el #1 en España, el único país donde llegó a la posición de honor. Como segundo single lanzó Boy (I Need You), un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración de Cam’ron y se inspiraba en “Oh Boy”, tema original de dicho rapero. Este pegadizo tema, uno de los favoritos de Mariah dentro del disco, contiene una voz aguda que repite “boy” durante toda la canción y que procede precisamente de Oh Boy. Este single obtuvo bastantes críticas por su falta de originalidad debido al uso de “Oh Boy” como base de la canción, aunque yo personalmente lo encuentro uno de los mejores temas dentro del lado R&B/Hip-Hop del álbum. Boy (I Need You) tuvo una respuesta comercial muy negativa y no consiguió entrar en la lista americana, y en el resto del mundo su rendimiento fue muy moderado, logrando únicamente el top 20 en España y Reino Unido (el mercado más receptivo con los singles de Charmbracelet). El espectacular videoclip del tema estaba inspirado en la cultura japonesa y contaba con persecuciones en coche, grandes dinosaurios sacudiendo la ciudad y destacaba por el regreso de Bianca, el alter-ego de Mariah, que hizo su primera aparición en el video de Heartbreaker. A pesar del fracaso comercial del tema, el videoclip sin embargo tuvo una buena recepción. Como tercer y último single se lanzó la desgarradora balada Bringin’ On The Heartbreak, una versión del tema perteneciente al grupo de rock Def Leppard. Esta dramática balada pop/R&B destacaba por el uso de guitarra eléctrica, una de las pocas ocasiones en las que se apreciaba influencia rock en la música de Mariah. Este single recibió buenas críticas de los expertos musicales por la magnífica ejecución vocal de la cantante en el tema, e incluso obtuvo un gran apoyo por parte de Def Leppard, quienes defendieron a la propia Mariah de los fans del grupo que estaban en contra de esta versión.

Charmbracelet es uno de los álbumes más introspectivos y personales de Mariah Carey hasta la fecha, y en el que la batalla la ganan las baladas, que son los temas más destacados del álbum. Una de las más llamativas, y mi favorita del álbum, es “I Only Wanted”, una balada pop/R&B que resulta muy similar en cuanto a estructura a “My All”, con la que comparte el uso de guitarra española y su inspiración latina. “Sunflowers For Alfred Roy” es un tema autobiográfico en el que Mariah habla de su fallecido padre y cómo vivió sus últimos momentos. De entre los temas rítmicos me quedo con “You Got Me”, un medio tiempo R&B con gran influencia Hip-Hop producido por Just Blaze que cuenta con la participación de los raperos Freeway y Jay-Z, el cual hace una aparición estelar en la canción y repite con Mariah tras el hit Heartbreaker. También destacan “The One”, un hipnótico tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri que fue candidato a segundo single aunque fue reemplazado por Boy (I Need You). A pesar de que es uno de los temas más flojos del álbum, merece la pena mencionar “Clown”, en el que Mariah responde al rapero Eminem, quien había atacado a la cantante a través de una de sus canciones e insinuado que habían mantenido una relación íntima, y en respuesta Mariah le llama “payaso” y niega que hayan tenido nunca un encuentro.

Charmbracelet recibió algunas críticas negativas por el hecho de que Mariah Carey había apostado por lo seguro con este álbum, con sus clásicas baladas y sus habituales temas R&B sin innovar ni arriesgar lo más mínimo en un intento por recuperar a los fans perdidos durante la era Glitter. Además algunos expertos musicales notaron que las habilidades vocales de la cantante no pasaban por su mejor momento, ya que su voz sonaba muy “restringida y contenida” y era incapaz de llegar a los registros altos como antes. Sin embargo la era Charmbracelet supuso un avance importante con respecto al fracaso comercial que resultó Glitter, y fue visto como un signo de recuperación de la imagen y popularidad perdidas por la cantante durante esta fatídica época. Aún con todo, podemos considerar estos primeros años de la pasada década como el punto más bajo de la trayectoria de Mariah, aunque luego resurgiría cual ave fénix con el gran regreso que supuso The Emancipation of Mimi. Aunque Charmbracelet no es el mejor trabajo de la discografía de Mariah Carey, sí es uno de los más desconocidos por parte del público e infravalorados por la crítica, y merece la pena ser rescatado puesto que contiene algunas de las baladas más personales de la cantante y temas muy interesantes. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de “Caution” de Mariah Carey

carey-650x650Noviembre suele ser un mes de grandes novedades discográficas porque es la antesala del periodo navideño, cuando las ventas de CD’s aumentan y este formato vive su mejor momento del año dentro de la maltrecha situación que está sufriendo desde la llegada del streaming y la era digital. Este año no es una excepción y durante este mes hay importantes regresos musicales, como es el caso de Mariah Carey, que publica su disco de estudio número 15, titulado Caution. Este trabajo toma el relevo de #1 To Infinity, un recopilatorio de grandes éxitos que coincidió con el inicio de su residencia de conciertos en Las Vegas de idéntico título, y es su primer disco de estudio desde 2014, cuando publicó “Me I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, que pese a recibir grandes críticas de los expertos musicales, resultó uno de los fracasos comerciales del año. Aunque 4 años de espera puede parecer un lapso de tiempo muy amplio, la legendaria cantante no ha estado apartada del mundo de la música en absoluto, ya que ha dedicado la mayor parte de su tiempo en dar conciertos, bien como parte de sus residencias en la ciudad del pecado o en giras internacionales.

Caution está compuesto por 10 temas, una cantidad muy escasa de canciones con respecto a sus últimos trabajos, sin embargo son una muestra perfecta de lo que Mariah ha estado creando los últimos meses en los estudios de grabación. El adelanto del disco fue el single promocional GTFO, con el que Mariah nos daba un pequeño aperitivo de cómo podría sonar su nuevo álbum. Mariah mandaba un “Get the fuck out” a su antigua pareja mediante este hipnótico medio tiempo R&B producido por Nineteen85, el responsable de los últimos éxitos de Drake. Tras este adelanto llegó el primer single oficial de Caution, llamado With You, que se trataba de una clásica balada R&B que nos recordaba el estilo que tenía la diva americana en sus inicios. Esta romántica balada, producida por DJ Mustard, era el tema que todos deseábamos escuchar de Mariah durante años, y destaca por el uso de su registro de voz medio y bajo, aunque al final de la canción nos ofrece su amplio rango vocal y demuestra que sigue siendo una de las mejores vocalistas de la historia de la música. Antes de la publicación de Caution, Mariah nos presentó otros dos sencillos promocionales más, los cuales resultan muy interesantes ya que contienen un punto urbano muy actual aunque son fieles al habitual estilo de Mariah. Por una parte está The Distance, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Skrillex, el cual le da un toque moderno al tema debido al uso de sintetizadores, y que cuenta con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign, y el otro es A No No, un marchoso y pegadizo tema R&B/Hip-Hop de sonido más convencional que contiene una interpolación del tema “Crush On You” de Lil Kim donde colaboraba el desaparecido rapero Notorius BIG y usa la base rítmica de dicha canción. Sin duda son dos de los mejores temas del álbum.

Caution destaca por el hecho de que Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de varios de sus mayores éxitos, no participa en este proyecto, y ha sido reemplazado por productores más actuales y que a priori están muy lejos de la órbita de la cantante neoyorquina, como Skrillex o Poo Bear, además de otros productores más asociados al género R&B/Hip-Hop como Shea Taylor o DJ Mustard. También llama la atención la presencia del veterano productor musical Timbaland, quien se encarga de dos temas del disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “8th Grade”, un medio tiempo R&B con influencia synth-pop producido por Timbaland en el que Mariah habla de pasar página tras una relación fallida, “Caution”, un interesante tema R&B de sonido enigmático en el que Mariah advierte a su amante que para estar con ella tendrá que “proceder con precaución” y donde podemos apreciar que su talento vocal sigue estando presente, o “One Mo’ Gen”, una romántica balada mid-tempo con cierto sonido retro en la que al final de la canción Mariah dice unas palabras en varios idiomas. Además de Ty Dolla Sign en The Distance, hay otras dos colaboraciones en el álbum: una de ellas es “Giving Me Life”, un larguísimo tema con influencia Old School Hip-Hop que cuenta con la participación del veterano rapero Slick Rick y la producción de Blood Orange, y la otra es “Stay Long Love You”, un marchoso tema R&B en el que aparece Gunna. El álbum lo cierra “Portrait”, una balada a piano muy tradicional que recuerda a Butterfly y ciertos temas de Rainbow, y podemos considerarla la gran balada del álbum, con permiso de With You, y uno de los puntos fuertes de Caution. Aunque podría parecer que 10 temas son una cantidad muy escasa de canciones (11 en la edición japonesa, donde incluye Runway), Caution resulta un trabajo muy consistente y están las canciones que deben estar, a diferencia de “The Elusive Chanteuse”, donde podíamos encontrar varias canciones de relleno.

Pese a la gran calidad de GTFO y With You, el resultado comercial de ambos temas ha sido muy mediocre y no han conseguido entrar en la lista americana de singles, una verdadera lástima ya que tenían un gran potencial, sobretodo With You, sin embargo el apoyo por parte del público ha sido mínimo y apenas han logrado entrar en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard. Mariah Carey al igual que otras artistas plenamente consagrados en el mundo de la música (como Madonna, Celine Dion o Janet Jackson) han visto como sus últimos discos han contado con un apoyo mínimo por parte de las radios estadounidenses, las cuales no han promocionado su música en favor de artistas más jóvenes y actuales, y sus canciones son relegadas al formato Adult Contemporary con el consiguiente handicap de una menor repercusión de su música para el público masivo. El fenómeno del “ageism” (discriminación por edad) que Madonna apuntó hace unos años puede parecer una excusa en la que se escudan “las viejas glorias” para no afrontar que su música ya no genera interés, sin embargo es una realidad en nuestros días, puesto que las radios sólo promocionan a los cantantes veinteañeros que están de moda y se olvidan de los nuevos trabajos de los artistas veteranos. El otro problema al que se enfrenta Mariah Carey desde hace unos cuantos años es que sigue luchando por encontrar su lugar en el panorama musical actual y mantenerse vigente en un mundo muy diferente del que empezó. Aunque tras 30 años de carrera ya no tiene nada que demostrar a nadie puesto que lo ha conseguido todo en el mundo de la música.

Sin embargo, con el lanzamiento de este álbum, Mariah Carey confirma que pese todos los problemas de índole comercial a los que se enfrenta sigue estando muy presente en el panorama musical actual y demuestra que no es una artista relegada a sus éxitos navideños, ya que sigue lanzando nuevos temas aunque tenga garantizado un hit al año con su famoso All I Want For Christmas Is You. En resumen, pese a lo breve que resulta este álbum, Caution es uno de los mejores trabajos de Mariah Carey (y supera a sus últimos lanzamientos) ya que está formado por un conjunto muy sólido y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual a su música. Además sus habilidades como compositora como siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales “money notes”. Sin lugar a dudas, Caution se encuentra entre los mejores álbumes R&B publicados en este 2018. Mis temas favoritos: Caution, Giving Me Life, A No No, With You y The Distance. Puntuación: 9/10.

With You

1538627447_b23395e29c79afba9ce7494d9c971af8Hace un mes Mariah Carey nos sorprendía con el lanzamiento de un nuevo tema, llamado GTFO, que no se trataba del single adelanto de su nuevo álbum de estudio, sino un pequeño aperitivo previo al verdadero primer single, que según palabras de la cantante americana llegaría muy pronto. GTFO, producido por Nineteen85, era un medio tiempo R&B con sonido hipnótico en el que Mariah susurraba de manera muy sensual que no quería saber nada de su antiguo amor, al que le dedicada unas palabras nada bonitas (Get the fuck out). Tanto el tema como el videoclip de GTFO recibieron buenas opiniones por parte de los críticos musicales y sus seguidores, citando que el regreso de Mariah era muy superior a su anterior single “I Don’t”, lo que auguraba un buen inicio en la nueva era de la legendaria cantante. Tras compartir algunas imágenes y pequeños adelantos de su nuevo single en sus redes sociales, por fin llegó el lanzamiento del esperado tema, llamado With You, el cual fue presentado unos días más tarde en la gala de los American Music Awards en una preciosa actuación que recibió una ovación por parte del público. With You es una clásica balada R&B con melodía de piano producida por DJ Mustard en la que Mariah Carey hace uso de su registro medio aunque a final de la canción demuestra que su voz sigue siendo una de las mejores de todos los tiempos. With You ha recibido grandes críticas por su sonido retro y sus románticas letras, y ha sido comparado con las antiguas baladas de Mariah, aunque también tiene puntos en común con otras baladas más recientes como I Stay In Love o Don’t Forget About Us. Un día después de su gran actuación en los American Music Awards, la cantante neoyorquina desveló el videoclip de With You, rodado en varias localizaciones de Los Angeles entre ellas el famoso Hollywood Boulevard o una lujosa mansión enfrente del mar en la que también se rodó “Paparazzi” de Lady Gaga. El videoclip de With You, grabado en blanco y negro, destaca por su sencillez y su elegancia y contiene algunas escenas que hacen guiños a anteriores videos de la cantante como My All, también rodado en blanco y negro y en el que Mariah aparecía tumbada en suelo. GTFO fue un gran anticipo, pero sin duda With You es el regreso que todos los seguidores de Mariah Carey esperábamos, una clásica balada en la que vuelve a sus orígenes y nos muestra lo mejor de ella, que es su maravillosa voz y sus grandes habilidades como compositora.

GTFO, el regreso de Mariah Carey

mariah-carey-gtfo-tgj-600x600Tras publicar varias fotos durante los últimos meses en sus redes sociales en las que se le veía en el estudio de grabación, Mariah Carey ha puesto fin a su sequía musical y ha lanzado el single GTFO, anticipo de su nuevo álbum de estudio que se pondrá a la venta durante este 2018 pero sin fecha de publicación definitiva. GTFO son las siglas de “Get The Fuck Out” y dado el significado de estas palabras (“vete a la mierda”), se ha decidido lanzar el single en modo de acrónimo ya que la cantante siempre ha sido políticamente muy correcta y apenas ha compuesto canciones con palabras malsonantes o con la etiqueta de “parental advisory”. GTFO es el primer single de Mariah Carey desde principios de 2017, cuando lanzó I Don’t, un tema que pasó desapercibido entre el público y recibió unas críticas muy tibias ya que estaba por debajo de los estándares habituales de la cantante. GTFO es un medio tiempo R&B producido por Nineteen85, responsable de muchos de los éxitos de Drake, por ello no es difícil ver la influencia del estilo del rapero y cantante canadiense en este tema, en el que Mariah dedica unas palabras nada bonitas a su ex-amante. Mariah Carey ha declarado que este tema no hay que tomárselo en serio ya que es sólo el reflejo de los buenos ratos que ha pasado en el estudio de grabación y únicamente es un sencillo promocional ya que el single oficial, llamado With You, llegará en octubre, por lo que GTFO es sólo un pequeño aperitivo del álbum. Aún así, el single es claramente superior a I Don’t, de lo cual nos alegramos ya que fue un error lanzar dicho tema que no aportaba nada a su carrera musical y no hizo sino abaratar su imagen debido a su vulgar videoclip. GTFO por fin nos trae a la Mariah que adoramos, sexy y elegante, y aunque no muestra su enorme torrente de voz ya que se centra en sus “breathy vocals”, es un single de gran calidad, además de contar con un bonito videoclip que nos demuestra que Mariah está estupenda a sus 49 años, mostrando su nueva figura delgada y sexy.

La legendaria cantante publicó en 2014 su último disco de estudio, “Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, el cual recibió buenas impresiones de la crítica pero tuvo una respuesta muy moderada en las listas de venta y un año más tarde lanzó un disco recopilatorio de grandes éxitos, #1 To Infinity, coincidiendo con el inicio de su residencia en Las Vegas de idéntico título. Aunque apenas haya lanzado canciones nuevas desde entonces, Mariah Carey no ha estado alejada del mundo de la música en absoluto ya que ha pasado los últimos años dando conciertos como parte de su residencia en la ciudad del pecado, en giras como “The Sweet Sweet Fantasy Tour” en la que visitó Europa por primera vez tras muchos años de ausencia, o en su tradicional show navideño “All I Want For Christmas Is You” en el que canta todos sus famosos villancicos.

I Don’t

mariah-carey-i-dontMariah Carey no pudo empezar de peor manera el 2017: fue la artista encargada de dar la bienvenida al nuevo año en el tradicional concierto de Times Square, Nueva York, pero en vez de motivo de celebración y alegría, se convirtió en uno de los momentos más amargos para la cantante, la cual fue objeto de burlas por parte de los “haters” y el público en general. Debido a problemas técnicos y de sonido, unido al intenso ruido producido por los miles de personas que estaban congregados en Times Square, Mariah dejó de escuchar en su auricular la melodía de Emotions (que era el tema que estaba interpretando) por lo que paró de cantar, pero pudo seguir oyéndose su voz, lo que demostró que la cantante estaba haciendo playback, y puso en entredicho su profesionalidad, pese a que es habitual en conciertos al aire libre el uso del playback o una pista grabada con la voz de la cantante. Este hecho fue duramente criticado por el público y se convirtió en el primer fenómeno viral del 2017. Tras este nefasto comienzo de año, Mariah comentó que se iba a retirar temporalmente, pero no del mundo de la música como mucha gente interpretó de manera equivocada, sino de las redes sociales, para no seguir siendo objeto de burlas y críticas, y durante las siguientes semanas, la presencia de Mariah en Instagram y Twitter fue mínima.

Durante su larga trayectoria musical, Mariah Carey ha demostrado que se defiende perfectamente cantando en directo y es capaz de llegar a las notas más altas o su famoso “whistle-register”, y lo sigue demostrando recientemente, como por ejemplo en su reciente gira europea The Sweet Sweet Fantasy Tour o en su residencia en Las Vegas con el show #1 To Infinity, por lo que Mimi no tiene nada que demostrar en el mundo de la música, ya que lo ha conseguido todo como cantante. Y como muestra de que no se ha retirado ni tiene intenciones de hacerlo próximamente, Mariah ha desvelado durante su reality-show Mariah’s World un anticipo de su nuevo single, titulado I Don’t, en el que habla de su reciente ruptura con el empresario australiano James Parker, con el que estaba comprometida antes de anunciar su ruptura el pasado mes de octubre. Este tema se trata de un medio tiempo R&B producido por sus habituales colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox y que cuenta con la colaboración del rapero YG. La cantante escurridiza ha declarado que grabar este tema ha resultado terapéutico para poder superar la ruptura y mucha gente en esa misma situación se sentirá indentificada al escuchar la letra de “I Don’t”. Mariah ha colgado en su cuenta de Instagram un pequeño fragmento en el que interpreta “I Don’t” durante su sesión de grabación, y que fue estrenado hace unos días en el último capítulo de la primera temporada del reality Mariah’s World. I Don’t – Amazon

Throwback Review: “Merry Christmas” de Mariah Carey

71oanh-wkfl-_sl1500_Mariah Carey hizo su debut en el mundo de la música en el año 1990 con el disco titulado de manera homónima, y destacó desde el primer momento por su prodigiosa voz y sus habilidades como compositora. Los 4 singles extraídos del álbum llegaron al #1 en la lista americana de singles, todo un récord para una arista recién llegada al mundo de la música y el disco vendió 15 millones de copias, demostrando el gran potencial que tenía esta joven cantante. Su segundo disco “Emotions” fue publicado un año más tarde y estuvo precedido por single del mismo nombre, que se convirtió en el quinto #1 de Mariah Carey en la lista Billboard. Tras Emotions, Mariah Carey grabó un disco en directo llamado “MTV Unplugged”, y en 1993 publicó su tercer disco de estudio, “Music Box”, con el que se convirtió en toda una estrella de la música internacional al vender más de 30 millones de ejemplares en todo el mundo gracias a canciones que se han convertido en imprescindibles en su discografía como “Dreamlover” o “Hero”, los cuales lograron llegar al #1 en la lista americana, o “Without You”, lanzado como single fuera de Estados Unidos y que permaneció durante años como el single más exitoso de Mariah en Europa. Tras el éxito sin precedentes de Music Box, Mariah Carey publicó a finales de 1994 su primer disco navideño, llamado Merry Christmas, que contenía versiones de clásicos navideños tradicionales además de tres temas inéditos compuestos por la propia Mariah y Walter Afanasieff, su habitual colaborador. Entre los temas originales destaca sin duda All I Want For Christmas Is You, que fue lanzado como primer single del disco y ha entrado en la élite de los singles más exitosos de la historia de la música. Este marchoso y pegadizo tema up-tempo tuvo un gran éxito en las listas de venta de aquel año y se ha convertido en uno de los villancicos modernos más famosos de todos los tiempos, ya que navidad tras navidad sigue sonando sin cesar y vuelve a lo más alto de los charts de todo el mundo.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran la maravillosa rendición de O Holy Night, en el que Mariah despliega todo su torrente vocal e incluso hace uso de su característico “registro silbido” al final de la canción, “Christmas (Baby Please Come Home)”, un marchoso y alegre villancico popular, o el clásico “Santa Claus Is Comin’ To Town”. Merry Christmas logró una gran acogida en las listas de venta para tratarse de un álbum navideño, consiguió llegar al #3 en Estados Unidos y acabó vendiendo más de 5 millones de ejemplares. Este álbum ostenta el récord del disco navideño más vendido de toda la historia de la música con ventas superiores a los 15 millones en todo el mundo, y con dos millones y medio de ejemplares despachados en Japón, es el cuarto álbum más exitoso de todos los tiempos de un artista internacional, por detrás de otros dos álbumes de Mariah. Sin duda, Merry Christmas es uno de los mejores álbumes navideños (personalmente mi favorito) y sentó un precedente en el mundo de la música, ya que desde entonces muchas cantantes han intentado repetir la formula que popularizó Mariah, pero va ser difícil superar el alto nivel de calidad que posee este disco. Merry Christmas – Amazon

The Sweet Sweet Fantasy Tour

En el año 2015 la cantante Mariah Carey empezó su residencia en el hotel Caesars Palace de Las Vegas sustituyendo a Celine Dion, quien tuvo que dejar su residencia por motivos personales, ya que la salud de su marido había empeorado. En #1 To Infinity, la cantante americana repasaba sus 18 singles número 1 en la lista americana, y tanto la respuesta del público como las críticas del espectáculo fueron muy positivas, citando el interesante catálogo de éxitos de Mariah y su espectacular voz como los puntos fuertes del show. Durante este 2016 la cantante seguirá con su residencia en Las Vegas, pero durante los meses de descanso entre cada ronda de conciertos, Mariah Carey va a salir de gira con The Sweet Sweet Fantasy Tour, que recorrerá la mayor parte de Europa durante los meses de marzo y abril. El set list de esta gira es muy diferente al de #1 To Infinity, ya que “The Sweet Sweet Fantasy Tour” destaca por contar con un mayor número de temas up-tempo como Loverboy, Obsessed, It’s Like That o Shake It Off, que hace tiempo que Mariah no interpretaba en directo, además de canciones que han triunfado en Europa como Without You y Against All Odds, ambos #1 en la lista británica, o When You Believe. Pero también podremos encontrar sus grandes éxitos Fantasy, My All, Heartbreaker, Always Be My Baby o Emotions, y como broche final del concierto una sucesión de sus mejores baladas entre las que se encuentran Hero, One Sweet Day o We Belong Together. 

La última vez que Mariah Carey salió de gira fue con en 2014 The Elusive Chanteuse Show, que se trataba de una gira por Asia y Australia que promocionaba su último álbum “Me… I Am Mariah”. Sin embargo Mariah no visitaba Europa en concierto desde el año 2004 con el “Charmbracelet World Tour” por ello los fans europeos han recibido tan bien esta nueva gira, debido al largo periodo de tiempo desde que la diva americana visitó Europa por última vez. Los “lambs” británicos serán los más afortunados ya que tendrán la oportunidad de ver a Mariah en 6 ocasiones puesto que visitará Londres, Manchester, Leeds, Birmingham, Cardiff y Glasgow. El tour también tendrá paradas en Francia, Italia, Alemania, Suecia, Holanda o Bélgica entre otros, pero para desgracia de los seguidores españoles, no visitará nuestro país. Mientras que #1 To Infinity es un show más sobrio y centrado en deleitarnos con la asombrosa voz de Mariah en sus clásicas baladas, la gira “The Sweet Sweet Fantasy” es una gran oportunidad de ver a la diva con un show más elaborado, divertido y bailable que el que ofrece en Las Vegas. Las críticas están siendo muy positivas por el espectáculo que ofrece Mariah sin olvidarnos de su enorme torrente vocal, que sigue estando como en sus mejores tiempos, y la respuesta por parte de los fans se ha hecho notar ya que los shows en Reino Unido se han agotado rápidamente.