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The Best of R&B: “Survivor” de Destiny’s Child

unnamedUno de los grupos femeninos más importantes de la historia de la música, y concretamente dentro del género R&B, son sin lugar a dudas Destiny’s Child, quienes comenzaron como cuarteto en su álbum debut de título homónimo con las componentes Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya Robertson y LaTavia Luckett bajo el mando de Matthew Knowles (padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly) pero durante su trayectoria han sufrido numerosos cambios en sus integrantes, creando una gran confusión entre el público pero también aumentando considerablemente su popularidad. Tras el moderado éxito del primer disco de Destiny’s Child en Estados Unidos, el grupo publicó en 1999 su segundo álbum, titulado The Writing’s On The Wall, el cual disparó la fama del grupo gracias a una acertada selección de singles que triunfaron en la lista de venta americana y aumentaron su presencia internacional. Bills Bills Bills y Say My Name, primer y tercer single del álbum respectivamente, fueron #1 en Estados Unidos y también ocuparon buenas posiciones en las listas de venta alrededor del mundo. Ambos temas los considero una auténtica joya del R&B de finales de los 90 y principios de la década pasada e imprescindibles dentro de la historia de la música negra. En este álbum participaron algunos de los mejores productores del momento como Darkchild, Missy Elliott o She’kspere, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y gozó de gran éxito en tierras americanas, ya que fue un ejemplo de longevidad en la lista de venta de Estados Unidos, donde vendió más de 6 millones de ejemplares y fue certificado 8 veces platino por más de 8 millones de copias distribuidas. Además del gran éxito comercial que consiguió, este álbum destacó sin duda por la controversia que causaron los cambios de componentes del grupo durante su promoción. LaTavia y LeToya intentaron demandar al manager del grupo y padre de Beyoncé por su desproporcionado porcentaje de beneficios y por el excesivo protagonismo de Beyoncé y Kelly, quienes acaparaban el micrófono y eran las voces principales en todas las canciones de Destiny’s Child, relegando a LeToya y LaTavia a meras coristas. Pero lo más sorprendente ocurrió cuando vio la luz el videoclip promocional de Say My Name y ninguna de las dos integrantes aparecían, siendo sustituidas por dos nuevas componentes: Michelle Williams y Farrah Franklin, aunque ésta última fue vista y no vista, ya que sólo formó parte de Destiny’s Child durante 5 meses y únicamente participó en los videoclips de Say My Name y Jumpin Jumpin, abandonando el grupo por no soportar el estrés y su escasa participación en las decisiones del grupo. Tras la marcha de Farrah, Destiny’s Child pasó a ser un trío y se convirtió en la formación más estable y recordada del famoso grupo.

En el año 2000, Destiny’s Child participaron en la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie” con el tema Independent Women, que fue el trampolín definitivo para afianzar la fama del grupo en todo el mundo, ya que este single no sólo resultó un tremendo éxito a nivel internacional sino que el tema superó la popularidad de la propia película. Este tema co-producido por la propia Beyoncé junto a Cory Rooney y cuyo título completo es Independent Women Part I (puesto que dos versiones de la canción fueron grabadas), alcanzó el #1 en la lista de ventas americana durante 11 semanas consecutivas, convirtiéndose en el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y uno de los mayores hits del año. Este single no sólo triunfó en tierras americanas sino que fue un éxito a nivel mundial, ya que consiguió el primer #1 del grupo en Reino Unido y ocupó el top 10 en Australia, Canadá o España. Durante los meses siguientes, las tres componentes del grupo grabaron el que sería su tercer disco de estudio, Survivor, que se puso a la venta en mayo del 2001. Este álbum fue compuesto en su totalidad por Beyoncé (a diferencia de The Writing’s on the Wall en el que participaron Kelly, LeToya y LaTavia en la composición de varias de las canciones) y está co-producido por Beyoncé junto a Rob Fusari y Anthony Dent principalmente. Aunque podemos encuadrarlo dentro del sonido R&B contemporáneo, Survivor tiene un mayor componente pop que su álbum predecesor y es más accesible para el público en general, ya que tiene más temas up-tempo, aunque predominan los medios tiempos y cuenta con varias baladas. Survivor debutó en el #1 de la lista de ventas de Estados Unidos con más de 650 mil copias, convirtiéndose en el primer álbum #1 del grupo y logró la cifra de ventas más alta de un grupo femenino en la historia de la música americana. A nivel internacional, Survivor fue #1 en más de 10 países incluidos Reino Unido, Canadá o Alemania. Gracias a la magnífica acogida de los singles lanzados, Survivor vendió 3’7 millones de copias en Estados Unidos (donde fue certificado 4 veces platino) y más de 12 millones en todo el mundo, logrando el récord de ser el disco de un grupo femenino más vendido de la década del 2000.

Destiny's Child - Survivor (FanMade Album Cover) Made by JonathanLGardnerEl single presentación del álbum fue Survivor, un marchoso tema R&B/pop que resultaba altamente adictivo debido a su pegadiza melodía de violines y las maravillosas voces de Beyoncé, Kelly y Michelle. La idea de hacer un tema acerca de ser superviviente y superar las adversidades y la negatividad de ciertas personas vino de un chiste que hicieron en una radio estadounidense bromeando sobre cuál sería la siguiente componente de Destiny’s Child en abandonar el grupo, y esto sirvió de inspiración a Beyoncé para componer Survivor. Este tema resultó otro éxito para el trío originario de Houston, ocupando el #2 en Estados Unidos durante 7 semanas y siendo bloqueado de ascender a la posición de honor por el hit “All For You” de Janet Jackson, que ocupó el #1. En el resto del mundo también tuvo un gran rendimiento en las listas de venta, logrando el #1 en Reino Unido e Irlanda y el top 10 en Canadá, Australia y Alemania. Survivor estuvo acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una isla desierta del Pacífico, donde Destiny’s Child aparecen en la playa tras naufragar, para más tarde explorar la isla y realizar una coreografía, compartiendo similitudes con el reality-show del mismo nombre. Survivor ganó numerosos premios, incluyendo mejor single R&B de un dúo/grupo en los Soul Train Awards y a mejor vídeo R&B en los MTV Video Music Awards. Tras el éxito de Survivor, Destiny’s Child lanzaron uno de los temas más bailables y marchosos del álbum: Bootylicious, que se trataba de un tema R&B/dance-pop up-tempo que hablaba de mover las posaderas de manera sexy y sentirse cómodo con tu propio cuerpo, y aunque creó cierta controversia por sus letras sexuales, más tarde fue considerado uno de los temas precursores del empoderamiento femenino y de lucir “un culo grande” sin ningún complejo, algo que se pondría de moda años después gracias a varias artistas y celebrities como Jennifer Lopez, Kim Kardashian o la propia Beyoncé. El término Bootylicious, formado por las palabras booty y delicious, logró tanta repercusión en Estados Unidos que fue incorporado al diccionario inglés Oxford y empezó a ser muy utilizado entre los jóvenes americanos, sobretodo entre el colectivo afroamericano y latino. Bootylicious fue un gran éxito en la lista de ventas americana, donde se convirtió en el cuarto single #1 para el trío y también fue un gran hit alrededor del mundo, logrando el #2 en Reino Unido y el top 5 en Irlanda, Australia y Canadá. El tercer single elegido fue Emotion, una versión del tema compuesto por Bee Gees. Esta balada R&B/Soul mostraba el lado más emotivo y sensible de Destiny’s Child, recibió buenas impresiones de los críticos musicales aunque resultó sensiblemente menos exitoso que los anteriores singles en las listas de venta, pero aún así fue top 10 en Estados Unidos y Reino Unido. Como último single se extrajo Nasty Girl, uno de los temas con mayor componente R&B del álbum, en el que Destiny’s Child critican a las chicas sin clase, horteras y chabacanas que nos rodean o nos podemos encontrar habitualmente en nuestro barrio o en la discoteca. Tuvo un impacto comercial mínimo ya que fue lanzado como single de manera muy limitada, aunque personalmente es uno de mis temas favoritos del álbum.

Aunque Beyoncé sigue siendo la voz principal en la mayoría de las canciones, la presencia de Kelly y Michelle incrementó de manera notoria en este álbum, siendo más equitativo el reparto de “solos” en las canciones, ya que se criticó el excesivo protagonismo de Beyoncé en los anteriores álbumes. Survivor está compuesto por 16 temas de los cuales apenas ninguno sobra, y entre los más destacados se encuentran “Fancy” y “Dance With Me”, dos medios tiempos de estilo R&B, o los marchosos temas dance-pop “Sexy Daddy” y “Happy Face”, los más bailables del álbum y que encajaban más con los gustos europeos. El álbum posee baladas muy interesantes como “Dangerously In Love”, una emotiva balada R&B cantada en su totalidad por Beyoncé y que fue la inspiración para su álbum debut en solitario, al que tituló de la misma manera que dicha canción. Aunque The Writing’s on the Wall es mi disco favorito de Destiny’s Child y es considerado un auténtico referente en la música R&B de la década pasada, Survivor también lo encuentro uno de los mejores álbumes de este género, ya que mantiene el espíritu R&B típico del grupo, pero añade un toque dance-pop que lo hizo más accesible y comercial, y permitió al trío triunfar definitivamente en todo el mundo. En resumidas cuentas, Survivor es un gran álbum y un digno sucesor del extraordinario The Writing’s on the Wall, compuesto por una magnífica selección de singles y un conjunto de canciones muy interesantes acompañadas de las maravillosas voces de Kelly, Beyoncé y Michelle, las cuales individualmente destacan, pero en conjunto harmonizan a la perfección. Sin duda uno de mis discos imprescindibles que me emociona cada vez que lo escucho. Puntuación: 9/10. Survivor – Amazon

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Crítica de “Back 2 Life” de LeToya

folderLeToya Luckett saltó a la fama por ser una de las componentes originales del famoso grupo femenino de R&B Destiny’s Child, del cual formó parte durante 3 años y participó en sus dos primeros álbumes, hasta que abandonó la formación en el año 2000 junto a LaTavia, otra de las componentes fundadoras, debido a diferencias con el manager de Destiny’s Chlid y padre de Beyoncé. Tras un fallido intento de crear otro grupo junto a su compañera LaTavia, LeToya hizo su debut en solitario en el año 2006 con el álbum de título homónimo, el cual recibió buenas críticas de los expertos musicales y tuvo un moderado éxito en Estados Unidos, gracias a la gran acogida que recibió el single presentación del álbum, Torn, que fue #2 en la componente R&B/Hip-Hop de Billboard y tuvo una gran rotación en las radios americanas. El álbum LeToya debutó en lo más alto de la lista americana, vendió más de medio millón de ejemplares en Estados Unidos y fue certificado platino. Cabe destacar que el resultado comercial de este álbum en Estados Unidos superó el de su ex-compañera Kelly Rowland, quien también debutó en solitario unos años antes y no logró el #1 que sí consiguió LeToya. Este álbum nos permitió descubrir a la verdadera LeToya, quien durante su etapa en Destiny’s Child pasó desapercibida debido al excesivo protagonismo de Beyoncé, quien era la vocalista principal, y Kelly, que también tenía una importante presencia en las canciones del grupo. Sin embargo gracias a Torn y otras canciones de su álbum debut descubrimos que LeToya no era una mera comparsa de Beyoncé, sino que tenía una gran voz, componía sus propias canciones y era una artista versátil y talentosa que podía triunfar en solitario. Tras hacer sus pinitos como actriz y desarrollar su faceta de empresaria abriendo varias boutiques de ropa en su Houston natal, la cantante regresó en 2009 con su segundo álbum de estudio, llamado Lady Love. Este álbum debutó en el #12 de la lista americana, fue menos exitoso que el anterior y no logró tanta repercusión a pesar de la gran calidad que tenían tanto el álbum como los singles lanzados: Not Anymore, She Ain’t Got… y Regret, siendo éste último el único single que consiguió entrar en la lista Billboard. Mientras que LeToya era un disco R&B con gran influencia del Hip-Hop (en concreto el Southern Hip-Hop debido a la procedencia de la cantante), su segundo álbum estaba más encuadrado en el R&B tradicional y el Soul, y no contaba con una presencia tan grande de artistas del mundo del Rap.

Tras un largo periodo de tiempo apartada del mundo de la música durante el cual no hemos sabido apenas nada de ella, en 2017 LeToya regresó con su esperado tercer álbum de estudio, titulado Back 2 Life, cuya grabación empezó en 2012 y su lanzamiento fue retrasado en múltiples ocasiones. Este álbum, que originalmente iba a llamarse “Until Then”, está formado por 13 canciones, en su mayoría compuestas por la propia cantante, cuenta con la producción de D’Mile, Warryn Campbell y Andre Harris (el 50% del dúo de productores Dre & Vidal) y se trata del primer álbum de LeToya publicado de manera independiente. Después de varios sencillos promocionales que pasaron desapercibidos, LeToya lanzó en diciembre del año pasado el primer single oficial, titulado Back 2 Life, de idéntico título que el álbum. Se trata de un medio tiempo R&B de moderna producción en el que la cantante habla de una relación tóxica que resultó muy dolorosa para ella, tema recurrente en el álbum ya que LeToya se divorció de su marido durante la grabación del álbum. Este tema no logró llamar la atención del público y no consiguió entrar en la lista americana Billboard, algo que tampoco consiguieron los siguientes singles, Used To e In The Name, un inspirador tema mid-tempo encuadrado en el R&B/Soul más tradicional y que resulta uno de los temas más interesantes del álbum. El objetivo de LeToya con este álbum era recuperar el sonido R&B de los años 90, cuando este género pasaba por sus mejores momentos y se hacía música real y con sentimiento, y entre los temas que nos devuelven a esta época se encuentran “I’m Ready” o “Grey”, un medio tiempo R&B que cuenta con la única colaboración del álbum, en concreto el rapero Ludacris. El resultado comercial de este álbum ha sido muy negativo, convirtiéndose en uno de los mayores fracasos del 2016 dentro del género R&B y resultando una gran decepción para LeToya, quien ha trabajado en este álbum durante años. Back 2 Life es el ejemplo perfecto de la escasa viabilidad comercial que tiene el género R&B en la actualidad, ya que la dramática situación que vive la industria musical desde hace una década debido a la escasez de ventas de CD’s físicos unido al mínimo interés que despiertan para el público joven la música R&B/Soul convencional ha hecho que los artistas de este género que triunfaban durante la década del 2000, como Brandy, Monica, Ashanti, Keyshia Cole o nuestra protagonista LeToya, hayan pasado por una espiral decreciente en su éxito comercial y sus últimos trabajos hayan resultado sonados fracasos. Sin embargo, dejando a un lado el aspecto comercial, Back 2 Life es un buen álbum R&B, aunque comparándolo con dos trabajos tan interesantes como Lady Love o LeToya, resulta más aburrido y menos llamativo aunque para los amantes del género debería ser uno de los imprescindibles de esta temporada. Puntuación: 6’5/10.

Throwback Review: “8 Days of Christmas” de Destiny’s Child

612jy2zaxvl2001 fue un año muy importante para el grupo femenino de R&B Destiny’s Child, ya que publicaron su tercer álbum de estudio, Survivor, con el que asentaron su fama y popularidad en Estados Unidos y otros países donde ya eran muy conocidas como Alemania o Reino Unido, y empezaron a despuntar en otros como es el caso de España, donde su música comenzó a escucharse con más fuerza. Con Survivor se afianzó la formación compuesta por Beyoncé Knowles, Kelly Rowland y Michelle Williams, la última y más recordada por sus seguidores y el público el general, tras los turbulentos movimientos de componentes ocurridos con su anterior álbum. Aunque no logró superar el tremendo éxito en Estados Unidos de “The Writing’s On The Wall”, Survivor también tuvo una gran acogida ya que fue #1 en más de 10 países, se vendieron 4 millones de copias en tierras americanas y más de 8 en todo el mundo, gracias al éxito de los singles Bootylicious y Survivor, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana. A finales de 2001, cuando Destiny’s Child seguían con la promoción de Survivor y ya habían lanzado Emotion como tercer single, decidieron publicar un álbum navideño, llamado 8 Days of Christmas, que estaba formado por varios clásicos navideños adaptados a nuestros tiempos y con el toque R&B característico del trío, y 3 canciones originales. El single presentación fue la canción que daba título al álbum, y se trata de un pegadizo y marchoso tema R&B up-tempo basado en el clásico “Twelve Days of Christmas” y que contaba con una intro del popular tema “Jingle Bells”. La canción ya fue incluída el año anterior en la re-edición de “The Writing’s on The Wall” y en la cara-b de uno de los maxi-singles promocionales del tema “Independent Women”, pero a finales de 2001 fue lanzado como single oficial del disco. Cada componente canta un tema en solitario: Beyoncé se encarga de la emotiva balada navideña “Silent Night”, Kelly canta el marchoso “Do You Hear What I Hear?” y Michelle Williams hace su versión del clásico “O’ Holy Night”. Uno de los temas inéditos más interesantes es Spread a Little Love on Christmas Day, un medio tiempo de temática navideña con el toque R&B característico del grupo en el que Beyoncé desea lo mejor a todos los seres queridos de su familia. En resumen, 8 Days of Christmas es un disco navideño muy agradable y ameno de escuchar en estas entrañables fechas con el inconfundible estilo R&B de Destiny’s Child, y aunque no ha logrado el éxito de otros álbumes como “Merry Christmas” de Mariah Carey, merece la pena tenerlo en tu discografía si eres un seguidor del legendario trío americano. 8 Days Of Christmas – Amazon

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como “Bills Bills Bills” o “Say My Name”, dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a “The Writing’s on The Wall”, el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con “The Writing’s On The Wall”, que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como “Independent Women”, “Survivor” o “Bootylicious”, pertenecientes a su tercer disco “Survivor”, se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum “Survivor” Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía.

Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado “Destiny Fulfilled”, en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como “Soldier”, “Lose My Breath” o “Girl”. Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

aaliyahAaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado “Age Ain’t Nothing But a Number”. En 1996 publicó su segundo disco “One In A Million”, en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, “If Your Girl Only Knew” fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. “One In a Million” se considera un álbum esencial en la música negra de los 90 y con él Aaliyah ayudó a definir el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película “Romeo Must Die” y contribuyó a la banda sonora con el tema “Try Again”, que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos.

2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, “More Than A Woman” y “Rock The Boat”, tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de “Aaliyah” se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos “Try Again”, perteneciente a la banda sonora de “Romeo Must Die”, película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. De su trayectoria también destacan temas como “We Need A Resolution”, que fue primer single del disco Aaliyah o “Are You That Somebody”, que contenía el típico sonido R&B de los 90 de Timbaland, del cual fue protegida la cantante y con el que trabajó en sus temas más famosos. Tras su fallecimiento se lanzó un single inédito llamado “Miss You”, el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del “Hip-Hop Soul”, género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, “My Life” y “What’s the 411?”, que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o “No More Drama”, publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron “Family Affair”, el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema “No More Drama”, que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso “Love & Life”, que pretendía ser el sucesor del aclamado álbum “My Life”, Mary J Blige publicó en 2005 “The Breakthrough”, un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, “Be Without You”, compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de “One” junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado “Reflections (A Retrospective)”.

Su octavo álbum de estudio “Growing Pains” debutó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero “My Life II… The Journey Continues”, que se trataba de una secuela de su disco “My Life”, no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como “la Biblia vocal” debido a sus numerosos y variados registros, además su música ha servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado “Never Say Never”, que contaba con el single “The Boy Is Mine” junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como “Top of The World”, “Almost Doesn’t Count” o la emotiva balada “Have U Ever?”, que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. “Never Say Never” destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de “Another Day In Paradise” de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. “Full Moon”, su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas “What About Us?”, el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y “Full Moon”, que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron convirtiéndose en el primer fracaso comercial de la cantante. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, quien produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles “Talk About Our Love” junto al rapero Kanye West y “Afrodisiac” fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco recopilatorio de grandes éxitos, “The Best of Brandy”, la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con “Right Here (Departed)”, el anticipo de su quinto álbum de estudio “Human”, en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, “Two Eleven”, y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single “Put It Down” junto al cantante Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en “The Boy Is Mine”, que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles “The Boy Is Mine” junto a Brandy, “The First Night” o su versión de “Angel of Mine”, todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con “All Eyez On Me”, su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de “After The Storm”, que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single “So Gone” con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. “The Makings of Me” fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como “Everytime The Beat Drop” y “A Dozen Roses”, producido por Missy Elliott.

Con “Still Standing”, su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single “Everything To Me”. Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto “The Boy Is Mine” en el single “It All Belongs To Me” perteneciente a “New Life”, su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde sólo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas y su profunda y grave voz Soul, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio “Secrets” volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como “You’re Makin’ Me High” o “Un-Break My Heart”, obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum “The Heat” incorporó temas mas bailables a su repertorio como “He Wasn’t Man Enough”, otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de “The Heat” en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum “More Than A Woman” fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, “Hit The Freeway”, un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco “Libra”, ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV “Dancing With The Stars” y publicó su sexto álbum “Pulse” con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado “Love, Marriage & Divorce”, que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con “CrazySexyCool”, su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, “Waterfalls” y “Creep” llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con “FanMail”, el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. “FanMail” debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos “No Scrubs” y “Unpretty”, los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como “Fantasy”, “Always Be My Baby” o “One Sweet Day” junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en “Daydream” Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado “Honey”, fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, “My All”, una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el Soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con “Fallin”, un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. “A Woman’s Worth” fue el segundo single de “Songs in A Minor” y también gozó de buena acogida. Gracias al éxito comercial de estos temas, el álbum fue certificado multi-platino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. “Songs in A Minor” recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con “The Diary of Alicia Keys”, que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles “You Don’t Know My Name” Y “If I Ain’t Got You”, los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales. “No One”, el single que presentaba su tercer álbum de estudio, “As I Am”, logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit “Fallin”. De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como “Superwoman”.

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, “The Element of Freedom”, en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo Soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, “Girl On Fire” que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo. Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a la legendaria cantante Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generación de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Durante su carrera musical, la hermana menor de Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y cosechado gran éxito con sus singles, entre los que destacan el bailable “Together Again”, de su álbum Velvet Rope, “All For You”, del disco homónimo o “Doesn’t Really Matter”, perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl de 2004, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. “Damita Jo”, publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas y no lograron entrar en la lista Billboard. Su siguiente álbum, llamado “20 Years Old” en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de “Call On Me” junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, “Discipline”, fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, “Feedback”, producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. En “Discipline” dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han sido los responsables de sus mayores hits, y empezó a contar con otros productores como StarGate, Jermaine Dupri o Darkchild. Durante su trayectoria, Janet Jackson ha destacado más que por su voz (que tiene un registro muy limitado) por sus habilidad como bailarina y show-woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero “The Notorious B.I.G.”, en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy “I’ll Be Missing You”, que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G. Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente “Faith”, fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos “Keep The Faith” y “Faithfully” publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos.

The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, “Something About Faith”, que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en “R&B Divas” además de grabar un disco junto a sus compañeras. Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, “Incomparable”, publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum “Dangerously In Love”, el cual contó con singles tan importantes como “Crazy In Love” junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, “Naughty Girl” o “Baby Boy”, junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum “B’Day”, que fue otro éxito de ventas gracias a temas como “Deja Vu”, también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), “Beautiful Liar” o “Irreplaceable”, que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum “I Am… Sasha Fierce”, en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como “Single Ladies”, que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, “If I Were A Boy” o “Halo”. En su cuarto disco de estudio, llamado “4”, se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas “What’s Luv” y “Always On Time”, que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, “Foolish”, que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. “Ashanti”, su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron “Happy” y “Baby”, ambos top 20 en la lista americana.

Tras “Ashanti”, la cantante publicó “Chapter II”, que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles “Rock Wit U” y “Rain On Me”. Su tercer álbum “Concrete Rose” alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. “Only U”, el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio “The Declaration” fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single “The Way That I Love You”, sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco “BraveHeart”, cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado “The Way It Is”, se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como “I Should Have Cheated” o “Love”, además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show “Keyshia Cole: The Way It Is”.

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado “Just Like Me” con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con “Let It Go” su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. “A Different Me”, su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó “Trust”, a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, “Calling All Hearts”, que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single “I Ain’t Thru” junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum “Woman To Woman”, que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single “Enough of No Love” junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, “Point of No Return”, pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio “8701”, que incluía temas imprescindibles del R&B como “U Remind Me” y “U Got It Bad”, ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio “Confessions” el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso “Yeah!” fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles “Burn”, el tema que da título al álbum y “My Boo”, con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum “Here I Stand” tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single “Love In This Club”, que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó “Raymond vs Raymond” que contó con el exitoso “DJ Got Us Falling In Love”, su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum “Looking 4 Myself” Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el “Rey del R&B”. R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran “I Believe I Can Fly”, “Ignition”, “I Wish”, “Fiesta” o “The World’s Greatest” aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su estilo musical predominante ha sido el R&B, aunque también ha tomado influencias del crunk y el Hip Hop en sus primeros discos, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles “Goodies”, que fue #1 en Estados Unidos, “1, 2 Step” con la colaboración de Missy Elliott o “Oh” junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, “Ciara: The Evolution”, marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron “Get Up”, “Promise” y “Like A Boy”, que fueron top 20 en la lista americana. Con “The Evolution” empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado “Fantasy Ride” en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single “Love Sex Magic” junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, “Basic Instinct”, que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente “Ciara”, que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single “Body Party”, su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como “So Sick” y “Sexy Love”, de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum “Because of You” también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte.

Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album “The Year of the Gentleman” incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single “Closer” que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. “Miss Independent”, el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco “Libra Scale” pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single “Beautiful Monster” que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado “R.E.D.”, el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema “Let Me Love You” fue un éxito en las listas de todo el mundo.

Junto a Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo es uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han trabajado con gran cantidad de artistas, como Rihanna, Celine Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado su presencia en sus temas, como Rihanna en “Hate That I Love You”, “Knock You Down” de Keri Hilson, “Give Me Everything” de Pitbull, o más recientemente Celine Dion en “Incredible”.

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema “Run It”, su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue “Gimme That” producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum “Exclusive” que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles “Kiss Kiss”, producido por T-Pain, y “With You” cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que “Forever”, tema perteneciente a la re-edición de su disco “Exclusive”, en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco “Graffiti”, que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, “F.A.M.E.” y “Fortune” debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit “Loyal” junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables.

Kelis debutó en el mundo de la música con “Caught Out There”, que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es “Milkshake”, el primer single de su tercer álbum “Tasty”. Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single “Trick Me” también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum “Kelis Was Here” fue un fracaso comercial, y los singles lanzados “Bossy” y “Blinfold Me”, a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente “Bossy” alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y “Lil Star”, el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con “Food”, su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con “I Gotta Make It”, pero fue con su tercer álbum, “Ready”, con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles.

Su último disco de estudio, “Trigga”, se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, “Chapter V”, con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, “Dilemma” que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut “Simply Deep” supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado “Ms. Kelly”. Su primer single, “Like This” junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de “Ms. Kelly”, que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single “Work” el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, “Work” sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. “Ms. Kelly” contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en “When Love Takes Over”, que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio “Here I Am”, en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio “Talk A Good Game” que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single “Kisses Down Low” producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca.

Su disco debut, titulado simplemente “LeToya”, fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single “Torn” fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t” el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, “Not Anymore”, que tenía sonido retro soul, y “She Ain’t Got…”, con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, “Regret” junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará “Until Then” y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado “Fearless”, en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos “Need U Bad”, que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es “Bust Your Windows”, que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. “Dream Big”, era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. “Fearless” llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. “Love Me Back” recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, “Holding You Down”, seguido de otro de Salaam Remi, “10 Seconds”, pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de “Love Me Back”, Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado “Reality Show”. Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, “Dumb” y “Forever Don’t Last” no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single “Between Me and You”, pero fue su primer single “AM To PM” el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single “When You Look At Me” también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, “It’s About Time”, fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, “Dip It Low”, que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, “Whatever You Want”, también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum “So Amazin”, en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, “Say I”, bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single “Us Against The World”, pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland “The Way I Are” y “Scream”, sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta “In A Perfect World…”, el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, “Energy”, pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo “Knock You Down” junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito “Turnin Me On” con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y “Return The Favor”, un tema electro-R&B con la participación de Timbaland. A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, “No Boys Allowed”, que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single “Pretty Girl Rock”, que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema “Guetto Superstar”, y años más tarde gracias a “Lady Marmalade” volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco “Fear of Flying”, publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. “The Best of Me”, producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, “Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)” el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. “Free”, uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de “Fear Of Flying” y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema “Lady Marmalade” junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum “Moodring”, que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single “My Love Is Like…Wo”, producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, “Sugar & Spice” ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como una forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos musicales. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show “Love & Hip Hop” y publicó en 2013 su disco debut “Rebellious Soul” tras el éxito del single “V.S.O.P.” en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado “K. Michelle: My Life” publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio “Anybody Wanna Buy a Heart?”, tras el single “Love ‘Em All”. Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de “Born To Do It”, su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut “Fill Me In” consiguió el #1 en las listas de ventas de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista  recién llegado al mundo de la música de origen británico. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. “Walking Away”, el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco “Slicker Than Your Average” fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como “What’s Your Flava”, “Hidden Agenda” o “Rise & Fall” con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum “The Story Goes…” apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit “All The Way”, y “Trust Me”, su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como “Insomnia”, en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con “Trust Me”. El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su “R&B made in Britain” por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema “Just A Friend”, que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema “Let Me Love You”, compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #11 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con “Go”, su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio “D.N.A.” en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single “Break Up”. Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit “Let Me Love You”. Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single “Somebody Else” junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, “Hit’em Up Style (Oops!)”. Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado “So Blu”, que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema “Breathe”, en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. “Make Me Wanna Scream” fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco “All I Have”, producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, “Touch” en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, “1 Thing”, logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, “Because I Love It”, fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. “Take Control”, el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, “Gotta Work”, que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado “In Love & War”, que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single “Make Her Feel Good” tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single “No Daddy”, pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, “At That Point”, pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles “Cause a Scene”, junto a Flo Rida y “Sponsor” con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single “U Did That”, pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show “Love & Hip Hop: New York” y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado “Unappreciated” y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single “Do It To It”, un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado “The Truth” que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso “Killa” fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película “Step Up”. Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum “Unleash The Dragon”, que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single “Got To Get It” tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single “Thong Song” con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. “Thong Song” fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada “Incomplete” que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum “Return of Dragon”, que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que “Dance For Me” sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, “Last Dragon”, se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue “Oops! Oh My”, producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, “Call Me”, también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado “It’s Me Again” fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado “Simply Tweet”.

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema “Beep Me 911” de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema “Where My Girls At”, también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, “You Don’t Know” no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado “702” fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum “Star”, en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, “Star”, que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente “Cassie”, fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película “Street Dance”, en la que también actuaba, con el tema “Is It You”.

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría “Electro Love” y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como “Official Girl”, producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o “King of Hearts”, que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado “RockaByeBaby”, en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término “one hit wonder” dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema “Need a Boss”, con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. “Need a Boss” fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado “Cry No More”, también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado “Point of No Return”, que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.

Say Yes

Say YesAunque el trio femenino de R&B Destiny’s Child se separaron oficialmente en el año 2006, las componentes se han reunido puntualmente en varias ocasiones. Una de ellas fue en el medio tiempo de la Super Bowl del año pasado, donde Beyonce actuó y contó con la presencia de Kelly Rowland y Michelle Williams en una de las canciones. Anteriormente Beyonce sorprendió a sus fans en uno de los conciertos que formaron parte de la gira “I Am… World Tour” trayendo al escenario a sus dos ex-compañeras en un tema de Destiny’s Child. Para el disco Love Songs, que se trataba de un recopilatorio con las mejores canciones de amor del grupo, Destiny’s Child grabaron una canción inédita, Nuclear, pero no hicieron nunguna promoción ni videoclip, por lo que el tema no recibió mucha atención por parte del público. La segunda ocasión en la que el grupo volvió a juntarse en un estudio de grabación fue gracias a Kelly Rowland, que solicitó la presencia de Beyoncé y Michelle para una de las canciones de su cuarto disco “Talk A Good Game”, publicado el año pasado. La canción en cuestión era “You Changed”, que recuperaba el estilo del grupo y era uno de los temas más destacados del disco. Este año se ha producido la tercera reunión de las componentes del grupo en un estudio de grabación, en esta ocasión gracias a una canción de Michelle Williams llamada Say Yes, que será el tercer single de su nuevo álbum y en el que ha querido contar con sus ex-compañeras y amigas. “Say Yes” se encuadra dentro del estilo góspel y la música inspiracional por su composición y mensaje, pero en esta ocasión Michelle le ha dado un toque más uptempo y bailable al tema con el objetivo de abrirse a un mayor público. “Say Yes” contiene el estribillo “Cuando Jesús dice Sí, nadie puede decir No” perteneciente a un famoso rezo nigeriano y gracias a la maravillosa voz de Michelle y la presencia de Beyoncé y Kelly Rowland hace del tema uno de los más pegadizos y marchosos de la temporada dentro del género Gospel y sin duda uno de los mejores temas de toda la carrera de Michelle.

Journey“Say Yes” pertenecerá a Journey To Freedom, el cuarto disco de estudio de Michelle Williams, que se pondrá a la venta en el mes de septiembre y estará producido en su mayoría por Harmony Samuels, que se ha encargado de los tres primeros singles, todos encuadrados en el género Gospel contemporáneo. El primer single lanzado del álbum fue “If We Had Your Eyes”, una balada góspel con influencia R&B y Soul que recibió muy buenas críticas, le siguió “Fire”, un medio tiempo R&B, que apenas tuvo repercusión y como tercer single ha sido elegido con gran acierto “Say Yes”, que puede dar un empujón extra al disco y abrir la música de Michelle a un mayor público, ya que hasta ahora era la componente más “desconocida” de Destiny’s Child.

Mis discos favoritos (2ª Parte)

futuresex-lovesounds-deluxe-editionEra difícil superar el éxito de Justified, pero Justin Timberlake lo consiguió con su segundo trabajo Future Sex/Love Sounds, que se convirtió en uno de los álbumes mas vendidos del 2006 y en el que todos sus singles lograron una gran acogida en las listas de venta. Este disco está producido casi en su totalidad por Timbaland y Danja, aunque también hay un tema firmado por Will.I.Am de Black Eyed Peas. Timbaland trabajó con Justin Timberlake en su primer álbum pero en este segundo su presencia es mucho mayor, ya que The Neptunes, que fueron responsables de los hits “Rock Your Body” y “Like I Love You”, no pudieron trabajar con Justin en este álbum por problemas de agenda y con su discográfica.

Como adelanto del disco, el ex-cantante de N’Sync nos sorprendió con “SexyBack”, un tema muy electrónico en el que la voz de Timberlake está muy sintetizada y apenas se le reconoce. Este tema, que combina dance-pop y Hip Hop, se convirtió en otro éxito para Justin Timberlake, pues fue #1 en la mayoría de países del mundo. El segundo single fue “My Love”, un tema pop/R&B con la colaboración del rapero T.I. que de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos. Como tercer single Justin optó por un tema más tranquilo, con un toque muy característico de Timbaland, llamado “What Goes Around… Comes Around”, que nuevamente llegó a lo más alto en la lista americana. Aunque no estaba planeado ser single, el tema “Summer Love” empezó a sonar con fuerza en las radios americanas y gracias al apoyo de los fans, se acabó lanzando el tema como cuarto single en Estados Unidos, donde logró el top 10. Como cuarto single internacional se eligió el marchoso “Love Stoned”, que tuvo buena acogida en todo el mundo. Aparte de los singles, todos una obra maestra, también destacan otros temas como “Future Sex/Love Sounds” o “Chop Me Up”, el tema más Hip Hop del disco.

Future Sex/Love Sounds ha sido certificado cuatro veces platino en Estados Unidos y ha vendido más de 8 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en un gran éxito de ventas. En Norteamérica se reeditó el álbum añadiendo varios remixes y un DVD con actuaciones en directo. Desde entonces Justin Timberlake ha logrado un estatus de icono del pop y el R&B actual creando escuela entre los nuevos cantantes urban-pop. Future Sex/Love Sounds – Amazon

1419289185_britney-spears-Oops-I-Did-It-AgainTras el inmenso éxito de su álbum debut, en el año 2000 Britney Spears publicó su segundo disco, Oops!… I Did It Again, que fue presentado por el tema que da título al disco y se convirtió en otro hit para la cantante, logrando el #1 en más de 10 países. El album debutó en lo más alto de la lista americana con más de un millón de copias vendidas en su primera semana, convirtiéndose en el disco más vendido de la historia por una cantante femenina en su primera semana a la venta. En este disco Britney trabajó principalmente con Max Martin, creador de su exitoso “…Baby One More Time”. Max Martin fue el responsable de la mayoría de los temas de Oops! I Did It Again, incluyendo el segundo y tercer single, “Lucky” y “Stronger”, que resultaron un éxito en todo el planeta y ocuparon puestos muy altos en las listas de venta. El estilo musical de Oops! era similar al del primer álbum, pop y dance-pop en estado puro. Como cuarto single se eligió la balada “Don’t Let Me Be The Last To Know” compuesta por Shania Twain, que se convirtió en el primer patinazo de Britney en las listas de venta.

El disco “Oops!… I Did It Again” nuevamente fue un éxito comercial, superando los 10 millones de copias en Estados Unidos y más de 20 en todo el mundo, asentando a Britney como una de las cantantes pop mas importantes del momento. Su imagen dulce e inocente todavía permanecía pero al convertirse en toda una mujer, Britney empezó a explotar su lado más sexy, algo que empezó a notarse en sus videoclips y actuaciones en directo. Oops! I Did It Again – Amazon

A New DayA New Day Has Come es el séptimo álbum en inglés de la cantante canadiense Céline Dion y el primero tras su disco de grandes éxitos “All The Way… A Decade Of Song”. Este disco marca una diferencia con sus trabajos anteriores, pues aunque cuenta con las características baladas de Celine, incorpora varios temas up-tempo. Este intento de hacer a Celine más accesible a todos los públicos, incorporando temas dance-pop y R&B en su repertorio tuvo muy buen resultado, ya que fue uno de los álbumes mas vendidos del año 2002 y recibió grandes elogios de la crítica.

El primer single, “A New Day Has Come” recibió muy buenas críticas tanto por la composición como por la emotividad de Celine y logró buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo. El segundo single fue “I’m Alive”, un tema pop muy pegadizo y optimista, que también tuvo buena acogida en las listas de ventas. Entre las mejores baladas que componen el disco se encuentra “I Surrender”, que aunque no fue single es una de las canciones más sobresalientes del álbum, “The Greatest Reward” o “Goodbye’s The Saddest Word”, que fue elegido como tercer single.

Este disco cuenta con una canción en español, “Aún existe amor”, y otra de las baladas estrella es “Have You Ever Been In Love”, que fue incluida en su siguiente álbum y lanzada como single. Entre los temas más novedosos del disco se encuentran “Sorry For Love”, de estilo dance-pop y que hubiera sido una buena elección como single, y “Super Love”, con un toque R&B, también uno de los temas más interesantes del disco. En “One Heart”, su siguiente álbum, Celine Dion intentó repetir la fórmula de A New Day Has Come, ya que siguió haciendo temas marchosos y bailables muy al estilo de los que había hecho en este álbum, sin embargo las ventas no fueron tan altas. “A New Day Has Come” se convirtió en un gran éxito comercial para la cantante, ya que logró unas ventas superiores a los 12 millones de copias en todo el mundo y fue #1 en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido o Francia. A New Day Has Come – Amazon

destinys-child-writings-on-the-wallEntre mis discos favoritos de R&B se encuentra The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía 4 componentes: Beyoncé, Kelly, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. “Bills Bills Bills” fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de Estados Unidos. “Bug A Boo”, el segundo single, fue el que menos repercusión obtuvo pero ha sido siempre uno de los favoritos de los fans del grupo. “Say My Name”, lanzado como tercer single, fue tema más famoso y exitoso del disco, ya que nuevamente logró llegar al #1 en la lista americana, y les dio el empujón necesario para triunfar en el resto del mundo. Como último single se lanzó “Jumpin Jumpin”, uno de los más temas más marchosos del disco que también gozó de gran acogida. 

“The Writting’s on The Wall” destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista durante casi un año y acabó vendiendo más de 8 millones solo en Estados Unidos y 12 en todo el mundo. Además ganó dos premios Grammy en el 2001 por el tema “Say My Name”. 

Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyoncé, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el video de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, y después también dejó Destiny’s Child, con lo que el grupo pasó a tener 3 componentes. En mi opinión, “The Writting’s on The Wall” es el mejor álbum de Destiny’s Child y uno de los imprescindibles dentro del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. The Writing’s On The Wall – Amazon

Con Loose, Nelly Furtado dio un cambio radical tanto a su estilo musical como a su imagen. La cantante canadiense se unió a legendarios productores musicales Timbaland y Danja, quienes crearon un disco de moderno sonido que combinaba R&B, dance-pop y electro-pop. El éxito comercial de Loose fue absoluto, tal y como lo demuestra el gran número de singles extraídos. A día de hoy, el álbum ha vendido más de 7 millones de copias, convirtiéndose en su trabajo discográfico más vendido. Loose contó con una edición especial que incluía nuevos temas y versiones en español de algunas de las canciones del disco.

El primer single para Estados Unidos fue “Promiscuous”, en el que Timbaland también participaba además de producir el tema. Tuvo gran éxito en las listas de venta y consiguió su primer #1 en el mercado americano. Promiscuous recibió gran atención por sus provocativas letras y la nueva imagen de Nelly, mucho más atrevida y sexy. “Maneater” fue el primer single para el resto del mundo y también tuvo buena acogida, logrando #1 en Reino Unido y el top 5 en Alemania y Australia, sin embargo en Estados Unidos solo fue top 20. El tercer single, “Say It Right”, uno de los temas más R&B del disco y con el inconfundible estilo Timbaland, se convirtió en el single mas exitoso de toda su carrera, logrando ser #1 en Estados Unidos, Canadá y top 5 en los principales mercados musicales.

Como cuarto single de Loose se eligió “All Good Things (Come to an End)”, que gozó de bastante éxito en el mercado europeo pero no tuvo tan buena acogida en Estados Unidos, por tener un sonido menos urbano que los anteriores singles. “Do It”, uno de los temas más dance-pop del album fue el quinto single y como último sencillo en algunas partes de Europa se lanzó la balada “In God’s Hands”, que apenas tuvo repercusión. En España, como single adelanto de Loose se escogió “Te Busqué”, una de las dos canciones en español del álbum y con la colaboración de Juanes, que obtuvo una respuesta muy positiva por parte del público español.

El disco tuvo buenas críticas por su cambio de dirección musical, pero Nelly Furtado también recibió criticas negativas por intentar relanzar su carrera gracias a una imagen mucho mas provocativa y sexual, especialmente en los videoclips de Maneater y Promiscuous. Nelly Furtado fue la primera artista de pop con la que trabajó Timbaland. Gracias a su trabajo con Nelly Furtado y Justin Timberlake, Timbaland se hizo mundialmente famoso, ya que aunque era muy conocido en Estados Unidos como productor de Hip Hop (principalmente por su trabajo junto a Missy Elliott), le permitió acceder a un público más amplio y variado. Loose – Amazon

Aunque no tuvo el éxito que se merecía, Brave es uno de los mejores álbumes de Jennifer Lopez. Es su quinto álbum en inglés, publicado en el 2007, año en el que también publicó otro disco, “Como Ama Una Mujer”, el primero cantado enteramente en español de su discografía. Brave fue precedido por el single “Do It Well”, que pese a tener gran potencial, obtuvo un éxito moderado, logrando únicamente ser top 20 en Reino Unido y Australia y top 40 en Estados Unidos. El segundo single “Hold It Don’t Drop It” fue lanzado de manera muy limitada y debido al avanzado estado de embarazo de la cantante se canceló la promoción, convirtiéndose en el single de Jennifer menos exitoso en las listas de ventas. Brave destacó por su sonido dance-pop, ya que es el más disco más marchoso de la cantante hasta el momento, aunque también hay elementos de R&B y un par de baladas. La producción corrió a cargo de J.R. Rotem, Midi Mafia, Bloodshy & Avant, The Clutch y The Platinum Brothers.

Uno de los mejores temas del disco es “Brave”, la canción que da título al álbum y que estaba planeado que fuera el tercer single, pero debido a las ventas tan bajas del disco se canceló su lanzamiento como single. Este tema está escrito por el colectivo de compositores y productores The Clutch y producido por Bloodshy & Avant y es uno de los temas mas dance del disco. Otros temas a destacar son “Forever”, mi canción favorita del álbum, “Stay Together” o la balada “Wrong When You’re Gone”, compuesta por The Clutch, y que en principio iba a ser para una de sus integrantes, Keri Hilson.

No siempre calidad está unido a cantidad, y este álbum es un ejemplo, pues Brave es una auténtica joya y se ha convertido en el disco de Jennifer menos exitoso y uno de los álbumes más desconocidos de la cantante, pero sin embargo se encuentra entre mis favoritos. Brave – Amazon

ray-of-lightRay of Light, el séptimo disco de estudio de Madonna publicado en el año 1998, es uno de los mejores valorados por la crítica de toda su carrera y fue alabado por el cambio de sonido y por la naturaleza madura y serena de sus letras. En este álbum Madonna, gracias a su colaboración con el productor William Orbit, se adentra totalmente en la electrónica, a pesar de que el álbum está compuesto principalmente de baladas y medios tiempos pero con un sonido ambiental y electrónico que le valieron a la cantante numerosos premios, incluyendo 4 premios Grammy. “Ray of Light” es el álbum más misterioso, místico y espiritual de Madonna hasta la fecha y se observa una clara influencia de la cábala y el reciente nacimiento de su hija Lourdes María en las letras de los temas que lo componen. Este disco fue un auténtico éxito de ventas en todo el mundo y la estabilizó en su estatus de Reina del Pop tras un periodo algo infructuoso. Ray of Light ha logrado unas ventas superiores a los 15 millones de copias y fue #1 en Canadá, Reino Unido y Australia, y #2 en Estados Unidos, donde vendió 3 millones de ejemplares.

“Frozen” fue elegido el primer single del disco y sorprendió a todos por el cambio radical de sonido y el rango vocal de Madonna, pero fue un éxito en todo el mundo y su enigmático y misterioso videoclip generó mucha expectación. Como segundo single se escogió “Ray of Light”, uno de los temas mas marchosos del disco y que fue top 5 en Estados Unidos y Reino Unido. Este tema se ha convertido en uno de sus clásicos y ha estado presente en todas las giras de Madonna desde su lanzamiento, desde el Drowned World Tour (que sirvió para promocionar los discos Ray of Light y Music), pasando por el Confessions Tour hasta su reciente Sticky & Sweet Tour.

Los siguientes singles lanzados fueron “The Power of Goodbye” y “Nothing Really Matters”, que aunque no ocuparon posiciones tan altas en las listas de venta (ambos fueron #1 en España) tuvieron moderado éxito y también destacaron por sus controvertidos videoclips. Entre mis canciones favoritas del disco se encuentran Frozen, The Power of Goodbye, To Have And Not To Hold y Nothing Really Matters. Ray Of Light – Amazon

Mis discos favoritos

J.LoJ.Lo es el segundo disco de estudio de la cantante Jennifer Lopez, cuyo título se convertiría en su sobrenombre a partir de ese momento. Con su primer álbum “On The 6” consiguió gran éxito en todo el mundo, pero fue éste segundo disco el que la consagró como una de las artistas internacionales más exitosas y se ha convertido en su trabajo discográfico más vendido gracias a la buena acogida que tuvieron todos sus singles. “Love Don’t Cost A Thing” fue el primer single del álbum y se ha convertido en uno de sus temas más conocidos y representativos, además logró su primer #1 en Reino Unido y fue #3 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron “Play”, un tema electro-pop que no tuvo tan buena acogida como el anterior sencillo y “Ain’t It Funny”, con influencias latinas y en cuyo video Jennifer se atreve a bailar flamenco, que tuvo gran éxito en toda Europa. El cuarto single “I’m Real”, un marchoso tema pop/R&B, le devolvió al #1 en Estados Unidos. Además de lanzarse como single el tema original que aparecía en el álbum, I’m Real también fue remezclado en estilo Hip Hop con la colaboración del rapero Ja Rule e incluido en el disco de remixes que lanzó posteriormente, “J To Tha L-O!”. Otra de las canciones del disco, “I’m Gonna Be Alright”, también fue remezclada y lanzada como tercer single del álbum de remixes. Entre los temas que destacan del disco se encuentran Walking On Sunshine, el más electrónico y bailable del disco, That’s The Way, que cuenta con un gran aroma R&B, o Si Ya Se Acabó, uno de los mejores temas en español de Jennifer.

Este álbum contó con la producción de su habitual colaborador Cory Rooney, quien ya apareció en On The 6, además de otros importantes nombres de la industria musical como P. Diddy o Darkchild. “J.Lo” es el disco más completo y variado de toda la carrera de Jennifer Lopez, no sólo por ser el que más temas incluye (18 incluyendo canciones en inglés y español) sino porque combina diversos estilos musicales, desde pop, R&B hasta el dance-pop pasando por la música latina. En definitiva un álbum con el que sigo disfrutando cada vez que lo escucho y en el que todas las canciones enganchan. J.Lo – Amazon

Britney_Spears_-_BlackoutBlackout es el quinto álbum de estudio de Britney Spears y será recordado como el disco que lanzó cuando estaba pasando por sus peores momentos personales, y debido a la nula promoción por parte de Britney se ha convertido en su álbum menos vendido hasta ese momento. Blackout se publicó en 2007 y fue su primer disco de estudio que no debutó en el #1 de la lista americana. Blackout entró al #2 pero las ventas fueron bajas en comparación a sus álbumes previos y hasta la fecha ha vendido un millón de copias en Estados Unidos y más de 3 en todo el mundo. Sin embargo este disco recibió críticas muy positivas por parte de los expertos musicales por las letras de las canciones, la magistral producción, su estilo musical urbano y electrónico y su temática oscura. La prestigiosa revista Rolling Stone lo ha descrito como uno de los mejores y más revolucionarios discos de pop de todos los tiempos.

Aunque las ventas de Blackout fueron notoriamente más bajas que las de los anteriores álbumes, los singles extraídos lograron tener gran éxito en todo el mundo. A pesar de la polémica actuación de Britney en los premios MTV de 2007, el primer single “Gimme More” logró impactar muy alto en las listas de venta de todo el mundo, incluyendo el #1 en Canadá o el #3 en Estados Unidos y Gran Bretaña. El segundo single “Piece of Me”, un pegadizo tema electro-pop en el que critica a la prensa y los paparazzis por la intromisión en su vida privada, tuvo también gran acogida en todo el mundo además de llevarse importantes premios por su videoclip y recibir críticas muy positivas de los expertos musicales. Como tercer single fue lanzado “Break The Ice”, un tema electro-pop con influencia de R&B producido por Danja, que pasó desapercibido por el gran público a pesar de ser uno de los temas más sobresalientes del álbum.

En este álbum, Britney contó con la producción de Bloodshy & Avant, quienes ya habían trabajado con la cantante en temas como “Toxic” o “My Prerogative”, y por primera vez con Danja, responsable de Gimme More y Break The Ice entre otros. Ambos productores se encargaron de la mayoría del álbum, aunque también participaron The Neptunes con una canción. “Radar” iba a ser el cuarto single del álbum, pero al final se canceló su lanzamiento oficial aunque entró en varias listas de venta. Dentro de Blackout destacan temas como Ooh Ooh Baby, Toy Soldier o Hot As Ice. En este álbum, Britney Spears profundizó en el estilo electro-pop y dance, iniciado por la cantante en In The Zone y las canciones originales de “Greatest Hits: My Prerogative”. Blackout – Amazon

Survivor es el álbum con el que Destiny’s Child asentaron definitivamente su fama. Cierto es que con “The Writing’s on The Wall” ya eran unas super estrellas en Estados Unidos y conocidas en el resto del mundo por el single “Say My Name”, pero Survivor les dio el reconocimiento mundial y por fin el grupo se estabilizó tras el movimiento de integrantes que hubo con su anterior disco. El grupo definitivo estaba compuesto por Beyoncé Knowles, Kelly Rowland y Michelle Williams. En este disco había una mayor participación de Kelly y Michelle, ya que en el anterior álbum era Beyoncé prácticamente la única que cantaba. El adelanto del álbum fue “Independent Women”, que formaba parte de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie II”. Este single se convirtió en un hit en todo en mundo y su tema más exitoso hasta el momento. Fue #1 en la lista americana durante 10 semanas y también encabezó la lista británica. Aunque Independent Women fue lanzado como single meses antes del lanzamiento del álbum, fue incluido más tarde en Survivor.

El primer single oficial del álbum fue el tema que daba título al disco,  “Survivor”, que también cosechó gran éxito en todo el mundo, logrando #1 en mas de 10 países incluyendo Reino Unido, Canadá o Nueva Zelanda y #2 en Estados Unidos. El segundo tema extraído del álbum fue “Bootylicious”, uno de los temas más up-tempo y bailables del disco y que llegó a lo más alto de la lista americana. La balada “Emotion”, fue el tercer single del disco y es una versión del tema de Bee Gees, que no tuvo tanta suerte en los charts como los anteriores singles, aunque fue top 10 en Estados Unidos. Como último single de Suvivor se lanzó “Nasty Girl”, una de las mejores canciones del álbum.

Este disco es más pop que el anterior, aunque mantiene el sonido R&B característico del grupo. Aunque no superó las ventas de “The Writing’s On The Wall”, Survivor también fue un gran éxito, logrando vender más de 10 millones en todo el mundo (4 millones en Estados Unidos y 1 millón en Inglaterra). ¿Porqué Survivor es un gran álbum? Principalmente por los singles que se lanzaron, que son magníficas canciones, por sus videoclips, todos ellos espectaculares y a la vez diferentes, pero sobretodo por las grandes voces que tienen Beyoncé, Kelly y Michelle. Survivor – Amazon

220px-Madonna_-_Confessions_on_a_Dance_FloorOtro de mis discos preferidos es Confessions On A Dancefloor, el décimo álbum de estudio de Madonna, aunque no es el único que se encuentra entre mis favoritos de la Reina del pop. Tras el flop que supuso su anterior disco American Life (fracaso entre comillas claro ya que estamos hablando de Madonna), con Confessions volvió por la puerta grande, adoptando una imagen que será recordada siempre, la de Madonna con mallas y haciendo posturitas enfrente de un espejo de gimnasio. Esto corresponde al videoclip de “Hung Up”, el que fue primer single del álbum y que se convirtió en #1 en todo el mundo y uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Madonna. “Sorry” fue el segundo single del disco y de nuevo tuvo gran acogida en todo el mundo. Los siguientes singles del álbum fueron “Get Together” y “Jump”, que tuvieron un desempeño más moderado en las listas de venta. Producido casi en su totalidad por Stuart Price (salvo un tema de Mirwais Ahmadzai y dos de Bloodshy & Avant), Confessions vendió más de 8 millones de copias en todo el mundo, haciendo de él uno de los discos contemporáneos de pop más exitosos. 

Todo el álbum está destinado a las pistas de baile, encadenándose unas canciones con otras sin un segundo de silencio como en una sesión de Dj y con un sonido dance que muchas otras cantantes han intentado imitar, ya que Madonna sigue creando tendencia con cada álbum que lanza. La gira que acompañó la promoción de este disco fue también un auténtico éxito y un récord de ventas, y un espectáculo como pocos se pueden ver en directo. Prácticamente no sobra ningún tema del álbum y entre mis preferidos, aparte de los singles Hung Up, Sorry y Get Together, están Forbidden Love, Let It Will Be y Like It Or Not. En resumen, “Confessions On A Dancefloor” es el disco que devolvió a Madonna a la cima del mundo de la música y definitivamente es una obra maestra por parte de la Reina del Pop. Confessions On A Dance Floor – Amazon

Otro de mis discos favoritos es Up! de Shania Twain. Desde que salió a la venta en 2002, este álbum ha vendido mas de 15 millones de copias en todo el mundo, y con él consiguió su tercer disco de diamante consecutivo, todo un récord. Up! es un disco muy largo, con 19 canciones, pero se puede escuchar prácticamente de principio a fin porque apenas sobra ningún tema. Se lanzaron hasta 8 singles de este álbum, lo que demuestra el tirón que sigue teniendo Shania Twain en Estados Unidos y Canadá, pero también en Europa y Australia. El marchoso “I’m Gonna Getcha Good!” que mezclaba country y pop-rock fue el primer single y cosechó gran éxito en todo el mundo. El segundo single para Europa fue “Ka-Ching!”, un original medio tiempo que mezclaba country, pop y R&B, y que se convirtió en uno de sus singles más exitosos en este continente. En cambio, en el mercado americano se lanzó “Up!” como segundo single. El tercer tema extraído del disco fue la balada “Forever And For Always”, una de las mejores canciones del disco y que recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales. El cuarto single, sólo en Europa, fue “Thank You Baby”, que se encuentra entre mis canciones favoritas del álbum. Como cuarto single en Estados Unidos fue lanzado “She’s Not Just a Pretty Face”. El último single que pudo escucharse en Europa fue la balada “When You Kiss Me”, que no tuvo tan buena acogida en las listas de venta como los anteriores singles y para Norteamérica se lanzó un último single a las radios country, “It Only Hurts When I’m Breathing”.

Entre mis canciones favoritas del disco están “Juanita”, “Wanna Get To Know You” o “C’est La Vie”. Aunque no me considere un gran fan de la música country, Shania Twain es una de mis cantantes preferidas y este disco se encuentra entre mis imprescindibles. La gira con la que Shania Twain promocionó este álbum fue grabada y lanzada en un DVD (uno de los conciertos mejores que he visto), donde la cantante canadiense da un gran espectáculo y demuestra que en directo sabe defenderse perfectamente. Up! – Amazon

Las canciones que cambiaron la década 2000-2009

05-10-11-madonna-hung-up-single-coverHUNG UP de Madonna. 

Tras la tibia acogida que tuvo American Life, que recibió malas críticas en el mercado americano, Madonna cambió de registro, se reinventó de nuevo y volvió al pop de sus orígenes con un toque dance y disco y regresó en 2005 con uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, “Confessions On a Dance Floor”. El primer single, “Hung Up”, producido por Stuart Price y cuya melodía se basaba en la canción de ABBA “Gimme Gimme Gimme” fue un éxito inmediato en todo el planeta. Se convirtió en la canción más famosa del 2005 y sonaba a todas horas en discotecas y radios de todo el mundo. Hung Up vendió mas de 9 millones de copias (uno de los singles más vendidos de la década), fue #1 en más de 40 países del mundo, y gracias a este hecho entró en el Libro Guinness de los Records. Este tema devolvió a Madonna a la cima de la pop nuevamente y “Confessions On A Dancefloor”, el álbum donde se encontraba esta canción, sirvió de inspiración para muchas otras cantantes que tomaron el dance como género musical en sus futuros discos. Este tema será recordado también por su videoclip, que atrajo la atención de todos por mostrar a una Madonna vestida con unas mallas rosas, entrenando y haciendo posturitas enfrente del espejo un gimnasio y mostrando un cuerpo envidiable y muy en forma para la edad de la cantante. Hung Up se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante, y quizás es su último gran éxito con mayúsculas. Confessions On A Dance Floor – Amazon

SAY MY NAME de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en USA pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo album de Destiny’s Child, gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. Say My Name fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por 2 nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi 2 años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B mas exitosos de toda la historia de la música americana. Say My Name recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominaciones a mejor canción de año y mejor grabación del año. Además es la canción mas emblemática y recordada del grupo y la favorita por los fans, por lo merece estar entre las mejores canciones de la década. The Writing’s On The Wall – Amazon

LOVE DON’T COST A THING de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez ya era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su fama y popularidad, ya que su primer album de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love” o “Waiting For Tonight”. Tras el buen recibimiento de su primer álbum On The 6, Jennifer se centró en su faceta como cantante y lanzó J.Lo, su segundo album, cuyo título fue todo un acierto y se popularizó entre sus fans y el público en general, que empezaron a llamarla de esa manera. “Love Don’t Cost A Thing” (y su versión en español “Amor Se Paga Con Amor”) fue el primer single de J.Lo y obtuvo una gran acogida en todo el mundo: se convirtió en su primer #1 en Reino Unido y se mantuvo en el #3 de la lista de Estados Unidos durante varias semanas. Este marchoso tema pop/R&B con letras feministas acerca de que el dinero no compra el amor se ha convertido en uno de los temas más populares y distintivos de toda la carrera de Jennifer Lopez. Tras el éxito de este tema y el resto de singles del álbum, la popularidad de la cantante se afianzó y durante la década del 2000 Jennifer fue una de las cantantes más exitosas e influyentes dentro del olimpo del pop. J.Lo – Amazon

Pussycat_Dolls_Don't_Cha_coverDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque aunque más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de entre las que destacaba Nicole Scherzinger, la líder de Pussycat Dolls, quien además de participar en la composición de los temas del disco, cantaba las partes principales de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y entrevistas promocionales. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el single “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha combinaba pop, R&B y Hip-Hop, contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, y alcanzó el #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y el #2 en Estados Unidos. Este tema pertenece al disco PCD, que vendió más de 7 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más exitosos del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. “Don’t Cha” sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y con una vida comercial muy corta (ya que sólo lanzaron dos álbumes), Pussycat Dolls acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque. PCD – Amazon

INDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

“Independent Women” fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo más éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público mas amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre el público femenino gracias a la letra de la canción y su mensaje de girl-power, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. Survivor – Amazon

OOPS!…I DID IT AGAIN de Britney Spears.

Durante los primeros años de la década del 2000 hubo un resurgimiento del pop en Estados Unidos gracias a la aparición de nuevas estrellas adolescentes como Britney Spears o Christina Aguilera y boy-bands como Backstreet Boys o N’Sync. Con sus dos primeros discos, “…Baby One More Time” y “Oops!…I Did It Again”, Britney Spears vendió más de 40 millones de copias a nivel mundial, un éxito inesperado y abrumador para una cantante de menos de 20 años. Siguiendo el estilo de su álbum debut y con la producción de Max Martin, la cantante lanzó Oops!…I Did It Again, el single adelanto de su segundo disco, y que nuevamente fue un gran éxito en todo el mundo en el año 2000, logrando ser #1 en más de 10 países y estabilizó a Britney como una de las cantantes mas famosas y con más seguidores en todo el planeta. Tras mas de 10 años de carrera, este tema sigue siendo uno de los más emblemáticos de la cantante, y recordado por su épico videoclip, en el que Britney aparecía enfundada en un sexy traje de latex rojo mientras bailaba en el planeta Marte. Sin duda uno de los mejores temas de la pasada década y uno de sus temas mas famosos del repertorio inicial de Britney Spears, que ha marcado época y convirtió a Britney en una de las cantantes de pop preferidas por los jóvenes de todo el mundo. Oops! I Did It Again – Amazon

REHAB de Amy Winehouse.

Amy Winehouse no logró superar sus adicciones y sus problemas personales y en el año 2010 fallecía una de las cantantes mas carismáticas de los últimos años. Amy supo rescatar un estilo que no era muy comercial ni conocido por el gran público como es el Blues y el Soul de los años 60, pero añadiendo un toque de R&B moderno. Este estilo tan clásico y retro atrajo la atención de todos, y aunque ya era conocida en su Gran Bretaña natal con su primer disco, su segundo album fue el que ayudó a despegar la carrera de Amy Winehouse y se convirtió en un auténtico éxito en todo el mundo gracias al tema “Rehab”. En Rehab, Amy hablaba de sus propias experiencias con las drogas y el alcohol y cómo entraba y salía de centros de rehabilitación, aunque prometía que no volvería a beber más. Este peculiar tema, que combinaba su personal voz y un estribillo con letras muy pegadizas es uno de mis favoritos de esta década y nunca pasará de moda. La aceptación de este tema fue máxima, siendo el tema mas radiado de los años 2006 y 2007 en todo el mundo y propulsó las ventas del disco “Back To Black”, superando los 12 millones de copias, todo un record teniendo en cuenta las ventas tan bajas de discos en los últimos tiempos. El talento de Amy fue reconocido con numerosos premios, incluyendo 5 Grammys en el año 2007 entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum por “Back To Black” y mejor grabación del año por Rehab. Back To Black es una obra maestra que siempre quedará en nuestra memoria y aunque Amy ya no esté entre nosotros, su inconfundible voz y estilo estará presente cada vez que escuchemos temas como Back To Black, Rehab o You Know I’m No Good. 

TRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de los raperos y productores Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del R&B y Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero este éxito se debe principalmente por la materia prima de la joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Norteamérica y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluído en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo y quién sabe si hoy sería una dura competencia de artistas como Rihanna, Ciara o Beyoncé. Pero siempre tendremos su música y especialmente su último álbum, Aaliyah, que es una joya del género R&B y neo-soul y uno de los discos que no pasan de moda nunca.

JENNY FROM THE BLOCK de Jennifer Lopez.

Para su disco debut, Jennifer Lopez se movió entre el pop y el R&B, además de incorporar influencias latinas a su música. En su segundo álbum, J.Lo, siguió este mismo estilo pero profundizó en el sonido urbano y tras el éxito que obtuvo el disco “J To Tha-LO!” y los remixes Hip-Hop de I’m Real y Ain’t It Funny, Jennifer Lopez decidió seguir esta combinación de R&B con colaboraciones de raperos para su tercer disco de estudio. Jenny From The Block, el primer single de “This Is Me…Then”, está producido por su colaborador habitual Cory Rooney y sigue el estilo de sus anteriores singles y contó nuevamente con la participación de importantes raperos, como Jadakiss y Styles P. A pesar de su ritmo infeccioso y su estribillo pegadizo, se criticó la letra de la canción, en la cual hacía referencia al barrio donde vivió su juventud y que la fama y el dinero no la han cambiado y sigue siendo la misma Jenny que vivía en el Bronx. Jenny From The Block, single lanzado en 2002, fue bien recibido por el público y gozó de buena aceptación en las listas de venta de todo el planeta, logrando ser #1 en Canadá y top 5 en Estados Unidos, Inglaterra y Australia. Este tema se ha convertido en uno de sus temas mas emblemáticos y recordados de su carrera y se sitúa entre mis canciones favoritas de Jennifer, por ello la incluyo entre las mejores canciones de la década el 2000. This Is Me…Then – Amazon

Destiny's_Child_–_SurvivorSURVIVOR de Destiny’s Child.

Durante los primeros años de la década del 2000, Destiny’s Child fueron uno de los grupos de R&B más populares, y después de los cambios de integrantes sufridos durante la promoción de su segundo disco, el grupo se estableció definitivamente como trío, con Beyonce, Kelly y Michelle. Uno de los singles de Destiny’s Child mas importantes sin duda es “Survivor”, que también era el título del tercer disco del grupo. La letra de Survivor surgió como respuesta a los comentarios de un DJ de la radio americana que dijo que los constantes cambios de componentes en el grupo parecían parte del reality show Supervivientes, y este comentario inspiró a Beyonce a escribir la canción Survivor y utilizó la melodía del concurso. A pesar de que no logró igualar el éxito del anterior single, Independent Women, Survivor fue muy popular y también fue un hit en el año 2001, consiguiendo el segundo #1 consecutivo en Reino Unido y se mantuvo durante varias semanas en el #2 de la lista americana. Survivor contó en mi opinión con el mejor videoclip de toda la carrera de Destiny’s Child, y en el que Kelly, Beyonce y Michelle aparecían como sexys supervivientes en una isla desierta. Dentro del disco Survivor, no sólo Independent Woman o Survivor tuvieron éxito, ya que el resto de singles también fueron hits en todo el mundo, como el marchoso Bootylicious, que fue #1 en Estados Unidos, o la balada Emotions. Survivor – Amazon

kylie_minogue_feverCAN’T GET YOU OUT OF MY HEAD de Kylie Minogue.

La diva australiana Kylie Minogue volvió al primer plano de la música con su disco Light Years, tras varios años donde la popularidad de la cantante no pasaba por sus mejores momentos. Gracias a este disco y singles como “Spinning Around” o “On A Night Like This”, Kylie recuperó su estatus de princesa del dance-pop y gozó de gran éxito en su Australia natal y en Europa, especialmente en Gran Bretaña, donde siempre ha sido muy querida. Un año mas tarde, en 2001 y siguiendo los pasos de Light Years, Kylie Minogue lanzó su octavo disco, llamado Fever precedido del single “Can’t Get You Out of My Head”, que compartía el estilo pop-dance de su anterior disco. Este tema resultó ser un gran éxito en todo el mundo, alcanzando el #1 en mas de 20 países. “Can’t Get You Out of My Head” se convirtió en uno de los temas más populares del año 2001 y el 2002 y el mayor hit de la cantante en toda su carrera musical. Logró ser top 10 en Estados Unidos, un mercado que siempre se le ha resistido a la cantante, y por tanto se puede considerar todo un éxito para la australiana. Gracias a su estribillo pegadizo y su moderno sonido dance-pop y disco, este tema se convirtió en uno de los mas radiados de aquel año y aparte de su éxito comercial, fue nominado a multitud de premios, y situó a Kylie como una de las cantantes mas importantes del momento. Aunque el más popular y exitoso, no fue el único tema del disco Fever que triunfó en las pistas de baile y las listas de venta, ya que “In Your Eyes” o “Love At First Sight” también fueron hits en el año 2002. Fever – Amazon

CRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de mánager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito tuvo y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida. El primer tema en solitario de Beyonce fue Work It Out, canción que pertenecía a la banda sonora de la película Goldmember de Austin Powers, pero fue “Crazy In Love” su primer single oficial. Beyonce lanzó en 2003 su primer disco llamado “Dangerously In Love”, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo, logró el #1 en Estados Unidos y Reino Unido y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B, con influencias funk y Hip Hop, ha sido considerado por los críticos y el público como una de las mejores canciones de la década y es el tema más representativo de la carrera de Beyonce, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido. Gracias a “Crazy In Love” y otros singles del disco como “Baby Boy” o “Naughty Girl”, el disco Dangerously In Love vendió más de 11 millones de copias y consiguió 5 premios Grammy, siendo uno de los discos debut más exitosos de la década. Dangerously In Love – Amazon

FAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros albumes y fue una de las cantantes de R&B y soul más importantes en la década de los 90, y gracias a su magnífica voz y estilo empezó a ser conocida como la Reina de Hip Hop-Soul. Sin embargo a finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto album de estudio, fue publicado en el año 2001 y la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single del álbum, “Family Affair”. No More Drama supuso un cambio de dirección hacia un R&B más moderno con influencia del sonido Hip Hop que fue muy buen acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la cantante neoyorquina. Family Affair contaba con la inconfundible producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B más sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas. En el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque “Family Affair” fue el single mas popular del disco, también destacó el segundo single, No More Drama, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

POKER FACE de Lady Gaga.

En 2009, una desconocida cantante que había empezado a despuntar años atrás en los ambientes underground de Nueva York fichó por una importante discográfica y lanzó su primer single, que musicalmente se denomina sleeper hit, y que poco a poco fue calando entre el público y meses después se convirtió en #1 en Inglaterra, Estados Unidos y Canadá y fue top 10 en mas de 10 países del mundo. Este tema era “Just Dance” y evidentemente estamos hablando de Lady Gaga, una cantante muy original y vestida con unos atuendos muy peculiares y ataviada al estilo rockero de los 80, que años mas tarde sería considerada una super estrella del pop. Tras “Just Dance”, Lady Gaga lanzó “Poker Face”, el tema que ella misma ha declarado que cambió su vida. Fue #1 en más de 20 países y es uno de los singles más exitosos de la historia de la música superando los 9 millones entre singles físicos y descargas digitales. Con un moderno sonido dance-pop y electro-pop y un escribillo muy pegadizo, esta canción siempre será una de las mas famosas de Lady Gaga, cuando su música era lo verdaderamente importante y no sus polémicos comentarios y sus extravagantes atuendos. Este tema estaba producido por RedOne, que por entonces no era muy conocido, pero que tras este single y los siguientes que produjo para Lady Gaga se convertiría en el productor de moda y fue el responsable de resucitar el género electro-pop y ponerlo en boca de todos. Poker Face pertenece a “The Fame”, el álbum debut de Lady Gaga, de ventas millonarias y que fue un éxito de ventas gracias a este tema y otros, como los siguientes singles LoveGame y Paparazzi, que asentaron la fama de Lady Gaga en todo el mundo. The Fame – Amazon

R-1280858-1275234022.jpegSUPERSTAR de Jamelia.

La cantante británica Jamelia lanzó su primer disco Drama en el año 2000, que tuvo un recibimiento moderado en Reino Unido y otros países europeos pero era prácticamente desconocida para el gran público. Jamelia se encuadra en el género R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop, y aunque tiene una voz muy bonita también rapea en varias de sus canciones. Tras dar a luz a su primera hija empezó a grabar su segundo álbum “Thank You”, que vio la luz en el año 2003. El primer single, “Bout”, lanzado exclusivamente en Inglaterra apenas tuvo repercusión pero fue “Superstar”, el segundo single en Reino Unido y primero para el resto de Europa, el que hizo que Jamelia fuera conocida a nivel internacional. Superstar, un tema muy marchoso y mas pop que sus anteriores singles, fue un éxito en Europa: consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también consiguió gran acogida en otros países como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además también empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, Jamelia lanzó “Thank You”, “See In A Boy’s Eyes” y “DJ”, que también tuvieron gran éxito en Inglaterra y otros países europeos, sin embargo no ha logrado impactar con ninguno de sus singles en Estados Unidos, donde los artistas británicos siempre lo han tenido difícil en este mercado, a pesar de que el R&B es uno de los estilos de moda en Estados Unidos. Gracias al éxito de Superstar, el disco Thank You logró buenas ventas en Reino Unido y más tarde fue re-editado en el resto de Europa incluyendo nuevos temas. Aunque no es una artista muy conocida por el público masivo, incluyo a Superstar como uno de los mejores temas de la década pasada, ya que es un tema muy alegre, marchoso y transmite buena energía.

HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en super estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton, una de las mejores voces de la música negra de los 90, fue de las primeras cantantes junto a Whitney Houston o Mary J Blige que ya eran famosas en el resto del mundo aunque su popularidad no era tan elevada como en Estados Unidos. Destaca de entre sus temas la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción estrella. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Inglaterra. Esta canción R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. The Heat – Amazon

WE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carerra musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine, las bajas ventas de sus discos “Glitter” y “Charmbracelet” y sus problemas personales, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancitapation Of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo (su décimosexto #1 en Estados Unidos), y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia, #2 en Inglaterra y #3 en España. Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. “The Emancipation of Mimi” se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor album R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Jermaine Dupri, que ya trabajó con Mariah en el pasado, fue el productor del single y de la mayoría de los temas que componían del disco, y gracias a este y otros éxitos con Usher, se convirtió en uno de los productores del momento. We Belong Together se encuentra entre los 10 temas mas exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años. The Emancipation of Mimi – Amazon

TOXIC de Britney Spears.

Con su cuarto disco de estudio “In The Zone”, Britney Spears ya era la Princesa del Pop y digna sucesora de Madonna, con la cual protagonizó uno de los momentos más vistos y recordados de las entregas de premios de la cadena MTV e incluso grabaron juntas un tema de este mismo álbum. Con “In The Zone”, Britney logró su cuarto #1 consecutivo en la lista de ventas americana, siendo la primera artista en conseguir dicho logro. En este disco, la cantante dejó el teen pop de sus inicios y se adentró en el dance, el sonido urbano y el electro-pop, sonido en el que ha seguido profundizando en sus siguientes álbumes. Toxic logró sobrepasar el éxito de “Me Against The Music”, el primer single de In The Zone, y devolvió a Britney a las primeras posiciones de las listas de venta de todo el mundo, ya que consiguió su cuarto #1 en Reino Unido, y también lideró las listas de Canadá o Australia y fue top 10 en España y Estados Unidos. Este tema electro-pop y dance-pop producido por Bloodshy & Avant fue muy bien recibido por sus seguidores y recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su ritmo enérgico, sus pegadizas letras y su original melodía Bhangra. Toxic estuvo acompañado de un espectacular videoclip en el que podíamos ver a una Britney ya adulta y cómoda con su propia sexualidad. Con este tema, Britney logró su primer premio Grammy al mejor tema Dance en el año 2005 además de otros importantes premios. In The Zone – Amazon

Don't_Stop_the_Music_SingleDON’T STOP THE MUSIC de Rihanna.

Muchos consideran “Umbrella” una de las mejores canciones de la década pasada y que hicieron de Rihanna la super estrella del pop que es hoy, pero a pesar del tremendo éxito que consiguió en todo el mundo, incluyo a su vez otro tema del mismo disco, que también re-definió el sonido de la cantante hacia el estilo dance-pop que últimamente ha tomado. “Don’t Stop The Music” fue el tercer single extraído de “Good Girl Gone Bad”, el tercer álbum de Rihanna, con el que se abrió a un público masivo, tras dejar el estilo reggae y R&B de sus dos primeros álbumes y adentrarse en el pop y el dance más comercial, con el que triunfó en todo el mundo. Este tema, sin duda uno de los puntos fuertes del disco, fue escrito y producido por StarGate, que se convertirían en habituales colaboradores de Rihanna y quienes mas éxitos le han dado hasta la fecha. Mientras Umbrella seguía sonando muy fuerte en las radios y discotecas de todo el mundo, otro pelotazo llegaría de las manos de Rihanna, y nuevamente se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2007. Este tema es uno de los más aclamados de la cantante y uno de sus singles mas vendidos hasta ese momento. Durante los años 2007 y 2008 logró ser #1 en más de 10 países incluyendo España, Australia, Francia y Alemania, siendo Europa el continente donde mas éxito recibió, debido al sonido europop y dance de la canción. Good Girl Gone Bad – Amazon

CRY ME A RIVER de Justin Timberlake.

Justin Timberlake se hizo famoso por su aparición en el Club Disney americano junto a otros adolescentes como Christina Aguilera y Britney Spears, que años más tarde se convertirían en estrellas del pop como él. Tras su paso por el Club Disney, Justin formó parte del grupo juvenil N’Sync, una de las boy-bands mas famosas y exitosas de América y que también gozaron de gran éxito en Europa y el resto del mundo. Tras tres discos de estudio con ventas muy altas y millones de fans, el grupo decidió separarse para probar suerte en solitario. Justin Timberlake, la voz principal del grupo junto con JC Chasez, era el favorito de todos y rápidamente se hizo un hueco en el mundo de la música. Dejó el estilo pop de sus inicios y se unió a los mejores productores de Hip Hop como Timbaland o The Neptunes, que produjeron la mayoría de los temas de su álbum debut, Justified, que se encuadra dentro del género pop y R&B. “Cry Me A River”, un originalmedio tiempo pop/R&B producido por Timbaland y Scott Storch, fue el segundo single tras la buena acogida del primer sencillo “Like I Love You”. Esta canción habla de lo dolorosa que resultó la ruptura tras su relación con la cantante Britney Spears. A pesar de que el resto de singles de Justified tuvieron gran éxito (como Like I Love You o Rock Your Body), Cry Me A River fue el single mas notorio de los singles lanzados del álbum y ocupó el top 3 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Justified – Amazon

Missy_Elliott-Miss_E._So_AddictiveGET UR FREAK ON de Missy Elliott.

Missy Elliott fue la rapera más exitosa de la década pasada y una de las compositoras y productoras de R&B y Hip-Hop más solicitadas entre las cantantes de música negra. En el año 2003, tras la buena acogida de sus dos primeros álbumes, que la asentaron como una de las artistas de Hip Hop más populares y respetadas, publicó su tercer disco “Miss E… So Addictive”, de nuevo con la producción de su amigo de la infancia y colaborador habitual Timbaland. Gracias a su peculiar sonido Bhangra y sus originales letras, el primer single del álbum, “Get Ur Freak On”, se convirtió en uno de los temas Hip-Hip imprescindibles del año 2003. También ayudó al éxito de este single su espectacular videoclip, con el que Missy Elliott se superó pese a que tenía el listón muy alto, ya que sus videoclips no dejan indiferente a nadie por ser nada convencionales, además de la gran calidad en la realización y producción de los mismos. “Get Ur Freak On” se convirtió en uno de los mayores éxitos de Missy hasta la fecha, ya que además de en Estados Unidos, en el resto del mundo también impactó muy alto en las listas de venta, como en Reino Unido, donde fue top 10. Este tema marcó un antes y un después dentro del Hip-Hop, por ello es justo incluirlo en los mejores temas de la década.

50_Cent_In_Da_ClubIN DA CLUB de 50 Cent.

50 Cent, cuyo verdadero nombre es Curtis Jackson, hoy en día es un famoso rapero, actor y empresario de éxito, pero sus comienzos no fueron nada fáciles. Curtis se crió en el barrio neoyorquino de Queens sin padre y su madre murió cuando él era adolescente. Durante su juventud fue drug-dealer y durante un altercado le dispararon 9 veces, lo que casi le costó la vida. Antes de alcanzar la fama, 50 Cent lanzó varios mixtapes tanto en solitario como con su grupo G-Unit, que atrajeron la atención del famoso rapero Eminem, quien le fichó en su discográfica y empezó a trabajar con él en su primer disco. El legendario rapero y productor Dr. Dre compuso varios temas del álbum y fue el productor ejecutivo del disco junto a Eminem. “In Da Club” fue lanzado como single en 2003 y obtuvo un rotundo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en Estados Unidos, posición en la que se mantuvo durante 9 semanas y también llegó a lo más alto de las listas de varios países como Australia, Canadá o Alemania. El disco al que pertenecía este single, Get Rich or Die Tryin’, también fue #1 en la lista americana y vendió casi 900 mil copias en su primera semana, todo un récord para un artista de Hip Hop. Su siguiente single, “21 Questions” de nuevo fue #1 en USA y el álbum llegó a vender más de 15 millones a nivel mundial (más de 8 sólo en Estados Unidos), situando a 50 Cent como uno de los raperos mas importantes del momento. 50 Cent termino la década del 2000 como el tercer artista de Rap más exitoso tras Eminem y Nelly. “In Da Club” se encuentra entre los temas de Hip Hop más famosos de todos los tiempos y ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de la década.

WOMANIZER de Britney Spears.

Britney Spears ha sido la cantante femenina que más millones de discos ha vendido durante la pasada década, superando a otras divas como Madonna y Mariah Carey (que fueron las más exitosas en los años 80 y 90 respectivamente). Durante ese periodo, Britney publicó 5 álbumes: Oops! I Did It Again, Britney, In The Zone, Blackout y Circus, de los cuales 4 de ellos fueron #1 en Estados Unidos y vendieron más de 50 millones de copias a nivel mundial, y todo ello sin contar su super exitoso debut …Baby One More Time, que fue publicado a finales de la década de los 90. “Womanizer”, el single anticipo de Circus, supuso la vuelta de Britney a los primeros puestos de ventas tras la crisis nerviosa y los malos momentos personales que sufrió en 2007 y que a punto estuvieron de hacerla perder su estatus en el mundo de la música. Blackout es uno de sus discos mas valorados por la crítica aunque desconocido por el gran público, ya que apenas fue promocionado por Britney, pero para demostrar que la cantante estaba totalmente recuperada y en forma y poder volver a lo grande, la discográfica dejó la temática oscura y el sonido urban de Blackout y volvió con un disco más comercial y pop, “Circus”, aunque seguía la tendencia dance y electro-pop iniciada en su predecesor. Gracias a “Womanizer”, Britney resurgió como el ave fénix, y se convirtió en uno de los temas más populares y escuchados del 2008, y a nivel comercial también fue muy exitoso ya que entró directamente al #1 en Estados Unidos y lideró las listas de venta de otros países como Canadá, Suecia o Francia. Su videoclip, uno de los más espectaculares de su trayectoria, se ha considerado una secuela de Toxic por su temática y fue tremendamente popular, además nos volvió a mostrar a la Britney sexy y atrevida de años atrás. Circus – Amazon

aliciaFALLIN’ de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música  en el año 2001 con el tema Fallin’ y gracias a su característico sonido de piano y la personal y maravillosa voz de Alicia Keys, revolucionó el mundo del R&B y conquistó al público y la crítica. Fallin’ fue el primer single de “Songs In A Minor”, una recopilación de las canciones que la cantante neoyorquina había escrito durante su juventud. Fallin’ logró llegar al #1 en la lista americana Billboard Hot 100, donde permaneció en lo más alto durante 6 semanas no consecutivas, ante una competencia muy dura en esos momentos como Janet Jackson o Jennifer Lopez. Gracias al éxito sin precedentes de Fallin’, este tema consiguió 3 premios Grammy en el año 2002 incluyendo mejor grabación del año y mejor canción R&B, e hizo que el disco debut de Alicia Keys entrara a lo mas alto de la lista americana de álbumes y fuera top 10 en los mercados musicales más importantes. “Songs In A Minor” vendió 6 millones de copias en Estados Unidos y más de 12 en todo el mundo, convirtiendo a Alicia en una de las jóvenes promesas del Soul y el R&B. Aunque Fallin’ fue el tema más exitoso de “Songs In A Minor”, los siguientes singles del disco, “A Woman’s Worth” y “Girlfriend” también lograron tener éxito en Estados Unidos, aunque tuvieron un desempeño moderado en las listas de ventas del resto del mundo. Este tema se convirtió en la canción más famosa y representativa de Alicia Keys durante muchos años hasta que en 2007 “No One” sobrepasó el éxito del single debut de la virtuosa pianista. Songs In A Minor – Amazon

lose yourselfLOSE YOURSELF de Eminem.

Eminem consiguió gran popularidad en Estados Unidos con sus dos primeros discos, “The Slim Shady LP” y “The Marshall Matters LP” y también consiguió captar la atención en Europa, donde sus singles lograron buena acogida. Con sus 2 primeros álbumes Eminem vendió más de 25 millones de copias a nivel mundial convirtiéndose en uno de los artistas de rap más importantes de todos los tiempos y el primer rapero blanco en lograr credibilidad en el mundo del Hip Hop, donde es tan complicado acceder y hacerse un nombre. Eminem fue el protegido del prestigioso rapero y productor Dr. Dre, con el que ha trabajado desde sus inicios en el mundo de la música. En el año 2002 Eminem lanzó su tercer disco de estudio “The Eminem Show”, que fue certificado diamante en USA por ventas superiores a los 10 millones de copias y probó suerte en el cine, protagonizando la película “8 Millas”, que recibió muy buenas críticas e incluso fue galardonada con un Oscar a la Mejor Canción Original por el tema principal de la Banda Sonora, “Lose Yourself”, la primera vez en la historia que un tema rap lograba ganar en esta categoría. Además “Lose Yourself” consiguió 5 nominaciones a los premios Grammy del año 2003, de los cuales se llevó dos, a mejor canción de Rap y a mejor actuación masculina solista de Rap. Lose Yourself se convirtió en uno de los temas mas radiados del año 2002 y logro el #1 en más de 20 países, donde en muchos de ellos un tema de rap nunca había conseguido tanta popularidad y éxito. Este tema fue el trampolín de Eminem para ampliar y consolidar su fama en el resto del mundo, y tras el apoyo masivo por parte del público de sus siguientes discos terminó la década del 2000 como el artista masculino más exitoso, con unas ventas superiores a los 90 millones de álbumes y 40 millones de singles. Este tema ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una las 500 mejores canciones de todos los tiempos, donde sólo aparecen 3 canciones de estilo Hip Hop. 8 Mile – Amazon

SINCE U BEEN GONE de Kelly Clarkson.

Kelly Clarkson se dio a conocer por su participación en el concurso musical American Idol, donde resultó ganadora de la primera edición gracias a su fantástica y poderosa voz además de por su humildad e imagen de girl-next door. Como suele ocurrir en las primeras ediciones de un concurso de búsqueda de talentos, el público reaccionó positivamente y el disco debut de Kelly obtuvo ventas millonarias. Pero el éxito de esta joven texana no fue flor de un día y su segundo álbum, Breakaway, recibió nuevamente muy buena respuesta por parte del público y vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos. Uno de los singles más destacados del álbum fue “Since U Been Gone”, un pegadizo y marchoso tema pop-rock que se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2004. Pero no sólo tuvo un éxito masivo en Estados Unidos, sino que Kelly Clarkson convirtió en la ex-concursante de American Idol más popular fuera de las fronteras americanas, ya que Since U Been Gone ocupó el top 5 en Europa y Australia, y el disco superó los 12 millones de copias a nivel mundial. “Since U Been Gone” y el siguiente single de Breakaway, “Behind These Hazel Eyes”, fueron compuestos y producidos por Max Martin y Dr. Luke, quienes años más tarde volvieron a trabajar junto a Kelly en el hit “My Life Would Suck Without You”. Breakaway – Amazon

51gei09ThFL._SS500BLEEDING LOVE de Leona Lewis.

La cantante inglesa Leona Lewis alcanzó la popularidad al ganar la tercera temporada de X Factor UK. Su single debut, lanzado durante la final del famoso concurso musical, fue la versión del tema “A Moment Like This”, originalmente cantado por la primera ganadora de American Idol, Kelly Clarkson. Este tema fue un auténtico éxito en Reino Unido, ya que ocupó el #1 en la lista de ventas británica durante 4 semanas consecutivas, y acabó vendiendo un millón de ejemplares. Viendo el prometedor futuro de la joven cantante, Simon Cowell fichó a Leona en su discográfica y empezó a grabar canciones de su álbum debut, titulado Spirit, el cual no sólo tuvo una excepcional acogida en Reino Unido, donde fue #1, sino que su éxito traspasó fronteras y lideró también los charts de Estados Unidos, Australia, Alemania o Canadá. El single presentación de Spirit fue “Bleeding Love”, una balada mid-tempo R&B/pop compuesta y producida por Ryan Tedder que recibió excelentes críticas por parte de los expertos por la composición y la magnífica voz de Leona Lewis. Esta canción de desamor fue un auténtico éxito en todo el mundo, ya que fue #1 en más de 20 países y se convirtió en la canción más vendida durante 2007 en Reino Unido e Irlanda. Bleeding Love es el tema más representativo de la carrera de Leona y su mayor éxito hasta la fecha. Spirit – Amazon

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 simultáneamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro Guiness de los Records al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco, llamado como ella, también fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 3 millones y medio de copias en Estados Unidos (más de 6 en todo el mundo) y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las revelaciones del género. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2 en la lista de singles. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a Only U en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyonce.

SEXY de French Affair.

El grupo de dance French Affair se dieron a conocer en el año 2000 con el tema “My Heart Goes Boom”, que fue muy popular en las discotecas de toda Europa gracias a su pegadizo estribillo ‘La di da da’. French Affair lanzaron un par de singles más de su disco Desire, “Do What You Like” y “Poison”, aunque no tuvieron tan buena acogida como el primer single debido a la escasa promoción. French Affair estaba compuesto por dos DJ’s alemanes y la voz de Barbara Alcindor, de origen francés y que antes de cantante fue modelo. El repertorio de French Affair eran canciones principalmente en inglés pero contenían varias frases en francés, lo que le daba un toque exótico y muy sensual y que se convirtió en el sello de identidad del grupo. En 2001 French Affair publicaron un nuevo single, Sexy, que se trataba de otro temazo dance que fue un gran éxito en las pistas de baile, fue tarareado por todos durante meses y tuvo buena acogida en las listas de venta de Alemania, Francia o España. Tras este tema sólo publicaron un par de singles más y desde entonces no hemos sabido nada de ellos aunque siempre disfrutaremos de sus temas, perfectos para pasarlo bien en la pista de baile.

Los mejores discos de R&B (Parte II)

Never Say NeverEn 1994 Brandy Norwood debutó en el mundo de la música con su disco homónimo, que recibió buenas críticas por su fresco sonido R&B y fue descrita como una versión más joven de Janet Jackson y Mary J Blige. Aparte del éxito de su álbum debut, Brandy alcanzó gran popularidad por la serie de TV Moesha, de la cual era protagonista, y que resultó ser muy popular entre los jóvenes americanos. En 1998, después de haber estado centrada en la televisión y el cine, Brandy volvió al mundo de la música con su segundo álbum, más maduro que el anterior, con más baladas e influenciado por cantantes como Whitney Houston y Mariah Carey. Never Say Never es el título de su segundo disco de estudio, está producido casi enteramente por Rodney “Darkchild” Jerkins y su equipo (Fred Jerkins y LaShawn Daniels), que más tarde se convertiría en uno de los productores de R&B más solicitados entre los artistas afroamericanos.

El primer single del disco fue “The Boy Is Mine” a dúo con Monica, quien ha tenido una carrera muy paralela a Brandy y también publicó su segundo álbum en 1998. The Boy Is Mine se convirtió en un súper éxito el verano de aquel año, lideró la lista americana durante 13 semanas y también fue muy popular a nivel internacional, recibió un premio Grammy y propulsó la carrera de estas dos jóvenes cantantes. Se rumoreó que existía una mala relación entre ambas cantantes y este hecho fue muy comentado y explotado por los medios de comunicación, aunque nunca fue confirmado por ellas. Tras este hit, Brandy lanzó “Top of The World” como segundo single internacional y también tuvo buena acogida, sobretodo en Reino Unido, donde fue #2. La balada “Have U Ever?” fue el siguiente single y de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos, lo que asentó la fama de la cantante en su país y en el resto del mundo. “Almost Doesn’t Count” y “U Don’t Know Me (Like I Used To)” fueron también lanzados como sencillos del disco pero tuvieron menor repercusión. Never Say Never es el disco comercialmente más exitoso de Brandy, y uno de los álbumes de R&B más vendidos de toda la historia de la música, con más de 15 millones de copias en todo el mundo. Los álbumes lanzados tras Never Say Never no han podido igualar las ventas de éste y Brandy ha experimentado una espiral descendiente en su éxito comercial. Never Say Never – Amazon

Uno los discos imprescindibles dentro del género R&B es The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía sus cuatro componentes originales: Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. “Bills Bills Bills” fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, “Bug a Boo”, el segundo single, tuvo menos repercusión por parte del público y “Say My Name”, lanzado como tercer single, fue el tema más famoso y exitoso del disco, que dio el empujón necesario para que Destiny’s Child triunfaran a nivel mundial. Este tema producido por Darkchild fue de nuevo #1 en la lista americana y también logró una gran acogida en el resto del mundo. Como colofón del disco fue lanzado “Jumpin Jumpin”, uno de los temas más marchosos y bailables del disco y que también tuvo muy buena acogida en las listas de venta.

“The Writting’s on The Wall” destacó por su longevidad en las listas de venta, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista Billboard de álbumes durante varios meses y desde su publicación ha vendido 8 millones de copias en Estados Unidos y más de 13 en todo el mundo. Además “Say My Name” recibió 2 premios Grammys en el año 2001 a mejor tema R&B y a la mejor actuación R&B de un grupo. Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyonce, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el videoclip de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, el cuarto single, ya que también dejó Destiny’s Child, por lo que el cuarteto pasó a ser trío, que se ha mantenido hasta la disolución del grupo en el 2005. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de los magníficos singles lanzados, se encuentran Hey Ladies, So Good y Where’d You Go. “The Writing’s On The Wall” es sin duda el mejor álbum de la discografía de Destiny’s Child y uno de los referentes del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. Discos como éste hay pocos. The Writing’s On The Wall – Amazon

TLC consiguieron la fama en los años 90 gracias a sus dos primeros discos y se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B y Hip Hop más populares y exitosos en Estados Unidos y el resto del mundo, sobretodo gracias a su segundo disco “CrazySexyCool”, que tuvo ventas millonarias y dos de los singles lanzados alcanzaron el #1 en las listas americanas. Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con FanMail, su tercer disco y el más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y el sonido electrónico unido a su habitual estilo R&B y Hip Hop. Dallas Austin fue el responsable de la mayoría de los temas del álbum, aunque contó con producción adicional de Babyface, Jimmy Jam & Terry Lewis o Jermaine Dupri, es decir algunos de los mejores productores de la música R&B. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones más carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, quien también fue el responsable de “Bills Bills Bills” de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo más alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurista y espectacular, tuvo un gran impacto entre el público.

“Unpretty”, el segundo single, es un precioso medio tiempo R&B/pop-rock que recibió grandes criticas por sus letras sobre la auto-aceptación de las personas, y supuso el cuarto tema #1 de TLC en la lista americana Billboard. Como tercer single se lanzó la balada “Dear Lie”, que pasó desapercibido en las listas de venta y no alcanzó la popularidad de los anteriores singles. Entre los mejores temas del álbum se encuentran “I’m Good at Being Bad”, uno de los sencillos promocionales de FanMail y que recodaba a la Janet Jackson de “The Velvet Rope”, o “Silly Ho”, un marchoso tema up-tempo de estilo electro-pop. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió tres: mejor single R&B y mejor actuación vocal de un grupo por No Scrubs y mejor álbum R&B. Este es el último disco de TLC con sus tres componentes originales, ya que en 2002 antes de publicar su cuarto álbum de estudio, Left Eye falleció en un accidente de tráfico dejando a TLC como un dúo.

RainbowEn Daydream, su quinto disco de estudio, Mariah Carey comenzó a incorporar a su música el estilo R&B y empezó a trabajar con productores de este género como Jermaine Dupri. En “Butterfly”, su siguiente álbum, siguió profundizando en la música negra y adoptó una imagen mas sexy y provocativa dejando atrás su antigua imagen de chica dulce y sencilla. Rainbow, su séptimo disco de estudio, podemos considerarlo dentro del género R&B y está cargado de numerosas colaboraciones de Hip Hop, como por ejemplo Snoop Dogg, Jay-Z, Mystical o Missy Elliott y también de cantantes de música negra como Joe o Usher. Además destaca por ser el primer disco de Mariah en el que no trabajó con su habitual colaborador Walter Afanasieff, que produjo sus mayores hits como Hero, Dreamlover, One Sweet Day, Without You o My All y que la convirtieron en una de las cantantes más exitosas del mundo de la música. El lugar de Afanasieff en Rainbow lo ocuparon Jimmy Jam y Terry Lewis, conocidos por su trabajo con Janet Jackson. Rainbow fue presentado con el tema “Heartbreaker” (en su habitual patrón de primer single tema up-tempo y siguiente single balada) con la colaboración de Jay-Z, y que gozó de gran éxito en las listas de venta, logrando su decimocuarto #1 en Estados Unidos y también tuvo muy buena acogida en Europa donde fue Top 5 en Reino Unido, Francia o España (donde también fue #1). Este tema estuvo acompañado de un divertido y espectacular videoclip que se convirtió en el más caro que había rodado Mariah hasta la fecha. El remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott también fue muy popular e incluso grabó un videoclip de este remix. 

“Thank God I Found You”, con la colaboración de Joe y la boy-band 98 Degrees, fue el segundo single de Rainbow y estaba dedicada a su novio en aquel momento, el cantante latino Luis Miguel. De nuevo fue #1 en Estados Unidos y top 10 en Inglaterra y Canadá aunque en el resto del mundo la acogida de este tema fue mucho mas tibia. “Against All Odds” y “Can’t Take That Away” fueron los siguientes singles de Rainbow, pero no tuvieron buen desempeño en las listas de venta por la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah, ya que Rainbow era el último lanzamiento de la cantante con Sony y las relaciones entre ambos no eran buenas tras el divorcio de Mariah con Tommy Mottola, el presidente de la compañía Sony. Sin embargo “Against All Odds”, que fue lanzada en una versión diferente en Reino Unido, junto al grupo Westlife, logró el #1 en aquel país. Dentro de Rainbow destacan “After Tonight”, compuesto por Mariah y Diane Warren (experta en baladas de éxito), que guarda similitudes con My All y es posiblemente una de las mejores baladas de toda la carrera de Mariah y mi tema favorito del disco, y “X-Girlfriend”, un tema R&B up-tempo muy en la línea de Destiny’s Child o TLC producido por She’kspere. Rainbow – Amazon