Double Round Review: «Key To My Soul» y «Naughty But Nice» de Sarah Connor

Sarah_Connor_Key_to_My_SoulKey To My Soul es el tercer álbum de estudio de la cantante alemana Sarah Connor, que fue publicado en el año 2003 tras la buena acogida comercial de sus dos primeros discos. Este álbum continúa con el sonido R&B/pop de sus álbumes predecesores, pero profundiza en el estilo Soul y está compuesto principalmente por baladas y medios tiempos a diferencia de ‘Unbelievable’ y ‘Green Eyed Soul’, que contenían bastantes temas up-tempo. Sólo se extrajeron dos singles de ‘Key To My Soul’, pero resultaron muy exitosos en las listas de venta de Centro Europa y lograron el #1 en Alemania, convirtiéndose en el primer álbum de Sarah que contaba con dos singles ‘chart topper’. El primer sencillo lanzado fue Music Is The Key, una balada Soul/R&B con influencia del subgénero Quiet Storm en la que colaboran el grupo Naturally 7 y resultaba similar al éxito ‘One Sweet Day’ de Mariah Carey. Este tema que habla del poder de la música fue uno de los singles más importantes del año en Alemania, consiguió su segundo #1 en la lista de venta de su país nativo y también logró muy buenas posiciones en Suiza y Austria, donde Sarah goza de gran éxito. El segundo single fue Just One Last Dance, que se trata de una clásica balada de estilo pop muy parecida a su hit ‘From Sarah With Love’ y en la que la voz de Sarah alcanza grandes registros al final de la canción. Este tema fue lanzado como single en una versión en forma de dueto junto al cantante Marc Terenzi, perteneciente a la ‘boy band’ americana Natural y quien posteriormente se convertiría en marido de Sarah y padre su primer hijo. Esta preciosa balada logró el segundo #1 del álbum y el tercero de la carrera de Sarah Connor. Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Love Is Color Blind’, que habla de que en el amor no importan las razas y cuenta con la participación del artista TQ (quien ya colaboró con Sarah en su tema debut ‘Let’s Get Back To Bed Boy!’), ‘My Intuition’, un marchoso tema electro-pop/R&B que supone uno de los escasos momentos up-tempo del álbum y fue compuesto por la gran compositora Diane Warren para el grupo TLC antes de caer en manos de Sarah o ‘I Want Some of That’, otro de los temas más rítmicos del álbum. En resumen, ‘Key To My Soul’ es el álbum más Soul dentro de la discografía de Sarah y resulta un acierto, ya que es el estilo que más encaja con la maravillosa voz de la cantante, que cuenta con muchos matices negros. Puntuación: 7’5/10.

LivingtoloveuEn 2004 el tema ‘Bounce’, lanzado como cuarto single de ‘Unbelievable’, el segundo disco de Sarah Connor, empezó tímidamente a ser emitido en las radios americanas y logró un moderado resultado comercial en la lista de ventas (alcanzó el top 60 en el Billboard americano), convirtiéndose en el primer y único single de Sarah en lanzarse en Estados Unidos, lo que resulta un gran logro para un cantante de origen alemán. Tras el repentino éxito de ‘Bounce’ en Estados Unidos (gracias en parte a su sampler de ‘Family Affair’ de Mary J Blige) su discográfica lanzó en Norteamérica un disco que contenía los singles y temas más famosos de los tres primeros álbumes de Sarah Connor. Este álbum titulado de manera homónima careció de promoción y obtuvo bajas ventas pero se puede considerar todo un triunfo para un artista alemán. A finales de 2004, tras dar a luz a su primer hijo, llamado Tyler, fruto de su relación con Marc Terenzi, la cantante regresó al panorama musical con nuevo single. Living To Love You es el título del single presentación del cuarto trabajo discográfico de la cantante alemana y nuevamente se trataba de una clásica balada muy característica de su repertorio. Este tema contenía un sampler del famoso ‘My Heart Will Go On’ de Céline Dion y resultó otro éxito para Sarah Connor ya que consiguió su cuarto single #1 en Alemania y tercero consecutivo, convirtiéndose en la primera cantante alemana en conseguir este logro desde el grupo Modern Talking en los años 80.

NaughtybutniceEn el año 2005 Sarah Connor publicó su cuarto disco de estudio, titulado Naughty But Nice y que marcaba una diferencia con respecto a ‘Key To My Soul’, puesto que abandonaba las baladas Soul para volver a un estilo más similar al de su álbum Unbelievable, ya que este disco estaba compuesto por una combinación de temas up-tempo pop/R&B además de las clásicas baladas de la cantante. El single presentación del álbum fue From Zero To Hero, un marchoso tema dance-pop que también formaba parte de la banda sonora de la película ‘Robots’. Este pegadizo tema, el más up-tempo que había lanzado Sarah hasta el momento, tuvo una gran acogida en las listas de venta y logró su quinto #1 en la lista alemana, ampliando su récord de #1 consecutivos hasta un total de 4, el mayor de un cantante alemán en la historia. Precedido por dos exitosos singles, ‘Naughty But Nice’ debutó en el #1 de la lista alemana de álbumes, convirtiéndose en el primer disco de Sarah que llegaba a la posición de honor en su país. Este álbum cuenta con temas pop/R&B muy interesantes como ‘Paradise’, ‘I Just Started Being Bad’ o ‘Keep Imagining’, temas dance-pop como ‘You Are My Desire’ donde Sarah canta unas palabras en español y grandes baladas como ‘One More Night’, aunque el número de baladas en este disco es inferior al de trabajos anteriores, dando muestra de su nueva dirección musical. A pesar del éxito del álbum, sólo contó con dos singles que apoyaran su promoción, aunque Sarah y Marc protagonizaron un reality show en el que sonaban varias canciones del disco. En resumen, ‘Naughty But Nice’ es un álbum pop/R&B muy completo, con grandes momentos como ‘Living To Love You’, una de sus mejores canciones y varios temas muy marchosos que muestran el inicio del lado dance-pop de la cantante. Puntuación: 8/10.

Double Round Review: «Sexy as Hell» y «Real Love» de Sarah Connor

SexyashellTal y como comenté en la crítica a los álbumes ‘Green Eyed Soul’ y ‘Unbelievable’, Sarah Connor es una de las cantantes alemanas más exitosas de todos los tiempos y además de obtener gran acogida en Centro Europa, es de las pocas que ha conseguido traspasar fronteras y que sus singles entren en las listas de venta de Reino Unido, Estados Unidos y Australia. ‘Music Is The Key’ y ‘Naughty But Nice’, su tercer y cuarto álbum respectivamente, consiguieron gran éxito de ventas, produjeron dos singles #1 cada uno y el último llegó a lo más alto de la lista alemana de álbumes, el primero de Sarah que conseguía la posición de honor. Tras un álbum navideño y otro de versiones de temas de clásicos de Soul, Sarah Connor regresó en 2008 con su séptimo disco de estudio y el primero con canciones originales desde ‘Naughty But Nice’. El título de dicho álbum es Sexy as Hell y sigue la dirección musical de ‘Naughty But Nice’ ya que está compuesta por un compendio de marchosos temas dance-pop y baladas R&B, aunque este álbum profundiza más en el sonido dance-pop y tiene un mayor toque electrónico. ‘Sexy As Hell’ debutó en el #3 en la lista alemana de álbumes, convirtiéndose en la tercera mejor posición de un disco de Sarah Connor hasta la fecha. El single presentación del disco fue Under My Skin, un marchoso tema electro-pop/R&B que se convirtió en uno de los singles más exitosos de la rubia cantante en la lista de ventas alemana, donde ocupó el #4. La elección de este tema como single fue un gran acierto ya que es el mejor tema up-tempo del álbum y uno de sus singles más pegadizos y sexys. Tras ‘Under My Skin’, Sarah Connor lanzó la balada mid-tempo pop/R&B I’ll Kiss It Away, que se trataba de una emotiva canción dedicada a su hija Summer. Esta preciosa balada tiene un sonido y producción muy parecida a la del dúo StarGate y es otra de las canciones más destacadas del disco. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Play’, un tema dance-pop de sugerentes letras y que supone uno de los momentos más bailables del álbum, el tema pop/R&B mid-tempo ‘Fall Apart’, cuyo responsable es el famoso productor J.R. Rotem o ‘Still Crazy In Love’, la gran balada del álbum, en la que Sarah declara su amor a su por entonces marido y demuestra su enorme talento vocal. Pese a que contiene buenas canciones, ‘Sexy as Hell’ no se encuentra entre los mejores álbumes de la cantante ya que aunque derrocha su maravillosa voz durante todo el álbum, la mayoría de canciones son genéricas y poco originales. En resumen, Sexy as Hell no engancha tanto como sus 4 primeros álbumes, además pierde el toque Soul característico de Sarah Connor y profundiza en el sonido pop electrónico. Puntuación: 7/10.

Sarah_Connor-Real_LoveDos años después del lanzamiento de ‘Sexy as Hell’ y mientras participaba como jueza en el concurso televisivo X Factor, Sarah Connor publicó su octavo disco de estudio, llamado Real Love. Pese a la gran exposición de la cantante en la televisión alemana, este álbum recibió críticas muy tibias por parte de los expertos musicales y la acogida comercial también fue moderada, ya que aunque fue #8 en la lista alemana de álbumes (al igual que todos sus álbumes, que han sido top 10) se ha convertido en el disco menos exitoso de la rubia cantante. ‘Real Love’ sigue la estela musical de su disco predecesor y profundiza en el sonido dance-pop y electro-pop aunque también encontramos una gran cantidad de baladas. El primer single fue Cold as Ice, un marchoso tema dance-pop que recordaba a los temas up-tempo de su anterior álbum y resultaba una opción muy atractiva para presentar este trabajo. Aunque ocupó el top 20 en la lista alemana, ‘Cold as Ice’ se convirtió en el single presentación menos exitoso de toda la carrera de Sarah Connor. Siguiendo el patrón típico de la cantante alemana, el segundo single fue Real Love, una emotiva balada que muestra sus grandes habilidades vocales, sin embargo la recepción por parte del público fue muy tibia y tuvo un rendimiento mediocre en la lista de ventas alemana. Entre de las canciones up-tempo más destacadas del disco se encuentran los enérgicos tema dance-pop ‘Better Man’ y ‘Carry Me Home’ y dentro del lado más tranquilo de disco destacan ‘Break My Chains’, ‘Soldier with a Broken Heart’ y ‘It Only Hurts When I Breathe’, que recuerdan a las clásicas baladas de Sarah donde nos maravilla con sus altos registros. Pese a las bajas ventas y la pobre acogida de los dos singles, este álbum supone un paso adelante con respecto a ‘Sexy as Hell’ y contiene grandes baladas y potentes temas up-tempo, aunque pierde la esencia Soul/R&B de los primeros álbumes de la cantante. ‘Real Love’ es el último álbum en inglés de Sarah Connor ya que su siguiente álbum fue en alemán. Puntuación: 7’5/10.

Double Round Review: «Green Eyed Soul» y «Unbelievable» de Sarah Connor

Green_Eyed_SoulAlemania es uno de los mercados musicales más importantes de Europa junto con Reino Unido y Francia, y las ventas de discos del país germano siempre han tenido una gran importancia para la industria musical europea. Además de su importante peso económico y social, Alemania siempre se ha situado en la vanguardia musical y ha estado abierta a nuevos estilos musicales, como por ejemplo el Dance o el Hip-Hop, ya que estos estilos musicales empezaron a despuntar en Alemania mucho antes que en el resto de Europa y fue uno de los países pioneros en el Rap dentro de Europa. La música en alemán ha sido difícil de exportar al resto de Europa debido a la complejidad del idioma y no ha tenido gran atractivo para el resto del continente con la excepción de Suiza y Austria, por ello muchos cantantes y grupos alemanes han decidido cantar en inglés en un intento de expandir su fama y popularidad. Un ejemplo de cantante alemana que triunfó en la década del 2000 y pudo traspasar las fronteras germanas es Sarah Connor, quien logró tener buena acogida en el resto de Europa con varios de sus singles. La cantante nacida en Hamburgo se dio a conocer en 2001 con Let’s Get Back To Bed Boy!, un tema R&B/Hip-Hop de sugerentes letras que destacaba por su original melodía de mandolina y contaba con la participación del rapero TQ. Este single tuvo un gran desempeño comercial en Centro Europa, fue #2 en su nativa Alemania e incluso consiguió alcanzar el top 20 en la lista de Reino Unido. El segundo single fue French Kissing, un tema R&B mid-tempo que sampleaba el tema de Hip Hop ‘No Diggity’ de Blackstreet y Dr Dre. Este single tuvo un escaso impacto comercial (apenas fue top 30 en Alemania) y en mi opinión fue una decisión muy desacertada su elección como sencillo ya que podemos encontrar temas muy superiores en el álbum. Como tercer single se lanzó From Sarah With Love, el tema con el que Sarah Connor amplió su fama y popularidad fuera de Centro Europa. Esta emotiva balada con melodía de guitarra española recibió grandes críticas por la excelente ejecución vocal de Sarah y resultó un éxito en Europa: alcanzó el #1 en las listas de venta de Alemania o Suiza y fue top 10 en Austria, Holanda y Bélgica. El álbum debut de Sarah Connor, titulado Green Eyed Soul está formado por un compendio de marchosos temas pop/R&B con influencia Hip-Hop además de clásicas baladas inspiradas por el sonido Soul. ‘Green Eyed Soul’ debutó en el #2 de la lista alemana de álbumes y fue top 5 en Austria y Suiza en 2001 y un año después, gracias al éxito de ‘From Sarah With Love’, el álbum consiguió hacer apariciones en otros charts europeos como Bélgica, Holanda o Noruega. La seña de identidad de Sarah Connor es su potente voz de soprano, que le permite llegar a registros muy altos, además del gran toque urbano que tienen sus canciones, ya que a principios del 2000 la música negra vivió su gran apogeo. En ‘Green Eyed Soul’ encontramos grandes temas R&B como ‘If U Were My Man’, ‘Undressed’ o ‘Every Little Thing’, que contienen el clásico sonido de la música negra del año 2000 y bonitas baladas como ‘Imagining’ con las que podemos deleitarnos con la excelente voz de la cantante alemana. En resumen, ‘Green Eyed Soul’ es uno de los discos debut más sólidos de la década del 2000 ya que está compuesto por magníficos temas R&B con influencia Hip-Hop y baladas Soul que muestran la extraordinaria voz de Sarah Connor, quien fue considerada «la Mariah Carey alemana». Además cuenta con la canción más característica de su carrera musical, la fantástica ‘From Sarah With Love’. Puntuación: 8’5/10.

UnbelievableTras la gran acogida de su primer trabajo, en 2002 Sarah Connor publicó Unbelievable, su segundo álbum de estudio, el cual tuvo un buen desempeño comercial en Alemania (debutó en el #10 de la lista germana) y contó con 4 exitosos singles. Unbelievable es un álbum encuadrado dentro del R&B/pop con gran influencia del género Soul, que es el que mejor se adapta a la voz de la cantante y destaca por samplear famosas canciones Hip Hop en varias de las canciones. El single presentación del álbum fue One Nite Stand (Of Wolves and Sheep), un tema pop/R&B up-tempo producido por Wyclef Jean, quien también participaba en la canción y que tuvo un buen desempeño comercial en Alemania (alcanzó el top 5) y recibió buenas opiniones de los expertos por sus originales letras y su sonido urbano. Como segundo single se extrajo Skin On Skin, una emotiva balada que destaca por la magnífica ejecución vocal de Sarah y ocupó nuevamente el top 5 en Alemania. El tercer single fue He’s Unbelievable, un tema mid-tempo R&B que cuenta con un sampler de la famosa canción ‘California Love’ de 2 Pac y tuvo un desempeño comercial moderado en las listas de venta. Como cuarto y último single se extrajo Bounce, un marchoso tema R&B con influencia pop/rock y uso prominente de guitarra y violines que supone uno de los momentos más up-tempo del álbum. Bounce, que sampleaba el hit ‘Family Affair’ de Mary J Blige, alcanzó el #12 en la lista alemana y logró impactar en el top 20 de las listas de Australia y Reino Unido, pero destaca por el hecho de ser el primer y único single de Sarah que consiguió entrar en la lista americana, lo que supone un gran logro para un artista alemán. Entre los temas más destacados de Unbelievable se encuentran ‘Wait Till U Hear From Me’, una emotiva balada mid-tempo que habla de la experiencia de una amiga suya con las drogas, ‘That Girl’, uno de los temas más R&B del álbum, ‘I Wanna Touch U There’, que cuenta con una temática muy sexual o ‘Teach U Tonite’, el tema más up-tempo del disco. En resumen, Unbelievable es un álbum R&B/pop muy sólido cuya elección de los singles fue muy acertada, apenas sobra ninguna canción y sobre todo cuenta con la magnífica voz de Sarah Connor. Gracias a la buena acogida que tuvieron sus primeros álbumes, Sarah Connor se convirtió en la cantante alemana más exitosa de la década pasada y la única que ha conseguido 4 singles #1 consecutivos en la lista alemana. Puntuación: 8’5/10.