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Lemonade

beyonce-lemonadeA finales del 2013 Beyoncé sorprendió al mundo lanzando sin previo aviso su quinto álbum de estudio titulado de manera homónima. Esta manera de publicar un disco sin publicidad o promoción previa creó un gran impacto en el mundo de la música, y tal fue así que desde entonces cuando un artista lanza un disco por sorpresa, los críticos y el público lo llaman “hacer un Beyoncé”. Este álbum, pese al factor sorpresa o quizás debido a este motivo, fue un gran éxito de ventas, y consiguió vender más de 600 mil copias en la primera semana a la venta sólo en Estados Unidos, y se convirtió en uno de los discos más vendidos de los años 2013 y 2014. “Beyoncé” era un proyecto visual en el que además de un CD con las canciones, la cantante grabó un videoclip para cada uno de los temas que componían el disco, lo cual fue uno de los principales atractivos de este original trabajo. En “Beyoncé” la cantante de Houston experimentaba con un R&B alternativo y electrónico, un sonido poco comercial que recibió grandes elogios de los expertos musicales, aunque algunos fans que esperaban canciones tipo “Single Ladies” se sintieron decepcionados por este cambio de dirección musical de la lider de Destiny’s Child. 

En febrero de este año, Beyoncé lanzó Formation, su nuevo single, que tenía un sonido muy arriesgado, seguía la senda de su anterior disco y se trataba de un complejo tema R&B con fuertes influencias del Southern Hip Hop, el Bounce y el sonido Trap. “Formation” recibió buenas críticas, a pesar de que tanto el concepto feminista del tema como el videoclip, ambientado en la América sureña de Nueva Orleans fueron muy controvertidos, pero al ser un tema muy poco comercial, fracasó en las listas de ventas, y el ser lanzado en exclusiva en la plataforma musical Tidal durante los primeros días antes de ser puesto a la venta, no ayudó en absoluto al single, que se ha convertido en uno de los menos populares de la cantante. La aparición de Beyoncé en el medio tiempo de la Super Bowl en el que interpretó “Formation” dio a conocer más el tema, pero no ayudó al rendimiento del single en la lista Billboard.

Tras unos meses en los que Beyoncé publicaba extraños mensajes en sus redes sociales haciendo referencia a un nuevo proyecto sin identificar, el pasado sábado Beyoncé nos volvió a sorprender lanzando sin previo aviso su sexto disco de estudio, llamado Lemonade. Este proyecto audiovisual era similar al concepto de “Beyoncé”, pero en vez de acompañar el álbum con videoclips independientes y sin relación, la cantante ha grabado un documental o película de una hora de duración en el que habla sin tapujos de los malos momentos vividos durante su matrimonio con Jay-Z e incluso desvela las infidelidades del rapero, todo acompañado de videoclips que respaldan la montaña rusa que ha sido su vida reciente, tanto su turbulento matrimonio como su reciente maternidad. El polémico documental ha eclipsado claramente al álbum en sí mismo debido a su jugoso contenido, pero centrándonos en el aspecto musical, Lemonade se trata de un disco de R&B alternativo que sigue la estela de “Beyoncé” pero es más ecléctico ya que experimenta con otros sonidos como el rock, el country, el Hip Hop o el soul. Tras su lanzamiento en exclusiva en TIDAL, la plataforma de música en streaming de su marido Jay-Z, Lemonade ya se ha puesto a la venta en iTunes, y el mes que viene lo hará en formato físico, por lo que las ventas de este proyecto audiovisual prometen ser muy altas, aunque seguramente no tanto como las de “Beyoncé”, el cual contaba con mayor factor sorpresa. Lemonade – Amazon

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Flawless

bey flawlessEn marzo del año pasado, mientras trabajaba en secreto en su nuevo álbum, Beyoncé filtró un tema compuesto por dos canciones llamado “Bow Down/I Been On”, que causó gran controversia por sus explícitas letras en las que la cantante advertía a sus competidoras que ella estaba en el negocio de la música mucho antes de que muchas llegaran, y les gritaba “arrodillaos perras”, algo que sentó mal a varias de sus compañeras de profesión, entre ellas Keyshia Cole, la cual se sintió aludida y criticó la canción a través de sus redes sociales. Nadie se imaginaba por entonces, que este tema sería utilizado más tarde en una de las canciones que formaban parte de Beyoncé, el quinto disco de estudio que la cantante publicó por sorpresa a finales de 2014. Flawless, una de las canciones más arriesgadas, agresivas e innovadoras del disco, recoge perfectamente la esencia feminista de “Beyoncé”, y precisamente contiene el tema “Bow Down” filtrado por la cantante un año y medio atrás. Flawless es un tema Hip Hop/R&B influenciado por el sonido Trap compuesto en su primera parte por “Bow Down”, después contiene el alegato feminista de una escritora nigeriana y luego comienza lo que podríamos llamar la parte original y nueva de la canción. Este complejo tema está producido por Hit-Boy (que es el responsable de Bow Down), Boots y la propia Beyoncé, y es una de las canciones más adictivas y llamativas del disco por sus letras, su moderno sonido y el amplio registro vocal de la cantante.

“Flawless” es el quinto sencillo desprendido del disco tras la mediocre acogida de “Partition” y “Pretty Hurts” en las listas de venta, pero es lógico que no hayan tenido un buen desempeño debido a la naturaleza del lanzamiento de “Beyoncé”, que obtuvo la mayor parte de sus ventas en formato digital durante el mes de diciembre, por lo que el interés despertado por los últimos singles ha sido mínimo al ser temas ya conocidos por el público. “Flawless” fue lanzado como single hace unas semanas en forma de remix con algunos cambios con respecto a la versión original y cuenta con la colaboración de la rapera Nicki Minaj. Cabe destacar que en las rimas de Nicki se autoproclama la reina del Rap y hay referencias hacia la legendaria artista de Hip-Hop Lil Kim, la cual ha grabado su propia versión de Flawless en la que le devuelve el ataque a la rapera de Trinidad y le dice que ella es la única “Queen of Rap”. Beyoncé interpretó en directo el remix de Flawless junto a Nicki Minaj en el concierto de París, la última parada de la gira “On The Run” que ha realizado Beyoncé junto a su marido, el rapero Jay-Z.

Say Yes

Say YesAunque el trio femenino de R&B Destiny’s Child se separaron oficialmente en el año 2006, las componentes se han reunido puntualmente en varias ocasiones. Una de ellas fue en el medio tiempo de la Super Bowl del año pasado, donde Beyonce actuó y contó con la presencia de Kelly Rowland y Michelle Williams en una de las canciones. Anteriormente Beyonce sorprendió a sus fans en uno de los conciertos que formaron parte de la gira “I Am… World Tour” trayendo al escenario a sus dos ex-compañeras en un tema de Destiny’s Child. Para el disco Love Songs, que se trataba de un recopilatorio con las mejores canciones de amor del grupo, Destiny’s Child grabaron una canción inédita, Nuclear, pero no hicieron nunguna promoción ni videoclip, por lo que el tema no recibió mucha atención por parte del público. La segunda ocasión en la que el grupo volvió a juntarse en un estudio de grabación fue gracias a Kelly Rowland, que solicitó la presencia de Beyoncé y Michelle para una de las canciones de su cuarto disco “Talk A Good Game”, publicado el año pasado. La canción en cuestión era “You Changed”, que recuperaba el estilo del grupo y era uno de los temas más destacados del disco. Este año se ha producido la tercera reunión de las componentes del grupo en un estudio de grabación, en esta ocasión gracias a una canción de Michelle Williams llamada Say Yes, que será el tercer single de su nuevo álbum y en el que ha querido contar con sus ex-compañeras y amigas. “Say Yes” se encuadra dentro del estilo góspel y la música inspiracional por su composición y mensaje, pero en esta ocasión Michelle le ha dado un toque más uptempo y bailable al tema con el objetivo de abrirse a un mayor público. “Say Yes” contiene el estribillo “Cuando Jesús dice Sí, nadie puede decir No” perteneciente a un famoso rezo nigeriano y gracias a la maravillosa voz de Michelle y la presencia de Beyoncé y Kelly Rowland hace del tema uno de los más pegadizos y marchosos de la temporada dentro del género Gospel y sin duda uno de los mejores temas de toda la carrera de Michelle.

Journey“Say Yes” pertenecerá a Journey To Freedom, el cuarto disco de estudio de Michelle Williams, que se pondrá a la venta en el mes de septiembre y estará producido en su mayoría por Harmony Samuels, que se ha encargado de los tres primeros singles, todos encuadrados en el género Gospel contemporáneo. El primer single lanzado del álbum fue “If We Had Your Eyes”, una balada góspel con influencia R&B y Soul que recibió muy buenas críticas, le siguió “Fire”, un medio tiempo R&B, que apenas tuvo repercusión y como tercer single ha sido elegido con gran acierto “Say Yes”, que puede dar un empujón extra al disco y abrir la música de Michelle a un mayor público, ya que hasta ahora era la componente más “desconocida” de Destiny’s Child.

Drunk In Love

Beyonce-DrunkInLoveDentro del último álbum de Beyoncé, uno de los temas más destacados y en mi opinión el más sobresaliente, es Drunk In Love, uno de los dos singles con los que la cantante nos ha presentado su nuevo disco. “Drunk In Love” es un tema R&B con gran influencia del sonido Trap, un subgénero del Southern Hip Hop que ha llegado al público masivo por el uso que le han dado estrellas del pop como es el caso de Beyoncé o Katy Perry en su reciente single “Dark Horse”. Drunk In Love supone el cuarto single lanzado por Beyoncé en el que colabora su marido, el rapero Jay-Z, ya que trabajaron por primera vez en “Crazy In Love”, el single debut de la cantante, más tarde en “Deja Vu”, el single adelanto de B’Day y en “Upgrade U”, uno de los singles promocionales de dicho disco que acabó lanzándose en Estados Unidos debido a su gran acogida entre el público urbano. Drunk In Love es uno de los temas más adictivos de “Beyoncé” debido a su misteriosa y enigmática melodía, las sensuales letras y la versatilidad en la manera de cantar de Beyoncé. Este tema está compuesto por Beyoncé, como el resto de canciones del disco y producido por Timbaland, J-Roc y Boots, quienes participaron de manera muy activa en el disco. Drunk In Love ha sido tremendamente exitoso en Estados Unidos, ya que debutó en el #12 de la lista de singles y tras la actuación de Beyoncé y Jay-Z en los premios Grammy ascendió al #2 (y al #1 en el componente R&B y Hip Hop de Billboard), convirtiéndose en el single más exitoso de Beyoncé desde “Single Ladies”. Fuera de Norteamérica, Drunk In Love no ha tenido tanto impacto, y ha logrado su mejor posición en las listas británica y francesa, donde ha ocupado el puesto #9.

Uno de los puntos fuertes de “Beyoncé” es el hecho de ser un disco visual, ya que todos los temas que forman parte del disco tienen su correspondiente videoclip, que la cantante fue grabando de manera secreta mientras recorría el mundo con su gira Ms. Carter Show Tour. Drunk In Love tiene un sencillo videoclip en blanco y negro grabado en las playas de Florida por Hype Williams, en el que Beyoncé baila y se contonea vestida con un bikini negro, y pese a la sencillez del videoclip, es uno de los más destacados de la colección de videos del álbum, ya que resume a la perfección el tono misterioso y sensual de la canción. Por su parte, el otro single presentación del disco, XO, no ha logrado tanto impacto entre el público pese a ser a priori la opción más pop y accesible de “Beyoncé”. XO apenas ha conseguido ser top 50 en la lista americana y top 25 en Reino Unido gracias a la actuación de la cantante en los premios BRIT.

Crítica del álbum “Beyoncé”

BeyonceNo hay duda que Beyoncé es más que una simple cantante: es un fenómeno global, conocida en cada rincón del planeta, fue la líder del grupo femenino de R&B Destiny’s Child que vendió millones de copias en todo el mundo, y en solitario ha superado la fama y popularidad que consiguió con su antiguo grupo, compone sus propias canciones y es una gran bailarina, ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y es una exitosa mujer de negocios, con una línea de ropa y ha lanzado varios perfumes con su nombre. Los cuatro primeros álbumes publicados en solitario por Beyoncé han sido #1 en la lista americana Billboard, y ahora la cantante ha hecho historia en el mundo de la música al lograr que su quinto álbum llegue a lo más alto en Estados Unidos, convirtiéndose en la única artista femenina en conseguir que sus cinco primeros álbumes sean #1 de manera consecutiva en la lista de álbumes americana, superando a Britney Spears que tenía el record con 4 álbumes #1 consecutivos. Beyonce publicó a mediados de diciembre de manera repentina y sin aviso ni promoción su quinto disco de estudio llamado simplemente Beyoncé y pese al elemento sorpresa, sus fans se lanzaron en masa a adquirir dicho álbum en iTunes, ya que fue puesto a la venta de manera digital únicamente, aunque más tarde se puso a la venta en formato físico.

En su primer día a la venta “Beyoncé” vendió la friolera de 400 mil ejemplares digitales en Estados Unidos, y entró al #1 de la lista americana con sólo 3 días a la venta superando las 600 mil copias, haciendo del disco el más rápidamente comprado en la historia de iTunes, tanto en América como en el resto del mundo. “Beyoncé” además es el disco de una artista femenina más vendido del 2013 en Estados Unidos y el cuarto más vendido en general, por detrás de Justin Timberlake, Eminem y Drake. En su segunda semana, cuando ya se puso a la venta en formato físico, repitió en el #1 de la lista Billboard, añadiendo otras 370 mil copias, logrando el millón de copias vendidas. En sólo cuatro semanas a la venta ya ha superado las ventas totales de su anterior disco “4”, con más de 1’4 millones de ejemplares en tierras americanas. En el resto del mundo, sin lograr el brutal desempeño que ha tenido en Norteamérica (donde fue #1 tanto en Estados Unidos como en Canadá), también ha sido muy exitoso consiguiendo el #1 en Australia, el #2 en Reino Unido y el top 10 en España y Francia.

Queen Bee“Beyoncé” se trata de un álbum visual formado por 14 canciones y 17 videoclips de todas las canciones del álbum además del video de “Grown Woman”, un tema inédito que Beyoncé presentó en directo en su reciente gira “The Mrs. Carter Show”. Este complejo proyecto ha sido muy bien recibido no sólo por parte del público como hemos comprobado por las altas ventas, sino también por los expertos musicales, ya que “Beyoncé” ha sido aclamado por la crítica, por la constante re-invención mostrada por la cantante, su moderna visión de la música y el arte, su versatilidad vocal y por la dirección musical tomada en este álbum, ya que se desvincula del pop/R&B comercial presentado por Beyoncé hasta la fecha para adentrarse en un R&B más alternativo y experimental, que podemos definir como electro-R&B. En este álbum, Beyonce habla sin tapujos del amor, el sexo, la depresión post-parto que sufrió, y la vulnerabilidad y las inseguridades que sufren las mujeres, ya que es un disco que habla de la feminidad y el empoderamiento de las mujeres y destaca por ser más oscuro que sus anteriores trabajos discográficos.

Dos temas han sido lanzados dentro de “Beyoncé” como singles presentación: XO para el mercado internacional y las radios pop estadounidenses y Drunk In Love para las radios urban y Hip Hop americanas. Mientras que XO es un medio tiempo electro-pop, Drunk In Love es un tema R&B y Hip Hop que cuenta con la colaboración de Jay-Z, el marido de la cantante, con el que ya ha trabajado anteriormente en numerosas ocasiones y se convierte en el cuarto single de Beyoncé que cuenta con el veterano rapero (tras Crazy In Love, Dèja Vu y Upgrade U, que fue single promocional en Estados Unidos). XO ha tenido un comportamiento moderado en las listas de todo el mundo y Drunk In Love ha tenido más éxito en Estados Unidos, ya que debutó en el #12 y tras varias semanas cayendo en la lista Billboard, tras la actuación de Beyonce y Jay-Z en los recientes premios Grammy experimentó una subida en la lista.

Beyonce se ha encargado de la composición de todos los temas que forman el álbum aunque ha tenido la ayuda de grandes cantantes y compositores de R&B y soul como Frank Ocean, Justin Timberlake y Miguel, y la producción de “Beyoncé” la han asumido Timbaland, Pharrell Williams, Hit-Boy, Ryan Tedder y el nuevo productor Boots, que dará mucho que hablar a partir de ahora, y que se ha encargado de muchos de los temas del disco, entre ellos “Drunk In Love”. Entre los temas más interesantes del disco se encuentran “Flawless”, que contiene una porción del tema “Bow Down” que se filtró meses atrás y causó controversia por sus letras en las que gritaba a sus rivales “arrodillaros perras” o “Pretty Hurts”, la canción con la que arranca el disco y que habla sobre lo difícil que resulta el mundo de la belleza y el espectáculo.

Aunque con diferencias, “Beyoncé” es el equivalente para Beyonce de lo que “The 20/20 Experience” fue para Justin Timberlake, en el sentido de que son álbumes que se alejan del pop comercial y se adentran en un sonido más experimental centrándose en un R&B alternativo con tintes electrónicos (aunque Beyoncé tiende al electro-R&B y Justin al soul). Además ambos han sido éxitos rotundos de ventas y dos de los álbumes más importantes del 2013. “Beyoncé” es un proyecto muy completo y ambicioso en el que la cantante de Houston ha dado lo mejor de ella: grandes canciones y videoclips muy interesantes. En resumen un gran disco. Puntuación: 8/10. Beyoncé – Amazon

Beyoncé

BeyonceDurante la madrugada del viernes, en un movimiento sin precedentes para una artista de su talla, Beyonce publicó su quinto disco de estudio a través de iTunes sin ningún tipo de promoción previa y pillando por sorpresa a todos sus seguidores. Beyonce simplemente puso en su cuenta de twitter un escueto “Sorpresa!” a la vez que su nuevo trabajo se ponía a venta en el famoso sitio de descargas. El nuevo e inesperado trabajo de la cantante americana se titula Beyoncé y se trata de un proyecto visual formado por 14 canciones y 17 videoclips, que Beyonce ha ido grabando de manera secreta durante este 2013 mientras se encontraba de gira.

El estilo musical de este trabajo se puede considerar como R&B alternativo con influencias pop, soul y electro-pop, y marca un distanciamiento con respecto a los primeros álbumes de la cantante para centrarse en un estilo más próximo al de su último disco “4”, aunque con un sonido más experimental y arriesgado. Tras la filtración de pequeños fragmentos de los videoclips de todos los temas que forman este disco, las reacciones hacia este trabajo han sido muy positivas, tanto de los críticos musicales como de sus seguidores, que han alabado la constante reinvención musical y artística de Beyonce y el concepto visual del álbum. Dos singles han sido lanzados como adelanto del álbum y sus videoclips completos han sido desvelados, se trata de “XO”, destinado a las radios pop americanas y al mercado internacional y “Drunk In Love”, con la colaboración de su marido el rapero Jay-Z, lanzado a las radios urban americanas.

Sólo tres días lleva disponible el álbum en iTunes y ya ha logrado vender más de 600 mil copias digitales en Estados Unidos (superando el récord de ventas digitales por una artista femenina que ostentaba Taylor Swift), por lo que con toda seguridad debutará en el #1 de la lista americana de álbumes, haciendo de Beyoncé la primera cantante en conseguir que sus cinco primeros discos sean #1 de manera consecutiva. Cabe destacar que en sus tres primeras horas a la venta, “Beyoncé” había superado las 80 copias y en su primer día ya llevaba más de 400 mil, lo que confirma el público tan fiel y apasionado que tiene la cantante y demuestra que el haber sido lanzado por sorpresa no ha supuesto ningún handicap para que el disco sea un auténtico éxito.

Beyoncé ha compuesto todos los temas que forman este álbum y ha co-producido la mayoría de ellos, aunque se ha unido a famosos productores de la talla de Timbaland, Pharrell Williams, The Dream o Hit-Boy, y entre los compositores que han ayudado a la cantante con las letras se encuentran Justin Timberlake, Miguel o Frank Ocean. Entre los artistas que han colaborado en “Beyoncé” están los raperos Drake y Jay-Z y el cantante de electro-soul Frank Ocean, cuya presencia no es del todo casual, ya que artistas de R&B alternativo como Ocean, Miguel o Janelle Monae han servido de inspiración para este trabajo. Beyoncé – Amazon

Los mejores discos de R&B (Parte IV)

Brandy-Full_MoonFull Moon es el tercer álbum de estudio de Brandy, el siguiente publicado tras el enorme éxito de “Never Say Never”, que la catapultó al olimpo de las cantantes de R&B. Full Moon está prácticamente producido por Darkchild y su equipo, que en este disco intentaron darle a la cantante un sonido más arriesgado y moderno. Además, como disco de transición que es, la imagen de Brandy también pasó a ser más adulta y segura de sí misma y abandonó la imagen de adolescente de sus anteriores álbumes. “What About Us?” fue el single presentación del álbum y se trataba de un tema R&B uptempo muy vanguardista que contenía el nuevo y arriesgado sonido de Darkchild. Este single gozó de gran éxito en todo el mundo y ocupó el top 10 en las listas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Dicho single estuvo acompañado del video más espectacular que ha protagonizado Brandy en toda su carrera, donde mostraba su nueva imagen más madura y moderna. En Europa se lanzó como versión oficial el remix de Simon Vegas de What About Us?, con un sonido R&B más clásico y acorde a los gustos europeos. El siguiente single fue “Full Moon”, el tema que da título al disco, y que no tuvo tanta repercusión como el anterior debido al embarazo de la cantante, que hizo que la promoción de este disco disminuyera y no se lanzaran más sencillos.

Full Moon contiene ritmos up-tempo y futurísticos como “I Thought”, uno de los mejores temas del disco, aunque siguen apareciendo las características baladas en las que observamos la gran voz de Brandy como “Nothing” o “Come a Little Closer”. También se incluye la versión que Brandy hizo junto a su hermano Ray J del clásico “Another Day In Paradise”, que consiguió gran éxito en Europa. Full Moon estuvo nominado en 2003 a los premios Grammy en la categoría de mejor álbum R&B contemporáneo. Las ventas de este disco fueron buenas, pero más bajas en comparación a su anterior disco “Never Say Never”, y tras Full Moon, la popularidad de la cantante fue en descenso. Sin embargo tanto el estilo musical y la producción del disco como la habilidad vocal y los diversos registros de Brandy han servido de inspiración e influencia para otros cantantes y productores de R&B. Full Moon – Amazon

Beyonce_BdayDeluxeBeyoncé, la líder y voz principal de Destiny’s Child, hizo su debut en solitario en el año 2003 con “Dangeroulsy In Love”. Temas como “Crazy In Love” o “Baby Boy” la catapultaron al estrellato y se convirtió en una de las solistas más importantes dentro del pop y el R&B. Aunque este álbum tuvo ventas millonarias y los cuatro singles extraídos tuvieron un tremendo éxito, el resto del álbum era más bien aburrido y compuesto por canciones de relleno, sin embargo su segundo álbum B’Day, lo encuentro más equilibrado, completo y armonioso en su conjunto y lo considero el mejor disco de Beyonce en solitario. B’Day fue publicado en 2006 el día del cumpleaños de Beyonce, de ahí este nombre, y fue presentado con el single “Dèja Vu”, en el que colaboraba su entonces novio y actual marido Jay-Z. Tanto este tema como el resto del album destaca por el uso de más instrumentos musicales y menos sintetizadores, por ello suena más orgánico como si fuera “en directo”. También destacan las influencias Funk y Hip Hop que tiene B’Day y el estilo sureño en general, que Beyonce también quiso darle a la portada y al artwork del disco. Algunos de los mejores productores del momento estuvieron implicados en este disco, como The Neptunes, Rich Harrison, Stargate, Swizz Beatz o Darkchild, aunque Beyonce tuvo un papel muy activo en la composición y producción de los temas.

“Irreplaceable” fue el single más exitoso y memorable del álbum, se mantuvo durante 10 semanas en el #1 de la lista americana y también experimentó un gran éxito en el resto del mundo. B’Day fue #1 en Estados Unidos con más de 500 mil copias en su primera semana a la venta, fue certificado triple platino por ventas superiores a los tres millones de copias y ganó un premio Grammy al mejor álbum de R&B contemporáneo. B’Day fue re-editado posteriormente añadiendo nuevos temas (algunos de ellos en español) y dando un mayor aliciente al álbum, como el tema “Beautiful Liar”, con un aroma latino y a dúo con Shakira. B’Day – Amazon

Durante los años 90, Mary J Blige se hizo un importante hueco en el género Soul/R&B con sus dos primeros discos, What’s The 411? y My Life, que se convirtieron en un gran éxito de crítica y público gracias a la maravillosa e inconfundible voz de Mary, por la gran calidad de sus temas y su cuidada producción. Ambos álbumes fueron top 10 en Estados Unidos y certificados multi-platino por ventas superiores a los tres millones. En 1997 Mary J Blige publicó su tercer álbum de estudio, Share My World, que logró llegar a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primero de los álbumes #1 que ha conseguido la cantante en Estados Unidos. En este trabajo discográfico se alejó ligeramente del sonido Hip Hop Soul que le dio el productor y rapero Puff Daddy en sus dos primeros discos para centrarse en el R&B y Soul. Share My World cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap, como la de Nas en el primer single “Love Is All We Need” o Lil Kim en “I Can Love You”, uno de los singles más exitosos del álbum. Entre los responsables del disco se encuentran grandes figuras del panorama urbano como Rodney “Darkchild” Jerkins en uno de sus primeros éxitos como compositor y productor, Terry Lewis & Jimmy Jam, o Poke & Tone, actualmente conocidos como Trackmasters. En el disco Share My World se incluye como bonus track el tema “Not Gon’ Cry”, perteneciente a la exitosa banda sonora de la película Waiting To Exhale, y que logró el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Mary hasta el momento y uno de sus temas estrella. Sin duda “Share My World” es uno de los mejores álbumes del R&B más puro y clásico que se hacía en los años 90 y que ayudó a convertirse a Mary J Blige en la Reina del Hip Hop Soul y una de las figuras más respetadas e importantes del R&B contemporáneo.

Brandy_afrodisiacUn ejemplo perfecto de que algunos buenos álbumes no funcionan bien en las listas de ventas es Afrodisiac de Brandy, que se encuentra en mi lista de discos favoritos, donde la cantante aparece en varias ocasiones. Afrodisiac es el cuarto álbum de estudio de Brandy y el primero en el que trabajó con Timbaland, que produjo la mayoría de las canciones del disco. Brandy había trabajado en sus dos anteriores discos con el productor Darkchild, que le dio gran fama y éxito a la cantante, pero para este nuevo trabajo Brandy decidió experimentar con nuevos productores, y ante la negativa de Darkchild de co-producir este disco junto a Timbaland, se desvinculó del proyecto. Dentro de Afrodisiac se pueden encontrar temas muy interesantes, como el primer single “Talk About Our Love”, con la colaboración de Kanye West y que él mismo produjo. Tuvo muy buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10, pero en Estados Unidos y el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado. El segundo single para el mercado internacional fue Afrodisiac, el tema que da título al disco y se caracteriza por tener el inconfundible sonido y producción de Timbaland. Como último single se lanzó “Who Is She 2 U” únicamente en el territorio americano y sin nada de promoción se convirtió en un flop para Brandy. Algunos de los mejores temas del álbum son “Focus”, “Come As You Are” o “Should I Go”, en el que aparece un sample del tema Clocks de Coldplay. Afrodisiac apenas vendió medio millón en Estados Unidos y fue un fracaso en el resto del mundo, con unas cifras muy bajas respecto a Full Moon y sobretodo Never Say Never. A pesar del buen tándem que hacen Brandy y Darkchild hay que reconocer que Timbaland le proporcionó grandes canciones a Brandy, creando un álbum R&B muy completo y moderno y que ha servido de inspiración para otros cantantes. Afrodisiac – Amazon

Keyshia Cole tuvo muy buena acogida con sus dos primeros álbumes “The Way It Is” y “Just Like You”, que fueron certificados platino por vender más de un millón de copias. A parte de por su música, Keyshia Cole ha conseguido gran popularidad por su participación en su propio reality show en la TV americana, que ha sido un éxito de audiencia. A finales de 2008 fue publicado el tercer disco de estudio de Keyshia, llamado A Different Me, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil ejemplares vendidos en la primera semana, la mejor cifra de toda su carrera. Este álbum acabó vendiendo un millón de copias y nuevamente fue certificado platino, demostrando la leal base de fans que tiene la cantante. A diferencia de sus anteriores álbumes, “A Different Me” no está tan centrado en la angustia y el dolor provocado por sus relaciones con los hombres del pasado y es un disco más optimista y alegre, a pesar del característico tono de rabia y angustia en la voz de Keyshia Cole. El primer single fue “Playa Cardz Right”, con la colaboración póstuma del icono del rap Tupac Shakur, y es la respuesta femenina a la versión masculina del tema que aparece en el disco póstumo del rapero. Este tema cosechó éxito en la lista Billboard a pesar de no contar con videolclip ni mucha promoción. El segundo single elegido fue “You Complete Me”, que también tuvo buena acogida en la lista americana, pero de los singles lanzados el mejor sin duda fue la preciosa balada “Trust” a dúo con la cantante Monica. “A Different Me” es uno de los mejores álbumes de R&B de los últimos años, y es uno de los pocos discos de este género que se puede escuchar de principio a fin, ya que todas las canciones enganchan por la gran produción de Ron Fair y la desgarradora voz de Keyshia.

LetoyaletoyacoverLeToya Luckett alcanzó la popularidad por ser una de las 4 componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child formó un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras varios años sin saber nada de ella, LeToya Luckett regresó en 2006 al panorama musical y nos sorprendió muy gratamente cuando se lanzó en solitario ya que descubrimos que tenía un gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child estuvo eclipsada por el protagonismo de Beyoncé y apenas la oímos cantar.

Su disco debut, titulado simplemente LeToya, fue publicado en 2006, contó con la producción de grandes nombres como J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Southern Rap, ya que en el disco aparecen varios raperos de Houston, Texas, de donde es originaria LeToya. Tras dos singles promocionales, U Got What I Need y All Eyes On Me, lanzó su primer single oficial, “Torn”, que fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en la segunda componente de Destiny’s Child en solitario que conseguía un álbum #1, algo que Kelly Rowland no ha logrado. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t”, el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana, al igual que “Obvious”, el tercer single.

Christina milianEn 2000, el rapero Ja Rule colaboró con una joven y desconocida cantante llamada Christina Milian en su single “Between Me And You”, que obtuvo buena acogida en las listas británica y americana. Un año más tarde, Christina lanzó su single debut, llamado “AM To PM”, un marchoso tema que conquistó al público europeo aunque cosechó un moderado rendimiento en Estados Unidos. Por extrañas razones, su disco debut, llamado de manera homónima, no se publicó en Estados Unidos y sólo se puso a la venta de manera muy limitada en Europa. El estilo musical de Christina Milian combina R&B, pop y dance y la podemos considerar una cantante de Urban-pop. Durante esa época, Christina también hizo sus pinitos en el mundo del cine, ya que aunque es más conocida como cantante, su primer sueño fue ser actriz. Christina sintió que su música no encajaba en el mercado americano, por ello centró su promoción en Europa, donde sus singles funcionaron bien en las listas de venta y tras su tour por tierras europeas, decidió no publicar su disco en Estados Unidos por el cambio de tendencia musical allí y comenzó a grabar su segundo álbum.

Christina grabó canciones para su segundo álbum junto a productores pop como Bloodshy & Avant (responsables de sus dos primeros singles), y otros encuadrados en el género R&B para darle un toque más urbano a la música de la cantante, como Darkchild, Bryan Michael Cox o Cory Rooney. Su segundo álbum, y el primero publicado en Estados Unidos, fue acertadamente titulado It’s About Time, debido al largo lapso de tiempo desde su primer álbum y el hecho de ser el primer disco que se pone a la venta en tierras americanas. El single presentación de este nuevo trabajo, Dip It Low, era un tema más R&B que los anteriores singles de Christina y contaba con la colaboración del rapero Fabolous. Dip It Low mostraba una mayor madurez en la música de la cantante, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y además tuvo gran éxito en las listas de los principales mercados musicales, como Gran Bretaña, donde fue #2, su mejor posición en dicho país. Dip It Low fue #5 en Estados Unidos, convirtiéndose en la mejor posición de Christina en lista Billboard y su primer gran éxito a nivel comercial. Para este segundo álbum, la cantante mostró una gran evolución como cantante y bailarina, además abandonó su imagen juvenil y sencilla para adoptar otra más adulta, sexy y provocativa, especialmente en el videoclip de Dip It Low, donde Christina bailaba de manera muy sensual. A raíz de este cambio musical y personal de Christina, surgieron comparaciones con otras cantantes como Beyonce, Ashanti y Jennifer Lopez.

Crítica de “4” de Beyoncé

En junio de 2011 se puso a la venta el cuarto álbum en solitario de Beyoncé, y así es como ha titulado el disco, 4, que según la cantante es su número favorito, pues es la fecha de su cumpleaños y el día en el que se casó con el rapero Jay-Z. “4” es el sucesor de “I Am… Sasha Fierce”, que fue publicado a finales de 2008 y cosechó gran éxito de ventas gracias a singles como Single Ladies, Halo o If I Were a Boy. “4” ha sido presentado con el single “Run The World (Girls)”, un tema que ha causado división de opiniones entre los seguidores de la cantante y los expertos musicales, por lo arriesgado que resulta en cuanto al estilo musical y la manera de cantar, ya que se distancia del habitual sonido de Beyoncé. Además este single no ha ocupado grandes posiciones en las listas de venta y se ha convertido en uno de los singles menos exitosos de la cantante en Estados Unidos, donde la mayoría de sus primeros singles han sido #1 o top 5 en la lista Billboard.

Tras la moderada acogida del primer single “Run The World (Girls)”, la discográfica de Beyoncé se apresuró a lanzar el segundo single, titulado “Best Thing I Never Had”, una balada producida por Babyface que recuerda a su hit “Irreplaceable” y que ha recibido mejor respuesta por parte de los críticos y del público, ya que ha ocupado el top 5 en la lista de Gran Bretaña.

4“4” abandona el estilo pop que tenían algunos de los singles de su anterior álbum y vuelve a las raíces R&B de la cantante, que se ha inspirado en la música negra de los años 80 y 90. La primera parte del álbum está cargada de baladas y medios tiempos de estilo R&B/Soul y la segunda mitad hay temas más marchosos con influencias funk, dance y disco. En la edición normal nos encontramos con 12 temas mientras que en la deluxe podemos encontrar 3 temas más y varios remixes del primer single. Entre los temas que más me han llamado la atención se encuentran la preciosa balada “I Was Here”, que muestra el lado más vulnerable y emotivo de la cantante o “Love on Top”, muy alegre y pegadizo y que se convirtió en el cuarto single del disco.

4 se ha convertido en el cuarto álbum #1 de la cantante en Estados Unidos y también ha logrado llegar a lo más alto en la lista británica y española. Hasta la fecha ha vendido un millón y medio de copias en Estados Unidos y más de 600 mil en Gran Bretaña, lo que puede considerarse un éxito hoy en día. “4” es un buen disco, donde hay varios temas muy interesantes, aunque no es un álbum que enganche a la primera escucha ni que llame la atención especialmente porque al principio resulta monótono y aburrido. No es de mis álbumes favoritos de Beyoncé, ya que prefiero “B’Day” o “I Am… Sasha Fierce” pero merece la pena tenerlo en tu discografía si eres seguidor de Beyoncé o de la música R&B contemporánea. Puntuación: 7’5/10. 4 – Amazon

Run The World (Girls)

Tras el gran éxito conseguido por “I Am… Sasha Fierce”, el anterior álbum de Beyoncé, que contaba con singles tan famosos como Single Ladies, Sweet Dreams o If I Were A Boy, la cantante de Texas ha lanzado un nuevo tema, Run The World (Girls), que formará parte de su nuevo trabajo discográfico, el cuarto en solitario de la líder de Destiny’s Child. Run The World (Girls) ha recibido algunas críticas negativas por lo divergente que suena este tema con respecto a sus anteriores canciones, ya que su sonido se aleja del que nos tiene acostumbrados, y por su el tono de su voz, que suena más agresiva y chillona, y que no ha acabado de gustar a todos sus seguidores. Este tema está producido por Switch con la ayuda adicional de DJ Diplo, con quienes Beyonce no había trabajado hasta la fecha. Para su cuarto disco de estudio, Beyonce ha probado con nuevos productores para experimentar nuevos sonidos, pero ha seguido contando con la ayuda de Tricky Stewart, The Dream o Sean Garrett, habituales colaboradores de la cantante de Texas. “Run The World (Girls)” no ha ocupado grandes posiciones en las listas de venta (apenas ha logrado ser top 40 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia) pero es cierto que el single acaba de ponerse a la venta como descarga digital, por lo que seguramente alcanzará mejores posiciones en los charts, sin embargo muchos de los singles de Beyoncé han ocupado el top 5 o incluso el #1 en las primeras semanas a la venta.

I Am… Sasha Fierce: Platinum Edition

Con más de 4 millones de copias vendidas y varios singles que han logrado gran éxito en las listas de venta en todo el mundo, Beyoncé ha decidido re-editar I Am… Sasha Fierce, su tercer álbum de estudio. En la Platinum Edition podremos encontrar las canciones del disco original pero en un solo CD a diferencia de la versión estandar, que estaban separados en 2 CD’s debido a la naturaleza distinta de las canciones: un lado sensible y romántico con baladas y medios tiempos y un lado más sexy, up-tempo y bailable, que está protagonizado por el alter ego de la cantante, Sasha Fierce. La re-edición incluye 3 temas nuevos y un remix de Ego junto a Kanye West, además de un DVD con los 8 videos promocionales de todos los singles y un making-of de dichos videos y las opiniones y experiencias de la cantante grabando los videos.

Beyoncé ha gozado de gran éxito con todos los singles extraidos de este álbum ya que ha mostrado una gran versatilidad y variedad en cuanto a estilo musical: el primero fue “If I Were a Boy”, un medio tiempo pop/R&B que consiguió ser #1 en Reino Unido, el archifamoso “Single Ladies”, que con su trepidante ritmo, su original baile y su videoclip ha causado furor en todo el mundo, el tercer single, “Halo”, que ha logrado un gran éxito en nuestro país y el resto de Europa, el tema con influencia Hip Hop “Diva”, que sólo se lanzó en Estados Unidos, la emotiva balada “Broken Hearted Girl” producida por Stargate, el tema “Ego”, también fue lanzado exclusivamente en el mercado americano y su más reciente single, “Sweet Dreams”, un tema electro-pop muy pegadizo que está empezando a sonar por todo el mundo. En conclusión, un álbum muy completo en el que podemos disfrutar de la potente voz de Beyoncé en preciosas baladas y donde también hay temas dance-pop para bailar y disfrutar. Un disco muy recomendable para los amantes del pop y el R&B.