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Say Less

ashanti-say-lessEn el año 2014, la cantante americana Ashanti publicó su quinto álbum de estudio, BraveHeart, el primero que lanzaba de manera independiente tras abandonar la discográfica Murder Inc, en la que permaneció desde sus orígenes en el mundo de la música. BraveHeart era un trabajo sólido y maduro, y recibió críticas positivas por su evolución musical, que exploraba un sonido R&B moderno y actual, con un mayor toque electrónico. Este álbum contó con singles como Never Should Have o I Got It (que pese a tener un gran potencial, no gozaron de una buena acogida en las listas de venta) y supuso un paso adelante en comparación a The Declaration, su anterior disco, el cual resultó un fracaso comercial. Ashanti fue una de las pioneras en convertirse en artista independiente con todo el riesgo económico que supone, pero la cantante neoyorquina se armó de valentía, se convirtió en empresaria y asumió todos los gastos de grabación, promoción y distribución de su nuevo álbum. Tras BraveHeart apenas supimos de Ashanti, y durante ese lapso de tiempo hizo algún papel como actriz, se centró en la grabación de su nuevo álbum y participó en una gira de conciertos junto al rapero Ja Rule, con el cual re-conectó tras su marcha de Murder Inc. Tras ser descubierta por Irv Gotti (el presidente de dicha discográfica), Ashanti empezó a trabajar estrechamente junto a Ja Rule, uno de los artistas más importantes de Murder Inc, e hizo su debut en el mundo de la música con Always on Time, que se convirtió en un gran éxito en el año 2001. Ashanti siguió colaborando en singles de Ja Rule como Mesmerize o Wonderful, los cuales también fueron hits en las listas de venta americana.

A finales de 2017, tras estar alejada un tiempo del panorama musical, Ashanti regresó con un nuevo single, Say Less, que se trataba de un marchoso tema R&B con influencia West Coast Hip-Hop producido por Dj Mustard y en el que participa el rapero Ty Dolla $ign. Este tema resulta ideal para los clubs debido a su naturaleza pegadiza y en él, Ashanti hace frente a los medios de comunicación por las críticas a su vida privada y profesional, y les insta a meterse en sus “propios asuntos”. Este single, pese a tener un gran potencial, ya que lo considero uno de los mejores temas que ha lanzado Ashanti, no fue capaz de entrar en ningún componente de la lista Billboard y pasó sin pena ni gloria, sin embargo esta misma semana se ha estrenado el videoclip promocional de Say Less, dando una segunda oportunidad al single. En el espectacular videoclip, donde Ashanti aparece con varios modelitos muy escuetos en los que luce su imponente físico, la cantante neoyorquina tiene que lidiar con los rumores que se han vertido sobre su vida privada incluyendo su supuesto enfrentamiento con Murder Inc. Los 5 meses que ha tardado Ashanti en desvelar el videoclip de Say Less han perjudicado el desempeño comercial del single, que sin apenas promoción cayó en el olvido, pero espero que el videoclip aporte un extra de popularidad a este fantástico single.

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Crítica de “BraveHeart” de Ashanti

ashantiCada vez más artistas deciden abandonar las grandes discográficas tras la mala gestión o escasa promoción dada a un álbum y el posterior fracaso en las ventas de los singles y el disco, por ello algunos cantantes deciden crear su propio sello discográfico o fichar por discográficas independientes, que tienen una menor influencia en cuestión de promoción y publicidad, pero son más económicas para los artistas en los actuales tiempos de crisis y contracción de la economía, y más teniendo en cuenta el declive que sufre el negocio de la música con la enorme bajada en las ventas de discos. Uno de estos artistas es Ashanti, que tras las bajas ventas de su último disco The Declaration y la escasa promoción por parte de su discográfica, decidió crear su propio sello discográfico, llamado Written Entertainment, y financiar ella misma todo el proceso creativo de su nuevo disco: pagar a los productores y músicos, asumir los gastos de promoción y publicidad, los videoclips y el artwork del disco.El pasado mes de marzo vio la luz el quinto álbum de estudio de Ashanti, llamado BraveHeart, cuyo lanzamiento se ha retrasado en múltiples ocasiones debido al fracaso del single presentación “The Woman You Love”, enviado a las radios americanas a finales de 2011 y que ni siquiera entró en la lista americana de singles ni tuvo apenas rotación.

Tras The Woman You Love, se lanzó otro sencillo promocional, That’s What We Do, junto a R.Kelly, pero todavía tuvo menor acogida por parte del público debido a la nula promoción de dicho tema y la ausencia de videoclip. Como resultado del fracaso de estos sencillos, Ashanti canceló la publicación de BraveHeart y volvió al estudio de grabación para componer nuevos temas. Durante este tiempo, Ashanti también desarrolló su faceta de actriz y participó en la séptima y última temporada de la serie americana Army Wives y uno de sus nuevos temas, Never Should Have, apareció en la serie donde Ashanti trabajaba. Never Should Have, una emotiva balada que recibió buenas críticas por parte de los expertos, se lanzó como tercer single promocional y a pesar de una mayor promoción de Ashanti, tampoco logró entrar en la lista Billboard, pero sirvió para reanudar el proyecto del eternamente postergado BraveHeart. Desde un principio Ashanti tuvo claro que su nuevo álbum iba a llamarse BraveHeart, y a pesar de los numerosos retrasos en su publicación y los cambios que ha sufrido este proyecto, ha seguido apostando por este título, inspirado en la película de idéntico título y protagonizada por Mel Gibson. Ashanti compara a los guerreros escoceses y británicos de la película con las discográficas independientes, como la suya, con las grandes y poderosas casas discográficas. La metáfora que ha utilizado la cantante es que hay que ser valiente como los humildes guerreros escoceses, y poner el alma en luchar por lo que quieres y conseguir tus metas, como ha hecho ella asumiendo mucho riesgo en este nuevo proyecto.

braveheart ashantiUna vez reanudada la promoción de BraveHeart y con fecha de publicación definitiva, Ashanti hizo pequeños cambios en este proyecto, como desechar el antiguo artwork del disco (sacado del videoclip de The Woman You Love) y hacer una nueva sesión fotográfica, donde Ashanti luce muy bien. Como single presentación del definitivo BraveHeart se escogió el tema I Got It, un pegadizo tema R&B con la colaboración del veterano rapero Rick Ross. Este tema, intensamente promocionado por la sexy cantante, marca una evolución en el sonido de Ashanti y está muy en la línea del R&B actual, que incluye cada vez más un importante toque electrónico y uso de sintetizadores. A pesar de que “I Got It” tampoco ha logrado entrar en la lista americana de singles, su mayor popularidad con respecto a los anteriores temas ha permitido que el álbum BraveHeart entre en el top 10 de la lista de Estados Unidos con unas ventas discretas pero satisfactorias para un artista independiente.

BraveHeart está compuesto principalmente por medios tiempos R&B y cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap como French Montana, Beenie Man o Rick Ross. Aunque BraveHeart es un disco interesante, con un moderno sonido R&B y una buena producción, no hay momentos de esplendor en el disco, ya que no hay canciones que impacten o sorprendan. El mejor tema del disco es la preciosa balada “Never Should Have”, cargada de sentimiento y donde la voz de Ashanti luce especialmente, además es el único de los singles promocionales que ha permanecido en el tracklisting de BraveHeart, ya que “The Woman You Love” fue descartado de la edición final. También destacan “She Can’t”, uno de los temas que pertenecen a las primeras sesiones de grabación del álbum, “BraveHeart”, que supone toda una declaración de intenciones, o “Scars”, que tiene muchas posibilidades de ser nuevo single del disco. Puntuación: 7’5/10. Braveheart – Amazon

I Got It

I Got ItAl igual que la protagonista del anterior post, Mariah Carey, la cantante americana de R&B Ashanti también ha pospuesto en repetidas ocasiones su nuevo disco de estudio, el quinto de su carrera. BraveHeart tenía que haber sido publicado en 2012 tras el primer single The Woman You Love, pero tras la mediocre acogida que tuvo dicho single y su escasa rotación en las radios americanas, el lanzamiento del disco se pospuso. “The Woman You Love” era un interesante tema R&B con la colaboración del rapero Busta Rhymes en el que la voz de Ashanti destacaba por su seguridad y su potencia y resultaba un primer single muy válido para relanzar la carrera de la cantante, que estaba en caída libre tras el fracaso del disco “The Declaration”, pero no consiguió atraer la atención del público. Tras este fallido single, se lanzó otro sencillo promocional del disco, “That’s What We Do” junto al cantante R.Kelly, pero no tuvo una respuesta positiva por parte de los fans de la cantante por lo que el futuro del disco quedó en entredicho, pese a estar terminado y con grandes colaboraciones, como el dueto “Woman To Woman” con Keyshia Cole, que finalmente pasó a formar parte del quinto disco de Keyshia de título homónimo.

Como siguiente single, Ashanti lanzó “Never Should Have”, una emotiva balada que recibió buenas críticas y a pesar de que la cantante promocionó este tema en varias TV americanas, tampoco logró entrar en la lista Billboard. Never Should Have es una balada cargada de sentimiento en la que la voz de Ashanti destaca notablemente por su fuerza y su rabia contenida. Ahora en 2014, cuando el lanzamiento del disco ya es una realidad, Ashanti ha lanzado su nuevo single, I Got It, en el que vuelve a su lado más urbano y Hip-Hop y cuenta con la colaboración del veterano rapero Rick Ross. El video de “I Got It” acaba de ser desvelado y en él podemos ver a una sexy Ashanti realizando una coreografía y luciendo sus encantos en un club junto a Rick Ross. Estas últimas semanas hemos podido ver a Ashanti promocionando activamente este single, para obtener la atención del público ante el inminente lanzamiento de BraveHeart, ya que ahora en su papel de empresaria todavía se juega más.

Finalmente, tras varios singles fallidos y múltiples retrasos, BraveHeart verá la luz a principios de marzo, con muchos cambios con respecto a la edición que iba a aparecer en 2012, ya que la cantante volvió al estudio de grabación para crear nuevos temas que consiguieran impactar en las radios estadounidenses, mercado donde se ha centrado la cantante tras su espiral descendiente de popularidad y éxito. BraveHeart será el primer álbum de Ashanti publicado bajo su propio sello discográfico independiente, Written Entertainment, y contendrá los singles Never Should Have y I Got It, pero no el primer sencillo lanzado, The Woman You Love, ya que no alcanzó las expectativas deseadas y fue lanzado hace más de dos años. Esperemos que el magnífico single “I Got It” sea el empujón necesario para devolver a Ashanti a la posición dominante dentro del R&B que ocupó a principios del 2000.

Never Should Have

Ashanti Never Should HaveBraveHeart, el esperado quinto disco de estudio de la cantante americana Ashanti, tenía previsto su lanzamiento a principios del año 2012, pero tras la pobre acogida del single adelanto “The Woman You Love”, este proyecto se ha ido retrasando en varias ocasiones. “The Woman You Love” contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes y pese a ser un gran tema con muchas posibilidades de triunfar en las listas R&B, no tuvo rotación en las radios americanas y apenas contó con promoción por parte de Ashanti, por ello fracasó en la lista Billboard. Tras este tema se lanzó un single promocional llamado “That’s What We Do”, en el que participaba R.Kelly, pero pasó totalmente inadvertido por el público y ni siquiera se grabó un videoclip promocional. Ahora en 2013, Ashanti recupera el proyecto BraveHeart y ha lanzado un nuevo single, Never Should Have que será el segundo sencillo oficial del album como anticipo de la publicación del álbum que tendrá lugar en junio de este año. “Never Should Have” es una emotiva balada cargada de sentimiento y rabia en la que destaca la gran voz de Ashanti y la producción del tema, que mezcla el habitual sonido R&B de la cantante con un toque electrónico que hace de este tema uno de los mejores del repertorio de la cantante. Mientras la carrera musical de Ashanti se encuentra en caída libre, ya que tras la gran acogida de sus dos primeros álbumes, los siguientes han experimentado una bajada notable en sus ventas, acentuada por el tremendo fracaso que supuso su cuarto disco The Declaration, publicado en 2008, la cantante ha decidido desarrollar su faceta de actriz y se ha incorporado al reparto de la serie Army Wives en su séptima temporada.

BraveHeart

La cantante americana Ashanti volvió a la actualidad el año 2012 con un nuevo single, tras varios años de silencio en los que dejó su discográfica The Murder Inc y todo su entorno, que le pudo influir negativamente en su carrera por las polémicas protagonizadas por Irv Gotti, productor musical y presidente de la compañía. Ashanti publicará su nuevo disco bajo su propia discográfica independiente, llamada Written Entertainment. “The Woman You Love” fue el sencillo anticipo de su quinto disco de estudio, un tema que ha contado con la colaboración del rapero Busta Rhymes y que está producido por el responsable de los éxitos de The Fugees. Este tema, a pesar de haber contado con críticas muy positivas por parte de los expertos musicales, no ha tenido éxito en la lista americana, donde únicamente ha entrado en la parte baja de lista de R&B y Hip Hop. BraveHeart será el título de su nuevo disco de estudio y aparecerá 4 años después de The Declaration, que tuvo unas ventas muy bajas y ningún single comercialmente exitoso. Los productores implicados en este nuevo trabajo de Ashanti serán Darkchild, Cool & Dre o The Dream. La publicación de BraveHeart se ha pospuesto en múltiples ocasiones debido al fracaso del primer single y a otras razones desconocidas, y se cree que será lanzado a finales de 2013. Ya se conocen algunos títulos de los temas que compondrán BraveHeart y entre ellos destaca “That’s What We Do” con la colaboración de R.Kelly o “Woman To Woman”, un dueto de Ashanti con Keyshia Cole, y que también pertenecerá al disco de Keyshia de idéntico nombre. Espero que con este nuevo proyecto, Ashanti vuelva a una posición dominante dentro del R&B, un género que en los últimos años no atraviesa por sus mejores momentos y que ha visto como sus cantantes mas famosas iniciaban un espiral descendiente en su éxito comercial y popularidad.

The Woman You Love

Ashanti_-_The_Woman_You_LoveLa cantante americana Ashanti se hizo famosa por sus colaboraciones con los raperos Fat Joe y Ja Rule y consiguió gran éxito con sus dos primeros álbumes, Ashanti y Chapter II, con los que vendió mas de 10 millones en todo el mundo y recibió el título de “Princess of Hip Hop & R&B”. Sin embargo, con su tercer y cuarto disco, Concrete Rose y The Declaration, Ashanti vio como su popularidad y sus ventas disminuían a la vez que sus singles no ocupaban posiciones tan altas como en sus inicios. Tras lograr gran éxito dentro de Murder Inc, Ashanti abandonó esta discográfica en 2009 debido a diferencias creativas. Dentro de Murder Inc, Ashanti lanzó sus hits “Foolish” o “Happy”, realizó varias colaboraciones con el rapero Ja Rule y trabajó con Irv Gotti, presidente de la discográfica y productor musical. Tras varios años en silencio en los que apenas hemos sabido nada de ella, Ashanti vuelve al panorama musical en este 2012. Varios temas se han especulado que serían el single presentación de su nuevo disco, pero al final The Woman You Love será el sencillo anticipo de su quinto disco de estudio. Este tema cuenta con la colaboración del rapero Busta Rhymes y está producido por el responsable de los éxitos de The Fugees. “The Woman You Love” se aleja del sonido actual que están haciendo los cantantes de música negra y permanece en el género R&B con el que hemos relacionado siempre a Ashanti. Hace unas semanas se ha lanzado el video de “The Woman You Love” en el que aparece el atractivo modelo Marcus Patrick y empieza con una frase de la película Braveheart, que precisamente será el título del esperado nuevo álbum de la cantante. “BraveHeart” aparecerá 4 años después de The Declaration, que tuvo unas ventas muy bajas y únicamente se lanzaron 2 singles que no lograron buena acogida. Los productores implicados en este nuevo trabajo de Ashanti serán Darkchild, Cool & Dre o The Dream y se espera que se publique en primavera. Espero que con este nuevo proyecto, Ashanti vuelva a una posición dominante dentro del R&B, un género que en los últimos años no atraviesa por sus mejores momentos y que ha visto como sus cantantes mas famosas iniciaban un espiral descendiente en su éxito comercial y popularidad.

Los mejores discos de R&B (Parte III)

Si Aaliyah siguiera viva, posiblemente hoy sería una firme competidora de Rihanna o Beyonce, que se han alejado del R&B del inicio de sus carreras para adoptar un sonido más comercial e internacional, o quizás habría corrido la misma suerte que otras cantantes de R&B como Ashanti, Ciara o Brandy, que siguen adelante con sus carreras musicales pero sus ventas y popularidad han sufrido una espiral descendiente. Nunca lo sabremos, porque la trágica desaparición de Aaliyah Haughton en el año 2001 truncaron la carrera de una cantante y actriz prometedora y talentosa. Uno de mis discos favoritos de R&B es el tercer y último álbum de Aaliyah, titulado simplemente como ella, y también conocido como “The Red Album”, por el llamativo color de la portada del disco. “Aaliyah” debutó en el #2 de la lista americana, pero tras la muerte de la cantante, dos meses después del lanzamiento, las ventas del álbum se dispararon y ascendió al #1 de la lista Billboard. Hoy en día el álbum ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo y ha convertido a Aaliyah en un auténtico mito de la música R&B. Este disco recibió excelentes críticas por su arriesgado y moderno sonido, que combinaba R&B, Soul, pop y pequeñas incursiones en la música electrónica y contó con los singles “We Need A Resolution” y “More Than A Woman”, unas auténticas joyas de la música R&B. El disco fue grabado tras la filmación de su película “Queen of The Damned” y contó con la producción de Static Major y Rapture, aunque los temas más famosos y destacados fueron los producidos por Timbaland.

Aaliyah y otras ocho personas perdieron la vida en el viaje de regreso de las Bahamas donde la cantante grabó el videoclip de “Rock The Boat”, que fue lanzado como single días antes de la muerte de Aaliyah. Rock The Boat tuvo una gran acogida en Estados Unidos y aprovechando el enorme éxito del album tras la desaparición de la joven cantante, la discográfica lanzó otro single, la preciosa balada “I Care 4 U”, uno de mis temas favoritos del album y compuesto por su íntima amiga Missy Elliott. Aaliyah siempre será recordada como “The Princess of R&B” y seguirá en nuestra memoria con temas como Try Again o las magníficas canciones que están presentes en éste su último trabajo discográfico. Aaliyah – Amazon

Monica Arnold publicó su primer disco de estudio con sólo 15 años y tuvo buena acogida en Estados Unidos gracias a los cuatro singles lanzados, que ocuparon el top 10 en la lista americana. Tras “Miss Thang”, su disco debut, Monica participó en la banda sonora de la película Space Jam, que estaba formada por canciones de artistas de R&B, soul y Hip Hop. Monica contribuyó a esta banda sonora con el tema “For You I Will”, compuesta por la especialista en grandes baladas Diane Warren, y este tema resultó un éxito en la lista Billboard americana. Tras este tema empezó a trabajar en su segundo álbum, que fue publicado en 1998. Este disco fue precedido por “The Boy Is Mine”, un dueto entre Brandy y Monica, dos jóvenes que estaban empezando a despuntar en el género R&B. Este tema fue #1 en la lista de Estados Unidos durante 13 semanas y también gozó de gran éxito en el resto del mundo. “The Boy Is Mine” se ha convertido en uno de los temas R&B más famosos y memorables de todos los tiempos, y también fue muy comentada una posible enemistad entre las dos cantantes, ya que incluso grabaron sus partes de la canción por separado porque se decía que no se llevaban bien. Más tarde declararon que eran jóvenes e inmaduras pero que no tenían envidia ni celos la una de la otra, y 14 años después han trabajado juntas de nuevo ambas artistas. 

El segundo álbum de Monica fue titulado igual que el primer single, The Boy Is Mine, entró en el top 10 de las listas de Estados Unidos y Canadá y ha vendido más de 3 millones de copias en territorio americano, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante de Atlanta. Monica no sólo tuvo éxito con el primer single, ya que los dos siguientes singles también fueron #1 en la lista americana. El segundo single fue “The First Night”, producido por Jermaine Dupri, y que también tuvo un desempeño muy importante en las listas de venta de Reino Unido y Canadá. El tercer tema lanzado fue “Angel of Mine”, una versión del precioso tema del grupo británico Eternal, producido por Darkchild y que recibió muy buenas críticas por la voz y emotividad de Monica. Otros de los singles lanzados fueron “Street Symphony”, que aunque no tuvo tan buena acogida por parte del público, es uno de los mejores temas del album o la balada “Right Here Waiting”, el último sencillo extraído del disco.

Este álbum recibió varias nominaciones a los Grammy, como mejor disco de R&B, aunque lo ganó por la actuación vocal del dueto entre Brandy y Monica. En el disco The Boy Is Mine trabajaron algunos de los más importantes productores del momento, como Dallas Austin, Jermaine Dupri, Darkchild o David Foster, que contribuyeron a hacer de él uno de los mejores discos de R&B de los 90 y a Monica una de las artistas clave del éxito de este género en el resto del mundo. The Boy Is Mine – Amazon

Ciara debutó en el mundo de la música en el año 2004 con Goodies, un tema que mezclaba R&B, Crunk y Hip Hop y que se convirtió en uno de los hits imprescindibles de aquel año. Fue #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Su disco debut también se llamó Goodies y fue publicado en septiembre de 2004 entre gran expectación. Goodies debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y ha sido certificado triple platino por sus 3 millones de copias vendidas. Internacionalmente no alcanzó los mismos niveles de popularidad que en Estados Unidos o Canadá, aunque el disco fue relativamente exitoso en Reino Unido, donde se ha convertido en su único disco con ventas aceptables. Los siguientes singles lanzados del disco fueron “1, 2 Step”, con la colaboración de Missy Elliott y “Oh” junto al rapero Ludacris, que también gozaron de gran éxito en la lista americana, ya que ambos ocuparon el top 3. En el resto del mundo también tuvieron buena acogida, logrando el top 10 en Reino Unido, Australia y Alemania.

Tras el éxito de estos temas, Ciara fue llamada la princesa del Crunk & B, aunque abandonaría este estilo en sus siguientes álbumes, en favor de un estilo más dance-pop. Además de como cantante, desde su debut Ciara destacó por ser una gran bailarina y llamó la atención por su belleza y su tonificado cuerpo. Lil Jon, Jazze Pha, Bangladesh, R. Kelly o Sean Garrett fueron los productores y compositores detrás de los temas que forman Goodies, y dieron un sonido moderno y original al disco, que combina R&B, Crunk, dance-pop y Hip-Hop. “Goodies” y su sucesor “The Evolution”, podemos considerarlos los dos únicos discos exitosos de Ciara en cuanto a nivel de ventas, ya que sus últimos trabajos han sido fracasos comerciales, marcando una espiral descendiente en éxito comercial de la cantante. Como dato curioso, Ciara comparte algunos detalles de su infancia con nuestra anterior protagonista Monica y con Usher, ya que tanto Ciara como Usher nacieron en Texas, pero se trasladaron desde muy pequeños a Atlanta, Georgia, de donde también es originaria Monica, lo que demuestra que esta ciudad ha dado algunos de los mejores cantantes de R&B de las últimas décadas. Además hay que destacar que en el videoclip de Goodies aparece Monica, ya que ambas cantantes además de compartir origen son amigas. Goodies – Amazon

The Breakthrough es el séptimo album de estudio de la leyenda del soul y el R&B Mary J Blige, conocida como la Reina del Hip Hop-Soul por los expertos musicales y sus propios fans. Este álbum se puso a la venta dos años después de “Love & Life”, que tuvo una acogida muy tibia por parte del público y de la crítica, y no cumplió las expectativas que pretendían que fuera una secuela de su famoso y legendario disco “My Life”. My Breakthrough devolvió a Mary J Blige a la cima de las listas de venta americanas tras un periodo poco exitoso y es un equivalente de lo que fue para Mariah Carey “The Emancipation of Mimi”, es decir un gran álbum de regreso. Gran parte del éxito de este album se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista R&B de Billboard durante varias semanas. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue el tema con más rotación en las radios americanas el año 2006.

The Breakthrough debutó en el #1 de la lista de albumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas (más de 700 mil ejemplares la primera semana) y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer album #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron “Enough Cryin”, producido por Darkchild y que contaba con su alter ego como rapera, la emotiva balada “Take Me As I Am”, que tuvieron un moderado éxito en la lista americana y “One”, versión del tema del mítico grupo U2, que fue lanzado como single con gran acierto en el mercado europeo. Algunos de los mejores productores musicales como Darkchild, Bryan-Michael Cox, Jimmy Jam y Terry Lewis, Cool & Dre o Rich Harrison participaron en este álbum e hicieron de él uno de los mejores discos de R&B y soul de la pasada década. The Breakthrough – Amazon

File:Just like You (Keyshia Cole album).jpgKeyshia Cole se hizo conocida en 2005 en Estados Unidos tras el lanzamiento de su álbum debut “The Way It Is”, que se mantuvo más de un año en la lista Billboard de álbumes y contó con varios singles de éxito, como “I Should Have Cheated” o “Love”. Gracias a la longevidad de este álbum en las listas de venta y la gran calidad de los singles extraídos, “The Way It Is” logró vender más de un millón y medio de copias en Estados Unidos, y Keyshia Cole se hizo un hueco importante en el género R&B y Hip Hop-Soul. Su popularidad creció gracias a la participación de la cantante en su propio reality show llamado “Keyshia Cole: The Way It Is”, que duró tres temporadas y tuvo una gran audiencia entre el colectivo afroamericano. En 2007 Keyshia publicó su segundo álbum de estudio, llamado Just Like You, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y fue precedido por el single “Let It Go”, producido por Missy Elliott y que contaba con la colaboración de la propia Missy y Lil Kim. “Let It Go” alcanzó el #7 en la lista americana, convirtiéndose en el single más exitoso de Keyshia, y todavía hoy sigue siendo su mejor posición en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras el éxito de este tema se lanzó el segundo single, “Shoulda Let You Go”, mi tema favorito del álbum, y que cuenta con la colaboración de la desconocida rapera Amina y la clásica producción R&B de Darkchild. Los siguientes singles fueron “I Remember” y “Heaven Sent”, dos preciosas baladas R&B que obtuvieron buenas posiciones en la lista de venta americana.

“Just Like You” es el disco más exitoso de la carrera de Keyshia Cole, ya que vendió más de 1’7 millones de copias en Estados Unidos y posiblemente es su mejor trabajo discográfico. Este álbum cuenta con grandes canciones como el marchoso “Give Me More”, la balada “Just Like You”, que da título al álbum y es el tema principal de su reality o “Didn’t I Tell You” junto al rapero Too Short. También incluye la colaboración de Keyshia Cole en el tema “Last Night” de la estrella del rap P. Diddy.

File:Ashanti - Concrete Rose.jpgAntes de lanzar su propia música, Ashanti colaboró en los temas “Always On Time” de Ja Rule y “What’s Luv?” de Fat Joe, que se convirtieron en un gran éxito en el año 2002, ya que el primero de ellos fue #1 en la lista americana de mientras que el segundo fue #2 en la misma semana. Poco después lanzó su single debut “Foolish” bajo el sello de Ja Rule, logrando primer su #1 en solitario mientras que los temas en los que participaba seguían en el top 10 de la lista americana de singles, logrando un record en la historia de la lista Billboard al contar con tres singles dentro de los 10 temas más importantes en Estados Unidos. El primer disco de Ashanti, titulado de manera homónima, también consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y llegó a vender más de 3 millones de copias, todo un éxito para una recién llegada a la música. Su segundo disco de estudio, llamado “Chapter II”, pese a vender menos que “Ashanti” también logró buenas ventas y reforzó su posición privilegiada dentro de las cantantes R&B del momento.

En 2004, Ashanti publicó su tercer disco, Concrete Rose, que entró en el #7 de la lista de álbumes americana, una posición claramente inferior a la de sus discos predecesores, que llegaron a lo más alto, pero aún así fue certificado platino por vender más de un millón de copias. El single adelanto del álbum, “Only U” logró buenas posiciones alrededor del mundo, destacando el #2 en Reino Unido o el #13 en Estados Unidos. “Only U” se trata de un original y arriesgado tema R&B que cuenta con un prominente solo de guitarra durante toda la canción, y es uno de mis temas favoritos dentro de Concrete Rose. Como segundo single se lanzó de manera muy limitada la balada “Don’t Let Them”, cuyo video tuvo que pagar Ashanti de su propio bolsillo ante la negativa de su discográfica a promocionar el álbum por las bajas ventas. Con una escasa promoción este single fracasó en la lista de ventas americana y ningún single más fue lanzado de Concrete Rose. Como bonus track del disco se incluye un remix del tema “Wonderful” de Ja Rule que cuenta con la colaboración de Ashanti y R.Kelly. Entre los temas más destacados del álbum se encuentra el marchoso y futurístico “Focus” o el precioso tema “Don’t Leave Me Alone”, que estaba planeado que fuera single pero debido al moderado rendimiento comercial del álbum se canceló su lanzamiento. Concrete Rose – Amazon

Chocolate factoryChocolate Factory es el quinto álbum de estudio del cantante de R&B y soul R.Kelly y fue publicado en 2003 tras el escándalo sexual en el que estuvo envuelto el año anterior cuando apareció un video porno en el que supuestamente aparecía el cantante con una menor de edad, y a pesar de la polémica surgida en torno a este asunto, Robert Kelly logró gran éxito con este disco, que debutó en el #1 de la lista americana de albumes, con más de medio millón de copias vendidas en la primera semana. “Ignition”, en su versión remix, fue el primer single de Chocolate Factory y tuvo una gran respuesta por parte del público: logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, y permanece como el single más exitoso de R.Kelly de la década del 2000. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran “Snake”, que fue lanzado como segundo single del disco y “Who’s That”, con la colaboración de Fat Joe, las dos canciones más Hip-Hop y marchosas del disco, pero también merecen mención las baladas Soul “Showdown” y “You Made Me Love You” o el pegadizo medio tiempo R&B “Step In The Name of Love”, lanzado como tercer single del álbum y que cuenta con la maravillosa e inconfundible voz de R.Kelly.

Chocolate Factory sigue la estela de su anterior álbum TP2.com, en el que el Hip Hop y las colaboraciones de raperos están muy presentes, y nuevamente tuvo gran éxito comercial, vendiendo más de 5 millones en todo el mundo. Dentro de este álbum podemos encontrar un segundo CD, llamado Loveland, compuesto por 8 canciones que formaron parte del album del mismo nombre que estaba previsto para lanzarse en 2002 pero que se canceló su lanzamiento. Entre las canciones de este album destaca “The World’s Greatest”, que fue el tema principal de la banda sonora de la película Alí. Chocolate Factory – Amazon