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Crítica de “Sweet Sexy Savage” de Kehlani

27KEHLANI1-jumboLas colaboraciones entre artistas suelen ser muy habituales hoy en día, aunque podríamos decir que se popularizaron en la década de los 90 dentro del R&B y el Hip-Hop, que fueron los géneros pioneros en este tipo de participaciones entre cantantes. Desde entonces, este fenómeno de las colaboraciones se ha generalizado dentro de todos los estilos musicales lo cual nos ha permitido conocer a nuevos artistas. Y precisamente de esta manera descubrí a Kehlani, la cual participó en el tema “Ring” de la rapera Cardi B (que se ha convertido en el quinto single del exitoso álbum Invasion of Privacy). Kehlani Parrish dio sus primeros pasos en el mundo de la música cuando participó en el concurso musical America’s Got Talent dentro del grupo adolescente PopLyfe, el cual quedó en cuarta posición en la temporada en la que se presentaron. Tras un par de años dentro de la formación, la cantante californiana decidió dejar PopLyfe y lanzarse en solitario ya que las canciones que hacía con el grupo no reflejaban sus verdaderas aspiraciones musicales. A pesar de sus comienzos dentro del grupo PopLyfe, Kehlani está muy lejos de la imagen de “princesita del pop” que poseen muchas de las participantes de ese tipo de programas, puesto que la cantante de Oakland tiene un carácter rebelde, fuerte e independiente como consecuencia de su dura infancia, ya que su madre era adicta a las drogas y su padre fue encarcelado cuando Kehlani era sólo una niña, por ello aprendió a sobrevivir sin tener la referencia de unos padres y este hecho le convirtió en una mujer fuerte y madura. Si esto no fuera suficiente, tras dejar el grupo la cantante sobrevivió en Los Angeles sin familia, viviendo en la calle y robando en las tiendas, lo que podemos considerar una auténtica homeless. Kehlani empezó a grabar temas en solitario y gracias a la ayuda de Nick Cannon (quien era el presentador de America’s Got Talent mientras concursaron PopLyfe), la joven cantante pudo grabar su primera mixtape, que recibió buenas opiniones de los críticos musicales. Su segunda mixtape fue lanzada en 2015 y todavía logró una mayor repercusión entre el público ya que fue top 40 en la lista americana y consiguió su primera nominación a los premios Grammy.

A principios del 2017, Kehlani publicó su primer álbum de estudio, Sweet Sexy Savage (cuyo título estaba inspirado en el disco CrazySexyCool del grupo TLC) compuesto en su totalidad por la propia cantante y bajo la producción del dúo Pop & Oak. Este álbum pertenece al género R&B, con algunos temas encuadrados dentro del R&B alternativo y otros con influencia Hip-Hop y pop. La respuesta comercial de Sweet Sexy Savage fue muy positiva ya que debutó en el #3 de la lista de ventas de Estados Unidos y Canadá, y logró entrar en otros importantes mercados europeos como Reino Unido, Irlanda o Francia, donde el álbum tuvo un rendimiento moderado pero resulta un logro muy notorio para una artista novel de R&B. El single adelanto del álbum, lanzado a mediados del 2016, fue Crzy, un marchoso tema R&B con base Trap que resulta toda una declaración de intenciones por parte de Kehlani en la que habla sobre los dobles estándares que tienen las mujeres, y que supuso la primera entrada de la cantante en la lista americana de singles. Como segundo single se lanzó Distraction, un medio tiempo R&B alternativo muy interesante en el que Kehlani declara que no le importa si su amante tiene dinero, ya que es sólo una distracción. Este single recibió la segunda nominación de Kehlani en los premios Grammy, en este caso a mejor actuación R&B. Otros de los temas más destacados del disco son el marchoso “Keep On”, que fue el último sencillo promocional extraído del álbum y uno de los temas más up-tempo, “Piece of Mind”, en el que habla sobre su intento de suicidio, “Undercover”, en la que destaca su melodía con guitarra, o la balada “Personal” que contiene un sample de “Come Over” de Aaliyah, la cual es una de sus mayores inspiraciones musicales. Sweet Sexy Savage recibió opiniones generalmente favorables de los críticos musicales, los cuales alabaron el carácter personal del álbum y la sinceridad de Kehlani relatando los avatares sobre su vida, aunque observaron que muchos temas eran similares y repetitivos. Kehlani declaró que Pink y Gwen Stefani fueron las principales inspiraciones de Sweet Sexy Savage, sin embargo escuchando el álbum podemos observar similitudes con la música de Tinashe y Aaliyah, ya que la primera de ellas tiene muchos puntos en común con Kehlani y ambas son dos de los mayores exponentes del R&B actual. Sin duda, el primer álbum de Kehlani es uno de los debuts más sólidos dentro del R&B de los últimos años y Kehlani una de las artistas revelación del género, con una fuerte personalidad y sin pelos en la lengua. Puntuación: 7’5/10. SweetSexySavage – Amazon

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