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The Best of R&B: “Butterfly” de Mariah Carey

Mariah ButterflyDurante sus primeros álbumes, la cantante Mariah Carey tuvo muy poco control sobre su música, ya que a pesar de que componía y co-producía la mayor parte de sus canciones, el control creativo y el poder de decisiones lo tomaba Tommy Mottola (presidente de su discográfica y quien más tarde se convertiría en su marido), el cual decidía qué canciones componían sus discos, qué singles debía lanzar, con qué productores debía trabajar y el concepto general de sus álbumes. Mariah Carey logró un éxito sin precedentes con sus tres primeros discos de estudio, los cuales vendieron más de 75 millones de copias en todo el mundo y generaron 8 singles #1 en la lista americana, sin embargo sentía que no podía expresar sus verdaderas ambiciones musicales ni tomar sus propias decisiones. Durante la grabación de Daydream, su quinto álbum de estudio y al que podríamos denominar como un disco de transición, se agravaron las diferencias entre Mariah y su discográfica, y aunque siguió colaborando con su habitual productor Walter Afanasieff, la cantante neoyorquina empezó a trabajar con nuevos productores del mundo del Hip Hop como Jermaine Dupri, incorporó un mayor sonido R&B y tuvo un mayor control creativo de su música. Mientras grababa su siguiente álbum, la cantante se separó de su marido Tommy Mottola y pudo ejercer mayor presión hacia su discográfica y tomar las decisiones con respecto al nuevo álbum.

Butterfly, el sexto disco de estudio de Mariah Carey y publicado en 1997, es considerado el punto de inflexión de su carrera y es un álbum plenamente encuadrado dentro del género R&B con numerosas colaboraciones y productores del mundo del Hip Hop, como Puff Daddy, Trackmasters o Cory Rooney. Con Butterfly, Mariah asumió el control creativo de su música pero sus relaciones con Sony pasaron por sus peores momentos, lo que repercutió en su relación con Walter Afanasieff, con el que dejó de trabajar tras este álbum. Además del estilo musical, también es notorio el cambio de imagen que sufrió la cantante desde este disco, mostrando una imagen más sensual y provocativa en contraposición con sus primeros álbumes, donde mostraba una imagen dulce e ingenua. Butterfly debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, vendió 3’8 millones de copias en Estados Unidos y fue certificado 5 veces platino. En Butterfly podemos encontrar dos partes diferenciadas: las tradicionales baladas de Mariah producidas por Walter Afanasieff que recuerdan a sus anteriores trabajos, y los nuevos temas con fuerte sonido R&B y Hip Hop que mostraban las verdaderas ambiciones musicales de la cantante.

El single anticipo del álbum fue Honey, un tema R&B producido por Puff Daddy que seguía los pasos del remix de “Fantasy”, su primera incursión en el verdadero R&B. Honey es una canción crucial dentro de la carrera de Mariah Carey y que re-definió el sonido R&B de los años 90 y posteriores, además recibió buenas críticas de los expertos musicales. “Honey” fue el duodécimo single #1 de Mariah en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 3 semanas consecutivas. Honey destacó también por su espectacular videoclip grabado en Puerto Rico, donde Mariah mostró por primera vez su faceta más sexy y provocativa. Tres singles promocionales fueron lanzados del álbum, pero apenas recibieron promoción por parte de Sony debido a la tensa relación que mantenían con Mariah, por lo que no tuvieron un lanzamiento oficial y no pudieron entrar en la lista Billboard: Butterfly, una balada muy personal que habla de sus sentimientos tras la separación de su marido y es una de las canciones preferidas de Mariah, y otros dos temas de fuerte sonido R&B y Hip Hop: The Roof (para el mercado europeo) y Breakdown. Sin duda uno de los puntos fuertes del álbum y personalmente mi tema favorito de Butterfly es My All, que fue lanzado como último single del álbum, pero el segundo que recibió lanzamiento oficial. “My All” es una de las baladas producidas por Walter Afanasieff para el álbum y destaca por su distintivo sonido de guitarra española e influencia latina, unido a una producción R&B más convencional. Este tema recibió grandes críticas por parte de los expertos que lo consideraban uno de los temas más destacados de Butterfly, y también tuvo un gran respuesta del público, logrando el décimo tercer #1 de Mariah Carey en la lista americana y el top 10 en otros países como Reino Unido, Francia o España.

Aunque Butterfly es famoso por adentrarse en el sonido R&B y dirigirse al mercado urbano, dentro del álbum destacan las baladas, como por ejemplo “Whenever You Call”, una emotiva balada R&B que un año más tarde sería incluida en el disco #1’s con la colaboración del cantante Brian McKnight, “Fourth of July” o “Close My Eyes”, una de sus canciones más personales donde Mariah habla de sus experiencias negativas en el amor, y que sin duda hace referencia a su separación de Tommy Mottola. En resumen, Butterfly es un disco muy interesante, y aunque resulta muy diferente a su álbum debut o “Music Box”, muestra una gran evolución y madurez por parte de Mariah Carey. Puntuación: 8/10. Butterfly – Amazon

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#1 To Infinity

#1 To InfinityDurante el pasado mes de mayo, Mariah Carey ofreció sus primeros shows en Las Vegas de su espectáculo #1 To Infinity, en el que repasa sus 18 singles que han logrado el número 1 en la lista americana. El balance de su residencia en la ciudad del pecado hasta la fecha ha sido positivo, ya que sus shows han logrado gran éxito de público y crítica, manifestando los asistentes que su voz sigue estando en muy buena forma. Coincidiendo con su residencia en Las Vegas, se ha publicado el recopilatorio #1 To Infinity, una versión extendida del primer disco de grandes éxitos de Mariah Carey, #1’s, pero en este caso con 18 singles, desde el clásico “Vision of Love” del año 1990 hasta “Touch My Body”, su último gran éxito del año 2008. A pesar del buen inicio de su residencia en Las Vegas y la gran actuación que dio Mariah en los recientes Billboard Music Awards, donde interpretó un medley de “Vision of Love” e “Infinity”, el álbum no ha tenido un gran impacto comercial, ya que apenas ha ocupado el top 30 en la lista americana y ha obtenido unas ventas bastante bajas. Sin embargo esta mediocre acogida del álbum se puede entender, ya que es el enésimo disco recopilatorio de la cantante y sus fans ya tenemos todas esas canciones en numerosos álbumes, y el único aliciente es el tema inédito Infinity, que tampoco ha despertado gran interés por parte del público pese a ser un gran tema, y que definitivamente no se convertirá en su décimo noveno single #1 de Mariah en la lista americana. #1 To Infinity – Amazon

#1 To Infinity tendrá dos versiones diferentes, una para Estados Unidos y Canadá, donde se incluye la emotiva balada “I Don’t Wanna Cry”, tercer single de su álbum debut y que sólo se lanzó en Norteamérica, y “Thank God I Found You”, el segundo single de Rainbow y que sólo triunfó en Estados Unidos, sin embargo para la versión internacional, que es la llegará a Europa, se han sustituido esos dos temas por “Without You”, perteneciente al álbum Music Box y que fue un gran éxito en Europa, y “Against All Odds”, en su versión junto al grupo Westlife, que logró el #1 en Reino Unido. Tampoco aparecerá en la versión europea el marchoso tema “Someday”, tercer single de su álbum debut, el cual ha sido sustituido por “Endless Love”, su dueto junto a Luther Vandross.

#1'sEl artwork del álbum está inspirado en el disco #1’s, donde Mariah Carey aparece de cuerpo entero y prácticamente en la misma pose, pero en este caso la portada es en color a diferencia del disco de 1998, que era en blanco y negro. Como todas las portadas de los discos de Mariah Carey, la de #1 To Infinity no está exenta de polémica ya que el retoque fotográfico es evidente, puesto que el cuerpo de la cantante en la portada dista mucho del que hemos visto recientemente en los premios Billboard o en sus shows de Las Vegas. Sin embargo este detalle poco importa ya que #1 To Infinity celebra los 25 años de carrera de la artista femenina más importante del mundo de la música, con unas ventas superiores a los 200 millones de ejemplares en todo el mundo y que cuenta con 18 singles #1 en Estados Unidos. Mis temas imprescindibles: Vision of Love, Love Takes Time, Dreamlover, Without You, Always Be My Baby, My All, We Belong Together y Touch My Body. #1’s – Amazon

Infinity

IMG_5799Este 2015 va a ser un año muy importante para Mariah Carey ya que el 6 de mayo comenzará su residencia en el Coliseo del Caesars Palace en Las Vegas, lo que supone un gran reto para la cantante neoyorquina ya que reemplazará a Celine Dion, quien mantuvo el éxito de su show durante años. En su nuevo espectáculo, #1 To Infinity, repasará sus grandes éxitos, en concreto los 18 números 1 en la lista americana de singles que ha conseguido durante sus 25 años de carrera musical. Para celebrar el inicio de su residencia en Las Vegas, Mariah también publicará un nuevo recopilatorio que incluirá precisamente estos 18 singles #1 además de un nuevo tema, llamado Infinity. Este recopilatorio, titulado también “#1 To Infinity”, se publicará a finales del mes de mayo y supondrá una continuación de su primer grandes éxitos, #1’s, que por entonces recogía los 15 números 1 de la diva y varios temas inéditos. El único tema nuevo del recopilatorio es Infinity, que se trata de un medio tiempo pop/R&B con un sonido retro muy similar a varias canciones de su anterior álbum “Me. I Am Mariah” y que guarda similitudes con su hit “We Belong Together”. Este parecido no es en absoluto casual, ya que Mariah espera conseguir su ansiado décimo noveno #1 en la lista Billboard Americana y nada mejor que hacerlo con un tema que recuerde a sus últimos éxitos y que resulte familiar a los seguidores de la cantante. Hoy se ha puesto a la venta en iTunes el single Infinity, y tras escucharlo puedo afirmar que es un gran tema, con letras referentes a su reciente divorcio y en el que Mariah despliega todo su torrente vocal. Quizás no es la mejor canción de Mariah, pero sí supera ampliamente a todos los sencillos lanzados de sus dos últimos discos, lo cual es un importante paso adelante para la cantante, que ha pasado por un declive comercial muy severo. Estaremos muy atentos al comienzo de su residencia en Las Vegas y al rendimiento comercial de Infinity, con el que Mariah Carey se juega mucho.

Mariah Carey #1’s

mariah-carey-vegasTras innumerables retrasos, el año pasado Mariah Carey publicó su esperado décimo cuarto álbum de estudio, “Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”, y aunque recibió grandes elogios por parte de los críticas y su gira asiática fue todo un éxito, el disco no obtuvo el respaldo por parte de sus fans y supuso un fracaso comercial. Además de las bajas ventas de este trabajo, su vida personal tampoco pasaba por buenos momentos, ya que Mariah se separó de Nick Cannon, su marido y el padre de sus dos gemelos. Por todo ello, el 2014 no fue un gran año para la diva neoyorquina, sin embargo no pudo terminar de mejor manera el año ya que durante estas pasadas navidades ofreció una serie de conciertos en el teatro Beacon de Nueva York en los que interpretaba todos sus clásicos navideños. “All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity” fue un gran éxito y todas las entradas se vendieron rápidamente, demostrando lo lucrativo que resultan estas entrañables fiestas a Mariah Carey, ya que además del lleno absoluto de estos 5 conciertos ofrecidos, el tema “All I Want for Christmas Is You” vuelve a sonar con fuerza año tras año y sigue vendiendo miles de descargas digitales. Normal que a Mariah le gusten tanto las navidades.

Aunque el 2014 haya sido un año agridulce para Mariah, este nuevo 2015 no ha podido empezar de mejor forma, ya que por sorpresa la cantante anunció en el programa de Ellen DeGeneres que iba a iniciar una residencia en el Coliseo del hotel Caesars Palace en Las Vegas. Mucho se había rumoreado que Mariah era la candidata idónea para sustituir a Celine Dion tras dejar su show debido al empeoramiento en la enfermedad que sufre su marido, y por fin se ha confirmado que Mariah hará el relevo al exitoso espectáculo “Celine”, que lleva desde el 2011 triunfando en Las Vegas.

En el programa de Ellen, la cantante dio todos los detalles de su residencia en Las Vegas: el show se llamará Mariah Carey #1’s, empezará en el mes de mayo y en él repasará, como su nombre indica, los 18 singles números 1 de su carrera, ademas de sus temas favoritos y otros inéditos. Por ahora ha confirmado 18 fechas en los meses de mayo y julio, pero seguro que aumentará las fechas debido a la buena acogida que ha tenido la noticia de su residencia en Las Vegas. Pero ésta no es la única sorpresa que nos tiene preparados la cantante esquiva, ya que para celebrar su espectáculo en la ciudad del pecado, Mariah Carey publicará en este 2015 un nuevo álbum recopilatorio que incluirá sus 18 singles #1 en la lista americana además de otros temas que no llegaron a lo más alto de la lista Billboard pero que resultan especiales para ella. Este álbum será una versión más completa y actualizada del legendario disco #1’s, publicado en 1998 y que obtuvo ventas millonarias. Estaremos muy atentos de Mimi y su inminente residencia en Las Vegas, que hará la competencia a Britney Spears y su exitoso show “Piece of Me”.

La carrera musical de Mariah Carey

mariah-carey-first-albumMariah Carey fue fichada por el gran magnate de la música y presidente de la discográfica Columbia, Tommy Mottola, tras escuchar un par de demos de sus primeras grabaciones y se enamoró de la voz de Mariah, que por entonces era una jovencita de 20 años tímida e ingenua. Mariah Carey hizo su debut en el mundo de la música en el año 1990 con el disco titulado de manera homónima, y destacó desde el primer momento por su prodigiosa voz y por sus habilidades como compositora. Su primer single fue “Vision of Love”, tema que llegó a lo más alto de la lista americana de singles, al igual que lo hizo “Love Takes Time”. Ambas eran baladas pop románticas e inspiradas en sus propias vivencias y experiencias amorosas. Los dos siguientes singles lanzados, el marchoso “Someday” y la emotiva balada “I Don’t Wanna Cry”, también consiguieron ser #1 en la lista americana, consiguiendo que los 4 singles lanzados de un mismo álbum llegaran a lo más alto de la lista Billboard, algo muy destacable para una artista novel y que sólo habían conseguido hasta la fecha los Jackson 5. Su álbum debut estaba formado principalmente por baladas inspiradas en el R&B y soul de los años 60 y 70 y por varios temas up-tempo. El disco “Mariah Carey” fue aclamado por la crítica, consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 4 millones y medio de copias en Estados Unidos. También logró gran acogida en Canadá, Europa y Australia. Mariah Carey – Amazon

Su segundo disco Emotions fue publicado un año más tarde y estuvo precedido por single del mismo nombre, que se convirtió en el quinto #1 de Mariah Carey en la lista Billboard. “Emotions” seguía los patrones musicales del anterior disco, ya que también estaba encuadrado en el estilo “adult contemporary” con influencia de R&B y soul, y aunque también tuvo buena acogida, obtuvo unas ventas inferiores a su anterior disco. Los siguientes singles extraídos fueron la balada “Can’t Let Go” y el marchoso “Make It Happen”, inspirado en el estilo Gospel, que resultaron sensiblemente menos exitosos, pero aún así lograron el top 5 en la lista de Estados Unidos. Emotions – Amazon

29720410934_afb6dc3afd_bTras Emotions, Mariah Carey grabó un disco en directo llamado MTV Unplugged, del que se lanzó el single “I’ll Be There”, un cover del tema de los Jackson 5 en el que colaboraba Trey Lorenz y que nuevamente llegó a lo más alto de la lista Billboard. En 1993 Mariah publicó su tercer disco de estudio, Music Box, con el que se convirtió en toda una estrella de la música internacional ya que vendió más de 30 millones de ejemplares en todo el mundo. Este disco contenía grandes canciones de Mariah como “Dreamlover” o “Hero”, que lograron el #1 en la lista americana y se han convertido en auténticos clásicos de la cantante e imprescindibles dentro de sus conciertos, o “Without You”, lanzado como single fuera de Estados Unidos y que permaneció durante años como el single más exitoso de Mariah en Europa. El último single desprendido del disco, “Anytime You Need a Friend”, se convirtió en el primer tema de la cantante que no ocupaba el top 10 de la lista americana de singles. Music Box – Amazon

Tras el éxito de Music Box, Mariah Carey publicó a finales de 1994 su primer disco navideño, llamado Merry Christmas, que contenía versiones de clásicos navideños tradicionales además de varios temas inéditos compuestos por Mariah y Walter Afanasieff, entre ellos “All I Want For Christmas Is You”, que tuvo un gran éxito y se ha convertido en uno de los villancicos modernos más famosos de todos los tiempos. “Merry Christmas” también logró una gran acogida, vendió más de 5 millones sólo en Estados Unidos y ostenta el récord del disco navideño más vendido de toda la historia de la música. Merry Christmas – Amazon

Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias en todo el mundo y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como “Fantasy”, “Always Be My Baby” o “One Sweet Day” junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar a lo más alto de la lista americana. A pesar de que en “Daydream” Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, el cual produjo las baladas más conocidas de la cantante, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Daydream – Amazon

Mariah ButterflyDurante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado “Honey”, fue producido por P. Diddy (entonces Puff Daddy) y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, “My All”, una de las mejores baladas de toda su carrera, y en la que destacaba el uso de la guitarra española.

#1'sTras el éxito de Butterfly, que supuso la independencia y madurez artística de Mariah, se lanzó #1’s, un disco de grandes éxitos con todos sus singles #1 en Estados Unidos, aunque la cantante expresó su rechazo hacia este álbum ya que solo incluía sus singles más comerciales olvidando sus canciones favoritas pero que no habían logrado llegar al #1. Además de sus 13 números 1 en la lista americana, se incluyeron varias canciones nuevas como “I Still Believe”, “Sweetheart”, un tema muy Hip Hop con la colaboración de Jermaine Dupri, o “When You Believe”, un dueto con otra de las grandes divas de la música, Whitney Houston, que fue parte de la banda sonora de la película “El príncipe de Egipto” y tuvo buen recibimiento por parte del público. #1’s – Amazon

En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países. También tuvo buena acogida el segundo single, la balada “Thank God I Found You”, que estaba dedicada a su actual pareja, el cantante latino Luis Miguel, y que nuevamente llegó a lo más alto de la lista americana, aunque fue menos exitoso a nivel internacional. Para Europa lanzó “Against All Odds”, que tuvo buena acogida, sobretodo en Reino Unido, donde fue #1 su versión junto al grupo Westlife. Rainbow – Amazon

GlitterMariah Carey decidió probar suerte en el mundo del cine y participó como protagonista en la película Glitter. Tanto la película como el álbum que grabó como banda sonora y que supuso su octavo álbum de estudio, fueron un fracaso de ventas y de crítica. Durante la era Glitter, Mariah pasó por graves problemas personales y tuvo un comportamiento errático y extraño en varios programas y entrevistas promocionales, por lo que fue ingresada por agotamiento extremo y se tomó un periodo de descanso. Aunque el disco tuvo unas ventas muy bajas, destacó el primer single “Loverboy”, que alcanzó el #2 en la lista americana. Cabe destacar que dicho álbum fue publicado el 11 de septiembre de 2001, el día que se produjo el terrible atentado a las Torres Gemelas en Nueva York, y Mariah citó este hecho como el responsable de su fracaso comercial. Con Charmbracelet, el noveno disco de estudio de Mariah, la popularidad de la cantante siguió en declive, ya que las ventas fueron bastante bajas y ningún single llegó a tener notoriedad, a excepción del primer sencillo “Through The Rain”, que tuvo moderada acogida en Europa. Glitter – Amazon

mariah-carey-the-emancipation-of-mimiCuando todos la dieron por acabada, en 2005 la cantante resurgió de sus cenizas cual ave fénix cuando publicó The Emancipation of Mimi, su décimo disco de estudio, que fue aclamado por la crítica y el público y consiguió vender más de 10 millones de copias en todo el mundo. Entre los singles de este álbum destacaron el marchoso “It’s Like That”, que supuso su vuelta de Mariah Carey a la parte alta de las listas de ventas tras varios años de ausencia, o la balada “We Belong Together”, lanzada como segundo single y que se mantuvo en el #1 de la lista americana durante 14 semanas, consiguiendo uno de los mayores éxitos de toda su carrera como cantante. Todos los singles lanzados del disco tuvieron buena acogida, como el tercer sencillo, “Shake It Off, que fue #2 en la lista americana, o “Don’t Forget About Us”, perteneciente a la re-edición del álbum, que fue décimo tercer single que lograba el #1 en Estados Unidos. El nombre del álbum correspondía al apodo con el que sus familiares y amigos más intimos llaman a la cantante. Gracias a su emancipación, Mariah Carey ganó 5 premios Grammy y otros importantes premios y recuperó su estatus de diva tras varios años de declive personal y comercial. The Emancipation of Mimi – Amazon

En 2008, Mariah Carey regresó al panorama musical con E=MC², un disco en el que repetía la formula de “The Emancipation of Mimi”, y aunque tuvo moderado éxito, obtuvo unas ventas inferiores a las de su disco predecesor. El primer single extraído del álbum, el medio tiempo pop/R&B “Touch My Body” logró el décimo octavo #1 de Mariah en las listas americanas, igualando al mismísimo Elvis Prestley y consiguiendo su último #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles no obtuvieron gran resultado comercial y sólo destacó la balada “Bye Bye”, que fue top 20 en tierras americanas. E=MC² – Amazon

Con más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo (60 millones sólo en Estados Unidos) e infinidad de galardones, incluyendo 5 premios Grammy, 10 American Awards y 32 Billboard Music Awards, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música.

The Elusive Chanteuse Show

Mariah Rolling Stone MagazineEl resultado comercial del último disco de Mariah Carey ha sido muy negativo en todo el mundo y más notorio es el caso de Estados Unidos, donde la cantante suele obtener ventas muy altas con sus álbumes. A pesar de que Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse, el decimocuarto disco de estudio de la diva americana fue #3 en la lista Billboard, las ventas fueron muy bajas en su primera semana y marcaron mínimos dentro de su larga trayectoria. El disco ha sufrido numerosos retrasos en su publicación desde 2012 cuando inicialmente se iba a poner a la venta, ya que su lanzamiento se ha postpuesto en numerosas ocasiones debido a la pobre acogida de los singles promocionales y por el percance que sufrió Mariah en un brazo rodando un videoclip, que la mantuvo varios meses en recuperación. Pero el principal problema que ha tenido el álbum y el motivo de su mediocre recibimiento ha sido la escasa rotación en las radios americanas de sus nuevos temas y la ausencia de un single con potencial suficiente para arrastrar las ventas del disco, ya que únicamente “Beautiful” obtuvo cierto éxito, pero fue lanzado hace más de un año, por tanto sin un single potente que respalde el lanzamiento de “Me. I Am Mariah”, el impacto comercial ha sido mínimo.

A pesar de este revés, Mariah no esta dispuesta a tirar la toalla con su nuevo disco, que ha sido aclamado por la crítica y se encuentra entre los mejores de toda su carrera, y “la cantante escurridiza” ofrecera una mini gira en Asia para promocionar el álbum. Dicha gira lleva por título “The Elusive Chanteuse Show” y la llevará por Japón, China, Malasia, Singapur y Filipinas, países donde Mariah es una auténtica estrella, sobretodo en Japón, donde la cantante ha obtenido ventas millonarias y ostenta el record de la artista extranjera con mayores ventas de toda la historia. La gira comenzará a principios de octubre en Japón, recorrerá varias ciudades de China como Chengdu, Beijing o Shanghai, donde Mariah nunca ha estado antes y acabará en Manila a final de mes. Cabe destacar que el disco “Me. I Am Mariah” ha sido publicado recientemente en China y ha obtenido el #1 en la lista de ventas de aquel país, consiguiendo el único #1 del disco en todo el mundo, lo cual es un dato prometedor de cara a su inminente gira asiática.

You Don’t Know What To Do

Mariah_Carey_You_Don't_Know_What_to_Do_(Official_Single_Cover)Me. I Am Mariah, el más reciente disco de Mariah Carey, debutó en el #3 de lista americana de álbumes, lo que podemos considerar una buena posición (además fue #1 en la lista R&B de álbumes), pero con sólo 60 mil copias vendidas en su primera semana, una cifra muy por debajo a lo que está acostumbrada la cantante neoyorquina. El principal motivo de las bajas ventas del álbum es que el lanzamiento de “Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse” no ha estado respaldado por ningún single, ya que el último sencillo, “You’re Mine (Eternal)” fue lanzado hace un par de meses, y su respuesta por parte del público fue muy tibia. Por tanto, sin una promoción adecuada y en ausencia de un single que respalde la publicación del disco, las ventas tras la primera semana se han desplomado y han marcado mínimos dentro de la carrera de Mariah. Pese a las escasas ventas, el disco ha cosechado grandes críticas, ya que la voz de Mariah sigue como en sus mejores momentos y el conjunto de canciones que componen el disco es cohesivo y equilibrado.  

Para dar un empujón a las ventas del álbum, la discográfica ha decidido lanzar un nuevo sencillo, el cuarto que se extrae de “Me. I Am Mariah”. El tema elegido ha sido You Don’t Know What To Do, uno de los temas más destacados del disco y que se encuentra entre mis favoritos desde la primera escucha. Se trata de uno de los pocos temas up-tempo del álbum, está producido por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, habituales colaboradores de Mariah, y cuenta con la colaboración del rapero Wale. Hacía mucho tiempo que Mariah no lanzaba como single un tema tan marchoso (ya que su estrategia suele ser lanzar un medio tiempo R&B como primer single y luego una gran balada como segundo single) pero la elección de este tema como single no podía ser mejor ya que nos ofrece la siempre maravillosa voz de Mariah pero en este caso con un registro diferente al que estamos acostumbrados. “You Don’t Know What To Do” fue interpretado en directo por Mariah Carey durante la promoción previa al lanzamiento de “The Elusive Chanteuse” en el programa americano Good Morning America y tanto el tema como dicha actuación recibieron muy buenas críticas por parte de los fans de la diva y los expertos musicales. Esperemos que el lanzamiento de “You Don’t Know What To Do” aumente las ventas del álbum, que a un mes de su publicación ya ha abandonado el top 40 de la lista Billboard, y a nivel internacional la respuesta del álbum todavía ha sido más tibia (aunque fue top 10 en Australia o España entre otros).

 

Crítica de “Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse”

Me. I Am Mariah... The Elusive ChanteusePara los fans de la cantante Mariah Carey, entre los cuales yo me incluyo, la espera ha finalizado: su décimo cuarto disco de estudio se ha puesto a la venta a finales del mes de mayo. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y cambio de título incluido, Me. I Am Mariah. The Elusive Chanteuse finalmente ha visto la luz entre gran expectación y muchas ganas de escuchar el nuevo trabajo de la diva neoyorquina por parte de los críticos musicales y sus numerosos fans. El disco tuvo previamente como título “The Art of Letting Go”, que debía el nombre a una de las canciones que Mariah Carey grabó junto a Darkchild y que fue lanzado como single con elogios de la crítica pero escaso éxito comercial. En este álbum, Mariah vuelve a trabajar con su habitual colaborador y actual mánager, el rapero y empresario Jermaine Dupri, tras la ausencia de éste en su anterior álbum, “Memoirs of An Imperfect Angel”, aunque un amplio elenco de productores han participado en este proyecto, como Hit-Boy, Darkchild, James Wright, Mike WiLL Made It o Bryan-Michael Cox, habitual de Carey y compañero de Dupri en muchas de sus canciones. “Me. I Am Mariah” supone un claro paso adelante con respecto a Memoirs, al que se criticó que la entera producción del disco recayera en manos de The Dream y Tricky Stewart, y que resultó una decepción para Mariah a nivel comercial y un mediocre desempeño de los singles extraídos del mismo.

El primer single oficial extraído fue Beautiful, un medio tiempo soul y R&B influenciado por el sonido Motown junto al cantante Miguel. Este tema fue el single de regreso de Mariah a las listas de venta, ya que con Beautiful volvió al top 20 en la lista americana tras un largo tiempo sin tener un single en la parte alta de la lista Billboard, y logró un rendimiento moderadamente positivo en otros importantes mercados como Australia. Tras él llegó “The Art of Letting Go”, que pese a ser una de las mejores canciones de Mariah de los últimos tiempos, con una letra muy interesante acerca de dejar marchar a los seres queridos de su vida y que demuestra su amplio rango vocal, no gozó de buena acogida, y por ello sólo aparece en la edición deluxe de “Me. I Am Mariah”. Esta balada R&B con influencia góspel es uno de mis temas favoritos del disco y supera ampliamente a “You’re Mine (Eternal)”, una balada insípida que no llama la atención ni ofrece nada distintivo o nuevo al público. La decisión de lanzar “You’re Mine” como single no ha sido muy acertada en mi opinión, ya que hay temas muy superiores a éste y que hubieran representado mejor la esencia del disco.

ThirstyUno de mis temas favoritos del álbum y que fue lanzado a las radios americanas como sencillo promocional un día antes de la publicación del disco es “Thirsty”. Se trata de un tema R&B y Hip Hop producido por Hit-Boy con una melodía muy pegadiza que habla de cómo su amante está sediento de fama. Thirsty ha recibido críticas muy variadas: por un lado, los expertos lo ven como uno de los temas más radio-friendly y marchosos del disco y que hubiera sido un gran primer single al estilo de Obsessed o Touch My Body, y por otra parte muchos expertos lo perciben como un intento desesperado por captar la audiencia urbana y el público en general con un tema muy repetitivo de sus típicos primeros singles. También se encuentran entre mis preferidos el marchoso “You Don’t Know What To Do”, uno de los temas más bailables del disco y posiblemente el mejor tema up-tempo de la cantante en años, y “Make It Look Good”, con un sonido R&B retro, ambos producidos por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox.

En conclusión, “Me. I Am Mariah” es un gran álbum dentro de la discografía de Mariah Carey, a la altura de su disco de regreso “The Emancipation of Mimi” y que supera ampliamente sus últimos lanzamientos musicales. Además es uno de los mejores discos de R&B de este año, que combina grandes baladas y el retorno de una de las mejores voces de todos los tiempos, con otros temas urbanos muy club-friendy acompañados de raperos, típicos de Mariah. “La cantante escurridiza” no sólo demuestra que su carrera no está acabada, sino que es capaz de superarse a sí misma y publicar uno de sus mejores álbumes y situarse como una de las reinas indiscutibles del actual R&B. Temas imprescindibles: The Art of Letting Go, Make It Look Good, Beautiful, Thirsty y You Don’t Know What To Do. Puntuación: 8/10. The Elusive Chanteuse – Amazon

Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse

El inminente nuevo álbum de Mariah Carey previamente tenía por título “The Art of Letting Go” e iba a publicarse en 2012 después del single “Triumphant”, pero tras la tibia acogida por parte del público y su mediocre rendimiento en las listas de venta hizo que este proyecto se aplazara y Mariah siguiera grabando nuevos temas. “Beautiful”, un medio tiempo R&B junto al cantante de soul Miguel, fue el siguiente single lanzado por Mariah y gracias a una mayor promoción por parte de la cantante, este tema consiguió cierto éxito en la lista americana de singles (#15), su mejor posición desde hace varios años. En el resto del mundo también logró buen recibimiento en mercados importantes como Australia o Reino Unido. El disco ha tenido varias fechas de lanzamiento durante los años 2012 y 2013 pero el fracaso comercial del siguiente single, la preciosa balada “The Art of Letting Go”, hizo que Mariah Carey retrasara el lanzamiento del disco y se centrara en sus hijos y su familia. En 2014 un nuevo single fue lanzado, “You’re Mine (Eternal)”, y aunque logró superar el rendimiento comercial del anterior sencillo, no fue especialmente satisfactorio, ya que únicamente los remixes de “You’re Mine” tuvieron éxito en el componente dance la lista Billboard.

Me. I Am Mariah... The Elusive ChanteuseFinalmente, tras varios singles promocionales fallidos, una larga espera y mucha impaciencia por parte de sus seguidores, a finales de mayo verá la luz el décimo cuarto disco de estudio de la cantante neoyorquina, pero con un título diferente al que pensábamos. “Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse” es el larguísimo título del esperado álbum de Mariah, que está formado por dos frases muy personales para la cantante: la primera es el título de un retrato que pintó Mariah cuando era pequeña y la segunda es uno de los motes con los que los amigos íntimos llaman a Mariah (la cantante escurridiza). Este álbum tendrá dos ediciones, una estándar que contendrá los singles Beautiful y You’re Mine, y una edición deluxe en la que aparecerá The Art of Letting Go y varios remixes de temas de su último disco de estudio, “Memoirs of An Imperfect Angel”, que Mariah pensaba incluir en un disco de remixes pero que finalmente se canceló debido a la poca acogida del disco original y los singles extraídos. Sin duda “It’s A Wrap” junto a Mary J Blige y “Betcha Gon’ Know” con R.Kelly son dos de los temas que más esperados dentro de la edición deluxe del disco. “Me. I Am Mariah” contiene grandes y emotivas baladas, inspiradas en los primeros álbumes de la cantante y otros temas R&B característicos de Mariah junto a raperos, en este caso con Nas, Fabolous o Wale.

Aunque se rumoreó que Mariah iba a hacer un “Beyoncé” (es decir, publicar por sorpresa su álbum sin ninguna publicidad) finalmente publicará “Me. I Am Mariah” el 27 de mayo en formato físico y digital, con gran expectación y mucha alegría para ella misma y sus fans. Entre los productores que formarán parte del disco se encuentran Darkchild, Mike Will Made It o Hit-Boy, aunque los productores ejecutivos serán sus viejos colaboradores Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox. Estaremos muy atentos de este lanzamiento discográfico que pone comienzo a una nueva era de la gran diva de la música. The Elusive Chanteuse – Amazon

Crítica de “Memoirs of An Imperfect Angel” de Mariah Carey

mariah-carey-memoirs-of-an-imperfect-angelMemoirs of An Imperfect Angel, el duodécimo álbum de estudio de Mariah Carey, vio la luz a finales del 2008 tras el enorme éxito de The Emancipation of Mimi y E=MC², que ayudaron a la cantante a volver a la primera fila del mundo de la música tras un periodo comercial infructuoso, con bajas ventas y una disminución importante en la popularidad de la cantante, que pasó por malos momentos profesionales y personales. Este álbum está compuesto por medios tiempos y baladas dentro de los géneros R&B y Hip Hop-soul, y a diferencia de sus discos anteriores, no incluye ningún tema uptempo, ya que la cantante prometió un disco lleno de grandes baladas y para los fans del disco Butterfly. Memoirs está co-producido y compuesto por la propia Mariah junto a los productores The Dream y Tricky Stewart, más conocidos por crear “Umbrella” de Rihanna, y que fueron los responsables del último single #1 de Mariah, “Touch My Body”. 

Memoirs debutó en el #3 de la lista americana de álbumes con apenas 170 mil copias vendidas en su primera semana, a diferencia de sus dos discos anteriores, que fueron #1, consiguieron cifras muy altas en su primera semana a la venta y fueron certificados platino, algo que Memoirs no consiguió, al sólo vender medio millón de copias en Estados Unidos. A nivel internacional, sólo en Canadá y Australia fue top 5, ya que en el resto de mercados importantes como Reino Unido o Alemania apenas fue top 30 y tuvo unas ventas muy bajas.

Obssesed_(single)_Mariah_CareyEl primer single del álbum fue Obsessed, un medio tiempo R&B con influencia Hip Hop, que a pesar de no conseguir el #1 de la lista americana como la mayoría de sus anteriores singles, ocupó el top 10 y tuvo gran rotación en las radios y clubs estadounidenses. A nivel internacional este single no alcanzó las mismas cotas de popularidad pero logró el top 10 en las listas de venta de Francia e Italia. Obsessed destaca por sus letras, que hacen referencia a un hombre que está obsesionado con ella, que desea obtener atención de los medios de comunicación y que ha pasado por problemas de drogas. Aunque nunca fue confirmado por la propia Mariah, este tema supone la respuesta de la cantante al rapero Eminem, que arremetió contra Mariah en varias ocasiones a través de su canciones. Ahora Mariah le responde ‘¿Porqué estás tan obsesionado conmigo?’. Sin duda Obsessed es uno de los temas más sobresalientes del álbum, con letras inteligentes y ácidas y con un estribillo muy pegadizo.

What Love IsEl segundo single de “Memoirs of An Imperfect Angel” fue la versión del tema de Foreigner I Want To Know What Love Is, el único cover que podemos encontrar en el disco, ya que el resto del disco está compuesto por canciones originales escritas por la propia Mariah. Esta preciosa balada recibió buenas críticas por permanecer fiel a la versión original y por la capacidad vocal de la cantante en este tema, convirtiéndolo en un clásico de Mariah. A pesar de ser uno de los puntos fuertes del disco, tuvo una moderada acogida en las listas de venta, ya que la promoción del tema fue escasa, sin embargo fue un auténtico éxito en Brasil, donde fue #1 en la lista de singles durante varias semanas debido a la inclusión del tema en una famosa telenovela de este país.

Una re-edición de “Memoirs of An Imperfect Angel” estaba planeada, que iba a incluir remixes de los temas que componen el disco en forma de duetos con otros cantantes de R&B y Hip Hop, pero debido a la pobre acogida del disco se canceló este proyecto. Dos de los temas que iban a aparecer en esta re-edición fueron lanzados como singles: la balada “Angels Cry” junto a Ne-Yo y “Up Out My Face” con Nicki Minaj, de los cuales incluso fueron grabados los videoclips, pero no obtuvieron respuesta positiva por parte del público y por consiguiente el lanzamiento del álbum fue cancelado. Mariah Carey se embarcó en un tour por Norteamérica llamado “Angels Advocate” para promocionar el disco, pero fuera de Estados Unidos y Canadá apenas realizó promoción de este trabajo, el cual obtuvo unas ventas bastante bajas a nivel internacional.

A pesar de que “Memoirs” recibió críticas principalmente positivas por parte de los expertos musicales, no se encuentra entre mis discos favoritos de Mariah Carey, ya que aunque incluye los magníficos singles Obsessed y I Want To Know What Love Is, y hay otros temas interesantes como Standing O, Ribbon o Angels Cry, el resto del álbum está lleno de baladas insípidas que no enganchan. Dentro de la discografía reciente de la diva, Memoirs se queda muy por detrás de álbumes como The Emancipation de Mimi o E=MC² y ciertamente no es de los discos más memorables de la cantante por la falta su falta de originalidad y consistencia. Además creo que fue una decisión poco acertada dejar en manos de Tricky Stewart y The Dream la entera producción del disco, apartando a su viejo colaborador Jermaine Dupri, el cual le ha proporcionado incontables éxitos a Mariah Carey. Puntuación: 7/10. Memoirs – Amazon