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Level Up, el regreso de Ciara

ciara-level-up.jpgEn el año 2015, la cantante americana Ciara publicó su sexto disco de estudio, llamado Jackie en homenaje a su madre y en el que celebraba su femineidad. Este álbum vino después de haber sido madre por primera vez y tras su separación de Future, con el que estaba prometida pero debido a las infidelidades del rapero decidió terminar la relación. Jackie recibió críticas mayoritariamente positivas y algunos lo vieron como uno de los mejores álbumes de su carrera, sin embargo las ventas no acompañaron y resultó un fracaso comercial. Jackie supuso un traspiés con respecto al avance que había conseguido su anterior álbum “Ciara”, ya que cuando su carrera estaba en caída libre, este trabajo discográfico supuso un punto de inflexión en su carrera debido a su moderado éxito y al single “Body Party” con el que logró su mejor posición en años en la lista americana de sencillos. La atractiva cantante fue madre por segunda vez el año pasado fruto de su matrimonio con el jugador de rugby Russell Wilson, con el que parece haber encontrado el amor finalmente. En este 2018, una Ciara totalmente recuperada de su segunda maternidad ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Level Up, un enérgico híbrido electro-pop, dance-pop y R&B “made in Ciara”, ya que la cantante suele lanzar o bien emotivas baladas R&B o potentes temas up-tempo como single presentación de sus álbumes. Level Up es un auténtico club-banger pero detrás de su marchoso y trepidante ritmo se esconde una canción con trasfondo, ya que es un himno feminista y habla del empoderamiento de las mujeres (“Be your own boss, love yourself, get up & dance, level up”) aunque escuchando detenidamente las letras también podemos observar que Ciara lanza dardos envenenados a su ex-prometido Future. Aunque es un tema pegadizo, muy bailable y perfecto para los clubs, este tema ha recibido alguna crítica por su similitud con los temas up-tempo que suele lanzar Ciara, como Gimmie Dat o Got Me Good. El videoclip de Level Up es sencillo de contenido porque no tiene ningún argumento, pero resulta adictivo y espectacular porque muestra lo que mejor sabe hacer Ciara: realizar complejas coreografías luciendo su cuerpo tonificado, ya que la cantante de Atlanta es una talentosa bailarina. ¿Porqué Ciara no es la super estrella de la música que son Rihanna o Beyoncé, si cualidades no le faltan? Muchos aseguran que la música de Ciara hace años que no cambia ni evoluciona, y tras sus inicios muy influenciados por el sonido Crunk y el Hip-Hop, la cantante se ha polarizado en dos tipos de temas: baladas R&B y marchosos temas Dance/electro-pop como excusa para lucirse como bailarina y mostrar su magnifico físico, y aunque tiene cualidades suficientes como para haber sido una auténtica estrella pop/R&B, tras sus tres primeros álbumes su éxito comercial inició una espiral decreciente y su popularidad disminuyó en gran medida. Sin embargo, sus verdaderos fans entre los que yo me incluyo siempre hemos apoyado a esta gran artista. 

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Throwback Review: “Make a Scene” de Sophie Ellis-Bextor

R-2940527-1312646427.jpegEn 2001, la cantante británica Sophie Ellis-Bextor publicó “Read My Lips”, su primer álbum de estudio, que incluía los éxitos Murder On The Dancefloor, el cual fue #2 en la lista británica de singles, y Get Over You, que también tuvo una gran respuesta por parte del público europeo. El álbum fue #2 en las listas de Reino Unido y vendió más de 2 millones de copias en todo el mundo. El estilo musical de Read My Lips, con fuerte sonido electro-pop y dance-pop, destacaba por su divergencia con respecto a la música indie alternativa que hacía junto a su grupo The Audience. Su segundo trabajo discográfico, “Shoot From The Hip” no fue capaz de repetir el éxito de su álbum debut y tuvo un desempeño muy discreto en las listas de venta, ya que apenas fue top 20 en Reino Unido. En 2007, Sophie publicó “Trip The Fantastic Light”, su tercer álbum de estudio, el cual entró en el top 10 de la lista británica y contó con el éxito “Catch You”, que tuvo una gran respuesta por parte del público. Durante los años 2009 y 2010, la cantante inglesa realizó diversas colaboraciones con importantes Dj’s, como el dúo británico Freemasons en Heartbreak (Make Me a Dancer), un magnífico tema Disco, House y Dance-pop que recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por la maravillosa ejecución vocal de Sophie y su elegante producción. Este single gozó de una gran promoción por parte de la artista londinense y tuvo un buen rendimiento comercial en la lista de ventas de Reino Unido, donde ocupó el puesto #13. Unos meses más tarde, la cantante siguió colaborando con Dj’s como el francés Junior Caldera en el tema Disco/House Can’t Fight The Feeling. El siguiente single, anticipo de su nuevo trabajo musical y ya sin colaboraciones con otros artistas fue Bittersweet, un pegadizo tema dance-pop y Disco que recordaba a su hit “Heartbreak”, y no es casual el parecido ya que estaba producido por el dúo inglés Freemasons, responsables también de aquel tema. Bittersweet tuvo un rendimiento comercial moderado y fue #25 en la lista británica. Tras este single, Sophie realizó otra colaboración, en este caso con el Dj holandés Armin van Buuren en Not Giving Up On Love, un elegante y melódico tema Dance/Trance que recibió buenas impresiones de los críticos. 

Tras numerosos retrasos en su publicación, en 2011 vio la luz el cuarto trabajo discográfico de Sophie Ellis-Bextor, titulado Make a Scene y el primero lanzado de manera independiente bajo su propio sello discográfico. Todos los singles anteriormente lanzados por la elegante y sofisticada cantante de ojos azules fueron incluidos en este trabajo discográfico. Después de sus tres primeros álbumes, Sophie tenía pensado publicar un disco de grandes éxitos con Heartbreak como single presentación, pero las sesiones de grabación fueron tan fructíferas que finalmente decidió publicar un nuevo disco de estudio. Make a Scene es un disco up-tempo compuesto por temas de estilo dance-pop, electro-pop y Disco producidos por grandes Dj’s y artistas de la industria musical europea como Calvin Harris, Greg Kurstin, Freemasons o Richard X. “Make a Scene” es un álbum bailable, marchoso y enérgico, pero no vacío de contenido como otros discos de género Dance ya que tiene unas letras profundas y muestra el gran talento vocal y como compositora de Sophie, ya que todos los temas están compuestos por ella. Para presentar el disco, fueron lanzados un par de singles: Off & On y Starlight, que se trataban de dos interesantes temas electro-pop y dance-pop, pero ninguno de ellos consiguió atraer la atención del público lo que perjudicó el rendimiento comercial del disco, el cual fracasó en las lista de venta, aunque este desempeño tan mediocre se debió a que fue publicado de manera muy limitada en muy pocos países y sin apenas promoción en el momento del lanzamiento. Su perfecta pronunciación y dicción británica y su elegancia natural son las señas de identidad de esta carismática cantante, poco conocida por el público masivo pero que ha gozado de gran éxito en su Reino Unido natal y otros países europeos. En resumen, podríamos considerar “Make a Scene” como una recopilación de los singles que lanzó Sophie durante los años anteriores a su publicación más que un disco centrado y cohesivo, pero nada más lejos de la realidad, ya que es un trabajo discográfico de gran calidad y lleno de buenos temas, por ello es uno de mis discos favoritos de Dance lanzados durante esta década. Puntuación: 8/10.

Crítica de “Golden” de Kylie Minogue

kylie-minogue-golden-coverKylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical, y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros musicales que han podido ajustarse más o menos con su estilo, siempre la hemos relacionado con el pop y el dance, géneros con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo, para su nuevo álbum de estudio, el decimocuarto dentro de su trayectoria profesional, nos ha sorprendido con el Country, un género que a priori no nos imaginábamos que podría adoptar la diva australiana. Desde el primer momento que escuché Dancing, el single anticipo de su nuevo trabajo discográfico, me llamó la atención su cambio de estilo musical, aunque no se alejaba totalmente del sonido habitual de Kylie ya que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Country-pop. Quizás podría tratarse de un tema más de Kylie si no fuera por el uso de guitarra Country al principio de la canción, por lo que Dancing ha sido el tema perfecto para marcar la transición entre el habitual sonido de la diminuta cantante y el nuevo estilo musical que nos presenta en su nuevo disco. A pesar de que Dancing es un tema muy interesante, marchoso, pegadizo y bailable, y ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales y el público, no ha logrado un buen desempeño en las listas de venta y ha pasado desapercibido en Reino Unido o su nativa Australia. El nuevo álbum de estudio de Kylie, Golden, se puso a la venta el 6 de abril y seguro que será uno de los discos más importantes del 2018 en Europa y Australia, los dos mercados musicales más importantes de la cantante de Melbourne. Otra de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante de 49 años ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Durante los primeros estadios de creación de Golden, Kylie empezó a trabajar con Richard Stannard, habitual colaborador de la cantante australiana, aunque más tarde viajó a Nashville, la cuna del Country, para adentrarse en el espíritu de este género y trabajar con Sky Adams entre otros.

El segundo single de Golden, lanzado unas semanas antes del lanzamiento del álbum, fue Stop Me From Falling, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, lo que resulta repetitivo y no aporta nada nuevo con respecto a dicho single. Pese a su enorme parecido con Dancing es uno de los temas imprescindibles del disco por su carácter pegadizo y marchoso. Como tercer sencillo promocional, previo a la publicación de Golden, se ha elegido Raining Glitter, un tema Disco y dance-pop con ligera influencia Country-pop, lo que le convierte en el single lanzado hasta ahora más cercano al habitual estilo de Kylie, quizá para recordar que la verdadera esencia de la cantante sigue estando presente en este disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Golden”, el tema que da título al álbum, “One Last Kiss” o “A Lifetime To Repair”, que siguen el patrón de los anteriores singles de añadir un ligero toque de guitarra a un tema que por su temática podrían pertenecer a los anteriores discos de Kylie. Aunque la mayoría de las canciones que componen Golden son up-tempo y marchosas, también tienen cabida un par de baladas, algo esencial cuando se pretende adoptar el estilo Country. Dentro de los temas más tranquilos se encuentran “Music’s Too Sad Without You” junto al cantante de folk Jack Savoretti.

En resumen, Golden definitivamente no es el mejor álbum de Kylie Minogue ni será recordado en un futuro como su disco más memorable, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical y nos muestra un lado diferente de la cantante, sin abandonar totalmente su característico sonido dance-pop. Sin embargo es uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento. Quizás pueda criticarse el hecho de haber adoptado el género Country en un momento en que varios cantantes del mainstream han intentado “subirse al carro” de este estilo musical porque otorga credibilidad y seriedad como artista, ya que este género siempre ha sido visto como serio, tradicional y maduro. Sin embargo la aproximación que ha hecho Kylie a este sonido ha sido muy leve, ya que simplemente ha añadido un ligero sonido Country-pop a su habitual estilo musical, puesto que las letras de las canciones están muy lejos de la temática tradicional sureña ni tiene ese toque triste y melancólico de las verdaderas canciones Country. Puntuación: 7’5/10. Golden – Amazon

Savior

iggy-azalea-savior-artworkEl 2014 fue uno de los mejores años para Iggy Azalea a nivel profesional ya que los singles lanzados de su primer álbum tuvieron una gran acogida en las listas de venta de todo el mundo y la situaron como una de las raperas revelación del año y una amenaza importante para Nicki Minaj, por ello tenía un futuro prometedor. Su estilo musical resultó un soplo de aire fresco dentro del mundo del Rap (sobretodo dentro del Hip-Hop femenino) ya que combinaba el Hip-Hop con melodías electrónicas más accesibles al público en general, con gran influencia del dance-pop y electro-pop, por lo que su estilo podíamos definirlo como pop-rap. The New Classic, su álbum debut, fue #3 en la lista americana, la mejor posición para una artista de Hip-Hop femenino tras Roman Reloaded de Nicki Minaj, acabó siendo certificado platino, y tanto Fancy (que fue #1 en estados Unidos) como Black Widow fueron hits en todo el mundo. Tras la buena acogida del álbum, la rapera australiana decidió re-editarlo bajo el nombre Reclassified, y siguió desgranando singles que tuvieron buena acogida en Estados Unidos. Tras cancelar la gira promocional de su primer álbum, en 2016 la rubia rapera regresó al panorama musical con Team, el single presentación de su segundo disco de estudio, titulado Digital Distortion. Team era un tema Hip-Hop down-tempo con sonido electrónico en el que Iggy cantaba y rapeaba, y pese a tener un gran potencial no obtuvo el rendimiento comercial esperado y apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, por ello el lanzamiento de Digital Distortion se aplazó e Iggy siguió grabando temas para el álbum. Un año después regresó con Mo Bounce, un tema Hip-Hop electrónico que fracasó en las listas de venta pero acaparó la atención su videoclip, en el que Iggy mostraba sus generosas posaderas haciendo twerking. La que fuera protegida del rapero T.I. siguió lanzando singles en un intento de reflotar su carrera, en concreto Switch, un bailable tema pop-rap con influencia latina y caribeña que contaba con la colaboración de la cantante brasileña Anitta. Cuando su carrera se encontraba pendiendo de un hilo, Iggy Azalea ha regresado en 2018 con el enésimo single presentación de su segundo álbum de estudio, cuya publicación ha sido retrasado en infinidad de ocasiones. Savior es el último intento de la rapera australiana por reactivar su carrera, pero a diferencia de lo mediocre que han resultado sus dos últimos singles, en este caso Savior es una canción que llama la atención desde el primer momento, ya que se trata de un pegadizo tema Hip-Hop/dance-pop con gran influencia del Tropical House, el sonido de moda que muchos artistas mainstream han adoptado recientemente, y cuenta con la colaboración del rapero Quavo, pero que en este caso en vez de rapear canta, lo que hace del tema muy accesible al público en general. En mi opinión es uno de los mejores temas que he escuchado recientemente y es el adecuado para relanzar la maltrecha carrera musical de Iggy Azalea. Savior no sólo es una gran canción, sino que está acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una catedral y cargado de connotaciones religiosas, tomando gran inspiración de “Like a Prayer” de Madonna, pero con un toque moderno y actual. Tras el rendimiento moderado de los últimos singles lanzados, Iggy Azalea ha abandonado el proyecto Digital Distortion y ha comentado que su esperado segundo disco se titulará Surviving The Summer.

Crítica de “Following My Intuition” de Craig David

1200x630bbCraig David fue uno de mis cantantes favoritos desde que apareció en el mundo de la música y se convirtió en el mayor exponente del R&B británico durante la década del 2000. El cantante de Southampton, Inglaterra, hizo su debut musical de la mano de Artful Dodger con el tema “Re-Rewind”, el cual gozó de una gran acogida en la lista de ventas británica, y sirvió para allanar el camino para su single debut en solitario. Fill Me In, el sencillo presentación de su primer álbum, resultó un gran éxito en Reino Unido, donde consiguió su primer #1 en la lista británica. No sólo fue un éxito en Europa, sino que logró tener buena acogida en el complicado mercado americano, donde fue top 20. La razón del éxito de este single se debió a su sonido R&B, estilo musical que estaba en pleno auge durante los primeros años del nuevo milenio. Born To Do It fue el primer álbum de estudio de Craig David, un trabajo compuesto por el propio cantante que combinaba el R&B/pop con sonidos típicamente británicos como el Garage y 2-Step. Los dos siguientes singles, Seven Days y Walking Away, obtuvieron similar éxito en Reino Unido y Europa, e hicieron de Craig David el cantante revelación del año 2000 y el máximo exponente del sonido R&B y UK Garage. Además estos dos singles también lograron ocupar el top 50 de la lista americana, todo un logro para un cantante, convirtiéndose en los últimos singles de Craig David que consiguieron entrar en la lista Billboard. Sus dos siguientes álbumes, Slicker Than Your Average, que fue #2 en la lista británica y contó con los singles “What’s Your Flava?” y “Rise & Fall”, y The Story Goes… también fueron moderadamente exitosos en Reino Unido, Europa y Australia, pero no lograron impactar en Estados Unidos, que dejó de ser un mercado relevante para el joven cantante inglés. Tras su cuarto trabajo discográfico, Trust Me, la carrera musical de Craig David entró en declive, las ventas de sus álbumes disminuyeron dramáticamente y su popularidad descendió a nivel mundial, aunque en su Reino Unido natal siguió siendo un artista importante. En el año 2008, Craig David puso a la venta su primer disco de grandes éxitos y en 2010 publicó Signed Sealed Delivered, un álbum de versiones de temas de estilo Motown y Funk de los años 70, que resultó un fracaso de ventas.

Después de unos cuantos años en los que apenas supimos de él, Craig David regresó al panorama musical en 2015 con varias colaboraciones con artistas del circuito Garage/Dance británico, como When The Bassline Drops, el cual originalmente se pensó como single presentación de su siguiente disco de estudio y que se trataba de un marchoso tema Garage con influencia electrónica y House. Este tema debutó en el top 10 de la lista británica, convirtiéndose en el tema más exitoso de Craig David en años. Tras la gran respuesta comercial y de crítica de este tema, el cantante inglés siguió tanteando el terreno para ver la respuesta del público antes del lanzamiento de su nuevo disco y ofreciéndonos nuevos singles dirigidos a los clubs, como Nothing Like This, un potente tema House que también obtuvo buena acogida en la lista británica. Como tercer single del álbum se lanzó One More Time, otro tema Garage con el que nos dibujaba a la perfección el sonido que iba a seguir el artista para su nuevo trabajo. En septiembre de 2016, el cantante puso a la venta su esperado sexto álbum de estudio, titulado Following My Intuition, después de una larga sequía musical. Este álbum profundiza en el sonido Garage y está compuesto principalmente por temas up-tempo con influencia Dance/House además de varios medios tiempos R&B reminiscencia de sus primeros trabajos, todos ellos compuestos por el propio Craig David. Ain’t Giving Up, lanzado un mes antes de la publicación del álbum, fue catalogado por su discográfica como el “verdadero primer single” oficial de este trabajo (aunque sea el cuarto sencillo lanzado) y se trataba de un marchoso tema Garage con influencia Tropical House producido por Sigala que logró un desempeño moderado en la lista británica. Mientras que la mayoría de canciones del álbum siguen el sonido Garage, también hay espacio para temas R&B, como el quinto single extraído, Change My Love, un bonito medio tiempo que recuerda a los temas con los que Craig David triunfó en la década del 2000, y personalmente mi canción favorita del disco. Un sexto single fue lanzado del álbum, que se trataba de una sentida balada R&B, la única presente en este álbum. All We Needed fue elegido como el sencillo de Children In Need (una asociación caritativa en para recaudar dinero para los niños desfavorecidos de Reino Unido) del año 2016. No Holding Back, un enérgico tema Dance y Garage lanzado como single por el prestigioso DJ holandés Hardwell junto a Craig David a principios del 2016 también se incluye en la versión deluxe del álbum. 

Gracias a la buena acogida de los numerosos singles lanzados con anticipación a la publicación del álbum y al gran interés de sus fans por este esperado trabajo, Following My Intuition debutó en el #1 de lista de ventas de Reino Unido, logrando su segundo disco #1 (tras su debut Born To Do It) y fue certificado oro por ventas superiores a 100 mil copias, superando ampliamente las ventas de sus 3 últimos lanzamientos, lo cual se puede considerar como “su gran disco de regreso” y un gran avance en la carrera musical de Craig David tras el traspiés de sus últimos álbumes. Con Following My Intuition, el artista inglés definitivamente siguió su intuición y creó uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, quizás diferente a sus primeros álbumes que estaban centrados en un R&B más clásico, pero resulta muy marchoso, bailable y actual, y ha supuesto sin duda un punto de inflexión en su carrera ya que ha devuelto al cantante inglés la popularidad perdida durante estos años de retiro. Puntuación: 7/10. Following My Intuition – Amazon

Crítica del álbum “Dua Lipa”

Dua_Lipa_(album)Dentro de la música contemporánea, no hay duda de que los cantantes y grupos americanos han dominado las listas de venta de todo el mundo, por ello Estados Unidos se ha convertido en la potencia mundial dentro de la industria musical, sin embargo los artistas británicos también han tenido una presencia muy importante en el mundo de la música. Aunque han habido muchos cantantes procedentes de Reino Unido que han triunfado a nivel mundial (especialmente en Europa) como Adele, Sam Smith o Ed Sheeran en los últimos años, por lo general les ha resultado complicado penetrar en el difícil mercado americano, que siempre ha sido muy reticente al pop “made in Britain”. Durante el pasado año, una de las cantantes británicas que más ha triunfado ha sido Dua Lipa, una joven artista inglesa de ascendencia albanesa, quien podríamos considerarla la artista revelación del 2017. El álbum debut de la cantante de 22 años, titulado de manera homónima, está compuesto por bailables temas dance-pop y electro-pop con una gran influencia del sonido Tropical House, (que se ha puesto muy de moda durante los últimos meses), los cuales giran alrededor de las relaciones de pareja, amor, sexo y auto-empoderamiento. “Dua Lipa” fue publicado en junio de 2017, debutó en el top 5 de la lista británica, y estuvo precedido por varios singles que lograron un rendimiento moderado en Reino Unido, Europa y Australia, como Be The One, el single debut de la cantante, que se trataba de un marchoso tema electro-pop que ocupó el top 10 de la lista británica, Hotter Than Hell, un tema Tropical House que trata de una fallida relación amorosa, o Blow Your Mind, uno de los temas más pegadizos, mi favorito del álbum, y el primer single de Dua Lipa que logró entrar en la lista americana.

Sin embargo el single con el que la cantante londinense ha triunfado a nivel mundial ha sido New Rules, un pegadizo tema electro-pop y dance-pop muy influenciado por el sonido Tropical House en el que Dua Lipa nos da las reglas que tenemos que seguir para no caer en el error de volver con nuestra ex-pareja. Este tema ha sido muy bien recibido por parte de los expertos musicales por sus ingeniosas letras, la naturaleza bailable de la canción y la personal voz de la cantante. New Rules se ha convertido en el primer single #1 de Dua Lipa en las listas de ventas de Reino Unido e Irlanda y ha ocupado el top 10 en varios países europeos como Alemania o Italia. Fuera de Europa, New Rules también ha demostrado ser uno de los mayores hits del 2017, como en Estados Unidos, donde ha ocupado el #12, una gran posición para una artista inglesa. Tras el éxito de New Rules, el último single en extraerse del álbum ha sido IDGAF (las siglas de I Don’t Give a Fuck), un tema pop y Tropical House que se diferencia de los anteriores singles por no ser tan up-tempo. En resumen, Dua Lipa tiene un prometedor futuro por delante ya que es una original artista de aspecto “indie” pero que ha sabido ganarse al público con temas pegadizos y marchosos, y su álbum debut ha sido uno de los mejores lanzamientos pop del 2017. Puntuación: 7’5/10. Dua Lipa – Amazon

Crítica de “Double Dutchess” de Fergie

52895098_Alt01Como he comentado en varias ocasiones, este 2017 ha sido el año de varios regresos muy esperados en el mundo de la música, entre ellos el de la protagonista de este post, Fergie, que ha permanecido alejada del panorama musical como artista solista durante más de una década, aunque no desapareció totalmente ya que tras su primer álbum en solitario se reunió con su banda The Black Eyed Peas y publicaron dos discos. Double Dutchess, su esperado segundo álbum se publicó a finales de septiembre tras haber sido filtrado todo su contenido en internet semanas antes y habiéndose lanzado una gran cantidad de singles con anticipación a su publicación, por ello el interés despertado por el álbum ha sido mínimo, ya que debutó en un discreto puesto #19 en la lista americana de álbumes que dista mucho de la posición alcanzada por su primer trabajo, The Dutchess, el cual fue un gran éxito y un ejemplo de longevidad en las listas de venta ya que durante sus dos años de vida comercial vendió más de 5 millones en Estados Unidos y generó 5 exitosos singles, tres de ellos #1. En su segunda semana a la venta, Double Dutchess experimentó una caída libre en la lista americana y desapareció del top 100 de Billboard, demostrando que el regreso de Fergie ha sido más tibio de lo que todos podríamos imaginarnos después de tantos años alejada del mundo de la música. En un intento de captar la atención del público, Fergie grabó videoclips de todas las canciones del álbum dentro de un documental llamado “Double Dutchess: Seeing Double”, una táctica iniciada por Beyoncé con su disco homónimo y en Lemonade, donde también grabó videoclips de todos los temas de su álbum. Stacy Ferguson (el verdadero nombre de Fergie) ha intentado repetir la fórmula utilizada en su primer álbum, y aunque Double Dutchess también es un ecléctico álbum que mezcla Hip Hop, R&B y dance-pop, no resulta tan original e impactante como lo fue The Dutchess, pierde el toque retro y Soul que tenían algunas canciones de éste último y contiene un mayor componente electrónico haciendo de Double Dutchess una copia sub-estandar de su primer trabajo pero actualizada a nuestros días. El single presentación del álbum, L.A. Love (La La), fue lanzado hace tres años y se trataba de un marchoso tema Hip-Hop con influencia reggae, y aunque consiguió un moderado desempeño en las listas de venta, no logró el gran éxito de los sencillos de su anterior álbum. Le siguió M.I.L.F. $, un extraño tema Hip Hop y dance-pop que hablaba del empoderamiento femenino, y cuyo videoclip ganó más popularidad y éxito que la propia canción debido a su alto componente sexual y provocativo. El tercer single fue Life Goes On, un tema con influencia Tropical House que ha tenido un impacto mínimo entre el público.

Todos los temas de Double Dutchess han sido compuestos por la propia Fergie y tratan del empoderamiento de las mujeres, su fuerza interior para superar los obstáculos de la vida o los desengaños amorosos, además de temas más alegres y divertidos. Los productores implicados en este trabajo han sido Toby Gad (el responsable de su hit Big Girls Don’t Cry, que ha aumentado su presencia en este disco), Polow da Don, Dj Mustard o Will.I.Am, su compañero de The Black Eyed Peas y productor ejecutivo de The Dutchess. Entre los temas mas destacados del álbum se encuentran “Like It Ain’t Nuttin”, un pegadizo tema Hip Hop y electro-R&B que fue uno de los primeros videoclips que desveló la cantante californiana para respaldar la promoción del álbum, “A Little Work”, una profunda balada en la que Fergie se enfrenta a sus antiguas adicciones, “Just Like You”, un medio tiempo R&B en el que muestra su lado más sensible y emotivo, “Love Is Pain” una balada rockera que muestra el contrapunto desgarrador y oscuro de un álbum en su mayoría alegre y divertido, o “You Already Know” un marchoso tema Hip Hop que cuenta con la colaboración de Nicki Minaj y ha sido el último single lanzado del álbum. En conclusión, el largo lapso de tiempo que ha estado Fergie retirada del mundo de la música le ha pasado factura, ya que ha visto mermada su popularidad de manera considerable, y en ausencia de un single potente y exitoso que respalde la promoción del álbum, éste ha fracasado en las listas de venta y promete ser uno de los mayores flops del 2017, pese a ser uno de los discos más esperados del año. Sin duda resultaba muy difícil superar el gran nivel de calidad de su primer álbum y aunque Double Dutchess cuenta con temas interesantes que nos muestran las diferentes facetas vocales de Fergie y relatan las experiencias que ha vivido durante estos años (como el hecho de ser madre o la separación de su marido Josh Duhamel), carece de la originalidad de The Dutchess y no posee singles tan redondos como Fergalicious, London Bridge o Big Girls Don’t Cry. Puntuación: 6’5/10. Double Dutchess – Amazon

What About Us, el regreso de P!nk

Pink_What_About_UsEn 2012, la cantante americana Alecia Moore, más conocida en el mundo de la música como Pink, publicó su sexto álbum de estudio llamado The Truth About Love, el cual debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer trabajo discográfico de Pink que lograba la posición de honor en la lista Billboard. No sólo fue #1 en Estados Unidos sino que llegó a lo más alto en Canadá, Australia, Alemania y otros 10 países más, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante desde Missundaztood. El éxito de The Truth About Love se debió gracias a la gran acogida de los singles lanzados: Blow Me (One Last Kiss), que consiguió el #1 en Australia, Try, True Love, y Just Give Me a Reason, el single más exitoso del álbum y que se convirtió en una de las canciones más importantes del 2003, ya que logró el #1 en más de 10 países incluidos Estados Unidos (el tercer #1 en solitario de Pink en aquel país), Canadá y Australia. Tras el éxito de The Truth About Love y su correspondiente gira promocional con la que Pink recorrió todo el mundo, la cantante se tomó un largo periodo de tiempo de descanso en el que aprovechó para pasar tiempo con su pareja, el motociclista Carey Hart, y su hija en común, y para ser madre por segunda vez. Tras su larga ausencia en el mundo de la música, el año pasado Pink participó en la banda sonora de la película “Alice Through The Looking Glass” con el tema Just Like Fire, el cual logró un éxito moderado en las listas de venta, incluyendo el #1 en Australia (uno de los mercados más importantes para la cantante) y el top 10 en Estados Unidos. Y en este 2017, Pink ha regresado por la puerta grande con What About Us, el anticipo de su nuevo trabajo discográfico. Se trata de un tema up-tempo de estilo dance-pop y club en el que Pink canta como si se tratara de una balada y muestra su lado vulnerable y sensible, además de contener un punto de canción protesta. What About Us marca una diferencia con respecto a los primeros singles de Pink, que contienen su habitual sonido pop-rock, sin embargo en este caso dicho tema está encuadrado en el sonido club, aunque cuenta como siempre con las grandes habilidades de Pink como compositora y vocalista. Este tema, uno de los mejores de la temporada y al que le auguro un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo, pertenecerá al séptimo disco de estudio de Pink, que se pondrá a la venta en el mes de octubre y tendrá por título Beautiful Trauma.

Throwback Review: “The Best of Baccara”

Baccara-03Baccara es un dúo español formado por Mayte Mateos y María Mendiola que triunfò a finales de los años 70 y en los 80 en toda Europa, y aunque sólo publicaron cuatro álbumes de estudio, su carrera musical ha durado décadas contando únicamente con un puñado de éxitos. Baccara comenzaron como bailarinas de flamenco y cantando para los turistas en hoteles durante el verano, pero más tarde fueron descubiertas y fichadas por una discográfica. María y Mayte fueron pioneras cantando en inglés ya que hasta entonces los cantantes y grupos españoles no solían cantar en este idioma debido a que durante esos años la mayor parte de la sociedad no hablaba inglés, sin embargo el famoso dúo inició una tendencia que siguieron muchos artistas desde entonces. A pesar de que su pronunciación era discutible, Baccara tienen gran mérito por cantar en inglés en una época en la que no era habitual cantar en dicho idioma (además de resultar muy exótico por entonces), pero aparte de en inglés, también grabaron canciones en español y francés. Su primer single fue Yes Sir, I Can Boogie, un pegadizo tema de estilo Disco lanzado en 1977 que conquistó no sólo al público español sino al europeo, ya que lograron el #1 en países como Gran Bretaña, Suecia, Alemania o Suiza, todo un triunfo para un grupo español. El segundo single fue Sorry I’m a Lady, otro tema Disco muy marchoso y bailable que volvió a repetir el éxito del anterior tema, logrando nuevamente el #1 en las listas de venta de Alemania, Holanda o Noruega, además del top 10 en Gran Bretaña y Suecia. Ambos temas son los mayores éxitos del grupo y pertenecían al álbum titulado de manera homónima, que gozó de buena acogida por toda Europa. Gracias al éxito conseguido con su primer álbum, en 1978 Baccara fueron elegidas para representar a Luxemburgo en el Festival de Eurovisión, cantando en francés el tema Parlez-Vous Français?. A pesar de partir como favoritas por ser las más famosas dentro de la competición y contar con la máxima puntuación de España, Italia y Portugal, acabaron séptimas, aunque fue uno de los temas más importantes del año y su tercer mayor éxito. Ese mismo año publicaron su segundo álbum, Light My Fire, que incluía su famoso tema eurovisivo en su versión en inglés o francés dependiendo del país, además de los hit-singles DarlingThe Devil Sent You To Laredo, uno de los últimos grandes éxitos de Baccara y que fue grabado en español e inglés. En 1979 publicaron su tercer álbum, Colours, que no logró tanta repercusión aunque incluyó el hit “Ay, Ay Sailor”, y en 1981 su cuarto álbum, llamado Bad Boys, el cual no consiguió la buena acogida de sus predecesores y fracasó en las listas de ventas debido a tendencia a la baja del estilo Disco, el cual fue eclipsado por los nuevos sonidos New Wave y Synth-pop. Debido a una disputa entre Mayte y María en el estudio de grabación por el protagonismo de sus voces en una canción hizo que el grupo se rompiera en 1981 y continuarán ambas cantantes por separado con el proyecto Baccara junto a nuevas compañeras, aunque sin grabar nuevo material y únicamente cantado sus grandes éxitos. Su peculiar pronunciación, sus originales coreografías, sus pegadizos temas de estilo Disco y la elegancia y sensualidad de ambas cantantes fueron la seña de identidad de Baccara, e hizo de ellas uno de los grupos más importantes en los 70 y 80, aunque durante las décadas posteriores han seguido teniendo una importante presencia cantando sus grandes éxitos en conciertos y actuaciones en programas de TV. La discografía del dúo original de Baccara incluye 4 álbumes de estudio y múltiples discos recopilatorios que incluyen sus mayores éxitos, de entre los cuales destaca The Best of Baccara, el cual nos trae de vuelta la nostalgia de los años 80 y cuenta con mis temas favoritos del más famoso dúo femenino español de la historia de la música: Sorry I’m a Lady, Yes Sir I Can Boogie y Parlez-Vous Français.

Los mejores singles del 2016

Ahora que el año está a punto de terminar, voy a hacer un repaso a los mejores singles que se han publicado durante el 2016, que podríamos considerar un año de importantes regresos de artistas muy destacados del panorama musical. Este es el ranking de los 7 mejores singles del 2016 según el blog MiSTeR MuSiC.

justin-timberlake#7: CAN’T STOP THE FEELING de JUSTIN TIMBERLAKE.

Tres largos años han pasado desde que Justin Timberlake nos sorprendió con su tercer álbum de estudio, The 20/20 Experience, con el que regresó a lo más alto de las listas de ventas en todo el mundo, obtuvo ventas millonarias y gozó de una gran presencia en las radios con los singles extraídos. Durante este año, el cantante colgó varias fotos en sus redes sociales donde le veíamos grabando nuevas canciones junto a Timbaland y Pharrell Williams y prometiendo lanzar nueva música para este año. Aunque no publicó nuevo álbum de estudio, Justin grabó varias canciones para la banda sonora original de la película de dibujos animados Trolls, en la que Justin ha participado activamente, ya que ha puesto la voz a un personaje y ha sido el productor ejecutivo de este proyecto, donde también participaron Gwen Stefani o Ariana Grande entre otros. El tema elegido como single presentación de la banda sonora de Trolls ha sido Can’t Stop The Feeling! y se trata de un alegre y marchoso tema dance-pop con influencia Funk y Disco en el que Justin se desmarca del estilo Soul/R&B de sus dos últimos álbumes para volver a un estilo más similar al que hacía con sus compañeros de N’Sync. Este tema, producido por Max Martin, y el videoclip que lo acompaña, muy fresco y veraniego, recuerda a “Happy” de Pharrell Williams y ha resultado un gran éxito en las listas de venta ya que ha entrado directamente al #1 en Estados Unidos, convirtiéndose en el cuarto tema del cantante que llega a lo más alto de la lista Billboard. 

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#6: MAKE ME… de BRITNEY SPEARS

Durante los últimos años, Britney Spears ha ocupado la mayor parte de su tiempo en su espectáculo Piece of Me de Las Vegas, con el que lleva triunfando desde el 2013 y gracias al cual ha regenerado la vida nocturna en la ciudad del Pecado y ha atraído a un público más joven y diverso. Pero su show en Las Vegas también ha tenido un impacto negativo en la popularidad y el éxito de la cantante fuera de Estados Unidos, ya que su contrato con el casino y hotel Planet Hollywood le ha impedido hacer giras mundiales y no se ha prodigado en exceso en el viejo continente y el resto del mundo. Su residencia en Las Vegas pasó factura al rendimiento comercial de su anterior álbum de estudio Britney Jean, que fracasó en las listas de ventas y apenas fue promocionado por Britney Spears fuera de las actuaciones de sus dos singles como parte del set-list de Piece of Me. Tras el fracaso comercial que supuso el álbum “Britney Jean” no sólo por su residencia en Las Vegas sino por la desafortunada decisión de dejar toda la producción en manos de Will.I.Am, Britney comenzó a trabajar en su noveno disco de estudio, que ha visto la luz en el mes de agosto. Glory estaba respaldado por compositores y productores poco conocidos pero que le dieron el toque fresco e innovador que necesitaba urgentemente la música de la Princesa del Pop. Glory ha recibido críticas positivas por su ecléctico conjunto de canciones, la mayor implicación de Britney y por su ejecución vocal, y le permitió alcanzar unas posiciones en las listas de venta muy superiores a las del malogrado Britney Jean. El single presentación del álbum fue Make Me…, una balada pop/R&B con la colaboración del rapero G-Eazy que resultaba muy diferente a lo que estamos acostumbrados como primer single de Britney. Aunque recibió buenas opiniones de la crítica y ha sido uno de los regresos más importantes de este año, este single ha pasado sin pena ni gloria en las listas de venta.

drake#5: HOTLINE BLING de DRAKE. 

El R&B alternativo ha vivido este año uno de sus mejores momentos en Estados Unidos, gracias al enorme impacto que han tenido los álbumes ANTI de Rihanna y Views de Drake, sin duda influenciados por representantes tan importantes de este género como Tinashe, Frank Ocean o The Weeknd. Drake ha sido uno de los artistas de Hip-Hop más destacados de estos últimos años y ha captado gran atención debido a su música y su presunta relación con la cantante Rihanna. Drake es un cantante y rapero canadiense que ha cosechado gran éxito en Estados Unidos con sus tres álbumes de estudio, los cuales han sido certificados multi-platino y gracias a los cuales le han permitido ser conocido en el resto del mundo, además de por las numerosas colaboraciones que ha realizado Drake con otros artistas. Views, el cuarto álbum de estudio de Drake, se ha convertido en uno de los más importantes de este año, ha conseguido romper varios récords por sus altas ventas y la gran cantidad de reproducciones y descargas que ha obtenido en las plataformas musicales de streaming. Este álbum ha sido #1 en la lista Billboard americana durante 13 semanas no consecutivas y dos de los sencillos extraídos también han logrado llegar a lo más alto de la lista Billboard de singles, entre ellos Hotline Bling, tema que se encuentra en este ranking de las canciones más importantes del año, aunque fue lanzado en Estados Unidos en 2015. Este original medio tiempo R&B con influencia Reggae y Hip Hop ha sonado sin cesar en las radios de todo el planeta y su videoclip ha sido uno de los más vistos en la historia de YouTube, al sobrepasar la barrera de los 1000 millones de reproducciones.

starboy1#4: STARBOY de THE WEEKND.

Otro de los máximos representantes del R&B alternativo y responsable de la gran expansión que ha tenido este género ha sido el cantante canadiense The Weeknd. En 2015, The Weeknd publicó Beauty Behind the Madness, su segundo disco de estudio y que supuso el impulso definitivo en la carrera del cantante gracias al single Can’t Feel My Face, con el que triunfó en países donde hasta entonces su música no era conocida. Este álbum tuvo una respuesta comercial muy positiva en Estados Unidos, contó con dos singles #1 en la lista americana y recibió grandes críticas por su maravillosa voz, su original estilo y el tono oscuro del álbum. El tercer disco de estudio de The Weeknd, titulado Starboy, ha sido publicado hace unas semanas y ha logrado su segundo #1 consecutivo tanto en la lista americana de álbumes como en la canadiense. El single presentación del álbum es el tema que da título al álbum y se trata de uno de los temas más potentes y redondos del año. Starboy, producido por el dúo francés Daft Punk, ha logrado el #2 en Estados Unidos y Gran Bretaña, y el #1 en Canada, y a pesar de haber sido lanzado a finales de año, se ha convertido en uno de los regresos más importantes del año.

ariana-grande-side-to-side-feat-nicki-minaj#3: SIDE TO SIDE de ARIANA GRANDE.   

Con My Everything, su anterior álbum, Ariana Grande asentó su popularidad en tierras americanas y se dio a conocer en el resto del público gracias al éxito conseguido por los singles extraídos del álbum y las colaboraciones que realizó junto a otros artistas. En mayo de este año, la cantante de ascendencia italiana publicó su tercer álbum de estudio llamado Dangerous Woman, que pese a que no llegó a lo más alto de la lista americana a diferencia de sus dos anteriores discos, consiguió el #2 y unas buenas cifras de venta, además en el resto del mundo tuvo una respuesta comercial muy positiva, ya que fue #1 en Reino Unido y España. La mayoría de los temas de Dangerous Woman están producidos por el rey midas del pop Max Martin, y el tercer single no ha sido una excepción y también es una de las creaciones del famoso productor sueco. Side To Side es el título del tercer sencillo extraído del álbum y se trata de un medio tiempo R&B con gran influencia reggae que cuenta con la participación de Nicki Minaj, con quien Ariana ya colaboró en el tema “Bang Bang” de Jessie J y en una de las canciones del disco The PinkPrint de la rapera. Este tema de temática muy sexual es uno de los más llamativos y pegadizos de Dangerous Woman desde la primera escucha y resulta todo un acierto su elección como nuevo single del álbum. Side To Side se ha convertido en el single más exitoso del álbum, ya que ha superado ampliamente el rendimiento comercial de Dangerous Woman e Into You, y ha logrado el top 10 en Estados Unidos, Reino Unido, Australia y la mayoría de mercados musicales importantes. Sin duda Side To Side es una de las mejores canciones de la temporada, con la que Ariana está dejando claro que ya no es la jovencita dulce e ingenua de sus comienzos y está cómoda con su sexualidad y se ha convertido en una “mujer peligrosa”.

Meghan-Trainor-No#2: NO de MEGHAN TRAINOR

NO fue el single presentación del segundo trabajo discográfico de Meghan Trainor, Thank You, publicado en el mes de abril. Este marchoso tema dance-pop y R&B nos devolvía al sonido urban-pop que triunfó en el año 2000 con artistas como Britney Spears, N’Sync o Destiny’s Child y suponía un cambio radical con respecto al estilo retro de su anterior álbum Title, que tenía influencia del doo-wop y el Blue-Eyed Soul de los años 50 y 60. Temas como “All About That Bass”, “Lips Are Movin” o “Dear Future Husband” triunfaron en las listas de venta de todo el mundo durante 2014 y 2015, supusieron un soplo de aire fresco en el mundo de la música y nos permitieron conocer a Meghan Trainor, una joven y prometedora cantante muy talentosa que se convirtió en la artista revelación. El single “NO” captó la atención del público por la gran evolución musical de Meghan, la cual cambió su estilo doo-wop por un sonido más moderno y actual. El regreso de la cantante americana no sólo sorprendió por su evolución musical, sino que su imagen también cambió drásticamente ya que dejó atrás su rubia melena y su imagen cándida y dulce para adoptar un look más moderno y sexy y un nuevo color de pelo. NO es uno de los mejores temas de este año y uno de los regresos más importantes del 2016, y eso se ha visto reflejado en las listas de venta, ya que este single ha ocupado el top 10 en los principales mercados musicales, como Estados Unidos, España, Canadá o Australia, fue promocionado en infinidad de galas y programas de TV, y su videoclip ha superado los 300 millones de reproducciones en YouTube.

jlo-aint-your-mama-cover-thatgrapejuice-600x600#1: AIN’T YOUR MAMA de JENNIFER LOPEZ. 

Ain’t Your Mama ha sido una de las canciones más importantes durante los últimos meses en España y otros países europeos como Francia, Italia o Alemania, sin embargo en Estados Unidos, Reino Unido y otros países anglosajones este tema no ha logrado captar la atención del público y ha pasado desapercibido en las listas de venta. Este tema dance-pop con gran influencia latina ha supuesto un gran cambio musical con respecto al último álbum de estudio de la cantante neoyorquina, “A.K.A.”, con el que volvió a sus raíces y profundizaba en el sonido urbano. Ain’t Your Mama está compuesto por Meghan Trainor y producido por Dr. Luke y es uno de los temas más feministas y reivindicativos de Jennifer Lopez. Este tema ha sonado sin cesar en las radios y pistas de baile durante este año, y ha logrado gran éxito en las listas de venta de la Europa mediterránea, y su videoclip también ha ejercido un papel muy importante en el éxito del single, el cual ha superado los 400 millones de reproducciones en la plataforma musical YouTube. Por sus interesantes letras, su carácter marchoso y pegadizo, y por devolvernos a la Jennifer más bailable y divertida, Ain’t Your Mama merece alcanzar el puesto de honor del ranking a las mejores canciones del 2016.