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The Best of R&B: “Year of the Gentleman” de Ne-Yo

MI0000818360El cantante americano Ne-Yo se hizo un hueco muy importante en el género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, los cuales lograron el #1 en Estados Unidos y generaron 3 singles top 10 en la lista americana. Además del éxito comercial, Ne-Yo destacó por su talento como cantante y compositor, ya que además de escribir sus propias canciones, compuso y produjo para otros importantes artistas. Apenas un año después de Because of You, el talentoso artista de Arkansas publicó su tercer álbum de estudio, Year of the Gentleman, el cual resultaba muy similar musicalmente a sus discos predecesores, ya que estaba encuadrado en el R&B, pero contaba con una clara influencia del sonido dance-pop en los temas up-tempo, que lo hacía más marchoso y bailable que sus álbumes anteriores, aunque contaba con sus clásicas baladas y temas mid-tempo de estilo R&B. Ne-Yo se reunió con sus habituales colaboradores StarGate y junto a ellos compuso y co-produjo 4 temas (los más destacados del álbum ya que tres de ellos fueron singles), aunque también trabajó con otros importantes productores como Shea Taylor, Chuck Harmony, Syience o Polow da Don entre otros.

El primer single, Closer, nos sorprendió a todos por su cambio de sonido con respecto a los anteriores singles del cantante, ya que se trataba de un enérgico tema dance-pop dirigido a los clubs. Este bailable tema dance-pop con influencias R&B y House fue compuesto y producido por Ne-Yo junto a StarGate y supuso un punto de inflexión en la carrera del cantante, ya que la gran respuesta comercial que tuvo por parte del público y su gran éxito en las listas de venta de todo el mundo hizo que Ne-Yo se decantara por el sonido dance-pop en sus siguientes trabajos. Closer alcanzó el #1 en Reino Unido, convirtiéndose en el segundo tema de Ne-Yo que llegaba a lo más alto de la lista británica tras So Sick. También fue top 10 en Alemania, Italia e Irlanda, al igual que en Estados Unidos, donde logró el #7 y se convirtió en el cuarto top 10 de Ne-Yo en la lista americana. Tras la gran acogida de Closer, como single previo a la publicación del álbum se lanzó Miss Independent, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dancehall que a pesar de que no logró las cotas de éxito de Closer, sí se convirtió en uno de los temas más importantes del 2008, y nuevamente fue #7 en Estados Unidos (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y #6 en Reino Unido. Además de la buena respuesta comercial del tema, Miss Independent recibió grandes críticas por su moderna producción, sus letras a favor del empoderamiento femenino y por la voz de Ne-Yo, y resultó ganador de dos premios Grammy: a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal masculina de R&B. Como tercer single se lanzó Mad, que nos mostraba el lado más emotivo y sensible de Ne-Yo y nos recordaba a las baladas de sus primeros trabajos. Mad es una balada R&B de desamor producida por StarGate en la que Ne-Yo se lamenta de cómo las discusiones y las acusaciones entre él y su pareja han arruinado su relación, y declara que deben hablar e intentar solucionar sus problemas. Este tema recibió buenas opiniones por parte de los críticos y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, ya que fue top 20 en Estados Unidos y Reino Unido. La emotiva balada R&B Part of the List, producida por Chuck Harmony fue lanzada como cuarto y último single del álbum, pero a diferencia de los anteriores temas, este single pasó desapercibido en las listas de venta. También se incluye dentro de Year of the Gentleman el tema Single, un dueto entre el grupo New Kids On The Block y Ne-Yo, pero la versión incluida en el álbum está cantada únicamente por Ne-Yo. Otros de los temas que destacan del álbum son “Nobody”, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, o “Back To What You Know”, un magnífico medio tiempo R&B/pop donde la melodía destaca por el uso prominente de la guitarra y que es la cuarta aportación de StarGate al álbum.

“Year of the Gentleman” debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 250 mil copias en su primera semana, a diferencia de sus dos discos anteriores que lograron el #1 en Billboard, pero consiguió ser certificado doble platino y vendió más de 1’8 millones en Estados Unidos, convirtiéndose en el disco más exitoso dentro de la trayectoria musical de Ne-Yo. Gracias al éxito de los singles lanzados, el álbum tuvo un rendimiento comercial muy positivo en todo el mundo, y consiguió el #2 en la lista británica y también fue top 10 en Canadá y Australia. El éxito internacional de “Closer” fue clave en el aumento de popularidad de Ne-Yo, quien hasta entonces había tenido una gran acogida en los mercados anglosajones, pero la enorme presencia en las radios y clubs de todo el mundo de este single, convirtió al cantante de Arkansas en uno de los cantantes de R&B de moda del momento. En mi opinión, Year of the Gentleman es uno de los mejores álbumes de R&B de la pasada década, y mi disco favorito de Ne-Yo dentro de su catálogo musical, ya que combina sus clásicos medios tiempos y baladas R&B donde nos deleita con sus letras románticas y su fantástica voz, con marchosos y bailables temas up-tempo, que se convertirán en la dirección musical que tomará Ne-Yo en sus siguientes discos. Puntuación: 8’5/10. Year Of The Gentleman – Amazon

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The Best of R&B: “In My Own Words” y “Because of You” de Ne-Yo

d1f0addbc529e215cbc95853c5dee3f3345de393Durante cada generación aparecen un par de artistas que destacan por encima del resto debido a unas cualidades extraordinarias para el mundo del espectáculo. Dentro de los que surgieron durante la década del 2000 sin lugar a dudas destaca el cantante americano Shaffer Smith, más conocido en el mundo de la música como Ne-Yo, quien desde el principio sorprendió a todos por sus grandes habilidades vocales, su talento como compositor, además ser productor musical y un gran bailarín. En el año 2005, Ne-Yo hizo su debut en la música con el tema “Stay”, lanzado únicamente en Estados Unidos, que se trataba de un tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop que pasó desapercibido entre el público americano y no logró buenas posiciones en la lista Billboard, por ello rápidamente se lanzó So Sick, el single presentación del álbum y el primero lanzado de manera internacional. So Sick era una balada R&B mid-tempo producida por StarGate que hablaba de cómo Ne-Yo se siente cansado de escuchar canciones de amor en la radio tras una relación fallida, y todo lo relacionado con el amor le resulta insoportable. Este tema tuvo una gran presencia en las radios y consiguió buenas posiciones dentro del mercado anglosajón, logrando el #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y el top 5 en Canadá, Australia e Irlanda. Ambos temas pertenecían al álbum In My Own Words, publicado a principios de 2006 en los principales mercados musicales, y que gracias al gran impacto de So Sick debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana, un cifra muy positiva para un artista novel. In My Own Words fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a 1’4 millones de ejemplares, y aunque también se comportó bien en mercados como Canadá o Reino Unido (donde fue top 20), a nivel internacional no logró las cotas de éxito que consiguió en tierras americanas. In My Own Words estaba compuesto por el un compendio de temas up-tempo, baladas y medios tiempos encuadrados dentro del género R&B con influencia Hip Hop-Soul. El medio tiempo When You’re Mad fue lanzado como siguiente single sólo en Estados Unidos y logró un desempeño comercial moderadamente exitoso en la lista Billboard, y como segundo single internacional se lanzó Sexy Love, un marchoso tema R&B up-tempo también producido por StarGate que mostraba un lado diferente de Ne-Yo, más bailable y marchoso. Este single tuvo un rendimiento positivo en las listas de venta y fue top 10 en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda. Ne-Yo compuso todos los temas que formaban parte del álbum y entre los productores involucrados en este proyecto se encuentran Neff-U, Shea Taylor o el dúo noruego de productores StarGate, quienes crearon muchos éxitos para artistas británicos desde finales de los 90, pero gracias a su trabajo en el álbum de Ne-Yo, su popularidad creció como la espuma y su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B. En resumen, In My Own Words es uno de los álbumes de R&B más sólidos y consistentes lanzados por un artista novel en la década del 2000. In My Own Words – Amazon

122279e3bb364140f35a15ce32635bfc.1000x991x1Gracias al álbum debut de Ne-Yo pudimos conocer a uno de los artistas más prometedores del mundo de la música y en concreto del género R&B, ya que contaba con una gran voz de tenor lírico ligero que nos recordaba en ciertos momentos a la de Chris Brown, tenía el carisma y la puesta en escena de Usher, y el talento interpretativo y como compositor de R. Kelly, por ellos podemos considerar a Ne-Yo como la versión revisada y mejorada de estos tres grandes artistas. Casi sin un respiro, en 2007, el cantante de Arkansas publicó su segundo álbum, titulado Because of You, que seguía la estela musical de In My Own Words, y estaba compuesto por medios tiempos, temas up-tempo y varias baladas de estilo R&B, todos ellos compuestos por Ne-Yo y producidos por StarGate, Neff-U y Shea Taylor, quienes ya trabajaron en su álbum debut, además de nuevos productores como Eric Hudson o Syience, aunque muchos de los temas fueron co-producidos por el propio Ne-Yo, quien aumentó su control creativo sobre el álbum al haber adquirido experiencia componiendo y trabajando para otros artistas. Because of You debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al 1’6 millones de copias, y debutó dentro del top 10 en la lista británica y canadiense, aunque en el resto del mundo tuvo un rendimiento comercial inferior al de su anterior disco. Because of You recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que lo compararon a “Off The Wall” de Michael Jackson, y gracias a este trabajo, Ne-Yo consiguió su primer premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo, venciendo a importantes competidores como Keyshia Cole, Fantasia o Akon. El primer single extraído del álbum fue Because of You, que se trataba de un tema R&B up-tempo que recordaba a su hit “Sexy Love”, y también estaba producido por sus habituales colaboradores StarGate. Este single logró gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista americana, y también fue top 5 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo una acogida muy mediocre. El segundo single fue Do You, una balada mid-tempo R&B que podemos considerarla como la continuación de So Sick, aunque no resultó tan exitoso como este single y apenas ocupó el top 30 en la lista americana. Los dos siguientes singles, “Can We Chill”, un tema up-tempo producido por Eric Hudson, y la balada R&B mid-tempo “Go On Girl” (la otra canción que produjeron StarGate junto a Because of You) resultaron un fracaso en las listas de venta. “Because of You” supone una gran adición al catálogo musical de Ne-Yo iniciado por In My Own Words, ya que ambos son discos de R&B muy interesantes que muestran a la perfección el gran talento como cantante y compositor de Ne-Yo. Because of You – Amazon

The Best of R&B: “My Life” de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 441?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip-Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, llamado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas, y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary pasara por depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411?, y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (y en el #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard), aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año, y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia de la música Hip-Hop, y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El primer single lanzado fue Be Happy, uno de los temas R&B más marchosos del disco, que ocupó el top 30 en la lista americana y se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de Mary J Blige. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trataba de una melancólica balada Soul, y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista de ventas de Estados Unidos y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sampler de un famoso tema de Barry White y fue tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos “Mary Jane” de Rick James y “All Night Long” del grupo Mary Jane Girls, y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” de Aretha Franklin. En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los 90, ha sido fuente de inspiración de una generación de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, la gran Mary J Blige, The Queen of Hip Hop-Soul. Puntuación: 7’5/10. My Life – Amazon

The Best of R&B: “Here I Stand” de Usher

87ae3dfb522b3cba606682c8365507ab.1000x1000x12004 fue uno de los años más importantes para la música estadounidense ya que tras unos años de recesión en la industria musical debido a la piratería y el descenso en las ventas de CD’s físicos, durante dicho año se lanzaron varios álbumes que obtuvieron grandes ventas y dieron un respiro a la complicada situación que vivía la industria musical por aquellos años. Sin duda uno de los discos que ayudaron a remontar la maltrecha situación que vivía la música en ese momento fue Confessions de Usher, el álbum más exitoso del 2004 y el segundo con mayores ventas de la década del 2000 en Estados Unidos, con más de 10 millones de copias vendidas en tierras americanas (donde fue certificado diamante) y 20 en todo el mundo. El 2004 fue definitivamente el año de Usher, ya que su éxito traspasó fronteras y asentó su fama fuera de Estados Unidos, convirtiéndose en uno de los artistas de R&B más importantes de la década. 4 de los 5 singles lanzados de Confessions (Yeah!, Burn, Confessions y My Boo) ocuparon el #1 en la lista americana y acumularon 28 semanas en la posición de honor de Billboard, algo inaudito hasta entonces, haciendo de Usher el artista más importante del 2004 y uno de los responsables de la buena situación que vivió la música negra durante aquel año. Tras la intensa promoción de Confessions y su correspondiente gira, el cantante nacido en Dallas se tomó unos años de descanso en los que aprovechó para disfrutar de su vida personal, ya que se casó en 2007 con la famosa estilista Tameka Foster, y meses más tarde fue padre de un niño, Usher Raymond V. 

En mayo de 2008, Usher regresó con Here I Stand, su quinto álbum de estudio, que estaba inspirado en todos los acontecimientos personales ocurridos recientemente, como el fallecimiento de su padre Usher Raymond III, su matrimonio con Tameka Foster y el nacimiento de su primer hijo. Este álbum reflejaba la madurez adquirida por Usher y tuvo el importante reto de ser el sucesor del exitoso Confessions, por ello muchas expectativas fueron puestas en este proyecto y el cantante se tomó su tiempo en completar la grabación del álbum. Una gran cantidad de compositores y productores musicales estuvieron implicados en Here I Stand como Jermaine Dupri (habitual colaborador de Usher), Danja, Dre & Vidal, Polow da Don, Tricky Stewart & The Dream, Will.I.Am o StarGate, para dar forma a un álbum compuesto principalmente por slow-jams (medios tiempos y baladas R&B/Soul) que seguían el patrón musical de Confessions aunque con un mayor número de temas up-tempo con influencia electro-pop y dance-pop, que hacía que el álbum resultara más bailable y marchoso. Aunque superar el tremendo éxito de Confessions era imposible, Here I Stand fue uno de los álbumes más importantes del 2008: debutó en el #1 en Estados Unidos con más de 430 mil copias vendidas en su primera semana, que aunque están muy lejos del millón de copias que movió Confessions en el mismo periodo de tiempo, es una cifra muy alta, sólo superada por Mariah Carey durante el 2008. Here I Stand fue certificado platino por ventas superiores al millón de unidades en tierras americanas, pero se considera un fracaso comercial con respecto a su álbum predecesor, que superó la barrera de los 10 millones de ejemplares en Estados Unidos. El primer single del álbum fue Love In This Club, un medio tiempo R&B con gran componente electrónico que contaba con la colaboración del rapero Young Jeezy y estaba producido por Polow da Don. Este pegadizo tema habla de seducir a una mujer en la pista de baile de una discoteca, destaca por las habilidades vocales de Usher y logró ocupar el #1 en la lista americana de singles, convirtiéndose en el octavo #1 del cantante afincado en Atlanta. Este single no sólo fue un éxito en Estados Unidos, sino que también gozó de gran acogida en el resto del mundo, donde fue top 10 en las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá, Francia o Alemania. Un remix de este tema, llamado Love In This Club Part II y que contaba con la participación de la cantante Beyoncé y el rapero Lil Wayne, fue lanzado como sencillo promocional, y por resultar tan diferente de la versión original pudo contabilizar de manera independiente en la lista Billboard, donde llegó al top 20. Como segundo single se extrajo Moving Mountains, una bonita balada R&B bajo la producción de Tricky Stewart y The Dream que hablaba de la fuerza del amor, que “mueve montañas”. Este tema destaca por las grandes habilidades vocales de Usher, ya que alterna su potente voz de tenor y el falsetto, sin embargo no tuvo buen rendimiento en las listas de venta y fue incapaz de entrar en el top 50 de Billboard a pesar de ser una de las mejores baladas lanzadas por Usher. Como muestra del lado más bailable y marchoso del álbum se lanzó como siguiente single What’s Your Name, el tema más up-tempo de Here I Stand con influencia del sonido electro-pop producido por Will.I.Am y en el que también participaba el famoso rapero y productor musical. El amor que Usher profesaba a su esposa Tameka es el tema recurrente en muchos de los temas del álbum, como el single Here I Stand, que da título al disco y se trata de una balada Soul compuesta entre otros por Usher y Polow da Don, producida por el dúo Dre & Vidal y que podemos considerarla un throwback a la música de Stevie Wonder. El último single lanzado del álbum fue Trading Places, una sensual balada mid-tempo R&B característica de Usher que recuerda a los slow jams del álbum Confessions y que podemos considerarlo un auténtico bed-banger. En resumen, Here I Stand es un buen álbum de R&B en el que encontramos a un Usher maduro y que canta al amor, pero tuvo la maldición de ser el sucesor de Confessions con todo lo que eso significa, por ello no logró el reconocimiento y mérito que se merecía, y siempre estará a su sombra, sin embargo es un buen trabajo. Puntuación: 7/10. Here I Stand – Amazon

Crítica de “The Definition of…” de Fantasia

48d485a26d14901cc32f4b8e14d0ec19.600x600x1A finales de julio la cantante Fantasia publicó su quinto álbum de estudio, bajo el titulo de The Definition of… dando a entender que es su trabajo discográfico más personal hasta la fecha y en el que a través de sus canciones vamos a poder conocer la esencia de la artista, ya que en sus propias palabras representa la definición de mujer luchadora y fuerte, y también la definición del amor. Su reciente matrimonio sin duda ha influido en las letras de las canciones que forman parte de este álbum, que hablan del amor, el empoderamiento femenino y mantenerse positivo ante las adversidades de la vida. El estilo musical de “The Definition of…” sigue los pasos de su anterior álbum, Side Effects of You, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B/Soul contemporáneo con cierta inspiración de la música Gospel, aunque podemos encontrar varios temas up-tempo influenciados por el sonido Rock. Durante la promoción de su último disco, la cantante definió su nuevo estilo musical como Rock-Soul, el cual podríamos definirlo como un R&B contemporáneo con influencia de sonido Soul y Rock vintage, aunque este estilo está presente únicamente en los temas más up-tempo del álbum. “The Definition of…” debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el cuarto disco top 10 de Fantasia en Estados Unidos, demostrando que su carrera musical (pese al lógico descenso en las ventas de discos) ha sido muy consistente desde sus inicios, ya que pertenece a un nicho privilegiado dentro del actual Soul/R&B gracias al gran apoyo que le han brindado sus fans durante toda su trayectoria musical, tras ganar la tercera temporada del concurso musical American Idol en el año 2004, haciendo de Fantasia una de las cantantes más destacadas del R&B/Soul contemporáneo junto con K. Michelle, Jazmine Sullivan Keyshia Cole o Monica entre otras. No Time For It se lanzó como primer single promocional del álbum y se trataba de un clásico medio tiempo R&B en el que la cantante se centra en bloquear la negatividad y el drama en favor del éxito profesional y personal. Como segundo single previo al lanzamiento del álbum se lanzó Sleeping With The One I Love, una épica balada Soul/Blues que podría pertenecer perfectamente a la banda sonora de una película de 007 por el dramatismo en su interpretación y su potente instrumentación. Este tema, compuesto y producido por el legendario cantante R. Kelly, sin duda es una de las obras maestras del disco y muestra la potente y personal voz de la cantante. Entre los temas más destacados del disco se encuentran el medio tiempo retro “So Blue” que nos sumerge en una agradable atmósfera ambiental, la balada R&B/Soul mid-tempo “When I Met You” que se convirtió en el tercer single del álbum, la original balada “Ugly” que supone una divergencia con respecto al habitual sonido de Fantasia al adoptar influencias de la música Country, o “Crazy”, un potente tema up-tempo con prominente uso de guitarra eléctrica que refleja a la perfección el sonido Rock-Soul adoptado por la cantante. En resumen, “The Definition of…” ciertamente nos da la definición de la nueva Fantasia: una mujer empoderada, luchadora, enamorada y más fuerte que nunca. Sin duda, un gran álbum de R&B/Soul. Puntuación: 7/10. The Definition of… – Amazon

Amor, Amor, Amor

Jennifer Lopez es más que una cantante, actriz, modelo y una ávida mujer de negocios, es un fenómeno global y conocida en cada rincón del planeta. Dentro de su faceta como cantante ha sabido adaptarse a las cambiantes reglas de la industria musical y adaptarse a los estilos de moda de cada momento, por lo que ha logrado estar plenamente vigente en el panorama musical durante más de una década y media. Jennifer es un artista muy ecléctica musicalmente hablando, y aunque podemos clasificarla dentro del pop/R&B más comercial, durante su carrera musical se ha influenciado de una gran cantidad de géneros musicales: a principios de su carrera, en sus dos primeros álbumes On The 6 y J.Lo, podíamos encontrar temas pop/R&B con influencia del latin-pop y grabó varias canciones en español donde reflejaba la inspiración que la música latina había tenido en su infancia. Con sus siguientes trabajos (su álbum de remixes, This Is Me…Then y Rebirth) Jennifer Lopez logró gran éxito en las listas de venta americana al profundizar en el R&B/Hip-Hop e hizo importantes colaboraciones con artistas de Rap. Tras su disco en español, la carrera musical de J.Lo cayó en picado y durante la era Brave su éxito comercial pasó por su momento más bajo, por ello la cantante decidió re-inventarse, cambió de registro y se influenció de la música del momento, el electro-pop y dance-pop. Gracias al tema On The Floor (perteneciente a su álbum de regreso Love?) la cantante regresó al #1 en todo el planeta y recuperó la posición dominante que tenía en el panorama musical. Con su disco de grandes éxitos, Jennifer siguió lanzando enérgicos temas dirigidos a las pistas de baile como Dance Again que se ajustaban a lo que el mercado musical demandaba. Tras este gran momento profesional, la cantante neoyorquina volvió a sus raíces urbanas con el álbum A.K.A. pero las ventas fueron muy bajas y el álbum resultó un fracaso comercial. Después de lanzar Ain’t Your Mama como anticipo de su nuevo trabajo, cambió de opinión y anunció que su nuevo disco sería en español. El pasado mes de julio Jennifer Lopez lanzó Ni Tú Ni Yo, el cual era el single presentación de su nuevo disco y se trataba de un marchoso tema latin-pop influenciado por el sonido reggeaton que contaba con la participación de Gente de Zona. El mes pasado, la incombustible cantante de 48 años desveló el segundo single de su nuevo álbum en español, Amor, Amor, Amor, que seguía la estela musical de su anterior tema ya que profundizaba en el sonido reggeaton y contaba con la colaboración del cantante latino de moda, Wisin. La música latina siempre ha gozado de gran éxito en España y Latinoamérica, pero durante los últimos meses ha accedido al mainstream y ha triunfado en todo el mundo gracias a temas como Despacito o Mi Gente, y Jennifer Lopez no ha dudado en aprovechar la oportunidad y publicar un disco en español. Como Ama Una Mujer, el primer disco en español de Jennifer, fue lanzado en 2005 y estaba compuesto en su mayoría por baladas y canciones tranquilas compuestas por su entonces marido Marc Anthony que ofrecían el lado más romántico y sensible de la cantante, sin embargo este segundo álbum en español de Jennifer promete ser muy diferente a tenor de los dos singles lanzados, ya que son marchosos temas reggeaton, dance-pop y latin-pop con la colaboración de importantes figuras del reggeaton que nos devuelven el lado más marchoso y bailable de Jennifer, además de ofrecernos el lado pasional y sensual que muestra la cantante cuando canta en español.

Throwback Review: “The Bodyguard (Soundtrack)”

TheBodyguardSoundtrackAfter being discovered by Clive Davis (CEO of Arista Records), who fell in love with the sweetness and impressive vocal skills of the young singer, Whitney Houston signed by his discography and made her music debut in 1995 with the homonymous title album. This album achieved an incredible success: it sold 20 million copies worldwide, topped the American chart for fourteen weeks and generated three #1 singles: the up-tempo track How Will I Know, and the romantic ballads Saving All My Love For You and Greatest Love of All (my favorite song of that album). “Whitney Houston” was a mixture of romantic Soul/R&B ballads and up-tempo dance-pop songs, and it was well received by the music critics, who were impressed with Whitney’s amazing voice and the album’s content. Her sophomore effort, “Whitney”, was released two years later and repeated the success of the first album, sold 10 million copies in the United States (20 millions worldwide) and generated four #1 singles, including the ballad Where Do Broken Hearts Go, and the dance-pop/R&B numbers So Emotional and I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me), one of the most iconic songs of Whitney’s career. In 1990, Whitney released her third album, “I’m Your Baby Tonight”, which showed a mature side of the singer. Whitney had more creative control over the content of this album and worked with big names of the music industry like Babyface, L.A. Reid or Stevie Wonder. Although “I’m Your Baby Tonight” failed to overcome the success of the two first albums (it debuted at #3 in the US chart and sold 4 million copies in that country), it still was successful on the major music markets. In 1992, Whitney Houston made her debut as an actress with the film The Bodyguard, starred with Kevin Costner. The original soundtrack of the film featured 6 songs of Whitney and several tracks from another artists like Lisa Stansfield or Kenny G. The first single of the soundtrack was I Will Always Love You, a Pop/Soul ballad originally sung by Dolly Parton. This single made an strong impact on the charts worldwide and reached the #1 position in every country it charted, and became the singer’s more famous and successful song. The powerful R&B/Soul ballad I Have Nothing, written by David Foster, was the next single off the album and experienced a great success, reaching the top 5 in United States, Canada and United Kingdom. Whitney’s contribution of the album consisted on the aforementioned songs, the romantic ballad Run To You, which was a moderate success because at the time of its release, the album had already sold more than 20 millions copies, the Gospel-inspired ballad Jesus Loves Me, and two up-tempo tracks: the version of Chaka Khan’s I’m Every Woman, an inspirational disco number, and the rock-influenced song Queen of The Night, a moderate hit in the UK chart. Although the previous Whitney albums were very successful, this album propelled Whitney Houston to the superstardom worldwide. With 45 million copies sold worldwide (more than 13 millions only in the United States), The Bodyguard OST is the most successful album of 1996, the best-selling soundtrack of all-time, and one of the most successful albums in the music history. The Bodyguard – Amazon

Crítica de “Heartbreak on a Full Moon” de Chris Brown

6f1b2dec8465ce57aa3bbe503ccdd0f7.600x600x1Chris Brown es uno de los artistas más importantes aparecidos durante la década pasada dentro del género R&B y ha destacado por su agilidad a la hora de publicar discos, ya que desde su debut en 2005 con su disco homónimo ha lanzado 8 álbumes, el último de ellos publicado esta misma semana, y también por gran cantidad de artistas que solicitan la colaboración de Chris en sus temas, lo que ha hecho que su presencia sea máxima y continua en las radios y listas de venta de todo el mundo, especialmente en Estados Unidos. Como es habitual en los últimos trabajos de Chris Brown, una gran cantidad de singles han sido lanzados con anticipación al lanzamiento del álbum para mostrar al público la variedad de sonidos de su nuevo trabajo. En 2015, el cantante procedente de Virginia publicó Royalty, su séptimo disco de estudio, el cual debutó en el #3 de la lista de álbumes americana con unas cifras de venta superiores a las de sus últimos trabajos y acabó siendo certificado oro al superar el medio millón de ejemplares distribuidos. En 2016 se lanzó el single presentación del disco, Grass Ain’t Greener, un medio tiempo R&B alternativo con sonido oscuro en el que Chris relata cómo su amante se convierte en su novia y la relación entre ambos va a peor debido a que desconfía de las intenciones de su pareja. Tras este sencillo promocional, que tuvo un impacto moderado en la lista de ventas americana, Chris lanzó a finales del 2016 el segundo single, Party, un marchoso tema R&B/pop que contaba con la colaboración del cantante Usher (con el que ya ha colaborado en varias ocasiones) y el rapero Gucci Mane. Este tema estaba dirigido a las pistas de baile y debido a su naturaleza más marchosa y bailable recibió una mejor acogida por parte del público, logrando el top 50 en la lista de ventas de Estados Unidos y Canadá, y también hizo aparición en la parte baja de las listas británica y australiana.

En 2017, Chris Brown siguió desgranando temas de su nuevo álbum y lanzó Privacy, un moderno tema R&B con letras muy explícitas que resultaba todo un club-banger. En agosto de este año, el cantante lanzó otros dos singles muy diferentes entre sí: Pills & Automobiles, un tema Hip-Hop/Trap que contaba con la colaboración de los raperos Yo Gotti y Kodak Black que recibió algunas críticas negativas por hacer apología de tomar drogas mientras se intima con varias mujeres, y unos días más tarde lanzó Questions, un marchoso y bailable tema Dancehall que sampleaba el famoso tema “Turn Me On” de Kevin Lyttle y consiguió una gran acogida en Reino Unido, donde ocupó el top 15 de la lista británica. Heartbreak on a Full Moon es el título del octavo disco de estudio de Chris Brown, publicado de manera digital la noche de Halloween y unos días más tarde en formato físico, y destaca por su gran extensión ya que está formado por dos CD’s con 45 canciones en total, algo completamente inusual para un disco hoy en día. Este álbum se encuadra dentro del R&B y R&B alternativo, con influencia Hip-Hop y varios temas dance-pop. Chris ha compuesto todos los temas del álbum demostrando su talento como compositor y aunque la mayoría de productores implicados son desconocidos, aparecen importantes nombres de la industria Hip-Hop como Scott Storch, Polow da Don, Amadeus, Danja o Boi-1da. Aunque es imposible hacer review de todas las canciones del álbum por motivos evidentes, merece la pena destacar “Juicy Booty”, un tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la colaboración de R.Kelly y la cantante Jhené Aiko, “High End”, en el que aparecen los raperos Future y Young Thug, “Confidence”, un hipnótico tema dance-pop con influencia Tropical House, o el tema que da título al álbum, “Heartbreak on a Full Moon”, un medio tiempo de estilo R&B alternativo. Chris Brown es uno de los cantantes de R&B/pop con una trayectoria más consistente de los últimos años gracias a su leal base de fans que lo han apoyado tanto en los buenos momentos como en los malos, cuando la popularidad del cantante disminuyó notablemente por sus problemas con la ley y su paso por rehab debido a sus adicciones. Chris puede presumir de ser uno de los pocos artistas de R&B que cuenta con 7 álbumes que han debutado en el top 10 en la lista americana (incluyendo dos discos #1), dos de ellos certificados doble platino por ventas superiores a los 2 millones de copias, además de dos singles #1 y una decena de singles top 10, lo cual hace de él posiblemente el artista de R&B más joven en lograr este nivel de éxito. En resumen, Heartbreak on a Full Moon es una gran adición a su catálogo musical (en el sentido literal de la palabra), ya que es su trabajo más extenso y personal hasta la fecha, y pese a que en algunos momentos se puede hacer largo y monótono, no cabe duda que muestra su gran talento como compositor y cantante, además de ser un excelente bailarín, tal y como lo ha demostrado en los videoclips promocionales de los singles, en los que se mueve con gran soltura en complejas coreografías. Puntuación: 7’5/10. Heartbreak on a Full Moon – Amazon

Crítica de “Double Dutchess” de Fergie

52895098_Alt01Como he comentado en varias ocasiones, este 2017 ha sido el año de varios regresos muy esperados en el mundo de la música, entre ellos el de la protagonista de este post, Fergie, que ha permanecido alejada del panorama musical como artista solista durante más de una década, aunque no desapareció totalmente ya que tras su primer álbum en solitario se reunió con su banda The Black Eyed Peas y publicaron dos discos. Double Dutchess, su esperado segundo álbum se publicó a finales de septiembre tras haber sido filtrado todo su contenido en internet semanas antes y habiéndose lanzado una gran cantidad de singles con anticipación a su publicación, por ello el interés despertado por el álbum ha sido mínimo, ya que debutó en un discreto puesto #19 en la lista americana de álbumes que dista mucho de la posición alcanzada por su primer trabajo, The Dutchess, el cual fue un gran éxito y un ejemplo de longevidad en las listas de venta ya que durante sus dos años de vida comercial vendió más de 5 millones en Estados Unidos y generó 5 exitosos singles, tres de ellos #1. En su segunda semana a la venta, Double Dutchess experimentó una caída libre en la lista americana y desapareció del top 100 de Billboard, demostrando que el regreso de Fergie ha sido más tibio de lo que todos podríamos imaginarnos después de tantos años alejada del mundo de la música. En un intento de captar la atención del público, Fergie grabó videoclips de todas las canciones del álbum dentro de un documental llamado “Double Dutchess: Seeing Double”, una táctica iniciada por Beyoncé con su disco homónimo y en Lemonade, donde también grabó videoclips de todos los temas de su álbum. Stacy Ferguson (el verdadero nombre de Fergie) ha intentado repetir la fórmula utilizada en su primer álbum, y aunque Double Dutchess también es un ecléctico álbum que mezcla Hip Hop, R&B y dance-pop, no resulta tan original e impactante como lo fue The Dutchess, pierde el toque retro y Soul que tenían algunas canciones de éste último y contiene un mayor componente electrónico haciendo de Double Dutchess una copia sub-estandar de su primer trabajo pero actualizada a nuestros días. El single presentación del álbum, L.A. Love (La La), fue lanzado hace tres años y se trataba de un marchoso tema Hip-Hop con influencia reggae, y aunque consiguió un moderado desempeño en las listas de venta, no logró el gran éxito de los sencillos de su anterior álbum. Le siguió M.I.L.F. $, un extraño tema Hip Hop y dance-pop que hablaba del empoderamiento femenino, y cuyo videoclip ganó más popularidad y éxito que la propia canción debido a su alto componente sexual y provocativo. El tercer single fue Life Goes On, un tema con influencia Tropical House que ha tenido un impacto mínimo entre el público.

Todos los temas de Double Dutchess han sido compuestos por la propia Fergie y tratan del empoderamiento de las mujeres, su fuerza interior para superar los obstáculos de la vida o los desengaños amorosos, además de temas más alegres y divertidos. Los productores implicados en este trabajo han sido Toby Gad (el responsable de su hit Big Girls Don’t Cry, que ha aumentado su presencia en este disco), Polow da Don, Dj Mustard o Will.I.Am, su compañero de The Black Eyed Peas y productor ejecutivo de The Dutchess. Entre los temas mas destacados del álbum se encuentran “Like It Ain’t Nuttin”, un pegadizo tema Hip Hop y electro-R&B que fue uno de los primeros videoclips que desveló la cantante californiana para respaldar la promoción del álbum, “A Little Work”, una profunda balada en la que Fergie se enfrenta a sus antiguas adicciones, “Just Like You”, un medio tiempo R&B en el que muestra su lado más sensible y emotivo, “Love Is Pain” una balada rockera que muestra el contrapunto desgarrador y oscuro de un álbum en su mayoría alegre y divertido, o “You Already Know” un marchoso tema Hip Hop que cuenta con la colaboración de Nicki Minaj y ha sido el último single lanzado del álbum. En conclusión, el largo lapso de tiempo que ha estado Fergie retirada del mundo de la música le ha pasado factura, ya que ha visto mermada su popularidad de manera considerable, y en ausencia de un single potente y exitoso que respalde la promoción del álbum, éste ha fracasado en las listas de venta y promete ser uno de los mayores flops del 2017, pese a ser uno de los discos más esperados del año. Sin duda resultaba muy difícil superar el gran nivel de calidad de su primer álbum y aunque Double Dutchess cuenta con temas interesantes que nos muestran las diferentes facetas vocales de Fergie y relatan las experiencias que ha vivido durante estos años (como el hecho de ser madre o la separación de su marido Josh Duhamel), carece de la originalidad de The Dutchess y no posee singles tan redondos como Fergalicious, London Bridge o Big Girls Don’t Cry. Puntuación: 6’5/10. Double Dutchess – Amazon

Crítica de “Meaning of Life” de Kelly Clarkson

Kelly-Clarkson-Meaning-Of-LifeEste otoño está convirtiéndose en uno de los más prolíficos de los últimos años en cuanto a lanzamientos musicales ya que durante las últimas semanas se han puesto a la venta una gran cantidad de álbumes muy interesantes y se han producido grandes regresos de artistas que se habían tomado un descanso del mundo de la música. Siguiendo otros importantes lanzamientos como los de Shania Twain o Pink, el mes de octubre termina con la publicación de Meaning of Life, el octavo disco de estudio de la cantante americana Kelly Clarkson. En las entrevistas promocionales previas al lanzamiento del disco, Kelly Clarkson ha declarado que Meaning of Life es el álbum que el público esperaba de ella tras ganar el concurso American Idol, y también es el trabajo que siempre ha querido grabar y no había tenido la oportunidad hasta ahora. Sin duda, la salida de su antigua discográfica RCA (con la que ha tenido una relación muy tensa durante años debido a diferencias creativas con Clive Davis) y su nuevo contrato con Atlantic Records le ha permitido crear el álbum con el que había soñado durante años. Durante los últimos años, Kelly Clarkson ha sido una de las mayores representante del pop/rock femenino, ya que sus potentes y enérgicos temas han ocupado posiciones muy altas en las listas de venta, sus álbumes han obtenido buenas críticas y una respuesta comercial muy positiva y ha sido una de las artistas femeninas más queridas y apoyadas no sólo entre la gente joven sino por el público en general. Sin embargo, para este nuevo trabajo, Kelly ha decidido dar un giro musical y dejar a un lado su habitual y característico estilo pop/rock para adoptar un sonido retro Soul/R&B muy diferente pero que se adapta perfectamente a ella y encaja con su potente voz llena de matices negros. El single presentación del álbum ha sido Love So Soft, uno de los mejores temas que se han lanzado durante este año y que ha sorprendido a todos por la divergencia musical con respecto a sus habituales temas y ha recibido grandes críticas de los expertos musicales. Love So Soft es un marchoso y pegadizo tema Pop/Soul con influencia del sonido Motown en el que Kelly Clarkson muestra su lado más “black” y podría haber sido interpretado perfectamente por una cantante afroamericana de Soul. La cantante texana ha declarado que las influencias para este álbum han sido Whitney Houston, Aretha Franklin y Mariah Carey, y aunque el resultado de este trabajo dista mucho del estilo de ambas cantantes, sí posee un importante aroma Soul que se adapta a la perfección con los matices negros de la voz de Kelly. Sin embargo a pesar de la gran promoción de este single por parte de Kelly y el espectacular videoclip que acompaña al tema, el resultado comercial no ha sido muy positivo y sólo ha conseguido ocupar el top 60 en la lista de ventas de Estados Unidos. Loft So Soft se lanzó como single de doble cara-A junto con el tema Move You, una balada Soul con influencia Rock y Gospel.

El sonido Motown está presente en varios de los temas del disco como “Whole Lotta Woman” (uno de los más marchosos, enérgicos y bailables) o “Medicine”, pero también hay temas con aroma R&B como “Didn’t I”, “Get High” o “Would You Call That Love”, la única contribución de Greg Kurstin, en el que abandona su clásico estilo electro-pop para adoptar un sonido R&B retro. En el álbum hay una gran presencia de baladas pop más tradicionales como “Meaning of Life”, el tema que representa la esencia del álbum, “Cruel” o “I Don’t Think About You”. A pesar del cambio musical, sigue habiendo canciones como Heat que mantienen la influencia pop/rock de sus anteriores trabajos, pero con un toque R&B que lo convierte en el equivalente del tema Miss Independent de su álbum debut. Kelly Clarkson ha compuesto 4 canciones del álbum, y entre los productores implicados en este proyecto se encuentran The Monarch, Jesse Shatkin o Greg Kurstin (el responsable de los últimos álbumes de Kelly pero cuya presencia se ha reducido a un sólo tema en este álbum). En resumen, Meaning of Life se une a la lista de álbumes imprescindibles que se han puesto a la venta en las últimas semanas y gracias a su gran producción, la maravillosa voz de Kelly Clarkson, su sonido fresco y el original cambio de estilo musical promete ser uno de los trabajos más importantes y exitosos de este otoño. Sin duda, Meaning of Life supone una gran aportación al amplio catálogo musical de Kelly Clarkson, es uno de los discos más cohesivos de su carrera y demuestra que es una artista muy versátil y completa ya que ha probado suerte con el pop/rock, electro-pop, Country y ahora se atreve con el Soul/R&B, que es el estilo que más encaja con su voz y se adapta mejor a la etapa madura y serena que está viviendo Kelly Clarkson en la actualidad. Puntuación: 8/10. Meaning Of Life – Amazon