Throwback Review: ‘Discipline’ de Janet Jackson

DisciplineEn el año 2008 la cantante Janet Jackson regresó al panorama musical con Discipline, su décimo álbum de estudio y el primero dentro de la discográfica Island, después de que las bajas ventas de sus dos últimos discos propiciaran su salida de Virgin. Discipline está encuadrado dentro del pop/R&B con gran influencia dance-pop y electro-pop y destaca por el hecho de que sus habituales colaboradores Terry Lewis y Jimmy Jam no participan en la producción de este álbum, un papel que lo ha ocupado Darkchild, quien se encarga de la mayoría de canciones, con producción adicional de Jermaine Dupri, StarGate, D’Mile, Tricky Stewart y The Dream. Discipline debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el sexto álbum de Janet que alcanzaba la posición de honor en Estados Unidos y el primero desde ‘All For You’ en el año 2000. Tras dos álbumes que recibieron críticas negativas y una popularidad a la baja desde su polémico incidente en el show de la Super Bowl de 2004, Discipline recibió buenas opiniones por parte de los expertos musicales, quienes observaron un avance cualitativo con respecto a sus dos últimos trabajos y alabaron su naturaleza bailable y sensual. Su anterior álbum, ’20 Y.O.’, contenía demasiado relleno y apenas encontrábamos temas originales y llamativos, en cambio Discipline está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop y baladas R&B y resulta más pegadizo y entretenido. El single presentación del álbum fue Feedback, un marchoso tema dance-pop, electro-pop y R&B producido por Darkchild y D’Mile que cuenta con unas letras muy sexuales que comparan el cuerpo de Janet con diferentes instrumentos musicales, recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza bailable y supuso uno de sus mejores ‘lead singles’ en años. Feedback alcanzó el top 20 en la lista americana, su mejor posición desde ‘Someone To Call My Lover’, sin embargo en el resto del mundo tuvo un desempeño moderado. Como segundo single se lanzó Rock With U, un tema electro-pop y dance-pop de sonido retro compuesto por Ne-Yo junto a Jermaine Dupri que está dedicado a la comunidad gay que ha supuesto un gran apoyo para Janet a lo largo de su carrera. El tercer single lanzado fue Luv, un pegadizo tema electro-R&B producido por Darkchild que pese a ser uno de los temas más destacados del álbum, apenas tuvo promoción y resultó un fracaso comercial. Como cuarto y último single se lanzó Can’t B Good, una balada mid-tempo R&B que habla de su relación con Jermaine Dupri, su pareja por entonces y nos permite descubrir el lado más sensible y vulnerable de la cantante americana. Discipline es un álbum muy largo, formado por 22 temas (aunque 9 de ellos son los habituales interludios que suele añadir Janet en todos sus discos) y entre mis favoritos se encuentran ‘2nite’, un bailable y pegadizo tema dance-pop y electro-pop en el que Janet demanda a su pareja que le satisfaga sexualmente y supone la aportación de StarGate al álbum, la balada ‘Greatest X’, producida por Tricky Stewart y The Dream en la que la artista habla de la mejor ex-pareja que ha tenido en su vida, ‘The 1’, un tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la participación de Missy Elliott o la bonita balada ‘Never Letchu Go’. En resumen, aunque no llega al gran nivel de ‘All For You’ y ‘Damita Jo’, que son dos de los mejores trabajos de Janet Jackson en mi opinión, Discipline es un álbum más que digno que continua con su estilo bailable y sus letras sexuales, pero como novedad incorpora un mayor componente electrónico que sus predecesores. Por extrañas razones, Discipline es el único álbum de Janet que no se encuentra en las plataformas musicales. Temas imprescindibles: Feedback, 2nite, Rock With U, Luv, Can’t B Good, Never Letchu Go y Greatest X. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘What The Future Holds Pt. 2’ de Steps

What The Future Holds Pt. 2El grupo británico Steps protagonizó uno de los regresos más importantes del 2020 con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, What The Future Holds, el cual puso fin a su sequía musical de tres años, ya que su anterior trabajo discográfico, ‘Tears on the Dancefloor’ databa del año 2017. ‘What The Future Holds’ estaba formado por un conjunto sólido de temas de estilo dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajaban perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. ‘What The Future Holds’ fue muy bien recibido por su leal base de fans, los cuales consiguieron que el álbum alcanzara el #2 en la lista de ventas británica, y contó con los magníficos singles ‘What The Future Holds’, ‘Something In Your Eyes’ y ‘To The Beat of My Heart’, que pese a su gran potencial no consiguieron buenos resultados comerciales. El pasado mes de febrero Steps lanzaron Heartbreak In This City como último single de ‘What The Future Holds’ pero en una nueva versión junto a la cantante y celebrity irlandesa Michelle Visage. Este tema up-tempo de estilo Dance/Disco resultaba una de las canciones más destacadas de ‘What The Future Holds’ y ahora forma parte del nuevo álbum en su versión remix. Hace unos meses el quinteto inglés declaró que el álbum tendría una re-edición con nuevos temas pero finalmente los planes cambiaron y a su vez decidieron publicar un nuevo álbum de estudio pero que supone una continuación del anterior. A principios del mes de septiembre ha visto la luz el séptimo álbum de estudio de Steps, What The Future Holds Pt. 2, compuesto por 11 temas que siguen incorporando el estilo dance-pop, electro-pop y Disco del álbum anterior. El pasado mes de julio, como single presentación se lanzó Take Me For a Ride, un tema mid-tempo de estilo synth-pop que bajaba el ritmo de manera considerable con respecto a los recientes singles lanzados por Steps. En agosto llegó el segundo single del álbum, The Slightest Touch, que se trataba de una versión del famoso tema del grupo británico Five Star pero en clave dance-pop, electro-pop y Disco, muy en la línea de los singles del álbum ‘What The Future Holds’. Muchos de los temas del nuevo álbum siguen la estela musical del anterior y podrían ser apuestas eurovisivas como por ejemplo la dramática ‘Living In a Lie’ que contiene el clásico sonido Steps, la versión de ‘A Million Years’ de la cantante sueca Mariette o el pegadizo tema dance-pop ‘Victorious’, que fue candidato a representar a Suecia en Eurovisión en 2019 en manos de Lina Hedlund. También destacan el marchoso ‘A Hundred Years of Winter’, compuesto por el afamado productor y compositor Walter Afanasieff (la mano derecha de Mariah Carey durante sus primeros años y responsable de muchos de sus hits) o el tema mid-tempo ‘High’, que supone el momento más relajado del álbum. ‘What The Future Holds Pt. 2’ ha debutado en el #2 de la lista británica de álbumes (al igual que la primera parte), lo que demuestra la leal base de fans que tiene el grupo tras más de 20 años de carrera profesional. En resumen, aunque no aporta nada nuevo con respecto a su predecesor ni resulta tan redondo en su conjunto, ‘What The Future Holds Pt. 2’ es una buena adición al catálogo musical de Steps y en él nos vuelven a presentar un conjunto bailable, marchoso y divertido de canciones, que es la seña de identidad del grupo desde sus orígenes. Puntuación: 7/10.

Take My Breath, lo nuevo de The Weeknd

Take My BreathThe Weeknd fue uno de los artistas que se arriesgó a publicar álbum cuando la pandemia del coronavirus empezaba a asolar el planeta, sin embargo este hecho no evitó que After Hours se convirtiera en uno de los trabajos discográficos más importantes del año gracias al excepcional desempeño comercial de Blinding Lights, que alcanzó el #1 en las listas de venta de todo el mundo y ha pasado a formar parte de los singles más vendidos de la historia de la música, además de otros singles de notable éxito como Heartless, In Your Eyes o Save Your Tears, que también han acumulado cifras de reproducción muy altas en las plataformas musicales. After Hours ha demostrado una gran longevidad en las listas de venta y después de más de un año de su lanzamiento todavía se encuentra entre las primeras posiciones de la lista de ventas de Estados Unidos y dos de sus singles, Save Your Tears y Blinding Lights, aún se mantienen fuertes y ocupan el top 20 de la lista americana. Pese al tremendo éxito de la era After Hours, el cantante canadiense ha decidido cerrar esta etapa y ha desvelado que su nuevo proyecto musical verá la luz muy pronto. Hace apenas unos días llegó Take My Breath, el single anticipo de su nuevo álbum de estudio, el cual parece que llevará por título ‘The Dawn’ si tenemos en cuenta las pistas que ha ofrecido The Weeknd a través de sus redes sociales últimamente. Take My Breath sigue la estela musical de las canciones up-tempo de su anterior álbum y se trata de un enérgico tema synth-pop y dance-pop de corte retro con influencia Disco e inspiración de la música de baile de los años 80. Para este nuevo tema, el cantante nacido en Toronto ha vuelto a confiar en su habitual colaborador Max Martin y Oscar Holter, responsables de los hit singles Blinding Lights, In Your Eyes y Save Your Tears, por lo que el éxito de Take My Breath es más que probable. La nueva canción de The Weeknd recuerda al estilo del productor musical Giorgio Moroder, «el padre del sonido Disco» y resulta muy pegadiza y marchosa, sin embargo no sorprende tanto como sus últimos singles ya que sigue inspirándose en la música electrónica de sonido retro, por lo que el factor sorpresa del tema es menor. Desde el blog MiSTeR MuSiC seguiremos muy atentos a los siguientes pasos de The Weeknd, quien en los últimos años ha pasado de ser un cantante de R&B alternativo cuyo éxito se reducía a Estados Unidos a convertirse en uno de los artistas masculinos más importantes e influyentes de la música actual. 

Los mejores álbumes del 2021 (1ª parte)

Pese a que el 2020 fue un año para olvidar debido a la pandemia del coronavirus y sus graves consecuencias sociales y económicas, hay que admitir que en lo musical resultó de lo más fructífero y se publicaron varios álbumes muy interesantes y exitosos que todavía hoy siguen sonando con fuerza, como por ejemplo ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa o ‘After Hours’ de The Weeknd y en menor medida ‘Disco’ de Kylie Minogue, ‘Heaven & Hell’ de Ava Max, ‘Chromatica’ de Lady Gaga o ‘Confetti’ de Little Mix, todos los cuales coloqué en los primeros puestos de la lista de lo mejor del año. Sin embargo en lo que llevamos de 2021 no se han producido lanzamientos tan destacados como los mencionados anteriormente y se ha caracterizado por ser un año bastante mediocre musicalmente hablando. A continuación comentaré los que en mi opinión son los mejores álbumes publicados hasta el mes de junio.

Better Mistakes5. Better Mistakes de Bebe Rexha.

Bebe Rexha hizo su debut en el año 2018 con el álbum ‘Expectations’, que estaba encuadrado dentro del pop y electro-pop con influencia R&B, contó con un sólo single, el infravalorado ‘I’m a Mess’ y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta alrededor del mundo. El año pasado, la cantante neoyorquina nos presentó el single presentación de su segundo trabajo, Baby I’m Jealous, que se trataba de un pegadizo tema pop de sonido urbano compuesto junto a Justin Tranter que contaba con la colaboración de la rapera de moda, Doja Cat. Baby I’m Jealous recibió buenas opiniones de los expertos musicales pero tuvo un recibimiento muy tibio por parte del público y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. El segundo single lanzado fue Sacrifice, un marchoso tema dance-pop de sonido oscuro producido por Burns en el que la cantante trata de seducir a un hombre al que quiere toda la noche pero sin compromiso y resulta el tema más bailable y pegadizo del álbum. El tercer single fue Sabotage, una balada pop producida por Greg Kurstin en la que Bebe reconoce que cuando las cosas le van bien en la vida, sabotea los momentos más preciados y declara ser la peor enemiga de sí misma. Esta bonita balada ofrece el lado más vulnerable y emotivo de la cantante y nos permite apreciar su amplio registro vocal. Como cuarto single del álbum se lanzó ‘Die For a Man’, un medio tiempo pop/R&B con uso prominente de guitarra acústica que cuenta con la participación del rapero Lil Uzi Vert y en el que ambos artistas hablan de las complicadas relaciones con sus parejas. En el mes de mayo vio la luz Better Mistakes, un álbum encuadrado dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en el que la cantante de ascendencia albanesa trata temas como la salud mental, el amor propio y las complicadas relaciones amorosas a través de canciones de carácter mid-tempo que siguen la estela musical de su primer álbum aunque contiene un mayor número de temas up-tempo y resulta más animado y bailable. ‘Better Mistakes’ sigue tropezando con la misma piedra que ‘Expectations’ y es que tanto la voz de Bebe Rexha como la temática de las canciones resultan genéricas y carentes de personalidad propia, por lo que podrían pertenecer a cualquier cantante pop. Aunque se puede apreciar una cierta evolución en cuanto al sonido con respecto a su anterior álbum, la mayor parte de los temas resultan muy similares ya que abundan los medios tiempos con uso de guitarra al principio de la canción, siendo los más destacados del álbum los que se salen de la norma, como por ejemplo los primeros singles y los temas up-tempo. ‘Better Mistakes’ apenas ha pisado el top 150 de la lista americana de álbumes y ha resultado uno de los fracasos más sonados del año, sin embargo nos encontramos ante un buen álbum pop, agradable de escuchar y bien cohesionado, por ello forma parte de este repaso a lo mejor del año 2021. Puntuación: 7/10.

Heaux Tales4. Heaux Tales de Jazmine Sullivan.

Uno de los primeros álbumes que vio la luz en el 2021 fue Heaux Tales, el primer EP de la cantante Jazmine Sullivan pero que supone su cuarto trabajo discográfico en total. Heaux Tales, cuyo título podríamos traducirlo como «historias de alguien que se ha acostado con muchas personas», recoge el testigo de ‘Reality Show’, su tercer álbum de estudio, el cual fue publicado hace 6 años, recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista y fue nominado a varios premios Grammy, entre ellos mejor álbum R&B del año. Heaux Tales es un álbum conceptual formado por 14 temas (con varios interludios narrados por la propia Jazmine y usados como hilo conductor) que hablan sobre las relaciones entre los hombres y las mujeres desde una perspectiva feminista y se tocan temas tan diversos como la inseguridad, el sexo, el empoderamiento femenino o el sentimiento de pérdida. La cantante americana compuso ‘Heaux Tales’ para dar voz a todas las mujeres, las cuales merecen respeto tanto si son importantes empresarias como strippers, ya que cada mujer elige cómo quiere presentarse a sí misma ante el mundo, por tanto este trabajo habla sobre unidad, vulnerabilidad y confianza en uno mismo. Este EP está formado principalmente por baladas y medios tiempos R&B/Soul compuestos en su totalidad por la propia Jazmine y cuenta con la participación de tres artistas invitados, Ari Lennox, Anderson Paak y H.E.R. El single presentación del EP, ‘Lost One’, llegó en agosto del año pasado y se trataba de una melancólica balada R&B/Soul de sonido minimalista casi acústico en el que Jazmine muestra su vulnerabilidad al relatar la dolorosa ruptura con su ex-pareja. En noviembre fue lanzado como segundo single ‘Pick Up Your Feelings’, una balada R&B/Soul mid-tempo en el que la cantante de Philadelphia nos ofrece una perspectiva diferente de su ruptura y se muestra como una mujer empoderada y sin remordimientos que pasa página de su anterior relación y le recuerda a su ex que «no se olvide de recoger sus sentimientos» ya que no tiene espacio en casa para ellos. Coincidiendo con el lanzamiento del EP llegó el tercer single, ‘Girl Like Me’, una balada casi acústica con uso prominente de guitarra que cuenta con la participación de otra de las figuras más importantes del R&B contemporáneo, H.E.R. y en la que Jazmine intenta buscar el amor en una conocida aplicación de citas tras su desconsolada ruptura. ‘Heaux Tales’ debutó en el #4 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su trayectoria profesional, superando incluso a su exitoso debut ‘Fearless’. En resumen, la larga espera desde su anterior disco ha merecido la pena ya que Jazmine Sullivan ha regresado con un trabajo sólido, consistente y de carácter introspectivo en el que relata sus experiencias amorosas desde el punto de vista de las mujeres. Puntuación: 7’5/10.

Poster Girl3. Poster Girl de Zara Larsson.

Cuatro años después del lanzamiento del exitoso ‘So Good’, la cantante Zara Larsson ha regresado al panorama musical con su tercer álbum de estudio, Poster Girl, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del dance-pop, electro-pop y R&B con influencia Disco compuestos en su mayoría por la propia Zara bajo la producción de Mattman & Robin, Steve Mac, The Monsters & The Strangerz o Ian Kirpatrick entre otros. Poster Girl es un trabajo dirigido a las pistas de baile, compuesto en su mayoría por temas up-tempo, aunque también encontramos varios temas mid-tempo y destaca por la ausencia de baladas. Al igual que ocurrió con So Good, una gran cantidad de singles se han lanzado con anterioridad a la publicación de Poster Girl y para dar con el primer single tenemos que remontarnos a octubre del 2018, cuando vio la luz Ruin My Life, que se trataba de un tema mid-tempo pop/R&B compuesto por la propia Zara y producido por The Monsters & The Strangerz, en el que la cantante sueca muestra su lado más vulnerable relatando una relación tóxica. En 2019 la joven cantante lanzó como singles ‘Don’t Worry Bout Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House compuesto por ella misma y ‘All The Time’, un pegadizo tema synth-pop con influencias Disco, sin embargo pese a ser dos de sus mejores singles lanzados y haber obtenido buenas cifras de streaming en las plataformas musicales no han sido incluidos en la versión final de Poster Girl y únicamente aparecen en la edición japonesa del álbum. En verano de 2020 llegó Love Me Land, que posteriormente fue catalogado como el verdadero single presentación del álbum y se trata de un original tema electro-pop y dance-pop que destaca por su melodía enigmática y el uso de violines y está compuesto por la propia Zara junto a los afamados compositores Julia Michaels y Justin Tranter. Tras él fueron lanzados Wow, un pegadizo tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Marshmello y Talk About Love, un medio tiempo pop/R&B que cuenta con la participación del rapero americano Young Thug, habla sobre el momento que viven dos personas que se están conociendo y empiezan a tener sentimientos el uno por el otro y destacaba su divergencia en cuanto a sonido con respecto a los anteriores singles. Como sencillo promocional se lanzó el magnífico ‘Look What You’ve Done’, que se trata de un tema dance-pop con influencia Disco y uso prominente de violines producido por Steve Mac que recuerda a su colaboración con Clean Bandit en ‘Symphony’ y resulta una de los mejores canciones del álbum. Mientras que ‘So Good’ le ocurría lo mismo que al debut de Dua Lipa o el último álbum de Rita Ora y parecía más una playlist de éxitos que un disco centrado debido a la inclusión de tantos singles lanzados con anterioridad además de colaboraciones con otros artistas, Poster Girl resulta más cohesivo y consistente. Aunque no llega al nivel del disco debut de Ava Max, el nuevo trabajo de Zara Larsson también está destinado a ser escuchado en su totalidad sin apenas saltar ninguna canción ya que está formado pegadizas canciones pop con melodías muy accesibles y letras sencillas. En definitiva, Poster Girl es uno de los álbumes pop más interesantes publicados hasta la fecha y por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor del año. Puntuación: 7’5/10.

Planet Her2. Planet Her de Doja Cat.

En noviembre de 2019 vio la luz Hot Pink, el segundo álbum de estudio de Doja Cat, el cual debutó en una modesta posición de la lista americana y fue precedido de varios singles que no contaron con excesivo apoyo por parte del público. A principios del año pasado llegó el quinto single del álbum, Say So, que se trataba de un pegadizo tema de estilo Disco que se convirtió en viral gracias a la famosa red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana y convirtiéndose no sólo en el single más exitoso de la artista californiana sino en uno de los temas más relevantes del año 2020. Tras el éxito masivo de ‘Say So’, el álbum vivió una segunda juventud y alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos. La última semana de junio se ha puesto a la venta el tercer álbum de estudio de Doja Cat, titulado Planet Her, el cual está formado por 14 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia Trap y Hip-Hop compuestos por la propia Doja bajo la producción de Yeti Beats, Tizhimself o Dr. Luke entre otros. El concepto del álbum hace referencia a un mundo en el que «todas las razas y especies pueden convivir de manera armoniosa» y aunque varias de las canciones tienen naturaleza feminista, no se trata de un planeta exclusivamente para las mujeres como se podría interpretar por su título. Planet Her cuenta con varios artistas invitados de la talla de The Weeknd y Ariana Grande, con quienes ya colaboró anteriormente y le devuelven el favor en este trabajo, además de SZA o Young Thug. Mientras que ‘Hot Pink’ era un ecléctico álbum de estilo urbano muy influenciado por el Hip Hop, el nuevo trabajo de Doja Cat se centra en el R&B, aunque sigue mostrando su gran versatilidad como artista, cantando y rapeando en muchos de los temas presentes. En el mes de abril llegó el primer single del álbum, Kiss Me More, que se trata de un tema Disco/R&B de corte retro muy similar a ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante americana SZA y está compuesto por Doja Cat junto a Dr. Luke y producido por Yeti Beats. ‘Kiss Me More’ es un tema pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como artista y se ha convertido en uno de los temas más populares durante los últimos meses, ya que ha alcanzado el top 5 en las listas de ventas de Reino Unido, Australia o Estados Unidos. Tras ‘Kiss Me More’ se lanzó como sencillo promocional Need To Know, un tema mid-tempo electro-R&B con influencia Trap producido por su frecuente colaborador Dr. Luke en el que Doja busca un nuevo amante y trata de ver si tienen cosas en común para iniciar una relación. El segundo single oficial ha sido You Right, un medio tiempo R&B producido por Dr. Luke que cuenta con la colaboración de The Weeknd y en el que Doja hala de una relación que no funciona y se debate entre el amor de su pareja y el de un nuevo hombre, por lo que surgen sentimientos de auto-compasión. ‘Planet Her’ está formado principalmente por temas R&B de carácter mid-tempo como ‘I Don’t Do Drugs’, en el que participa Ariana Grande o ‘Payday’, que destaca por el uso de guitarra acústica y cuenta con la colaboración del rapero Young Thug, aunque también encontramos temas más rítmicos y bailables como ‘Woman’, un tema up-tempo de estilo Dancehall en el que Doja comenta los diferentes roles que tienen las mujeres y se convierte en un himno de empoderamiento femenino o ‘Get Into It (Yuh)’, de estilo Hip Hop y en el que Doja muestra su admiración por Nicki Minaj y le rinde tributo con un rap inspirado en su particular manera de rimar. Aunque personalmente hubiera preferido que Doja Cat explorara más su faceta como rapera e incluyera más temas de estilo Hip Hop, lo cierto es que el R&B le sienta de maravilla a su voz y ha sabido crear un álbum muy sólido que marca una clara evolución con respecto a su anterior trabajo. Dentro de un año con pocos lanzamientos interesantes, ‘Planet Her’ es sin duda uno de los mejores álbumes publicados hasta la fecha y supone un soplo de aire fresco en el panorama musical actual. Puntuación: 7’5/10.

Ancient Dreams1. Ancient Dreams In a Modern Land de Marina.

A principios de junio, Marina Diamandis publicó su esperado quinto álbum de estudio, Ancient Dreams In a Modern Land, el cual está formado por 10 temas compuestos por ella misma y encuadrados dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en los que lanza un mensaje social para hacer de este mundo un lugar mejor y aborda temas como el capitalismo o el cambio climático, además de lanzar un mensaje feminista en contra de la opresión de heteropatriarcado. Para dar con el último álbum de la cantante galesa tenemos que remontarnos a abril del 2019 cuando vio la luz ‘Love + Fear’, un disco doble que hablaba sobre las complejidades del amor y los miedos e inseguridades sufridos tras su depresión y que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos y tuvo un desempeño comercial muy negativo. A finales del año pasado llegó el single presentación del nuevo álbum, Man’s World, que se trataba de un tema pop mid-tempo de sonido alternativo en el que Marina critica la discriminación y el trato injusto que han recibido a lo largo de la historia las mujeres y los colectivos más discriminados, convirtiéndose en un auténtico himno de empoderamiento femenino y de apoyo a las minorías más desfavorecidas. En abril se lanzó Purge The Poison, un enérgico tema pop/rock y electro-pop con influencia punk que recuerda a los momentos más rockeros de Marina como ‘Bubblegum Bitch’ del álbum ‘Electra Heart’ y en el que nuevamente aborda la temática social y afirma que la humanidad vive un nuevo orden social y la Madre Tierra ha enviado un virus para que los humanos aprendan. En mayo llegó el tercer single, Ancient Dreams In a Modern Land, que se trata de un potente tema pop/rock, dance-pop y electro-pop en el que habla de la importancia de ser fiel a uno mismo y no perder tus valores por intentar encajar en la sociedad. Este tema destaca por sus similitudes con ‘Womanizer’ de Britney Spears y en él podemos apreciar las piruetas vocales que suele realizar la cantante de ascendencia griega, alternando su voz grave con la aguda. Como cuarto single se lanzó Venus Fly Trap, otro marchoso tema pop/rock y electro-pop que sigue la estela musical de los dos anteriores singles y habla de cómo muchas personas reprimen su verdadera personalidad para sentirse aceptados por los demás, lo que supone «una celebración de la confianza y alegría que se siente cuando eres realmente libre» y un auténtico himno de auto-empoderamiento. ‘Ancient Dreams’ resulta un evidente paso adelante con respecto a ‘Love + Fear’ ya que está compuesto por un conjunto breve pero muy sólido de canciones que recuerdan a la Marina más bailable pero con importantes mensajes sociales para cambiar el mundo, concienciar del cambio climático y reivindicar el empoderamiento femenino. El talento vocal de Marina es indiscutible pero en esta ocasión destaca su papel como compositora, que es uno de los puntos fuertes del álbum y nos muestra a una Marina más auténtica, madura y consciente política y socialmente del mundo que le rodea, a diferencia del carácter más liviano y superficial de las letras presentes en ‘The Family Jewels’ o ‘Electra Heart’. El único punto en contra del álbum es que Marina sacó todos los tanques antes de su publicación y lanzó como singles las mejores canciones, que corresponden a los temas más up-tempo y pegadizos, por lo que el resto del álbum no resulta tan original y llamativo. En mi opinión, ‘Ancient Dreams’ no sólo es el mejor álbum publicado en lo que llevamos de año sino que se trata de su trabajo más consistente desde el magnífico ‘Electra Heart’, el cual situé como uno de los álbumes más importantes de la década del 2010. Puntuación: 8/10.

The Best of Pop: ‘Blackout’ de Britney Spears

BlackoutEn noviembre del 2004, la cantante americana Britney Spears publicó ‘Greatest Hits: My Prerogative’, un álbum de grandes éxitos que incluía todos sus singles lanzados hasta la fecha y marcaba el final de una etapa extremadamente exitosa para la ‘Princesa del Pop’. Tras la publicación de este álbum recopilatorio, la cantante se tomó un descanso del mundo de la música, se centró en su vida personal y dio a luz a su segundo hijo, fruto de la relación con su marido, el bailarín Kevin Federline. Durante los años siguientes, Britney Spears fue acosada y perseguida de manera incesante por los medios de comunicación americanos debido a su publicitado divorcio con Kevin Federline y debido a su comportamiento errático fue ingresada en un centro de rehabilitación y perdió la custodia legal de sus hijos. En octubre del 2007 llegó su quinto álbum de estudio, Blackout, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del electro-pop y dance-pop con influencia R&B producidos por Danja (la mano derecha del legendario Timbaland), el dúo sueco Bloodshy & Avant o The Neptunes y destaca por el hecho de que Britney sólo participó en la composición de dos canciones. Aunque durante las sesiones de grabación Britney se encontraba embarazada de su segundo hijo y atravesaba uno de los momentos más complicados de su vida, todos los productores involucrados en este proyecto alabaron su profesionalidad y gran ética en el trabajo. El objetivo de Britney con Blackout era crear un álbum divertido, bailable, de carácter up-tempo y que celebrara su feminidad. Blackout profundizaba en el sonido electrónico iniciado en el álbum ‘In The Zone’, pero añadía una gran influencia urbana además de una naturaleza oscura, ambiental y enigmática en muchas de las canciones. Blackout recibió críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, quienes alabaron la dirección musical tomada en el álbum, su carácter progresivo, su arriesgada y moderna producción y lo consideraron el trabajo más sólido y consistente de toda su trayectoria profesional. La prestigiosa publicación americana ‘Rolling Stone’ consideró ‘Blackout’ como uno de los álbumes más influyentes de la historia del pop. Debido a un controvertido y repentino cambio en las reglas de contabilización de Billboard, Blackout debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Britney que no ocupaba la posición de honor en Estados Unidos y fue certificado platino por ventas de un millón de copias, haciendo de él su álbum de estudio menos vendido hasta la fecha. Blackout resultó exitoso a nivel internacional: alcanzó el #1 en Canadá o Irlanda y el top 5 en Reino Unido, Francia y Australia pero apenas superó los 3 millones de copias, unas cifras muy inferiores a las de sus primeros álbumes.

El single presentación del álbum fue Gimme More, un marchoso tema electro-pop y dance-pop con influencia urbana compuesto por la cantante Keri Hilson y producido por Danja que habla de la fascinación que tiene el público por la vida privada de Britney. Desde un primer momento, ‘Gimme More’ llamó la atención del público por sus pegadizas letras, sobretodo su estribillo y por la frase con la que empezaba la canción, «It’s Britney, bitch» que a lo largo de los años se ha convertido en una frase muy representativa de la cantante y forma parte de la cultura popular. ‘Gimme More’ recibió excelentes críticas de los expertos musicales y resultó un auténtico éxito durante el año 2007, ya que ocupó las primeras posiciones en las listas de ventas de todo el mundo, como el #1 en Canadá y el top 5 en Australia, Francia o Reino Unido. En Estados Unidos alcanzó el #3, convirtiéndose en la mejor posición de Britney en la lista americana tras el hit ‘…Baby One More Time’ y fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias. Britney interpretó ‘Gimme More’ en la entrega de los premios MTV del año 2007 y resultó una de las actuaciones más polémicas y comentadas de la noche ya que la cantante no se encontraba en su mejor momento físico y personal, y su desganada manera de bailar y errática presencia escénica recibieron numerosas críticas, sin embargo se ha convertido en una de las actuaciones más icónicas de la historia de la música. Durante varios años ‘Gimme More’ fue considerado el tema ‘maldito’ de Britney ya que se asociaba al fatídico periodo que atravesó debido a sus problemas personales y de salud y fue omitido en la gira de conciertos ‘The Circus Starring Britney Spears’, que sirvió de promoción a los álbumes Blackout y Circus, sin embargo la cantante lo recuperó para la gira de ‘Femme Fatale’ y también formó parte de la residencia ‘Piece of Me’ de Las Vegas. ‘Gimme More’ no sólo resultó uno de los temas más populares y exitosos del 2007 sino que con el paso de los años ha ido ganando reconocimiento y se ha convertido en uno de sus temas más representativos de su carrera musical.

Como segundo single se lanzó Piece of Me, un tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Bloodshy & Avant (responsables de su hit ‘Toxic’) que destacaba por el intenso uso de sintetizadores en la voz de Britney. Pese a no estar compuesto por la cantante, las letras de ‘Piece of Me’ son autobiográficas y hacen referencia al gran escrutinio público que sufrió durante aquel tiempo y la intromisión de los medios de comunicación en su vida privada, a los que responde con «queréis un pedazo de mí». ‘Piece of Me’ fue aclamado por la crítica por sus personales letras, la arriesgada producción y la desafiante voz de Britney y fue considerado no sólo uno de los mejores temas del año sino de toda la carrera de Britney y de la historia de la música. Aunque no logró igualar el enorme éxito del anterior single, ‘Piece of Me’ tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el top 5 en Reino Unido, Canadá o Australia y el top 10 en Alemania. En Estados Unidos ocupó el #18, fue certificado platino y alcanzó el #1 en el componente Dance/Club de la lista americana. El tercer single lanzado fue Break The Ice, un tema up-tempo de carácter electro-pop con influencia R&B compuesto por Keri Hilson y producido por Danja que relata el encuentro sexual de Britney con su amante. Pese a ser uno de los temas más sobresalientes del álbum, Break The Ice tuvo un desempeño comercial muy moderado por su nula promoción y apenas ocupó el top 20 en Reino Unido y el top 50 en Estados Unidos.

La discográfica de Britney firmó un contrato con Bloodshy & Avant por el que al menos dos temas producidos por el dúo se lanzarían como singles, sin embargo debido al complicado estado emocional de Britney en aquel momento y el abrupto cese en la promoción de Blackout no pudo lanzarse ningún single más. Por ello, Radar, originalmente pensado como último single del álbum, volvió a incluirse en su siguiente trabajo, ‘Circus’ y se lanzó como cuarto sencillo del álbum. Radar es un tema electro-pop que destaca por su gran uso de sintetizadores y la voz de Britney muy distorsionada y cuyas letras describen la obsesión que siente por un hombre, al cual «lo tiene en su radar». En Blackout podemos encontrar canciones tan interesantes como ‘Ooh Ooh Baby’, un tema dance-pop compuesto por Britney junto a Kara DioGuardi que habla del amor que se siente por un ser querido y destaca por el uso de guitarra española, ‘Toy Soldier’, un tema electro-pop y dance-pop de ritmo trepidante que destaca por su redoble de tambor militar y sus letras en las que la cantante busca un hombre de verdad, ‘Perfect Lover’, un tema up-tempo electro-pop y R&B de temática muy sexual producido por Danja o ‘Heaven on Earth’, un marchoso tema dance-pop con influencia Disco cuyas letras hacen referencia a que cuando estás enamorado crees que tu pareja es el ser más perfecto del mundo y cabe destacar que Britney lo considera su canción favorita del álbum. La aportación de The Neptunes (responsables de los hit singles ‘I’m a Slave 4 U’ y ‘Boys’) para el álbum fue ‘Why Should I Be Sad’, el tema más calmado del álbum, de estilo R&B y cuyas letras están dirigidas a su ex-marido Kevin Federline. Personalmente ‘Blackout’ se encuentra entre mis discos favoritos de Britney Spears ya que está formado por un conjunto muy sólido de canciones bailables, pegadizas y adelantadas a su tiempo, cuyo estilo ha servido de inspiración a una generación posterior de artistas. Pese a haber llegado en el peor momento de su vida, Britney nos ofreció uno de los mejores trabajos de su trayectoria musical. Temas imprescindibles: Gimme More, Piece of Me, Break The Ice, Radar, Ooh Ooh Baby, Toy Soldier y Heaven on Earth. Puntuación: 9/10.

Ava Max regresa con el single ‘EveryTime I Cry’

EverTime I CryDesde sus inicios en el mundo de la música, la cantante americana Ava Max se ha caracterizado por su agilidad a la hora de lanzar nueva música ya que no ha dejado de ofrecer singles de manera regular durante esos dos últimos años. Hasta 7 singles lanzados con anterioridad fueron a parar a su álbum debut, Heaven & Hell, el cual vio la luz en septiembre del año pasado y situé en el blog MiSTeR MuSiC como el mejor álbum lanzado durante el año 2020 debido a su carácter bailable y su conjunto muy sólido de canciones pop pegadizas y marchosas. Entre los singles más exitosos del álbum se encontraban ‘Sweet But Psycho’, su primer sencillo oficial lanzado en verano del 2018 y que supone el tema más exitoso de su carrera musical (alcanzó el #1 en más de 20 países de todo el mundo), el himno de los marginados ‘So Am I’ que tuvo un buen desempeño comercial o ‘Kings & Queens’, lanzado antes de que la pandemia asolara el planeta y que pese a sus modestos resultados iniciales se fue convirtiendo en un auténtico ‘grower’ hasta alcanzar el top 20 en los principales mercados musicales, incluido Estados Unidos, donde ha supuesto su segundo mayor éxito. Aunque obtuvieron un impacto comercial menor, también merece la pena mencionar los magníficos ‘Who’s Laughing Now’ y ‘OMG What’s Happening’, que fueron lanzados como aperitivo final antes del lanzamiento del álbum y considero dos de las mejores canciones de ‘Heaven & Hell’. A finales del año pasado, la cantante de ascendencia albanesa lanzó un nuevo single al margen del álbum, pero que posteriormente pasó a formar parte de la edición digital de ‘Heaven & Hell’. Me estoy refiriendo a My Head & My Heart, un potente tema dance-pop que sampleaba el estribillo del hit ‘Around The World’ del grupo alemán ATC que triunfó en las pistas de baile a principios de la década del 2000. ‘My Head & My Heart’ también fue calando poco a poco entre el público y ha acabado convirtiéndose en una de sus canciones más escuchadas en las plataformas musicales con más de 160 millones de escuchas en Spotify y ha tenido un buen rendimiento comercial, ya que ha ocupado el top 20 en Reino Unido y el top 50 en la lista americana. Después de unos meses de ausencia, Ava Max ha regresado al panorama musical con el single EveryTime I Cry, que se trata de otra deliciosa pieza de dance-pop y electro-pop producida por su habitual colaborador Cirkut e influenciada por la música de baile de los años 90, ya que la joven cantante se ha caracterizado desde sus inicios por su inclinación por las décadas de los 90 y el 2000. En ‘EveryTime I Cry’, Ava Max intenta pasar página de una relación fallida que la ha dejado hundida y mientras «llora se vuelve más fuerte». Aunque durante las primeras escuchas ‘EveryTime I Cry’ no tiene el gancho que sí poseía su anterior single, poco a poco va conquistando y resulta un tema muy pegadizo y bailable. Ava Max no sólo no ha lanzado ningún tema malo desde sus inicios, sino que puede presumir de contar con una sucesión de excelentes singles que muchas artistas pop envidiarían tener en su repertorio. Todavía no se conoce si ‘EveryTime I Cry’ formará parte de una re-edición del álbum o será un single suelto, ya que Ava ha declarado que no ha dado por finalizada la etapa ‘Heaven & Hell’.

The Best of Pop: ‘True Blue’ de Madonna

True BluePuede parecer increíble pero se han cumplido 35 años del lanzamiento de uno de los álbumes más importantes de la historia del pop e icónico dentro de la extensa carrera musical de Madonna. Me estoy refiriendo a True Blue, el tercer álbum de estudio de la Reina del Pop y que tomó el relevo al exitoso ‘Like a Virgin’, el cual vio la luz dos años atrás y contó con hit singles de la talla de ‘Material Girl’ o el tema que daba título al álbum. True Blue está formado por 9 temas encuadrados dentro del pop y el dance-pop con influencias pop/rock y Latin-pop compuestos por la propia Madonna bajo la producción de Patrick Leonard y Stephen Bray, quien ya participó en varios temas de su anterior álbum. True Blue incorporaba letras sobre amor, perseguir sus sueños o las relaciones con su familia y está dedicado a su marido por entonces, el actor Sean Penn. El tercer disco de Madonna fue aclamado por la crítica por su sólido conjunto de canciones pegadizas y bailables, su mayor madurez como compositora, sus mejoradas habilidades como vocalista y supuso un importante avance cualitativo con respecto a sus dos últimos álbumes. En un intento por llegar a un público de mayor edad, Madonna incorporó a sus canciones una instrumentación más clásica, usó un tono de voz menos agudo y se alejó en cierta manera de la imagen juvenil presentada durante la era ‘Like a Virgin’. Respaldado por varios singles muy exitosos, True Blue debutó en el #1 en las listas de venta de 20 países en todo el mundo, incluyendo importantes mercados como Reino Unido, Australia, Canadá, Alemania o España. En Estados Unidos se convirtió en el segundo #1 de Madonna, fue certificado 7 veces platino por ventas superiores a los 7 millones de copias aunque no logró superar las cifras de ‘Like a Virgin’, el cual fue certificado diamante al vender más de 10 millones de ejemplares en tierras americanas. True Blue superó los 25 millones de copias a nivel mundial, convirtiéndose en uno de los álbumes más exitosos de los años 80 y permanece como el álbum de estudio de Madonna más vendido, sólo superado por el recopilatorio ‘The Immaculate Collection’, publicado en 1990 y que superó los 30 millones de ejemplares alrededor del mundo.

El primer single del álbum fue Live To Tell, una emotiva balada pop producida por Patrick Leonard con gran componente orquestal cuyas letras hablan sobre ser fuerte y sobreponerse al engaño y la desconfianza en las relaciones, inspirada en la complicada relación con sus padres. Live To Tell marcó un claro viraje de Madonna hacia el formato Adult Contemporary, recibió buenas opiniones de los expertos musicales por sus personales letras, la madurez y serenidad mostrada en el tema y fue considerada como una de las mejores baladas dentro de la carrera de Madonna. Live To Tell obtuvo un gran apoyo por parte del público, alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos o Canadá y fue top 5 en Reino Unido. Como segundo single se lanzó Papa Don’t Preach, un tema pop up-tempo que destacaba por su gran uso de instrumentos musicales, incluyendo violín, piano o guitarra. Mientras que la mayoría de canciones presentes en el álbum hablan de amor, en ‘Papa Don’t Preach’ Madonna trata el tema del embarazo durante la adolescencia y cómo una joven católica afronta su decisión sobre abortar o tener el bebé, además del complicado momento de contarle su situación a un padre religioso y conservador. Esta canción generó gran controversia entre la conservadora sociedad americana de los años 80 por su mensaje anti-aborto y provocó el primer conflicto de Madonna (de los muchos que tendría con el paso de los años) con el Vaticano, sin embargo fue aclamado por la crítica experta, que lo consideró uno de los temas más sobresalientes del disco. Papa Don’t Preach fue nominado a un premio Grammy a mejor actuación vocal femenina de pop, tuvo un extraordinario desempeño comercial y lideró las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá o Estados Unidos. 

El tercer single lanzado fue la canción que daba título al álbum, True Blue, que se trataba de un tema pop de corte retro con influencia doo-wop, inspirado en el sonido Motown de los años 60 que Madonna escuchaba durante su juventud y cuyas letras están dedicadas al amor que sentía por Sean Penn. En el videoclip de ‘True Blue’ Madonna lucía una imagen más conservadora, recatada y femenina que se oponía a su habitual imagen rebelde y sexy mostrada hasta el momento. True Blue alcanzó el #1 en Reino Unido, #3 en Estados Unidos y ocupó el top 10 en la mayoría de los mercados musicales más importantes. Como cuarto single llegó Open Your Heart, un tema pop up-tempo con uso prominente de percusión originalmente concebida como una canción rock para Cindy Lauper pero transformada en un tema dance-pop por Patrick Leonard y Madonna para ser incluido en True Blue. En esta canción de amor, Madonna rogaba a su amante que abriera su corazón y le expresaba sus deseos más íntimos, convirtiéndose en el tema del álbum con una temática más sexual. Open Your Heart tuvo un desempeño comercial inferior al de los anteriores sencillos alrededor del mundo pero alcanzó el #1 en la lista americana y fue top 5 en Reino Unido. El quinto y último single fue La Isla Bonita, un pegadizo tema Latin-pop cuya melodía cuenta con varios instrumentos de origen hispano como la guitarra española, castañuelas o maracas, está inspirado en la pasión de Madonna por la cultura latina e incorpora varias palabras cantadas en español. Este tema recibió grandes críticas por su original melodía de inspiración latina y sus letras sobre soñar con el paraíso como vía de escape de la aburrida vida cotidiana y con el paso de los años se ha convertido en uno de los temas más icónicos de la carrera de Madonna e interpretado en la mayoría de sus giras de conciertos. ‘La Isla Bonita’ resultó extremadamente exitoso en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido, Francia, Canadá o Alemania y ocupó el top 5 en Estados Unidos, continuando la impresionante racha comercial de los singles lanzados de True Blue. El inesperado éxito de ‘La Isla Bonita’ fue responsable de que Madonna continuara por la senda Latin-pop en su siguiente single ‘Who’s That Girl’, perteneciente a la banda sonora de la película del mismo título protagonizada por la cantante americana en 1987.

Aunque los 5 singles lanzados resultaban las mejores canciones del álbum, todavía quedaban temas muy interesantes dentro de True Blue como ‘Love Makes The World Go Round’, un marchoso tema dance-pop con influencia Latin-pop que abordaba la temática de que «el amor mueve el mundo» pero también lanzaba un mensaje en contra de la guerra y la pobreza, ‘Where’s The Party’, un bailable tema synth-pop y pop/rock de sonido muy ochentero o el marchoso ‘Jimmy Jimmy’, que se trataba de un marchoso tema synth-pop y dance-pop en el que Madonna habla de su predilección por los «chicos malos y rebeldes» del vecindario que le recordaban a su ídolo James Dean. En resumen, en su momento de lanzamiento, True Blue supuso el trabajo más maduro de la carrera de Madonna y mostraba una evidente evolución musical que la convertía en una artista más completa tanto a nivel de compositora como vocalista, además la elección de los singles de este álbum es posiblemente la mejor de toda la trayectoria de la Reina del Pop. El impacto comercial del álbum fue espectacular: se ha convertido en el álbum de estudio más exitoso de Madonna, uno de los más vendidos de la historia de la música y cabe destacar que todos sus singles alcanzaron el #1 bien en Estados Unidos o en Reino Unido. Personalmente True Blue es mi álbum favorito de Madonna de su primera etapa ya que está compuesto por un conjunto muy sólido de canciones pop tremendamente marchosas, alegres y pegadizas. Temas imprescindibles: La Isla Bonita, Papa Don’t Preach, Open Your Heart, Live To Tell, True Blue y Love Makes The World Go Round. Puntuación: 9/10.

The Best of Pop: ‘Now… Us!’ de No Angels

Now... Us!Vanessa, Nadja, Jessica, Sandy y Lucy resultaron las ganadoras de la primera edición del concurso musical Popstars en Alemania, que tenía el objetivo de crear una banda femenina similar a Spice Girls. Al final de la competición las cinco jovencitas, bajo el nombre de No Angels, fueron fichadas por una importante discográfica y grabaron su primer álbum, que vio la luz en 2001, en plena fiebre del fenómeno fan y con importantes grupos de chicos y chicas dominando las listas de venta de todo el mundo. Elle’ments resultó un gran éxito comercial en Alemania, donde lideró la lista de álbumes durante tres semanas, superó el millón de copias, acabó como el álbum más vendido del 2001 en dicho país y contó con los hit singles ‘Daylight In Your Eyes’, ‘There Must Be an Angel’ y ‘Rivers of Joy’. Un año después de Elle’ments, el quinteto alemán publicó su segundo álbum de estudio, titulado Now… Us!, el cual está formado principalmente por temas up-tempo de estilo pop y dance-pop con influencia R&B, pop/rock y Latin-pop y destaca por el hecho de que cada una de las componentes del grupo compuso e interpretó un tema del álbum. ‘Now… Us!’ debutó en el #1 de la lista alemana de álbumes al igual que su predecesor y ocupó el top 5 en Austria y Suiza. El primer single del álbum fue Something About Us, un marchoso tema pop/R&B up-tempo con influencia Latin-pop y melodía de guitarra española compuesto por Vanessa, una de las componentes de No Angels y en el que el grupo respondía a las injustas críticas recibidas por los medios de comunicación relacionadas con los clichés y prejuicios que existen en los grupos denominados como ‘pre-fabricados’. Este single recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su naturaleza bailable y su poderoso mensaje, lo catalogaron como un digno sucesor de hits anteriores del grupo y fue nominado a mejor single pop del año en los premios alemanes ECHO. En el terreno comercial, ‘Something About Us’ resultó un gran éxito y alcanzó el #1 en la lista de ventas de Alemania, convirtiéndose en el tercer single del grupo en alcanzar la posición de honor.

Como segundo single se lanzó Still In Love With You, un bonito tema mid-tempo de estilo Latin-pop con uso prominente de guitarra española en el que las chicas de No Angels hablan de una relación que se ha terminado por la distancia pero siguen echando de menos a su pareja. Still In Love With You, cuyo videoclip se grabó en Almería (España), recibió grandes críticas por sus influencias latinas y su melancólico sonido y tuvo un gran desempeño comercial ya que ocupó el #2 en Alemania. El tercer single lanzado del álbum fue la versión remix de Let’s Go To Bed, producido por el famoso DJ alemán Mousse T y que se trataba de un enérgico tema dance-pop con influencia funk que se alejaba del sonido Europop de sus anteriores singles. Pese a recibir buenas opiniones de los expertos musicales por su divergencia con el habitual estilo de No Angels, se convirtió en el primer single del grupo que no alcanzaba el top 10 en Alemania (fue #11) y su lanzamiento menos exitoso hasta la fecha. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Say Goodbye’, un marchoso tema R&B y Latin-pop que se trataba de la canción de Sandy en solitario, ‘Like Ice In The Sunshine’, un marchoso tema dance-pop o ‘Lovestory’, un moderno tema R&B up-tempo. En resumen, nos encontramos ante un álbum formado por un sólido conjunto de canciones pop bailables y pegadizas, sin apenas relleno y que cuenta con las grandes voces de las 5 componentes. ‘Now… Us!’ junto con ‘Elle’ments’ son los dos mejores álbumes de estudio del grupo alemán y resultan notablemente superiores a sus siguientes discos. Temas imprescindibles: Something About Us, Still In Love With You, Say Goodbye, Like Ice In The Sunshine y Lovestory. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘Poster Girl’ de Zara Larsson

Poster GirlCon tan sólo 16 años, Zara Larsson publicó su primer álbum de estudio, el cual fue lanzado de manera limitada en su nativa Suecia y otros países escandinavos y antes de haber cumplido los 20 años ya había había visto la luz su segundo disco, el primero lanzado a nivel internacional. El álbum con el que conocimos a la joven cantante sueca, So Good, se trataba de un álbum pop y dance-pop muy influenciado por el sonido de moda durante aquellos años, el Tropical House, además de cierta influencia R&B e incluía varios éxitos como ‘Lush Life’, ‘Never Forget You’ o ‘I Would Like’, que alcanzaron posiciones muy altas en las listas de venta. So Good fue #1 en Suecia, alcanzó el top 10 en importantes mercados como Reino Unido o Australia y cabe descartar que ocupó el top 30 en la lista americana, tan reacia a productos pop de origen sueco. Cuatro años después del lanzamiento de So Good, Zara Larsson ha regresado al panorama musical con su tercer álbum de estudio, titulado Poster Girl, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del dance-pop, electro-pop y R&B con cierta influencia Disco compuestos en su mayoría por la propia Zara bajo la producción de Mattman & Robin, Steve Mac, The Monsters & The Strangerz, Ian Kirpatrick o Mike Sabath entre otros. Poster Girl es un trabajo dirigido a las pistas de baile, compuesto en su mayoría por temas up-tempo, aunque también encontramos varios temas mid-tempo y destaca por la ausencia de baladas. Al igual que ocurrió con So Good, una gran cantidad de singles se han lanzado con anterioridad a la publicación de Poster Girl y para dar con el primer single tenemos que remontarnos a octubre del 2018 cuando vio la luz Ruin My Life, un tema mid-tempo pop/R&B compuesto por la propia Zara y producido por The Monsters & The Strangerz, el dúo americano responsable de su hit ‘I Would Like’, en el que la cantante muestra su lado más vulnerable relatando una relación tóxica. Ruin My Life recibió buenas críticas por su evolución musical y a nivel comercial alcanzó el #2 en Suecia, el top 10 en Reino Unido e incluso consiguió entrar en la parte baja de la lista americana. Tras más de dos años de ser lanzado, Ruin My Life se ha posicionado como uno de los singles más exitosos de Zara Larsson y supera los 400 millones de reproducciones en Spotify. En 2019 la atractiva cantante lanzó como singles Don’t Worry Bout Me, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House compuesto por Zara junto a la prometedora cantante sueca Tove Lo y All The Time, un alegre y pegadizo tema synth-pop con influencias Disco. Pese a ser dos de los mejores singles lanzados por la joven cantante y haber obtenido buenas cifras de streaming en las plataformas musicales, Don’t Worry Bout Me y All The Time no han sido incluidos en la versión final de Poster Girl y únicamente aparecen en la edición japonesa del álbum.

En verano del año pasado se lanzó Love Me Land, que posteriormente ha sido catalogado como el verdadero single presentación del álbum y se trata de un original tema electro-pop y dance-pop que destaca por su melodía enigmática y el uso de violines y está compuesto por la propia Zara junto a los afamados compositores Julia Michaels y Justin Tranter. Love Me Land ha tenido un impacto mínimo a nivel mundial pero ha ocupado nuevamente el top 10 en la lista de Suecia. Tras él llegó Wow, un tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Marshmello que debido a su inclusión en la banda sonora de la película ‘Work It’ ha obtenido una mayor repercusión que el anterior single pese a su escasa promoción y la ausencia de videoclip y ha superado los 70 millones de reproducciones en Spotify. Ya en 2021 se ha lanzado Talk About Love, que cambia el estilo de los anteriores singles y se adentra en el sonido pop/R&B que ha explorado en temas como Ruin My Life. Talk About Love cuenta con la participación del rapero y cantante americano Young Thug (el único artista invitado del álbum) y habla sobre el momento que viven dos personas que se están conociendo y empiezan a tener sentimientos el uno por el otro.

Previamente al lanzamiento del álbum se ha lanzado un nuevo sencillo promocional, ‘Look What You’ve Done’, que se trata de un marchoso tema dance-pop con influencia Disco y uso prominente de violines producido por Steve Mac que recuerda a su colaboración con Clean Bandit en ‘Symphony’ y podría formar parte del álbum de Ava Max por su estilo y pegadizas letras. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Need Someone’, un tema dance-pop con un toque retro Disco/funk y melodía de piano, ‘FFF’ (acrónimo de ‘Falling For a Friend’), un marchoso tema dance-pop con influencias del synth-pop de los años 80, ‘Poster Girl’, el tema que da título al álbum y tiene un toque retro Disco que encajaría a la perfección en el último álbum de Dua Lipa o ‘Stick With You’, en cuyos créditos se encuentra el mismísimo Max Martin y se trata de un medio tiempo pop/R&B con melodía de guitarra acústica que supone uno de los momentos más calmados del disco.

Como he comentado en numerosas ocasiones, a ‘So Good’ le ocurría lo mismo que al debut de Dua Lipa o el último disco de Rita Ora (y a tantas otras cantantes británicas recientemente) y es que son álbumes repletos de hits pero resultan más bien una playlist de éxitos que un disco centrado debido a la inclusión de tantos singles lanzados con anterioridad además de colaboraciones con otros artistas, sin embargo Poster Girl pese a padecer más o menos de lo mismo, resulta más cohesivo y consistente que el anterior álbum de Zara Larsson. Aunque no llega al nivel del disco debut de Ava Max, este nuevo trabajo de la cantante sueca también está destinado a ser escuchado en su totalidad sin apenas saltar ninguna canción ya que esta formado por buenos temas pop, con melodías accesibles y letras sencillas pero que resultan pegadizos y bailables. Sin duda Poster Girl es uno de los mejores discos pop lanzados en este 2021 hasta la fecha, aunque hubiera ganado puntos si incluyera los singles descartados Don’t Worry Bout Me y All The Time. Temas imprescindibles: Look What You’ve Done, Wow, Need Someone, Love Me Land y FFF. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘Bang’ de Rita Ora

BangLa cantante Rita Ora publicó en noviembre de 2018 su esperado segundo álbum de estudio, Phoenix, después de nada más y nada menos que 8 años de diferencia con respecto a su disco debut debido a problemas con su discográfica que le impidieron lanzar nueva música. Phoenix era un moderno disco de estilo electro-pop y dance-pop que se distanciaba del sonido urbano de su anterior álbum y contó con los singles ‘Let You Love Me’ y ‘Anywhere’, los cuales gozaron de gran éxito y ocuparon el top 5 en la lista británica. Tras varias colaboraciones con otros artistas, en marzo de 2020, antes de que la pandemia del coronavirus llegara a nuestras vidas, la cantante de ascendencia albanesa regresó con el single ‘How To Be Lonely’, un tema pop mid-tempo compuesto por el cantante y compositor escocés Lewis Capaldi que iba a formar parte de su nuevo álbum de estudio pero su mediocre desempeño comercial puso en entredicho el futuro de este proyecto. Desde entonces apenas hemos sabido nada de ella hasta este mes de febrero, cuando Rita Ora ha regresado al panorama musical con Bang, un EP formado por 4 temas encuadrados dentro del sonido Dance/House bajo la producción del DJ y productor musical de Kazajistán Imanbek y que cuenta con la participación de dos artistas invitados: el rapero americano Gunna y el artista argentino de Trap Khea. En palabras de la cantante este EP es «una mezcla de pop moderno, cultura de club de los años 80/90 y House llenapistas» y supone el trabajo más up-tempo y dirigido a las pistas de baile de toda su trayectoria. El primer tema del EP es ‘Big’, un enérgico tema Dance/House que cuenta con la producción adicional de David Guetta y la participación del rapero Gunna. Le sigue ‘Bang Bang’, que se trata de otro potente tema influenciado por el House de los años 90 y que destaca por samplear la tantas veces tarareada melodía instrumental de la famosa película ‘Superdetective en Hollywood’ protagonizada por Eddie Murphy. La tercera canción es ‘Mood’, que destaca por bajar el trepidante ritmo de los temas anteriores y adentrarse en sonidos electro-pop, Trap y Dubstep y cuenta con la participación de Khea, un cantante de Trap que añade sus versos en español a este tema, el más flojo de los 4 presentes en ‘Bang’. El último tema es ‘The One’, que recupera el sonido Dance/House de las dos primeras canciones y es posiblemente la más adictiva y pegadiza del EP gracias a sus letras en las que Rita relata cómo odia partir el corazón a alguien que ama. En resumen, ‘Bang’ no aporta nada nuevo al panorama musical ni a la carrera de Rita Ora, aunque como aperitivo de su próximo álbum de estudio resulta interesante por su incursión en el sonido Dance/House y divergencia con respecto a su estilo habitual. Puntuación: 6/10.