Throwback Review: «The Declaration» de Ashanti

The DeclarationDurante los primeros años de la década del 2000, una de las figuras más prominentes dentro del panorama R&B fue sin duda Ashanti, quien consiguió gran éxito con su álbum debut de título homónimo, el cual alcanzó el #1 en Estados Unidos y contó con el hit single ‘Foolish’, el cual también lideró la lista de singles durante 10 semanas consecutivas. Cabe destacar que mientras ‘Foolish’ ocupaba el #1 en la lista americana, otros dos temas en los que colaboraba (‘What’s Luv?’ de Fat Joe y ‘Always On Time’ de Ja Rule) también se encontraban en el top 10, lo que convirtió a Ashanti en la primera artista desde los Beatles en tener tres singles en las 10 primeras posiciones de Billboard. Tras «Ashanti», llegó «Chapter II», el cual nuevamente fue #1 en la lista americana y contó con el exitoso single ‘Rock With U’. En 2004 vio la luz el tercer álbum de la cantante americana, «Concrete Rose», que observó un bajón de ventas con respecto a sus dos primeros trabajos pero todavía fue certificado platino por ventas superiores a un millón de copias y contó con el hit single ‘Only U’. Tras un lapso de casi 4 años, en 2008 se puso a la venta su cuarto álbum de estudio, The Declaration, el cual está formado por 13 temas encuadrados dentro del R&B bajo la producción de L.T. Hutton, Channel 7, Babyface, Jermaine Dupri o Darkchild y en los que Ashanti habla de las complicadas relaciones con los hombres mientras muestra su habitual tono de rabia y angustia. El primer single del álbum fue The Way That I Love You, una dramática balada mid-tempo R&B con melodía construida por arpegios de piano en la que Ashanti relata una dolorosa traición por parte de su pareja. Este single recibió buenas críticas por la magnífica ejecución vocal de la cantante, su elegante producción y su tono dramático, sin embargo tuvo un desempeño moderado en la lista americana y apenas ocupó el top 40 (cuando todos sus ‘lead singles’ habían sido top 10), aunque alcanzó el #2 en el componente Hot R&B/Hip-Hop Songs de Billboard. Como segundo single se lanzó Good Good, un simpático tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri en la que Ashanti habla de sus habilidades como mujer para satisfacer a un hombre y destaca por repetir el título de la canción durante gran parte de la canción. Pese a ser un tema pegadizo y original, tuvo un rendimiento comercial mediocre y fue incapaz de entrar en el Hot 100 de Billboard. El álbum también incluye Body On Me, el single de Nelly con la colaboración de Ashanti y Akon que fue lanzado durante la promoción de The Declaration, pero pertenece al álbum «Brass Knuckles» del rapero. ‘Body On Me’ es un marchoso tema Hip-Hop/R&B de letras muy sexuales producido por Akon, quien además participa cantando el estribillo junto a Ashanti. ‘Body On Me’ ocupó el top 50 en la lista americana pero tuvo un mejor desempeño comercial en Reino Unido, donde fue top 20. Recordemos que Ashanti y Nelly fueron pareja sentimental durante una década, hasta que rompieron en el año 2014.

Entre los temas más interesantes de The Declaration se encuentran ‘So Over You’, la aportación de Darkchild y uno de los temas más rítmicos y marchosos del álbum, en el que Ashanti relata estar cansada de las mentiras de su pareja y decide pasar página de la relación o ‘You’re Gonna Miss’, que cuenta con un toque Old School inspirado en el R&B de los 80 y en el que advierte a su hombre lo que se pierde si la deja escapar. «The Declaration» debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el cuarto trabajo de la cantante neoyorquina en ocupar el top 10 en Estados Unidos, sin embargo las ventas fueron notoriamente inferiores a las de su último álbum, «Concrete Rose», el cual despachó más de 250 mil copias en su primera semana a la venta, lo cual agravó la espiral decreciente en su éxito comercial. Definitivamente «The Declaration» no es el mejor álbum de Ashanti ya que contiene excesivo relleno y no ofrece nada nuevo que no haya presentado anteriormente en «Concrete Rose» o «Chapter II» (los cuales resultan superiores) sin embargo no es un trabajo de baja calidad en absoluto ya que encontramos varias canciones interesantes en las que podemos apreciar su gran talento como vocalista y compositora. Pese a no ser muy conocida por el público masivo, Ashanti Douglas es una artista consolidada en Estados Unidos y para demostrar su importancia dentro del mundo de la música basta decir que terminó la década del 2000 como la tercera artista de R&B más exitosa a nivel mundial tras Beyoncé y Alicia Keys con unas ventas superiores a los 10 millones de sus primeros tres álbumes, además de haber recibido numerosos galardones. Temas imprescindibles: The Way That I Love You, So Over You, Good Good, You’re Gonna Miss, The Declaration y Body On Me. Puntuación: 7/10.

Crítica de «Self Explanatory» de Ne-Yo

Self ExplanatoryUno de los álbumes publicados durante el 2022 que más desapercibido ha pasado entre el público ha sido el último trabajo discográfico de Ne-Yo, que se puso a la venta el pasado mes de julio y ha tenido un impacto comercial nulo y ha resultado uno de los mayores fracasos del año. Me estoy refiriendo al noveno álbum de estudio de Ne-Yo, Self Explanatory, el cual se hundió en la lista americana al contar con una escasa promoción y una sucesión de singles poco inspirados. Con sus últimos álbumes, el cantante americano ya experimentó una espiral decreciente en su éxito comercial y un gran desgaste en su imagen debido a su máxima y continua presencia en las radios durante años por las múltiples colaboraciones que ha realizado, pero fue «Good Man», publicado en 2018, con el que evidenció su crisis comercial, al apenas ocupar el top 40 en la lista americana, cuando todos sus trabajos habían sido top 10 (incluso dos de ellos lograron el #1). Atrás quedaron exitosos álbumes como «In My Own Words», «Because of You» o «Year of The Gentleman» con los que Ne-Yo ocupó los primeros puestos en las listas de venta de todo el mundo y triunfó en las pistas de baile gracias a hit singles como ‘Closer’. Shaffer Smith, más conocido como Ne-Yo, fue uno de los artistas más prometedores de su generación gracias a su inmenso talento como vocalista, compositor y productor musical y fue de los primeros cantantes que inició un viraje de su estilo R&B original hacia el dance-pop más comercial, lo que le proporcionó un tremendo éxito en las listas de venta pero también recibió infinidad de críticas de los expertos musicales por comprometer su integridad como artista. Centrándonos en su nuevo álbum, Self Explanatory está compuesto por 13 temas, principalmente medios tiempos R&B con influencias Hip-Hop/Trap compuestos por el propio Ne-Yo, quien afirmó que es su trabajo más personal hasta la fecha. Para dar con el primer single de este proyecto tenemos que retroceder hasta 2020 cuando vio la luz U 2 Luv, un tema R&B de moderna producción que cuenta con la colaboración del cantante americano Jeremih, recuerda el estilo del último Chris Brown y en el que Ne-Yo relata una velada romántica con su chica, a la que le declara su amor. ‘U 2 Luv’ ha tenido un moderado desempeño en la lista americana, la cual no pisaba Ne-Yo en solitario desde el año 2014. Otro de los singles lanzados ha sido Stay Down, un medio tiempo R&B con influencia Trap y Hip Hop que cuenta con la colaboración del rapero Young Bleu y en el que Ne-Yo promete lealtad a su pareja. Dentro del álbum apenas podemos rescatar ‘What If’, el único tema up-tempo que encontramos, reminiscencia de su antiguo estilo dance-pop o ‘Handle Me Gently’, una balada R&B mid-tempo en la que el cantante de Arkansas admite sus errores y promete que hará mejor las cosas (Ne-Yo se separó de su mujer en 2020 para más tarde reconciliarse). Tras el coqueteo con el pop de muchos artistas de R&B como Usher, Chris Brown, Kelly Rowland o nuestro protagonista, más tarde regresaron a su estilo original debido a las críticas que recibieron, pero en el caso de Ne-Yo ha sido incapaz de volver a ofrecernos temas tan interesantes como ‘So Sick’, ‘Because of You’ o ‘Miss Independent’. En resumen, resulta triste presenciar la deriva comercial y artística de uno de mis artistas de R&B favoritos, ya que «Self Explanatory» vuelve a presentarnos un conjunto aburrido y genérico de canciones que están a años luz en cuanto a calidad y originalidad de «Year of the Gentleman», el cual es mi álbum preferido dentro de la excelente discografía inicial de Ne-Yo. Puntuación: 6/10.

Crítica de «Heart & Soul» de Blue

Heart & SoulTras haber conseguido tres álbumes #1 en Reino Unido y 9 singles top 10 en la lista británica, la ‘boy band’ Blue se separó de manera temporal en 2005 después de tan sólo 5 años de andadura profesional. El cuarteto inglés volvió a reunirse en 2011 para representar a Reino Unido en el festival de Eurovisión con el tema ‘I Can’ (con el que quedaron en el undécimo puesto) y debido a la buena respuesta de este single por parte del público, prometieron grabar un nuevo álbum de estudio. Un año después llegó Roulette, su cuarto álbum de estudio, el cual fue incapaz de repetir el éxito de sus tres primeros trabajos en Reino Unido, pero en Alemania y otros países centroeuropeos tuvo cierta popularidad gracias al buen desempeño de singles como ‘Hurt Lovers’. En 2015 Duncan, Lee, Simon y Antony regresaron con su quinto álbum, Colours, el cual acentuó la espiral decreciente en el éxito comercial de Blue y debido a las bajas ventas y el escaso interés de los singles por parte del público fueron despedidos de su discográfica. Tras los mediocres resultados del álbum, los componentes de Blue declararon no tener intención en grabar nueva música ni salir de gira en un futuro cercano y se centraron en sus carreras en solitario y en sus facetas como actores. Sin embargo para sorpresa de todos sus seguidores, Blue han regresado este 2022 con su sexto álbum de estudio, Heart & Soul, el cual está formado por 10 canciones, principalmente baladas y temas up-tempo, encuadrados dentro del pop con ciertos elementos R&B, dance-pop y electro-pop. Los componentes de Blue han participado de manera individual o conjunta en la composición de 9 de las canciones que componen el álbum bajo la producción de Hugh Goldsmith (quien fichó a Blue en su discográfica y fue el productor ejecutivo de sus primeros álbumes), Steve DuBerry o Paul Visser entre otros. El single presentación del álbum fue Haven’t Found You Yet, un tema pop con influencias electro-pop compuesto por Lee y Antony que recuerda el estilo de la última etapa de Westlife y en el que hablan de haber encontrado por fin a la persona indicada. Como segundo single, el cuarteto inglés lanzó Dance With Me, una versión del conocido tema del grupo de R&B americano 112. ‘Dance With Me’ es un enérgico tema R&B/dance-pop up-tempo que mantiene la esencia de la canción original pero añade un rap nuevo por parte de Simon. Otros sencillos promocionales han sido lanzados previamente a la publicación del álbum, como la balada ‘Magnetic’ o el tema que da título a este trabajo, ‘Heart & Soul’, que se trata de un animado tema dance-pop que supone uno de los momentos más bailables. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentra ‘Let’s Get Sad’, una melancólica balada R&B que recuerda al estilo de Blue de sus primeros álbumes y nos permite seguir disfrutando de las maravillosas voces de los componentes, ‘Man Do’, un tema muy sexy con influencias R&B/Soul o ‘This Could Be Love’, un tema mid-tempo en el que hablan de los comienzos de una relación. Heart & Soul está compuesto por un breve pero sólido conjunto de canciones pop que combinan el estilo característico de Blue con un toque moderno acorde a nuestros días. Definitivamente no encontramos hits de la talla de ‘All Rise’ o ‘One Love’ en este álbum pero supone un paso adelante con respecto a sus dos últimos álbumes, los más flojos de su trayectoria. Personalmente me alegra el regreso de Blue ya que fue uno de mis grupos preferidos durante la década del 2000 y sus dos primeros álbumes (a los cuales hice una crítica en retrospectiva) se encuentran entre mis favoritos. Temas imprescindibles: Haven’t Found You Yet, Let’s Get Sad, Dance With Me y Heart & Soul. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: «Reason» y «Beautiful Intentions» de Melanie C

ReasonDe todas las componentes de Spice Girls ha sido Melanie C la que ha alcanzado mayor notoriedad y relevancia en su carrera en solitario, ya que su debut Northern Star se convirtió en un éxito comercial gracias la gran acogida de sus singles, como ‘Never Be The Same Again’ y ‘I Turn To You’, que alcanzaron el #1 en Reino Unido o ‘Northern Star’ y ‘Goin Down’, que ocuparon el top 5. Tras el lanzamiento de «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se separaron de manera temporal y pudieron centrarse en sus carreras en solitario y formar una familia. Una vez que la conocida como ‘Sporty Spice’ se recuperó de los desórdenes alimenticios y la depresión que sufrió tras el desmesurado éxito que consiguieron las chicas picantes, entró en el estudio de grabación para trabajar en su nuevo álbum. En marzo de 2003 vio la luz Reason, el segundo álbum de estudio de Melanie C, en el que lució una imagen más sana y saludable que la ofrecida durante la promoción de «Forever» o los singles finales de «Northern Star», además de volver a su habitual melena morena. Reason debutó en el #7 de la lista británica, convirtiéndose en su segundo álbum top 10 y acabó vendiendo 500 mil copias en todo el mundo, unas cifras notoriamente inferiores a las de «Northern Star», que superó los 4 millones. Mientras que el debut de Melanie C era un álbum muy ecléctico que incorporaba géneros tan diferentes como pop/rock, Dance, R&B o música electrónica, Reason está compuesto por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos por la cantante inglesa bajo la producción de Rick Nowels, Rhett Lawrence o Marius de Vries, quienes ya participaron en «Northern Star», además de Peter-John Vetesse o Guy Chambers. El single presentación del álbum fue Here It Comes Again, una bonita balada mid-tempo pop/rock en la que Melanie muestra todo su apoyo y amor incondicional a su pareja. ‘Here It Comes Again’ debutó en el #7 de la lista británica de singles, convirtiéndose en el quinto single top 10 de Melanie en solitario en Reino Unido y ocupó el top 20 en España e Italia. Como segundo single se lanzó On The Horizon, un alegre tema pop producido por Rick Nowels que resultaba uno de los temas más pegadizos y accesibles del álbum y tuvo un moderado desempeño comercial en la lista británica, donde fue #14. El tercer lanzamiento del álbum se trataba de un single de doble cara A que incluía Yeh Yeh Yeh, un marchoso tema pop/rock y dance-pop que supone el momento más bailable del álbum y la balada mid-tempo Melt. Entre los temas más interesantes se encuentran ‘Let’s Love’, un enérgico tema pop/rock up-tempo o ‘Positively Somewhere’, uno de los temas pop más accesibles a todos los públicos. El principal problema de «Reason» es su cuestionable secuencia de canciones, ya que comienza con varias baladas (algunas de ellas no terminan de enganchar) y relega los temas up-tempo más pegadizos al final del álbum, cuando el oyente ya ha perdido la atención. La elección de los singles, sin embargo, fue muy acertada ya que la discográfica Virgin (la misma que tenían Spice Girls) y Melanie C eligieron como singles las mejores canciones del álbum. Aunque «Northern Star» pecaba de no tener una clara dirección musical debido a la incursión de estilos tan diferentes, era un álbum divertido y ameno, sin embargo «Reason» se centra en el sonido pop/rock que ha acompañado a la cantante durante la mayor parte de su carrera, pero resulta más plano y aburrido. Aún con todo no es un trabajo de baja calidad ya que encontramos varias canciones muy interesantes en las que podemos deleitarnos con la excelente voz de Melanie C. Temas imprescindibles: Here It Comes Again, On The Horizon, Let’s Love, Yeh Yeh Yeh y Melt. Puntuación: 7/10.

Beautiful IntentionsDebido al decepcionante resultado comercial de «Reason» en comparación a su álbum debut y las diferencias creativas entre Virgin y Melanie Chisholm, las relaciones entre ambos se rompieron y la artista inglesa fundó en 2004 su propio sello discográfico, Red Girl Records, con el que publicó sus siguientes trabajos. Un año después vio la luz su tercer álbum de estudio, titulado Beautiful Intentions, el cual sigue la estela musical de Reason y está formado por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos principalmente por Melanie y producidos por Greg Haver. «Beautiful Intentions» supuso un punto de inflexión en la carrera profesional de la cantante, que vio como perdía fuerza en su mercado principal, Reino Unido (donde debutó en discreto puesto #24 en la lista británica, su peor posición hasta el momento), para ganar popularidad en países centroeuropeos como Alemania, Austria o Suiza, donde ocupó el top 15 y sus singles tuvieron un buen rendimiento comercial. El single presentación del álbum fue Next Best Superstar, un pegadizo tema pop/rock con influencia New Wave y prominente uso de guitarras en el que Melanie habla de la efímera fama que se produce tras la participación en programas de búsqueda de talentos, como Pop Idol. Cabe destacar que ‘Next Best Superstar’ es el único tema del álbum no compuesto por la propia Melanie, recibió críticas positivas por parte de los expertos por su fantástica ejecución vocal y tuvo un buen rendimiento comercial, ya que consiguió su sexto top 10 en la lista británica y el top 40 en Alemania, Suecia o Italia. El segundo single fue Better Alone, una balada pop a piano en la que Melanie intenta salir de una relación tóxica y buscar su propia independencia. ‘Better Alone’ se lanzó sólo en Reino Unido, pero tras el éxito de ‘First Day of My Life’ fue re-lanzado en Centroeuropa como tercer single. En 2006, Beautiful Intentions fue re-editado con un nuevo tema, First Day of My Life, que se trata de una bonita balada pop de sonido orquestal compuesta por Enrique Iglesias y producida por Guy Chambers en la que Melanie lanza al mundo un mensaje positivo sobre esperanza y resiliencia. ‘First Day of My Life’ no se lanzó en Reino Unido pero resultó un éxito comercial en Europa continental: alcanzó el #1 en España, Alemania o Suiza y vendió mas de un millón de copias, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Melanie fuera de UK (en Alemania fue certificado platino y batió récords en descargas digitales). Uno de los temas más destacados del álbum es ‘Beautiful Intentions’, un potente tema pop/rock en el que la cantante relata lo ciega que ha estado con respecto a su pareja, que ha disfrazado su actitud cruel con «buenas intenciones». En resumen, «Beautiful Intentions» es un buen álbum pop/rock que contó con tres fantásticos singles con los que consiguió ampliar su popularidad en un momento en que su carrera en solitario estaba perdiendo fuerza, sin embargo contiene demasiado relleno y no muestra excesiva evolución, ya que resulta muy parecido a Reason. Como puntos fuertes, la gran voz de Melanie que brilla como nunca, su labor como compositora y su valentía al sacar adelante un álbum de manera independiente con todo lo que ello conlleva. Temas imprescindibles: Next Best Superstar, Better Alone, First Day of My Life y Beautiful Intentions. Puntuación: 7/10.

Crítica de «Takin’ It Back» de Meghan Trainor

Takin' It BackTras un prometedor debut en el mundo de la música, el globo del éxito de Meghan Trainor se ha ido deshinchando a pasos agigantados a lo largo de los años y aunque no la podemos considerar una artista «one-hit wonder» ya que ha tenido varios singles de éxito a lo largo de su carrera, lo cierto es que tras sus dos primeros álbumes, su relevancia en el panorama musical se ha desvanecido. Su álbum debut Title, publicado en 2015, supuso un soplo de aire fresco en el pop de la época (plagada por entonces por anodinos temas electro-pop) al rescatar sonidos retro típicos de los años 50 y 60 como el doo-wop y el Blue-eyed Soul pero fusionándolos con bases modernas de R&B y Hip Hop. El primer álbum de la cantante de Massachusetts vendió más de tres millones de copias en Estados Unidos y también triunfó en el resto del mundo gracias al monumental hit ‘All About That Bass’, en el que trataba el tema del «body positive» (aceptar tu cuerpo tal como es) y se convertía en un himno de auto-aceptación y amor a uno mismo. ‘All About That Bass’ alcanzó el #1 en más de 20 países, fue certificado diamante en Estados Unidos por ventas superiores a los 10 millones de copias y entró en la historia de la música como una de las canciones más vendidas de todos los tiempos. Tras el éxito de este tema, llegaron otros singles que también tuvieron una gran acogida comercial como ‘Lips Are Movin’ o ‘Dear Future Husband’, por lo que la joven cantante se deshizo de la etiqueta de «one-hit wonder». Sin apenas un respiro, Meghan Trainor publicó en 2016 su segundo álbum, Thank You, en el que se alejaba del estilo con el que la conocimos en Title e incorporaba el sonido R&B y urban-pop de principios de los años 2000 además de ritmos tropicales, aunque todavía podíamos encontrar algún tema inspirado en su estilo doo-wop. Este álbum contó con los singles ‘No’, que recuperaba el estilo de Destiny’s Child y alcanzó el top 5 en la lista americana y el marchoso ‘Me Too’, que contaba con un gran toque electrónico y también resultó moderadamente exitoso en las listas de venta. Hasta el año 2016 podemos considerar la época de esplendor de la rubia cantante, que posee dos exitosos álbumes certificados platino en Estados Unidos y 6 singles top 15 en la lista americana. Tras «Thank You», la carrera de Meghan Trainor empezó a dar tumbos debido a unas estrategias de promoción totalmente desacertadas por parte de su discográfica que incluyeron retrasos en la publicación de los álbumes, malas decisiones a la hora de elegir los singles y en general no saber cómo enfocar o presentar a Meghan al público en un panorama musical que ya no tenía nada que ver con el de años atrás. Tras dar palos de ciego lanzando numerosos singles que no captaron la atención del público (sólo ‘No Excuses’ fue capaz de alcanzar el top 50 en la lista americana), en 2020 llegó su tercer álbum, Treat Myself, el cual incorporaba diferentes estilos como pop, funk, R&B o doo-wop y contaba con grandes artistas invitadas de la talla de Nicki Minaj o Pussycat Dolls, sin embargo resultó uno de los mayores fracasos comerciales del año.

El día 21 de octubre, en una semana de extrema competencia, ha visto la luz el cuarto álbum de estudio de Meghan Trainor (quinto si tenemos en cuenta su disco navideño), Takin’ It Back, con el que regresa al sonido doo-wop de su primer trabajo, aunque sigue incorporando el estilo pop/R&B que ha formado parte de toda su carrera musical y un gran uso de instrumentos en vivo. El inesperado éxito viral de ‘Title’ (la canción que daba título a su álbum debut) en la red social TikTok durante el año pasado inspiró a Meghan a retomar el sonido con el que triunfó años atrás para su nuevo álbum. Takin’ It Back está formado por 16 canciones compuestas por la propia Meghan y producidas por Kid Harpoon, Stint o Justin Trainor, hermano de la cantante. Meghan fue madre de su primer hijo a principios del año pasado y el hecho de cómo la maternidad afecta a la vida de las mujeres es uno de los temas recurrentes en el álbum. El pasado mes de junio llegó el single presentación del álbum, Bad For Me, que se trata de una balada pop compuesta junto a Wrabel, producida por Stint y que cuenta con Teddy Swims como artista invitado. ‘Bad For Me’ es una balada muy personal en la que Meghan habla de una relación tóxica con un miembro de su familia y aconseja que debes distanciarte de esa persona aunque le tengas cariño. Coincidiendo con la publicación del álbum se ha lanzado el segundo single, Made You Look, un tema doo-wop en el que Meghan habla de las inseguridades en su cuerpo a raíz de su reciente embarazo y declara que puede gustar a su pareja con o sin lujosos vestidos de Versace o carísimos bolsos de Louis Vuitton. Este tema incluye la característica parte rapeada por parte de Meghan y el estilo retro inspirado en los años 50 y 60, por lo que podría pertenecer perfectamente al álbum Title y resulta una gran elección como single. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Don’t I Make It Look Easy’, un tema up-tempo de estilo doo-wop en el que habla de mostrar al mundo la mejor versión de uno mismo y sería un fantástico candidato a single ya que recuerda a las mejores canciones de Title, ‘Drama Queen’, otro marchoso tema doo-wop en el que habla de la buena relación que tiene con su marido a pesar de los problemas que surgen en una pareja o ‘Takin’ It Back’, el tema que da título al álbum y cuenta con influencias de la música Disco. Uno de los temas más llamativos y originales es ‘Mama Wanna Mambo’, inspirado en el clásico de los años 50 ‘Papa Loves Mambo’ y en el que Meghan declara que las mujeres que han sido madres necesitan de vez en cuando un respiro para bailar y desconectar de sus tareas como madre.

Sin duda «Takin’ It Back» supone un evidente paso adelante con respecto a «Treat Myself» ya que recuperar el estilo doo-wop de «Title» es la mejor decisión que ha tomado Meghan Trainor en muchos años. Como suele ser habitual en todos los trabajos de la cantante americana, el punto fuerte son los temas up-tempo donde muestra su lado más divertido y en cambio la parte más floja son las baladas que en general no acaban de enganchar. En mi opinión, con 3 o 4 canciones menos, el álbum hubiera resultado más redondo y consistente. Pese a la espiral decreciente en su éxito comercial y las más que cuestionables decisiones que ha tomado acerca de su carrera, desde el blog MiSTeR MuSiC siempre he apoyado a Meghan Trainor, por ello es una gran noticia que regrese con un álbum más que digno lleno de buenas canciones que muestran su inconfundible estilo y su talento como vocalista y compositora. Temas imprescindibles: Don’t I Make It Look Easy, Made You Look, Takin’ It Back, Drama Queen y Bad For Me. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: «Northern Star» de Melanie C

Northern StarEl pasado mes de septiembre se puso a la venta Who I Am: My Story, el primer libro autobiográfico de Melanie C, en el que además de relatar su complicada infancia y sus días dentro del grupo femenino más importante de todos los tiempos, Spice Girls, cuenta los momentos más duros de su vida, como la depresión y los desórdenes alimenticios que sufrió tras el éxito cosechado por el quinteto inglés o sus problemas de salud mental. Sin duda unas memorias muy interesantes que nos permiten conocer de manera más profunda a una de las integrantes más carismáticas de Spice Girls, pero también una artista con entidad propia. Con motivo de la publicación de las memorias de Melanie C, realizaré una crítica en retrospectiva de uno de los álbumes más importantes de su carrera profesional, que recientemente ha cumplido su vigésimo tercer aniversario. Tras la maratoniana gira que tuvo lugar en 1998 para promocionar Spiceworld, el segundo álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se tomaron un respiro el año siguiente y mientras Mel B y Victoria anunciaron sus respectivos embarazos a principios de 1999, Melanie C viajó a Los Angeles para grabar su primer álbum como solista, animada por su experiencia en solitario junto a Bryan Adams en el tema ‘When You’re Gone’. Melanie Chisholm se unió a importantes productores de la talla de Rick Nowels, Marius de Vries, Rick Rubin o William Orbit (quien fue el responsable del reciente éxito de «Ray of Light» de Madonna) para dar forma a un álbum que se alejaba radicalmente del sonido que hacía junto a Spice Girls. En octubre de 1999 vio la luz Northern Star, el álbum debut de Melanie C, con el que inició una exitosa carrera como solista que dura hasta nuestros días. «Northern Star» está formado por 12 temas compuestos por la propia Mel C y encuadrados dentro del pop/rock pero podemos considerarlo un álbum muy ecléctico que toma influencias de sonidos tan distintos como el Dance, electro-pop, Trance o R&B. «Northern Star» debutó en el #4 de la lista de álbumes de Reino Unido y gracias al éxito de los singles lanzados y la extensa promoción por parte de Melanie C y su discográfica, gozó de una gran longevidad en la lista británica y acabó vendiendo 900 mil copias en Reino Unido y más de 4 millones en todo el mundo, convirtiéndose en el álbum más vendido de una Spice Girl en solitario, seguido por Schizophonic de Geri Halliwell, lanzado unos meses atrás y que contó con 3 singles #1 en las Islas Británicas.

Con una imagen totalmente diferente a la de ‘Sporty Spice’, Melanie C debutó en solitario con un look muy rockero, con el pelo corto y teñido de rubio. El single presentación del álbum fue Goin’ Down, un potente tema pop/rock con influencia grunge compuesto junto a Richard Stannard y Julian Gallagher (habituales productores de Spice Girls y responsables de la mayoría de sus hits como ‘Wannabe’ o ‘Spice Up Your Life’) y producido por Marius de Vries que se alejaba totalmente del estilo del quinteto femenino. Pese a la gran divergencia musical, Goin’ Down tuvo un buen rendimiento comercial y alcanzó el #4 de la lista británica de singles. Con un sonido más cercano a lo que los fans de Spice Girls podrían esperar, llegó el segundo single del álbum, Northern Star, una balada pop de sonido orquestal que recibió grandes críticas por la ejecución vocal de Mel C, la gran producción de Rick Nowels y su componente lírico. Northern Star nuevamente tuvo una buena respuesta por parte del público y repitió el #4 en la lista británica. La cantante inglesa mostró la variedad musical presente en su álbum con el lanzamiento del tercer single, Never Be The Same Again, que se trataba de un tema R&B mid-tempo que contaba con la colaboración de la rapera Lisa ‘Left Eye’ Lopes, perteneciente al grupo americano TLC y en el que Mel declaraba que sus sentimientos hacia un amigo han pasado de simple amistad a amor. Lanzado a principios del año 2000, cuando el sonido R&B se encontraba en su mejor momento, ‘Never Be The Same Again’ resultó un gran éxito comercial y no sólo alcanzó el #1 en Reino Unido (el primer ‘chart topper’ de Melanie C en solitario y noveno de su carrera profesional) sino que lideró las listas de ventas de Suecia o Nueva Zelanda y fue top 5 en Alemania, Irlanda o Australia.

Mientras grababa «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, Melanie C continuó con la promoción de «Northern Star» y en verano del 2000 lanzó I Turn To You, posiblemente el single más famoso y representativo de su carrera en solitario y uno de los más exitosos del álbum. Originalmente concebido como un tema dance-pop de gran componente electrónico producido por Rick Nowels, ‘I Turn To You’ fue lanzado como cuarto single del álbum en una nueva versión remix realizada por Hex Hector que lo convertía en un auténtico temazo Trance/Dance dirigido a las pistas de baile (a pesar de sus letras de amor). I Turn To You cosechó un gran éxito y se convirtió en su segundo #1 en la lista británica. Cabe destacar que ‘Holler’ de Spice Girls fue #1 en UK apenas un par de meses después de ‘I Turn To You’, lo que convirtió a Melanie C en la cantante y compositora femenina con más singles #1 en la lista británica, 11 en total (dos en solitario y 9 con Spice Girls), aunque fue superada por Madonna unos años más tarde. En noviembre se lanzó el quinto y último single de Northern Star, If That Were Me, una balada mid-tempo pop en la que Melanie abordaba la temática social de las personas sin techo. Al ser lanzado apenas unos meses después de ‘Holler’ y coincidiendo con el regreso de Spice Girls, ‘If That Were Me’ contó con escasa promoción, lo que unido a la delicada situación personal y de salud que atravesaba Melanie en esos momentos, hizo que este single pasara muy desapercibido y apenas fuera top 20 en UK.

Mientras que los singles lanzados mostraban una gran variedad musical, el resto de canciones presentes en «Northern Star» se encuadran dentro del estilo pop/rock que Melanie C quiso adoptar como artista en solitario, como por ejemplo el enérgico tema ‘Ga Ga’ o ‘Go!’, producido por William Orbit y que cuenta con un moderno sonido electrónico muy similar al que imprimió a ‘Ray of Light’ de Madonna. Sin embargo también encontramos varios temas pop más accesibles como ‘Suddenly Monday’, compuesto por sus habituales colaboradores Gallagher y Stannard y posiblemente la canción más ‘Spice’ del álbum gracias a su final con sonido de trompetas o las baladas ‘Closer’ y ‘Feel The Sun’. En resumen, «Northern Star» es sin duda uno de los álbumes más interesantes de un artista en solitario procedente de un famoso grupo, ya que está formado por un conjunto muy ecléctico de canciones que cuentan con la excelente voz de Melanie C. Mientras que sus siguientes álbumes se centraron en el estilo pop/rock y pecaron de ser algo aburridos y anodinos, «Northern Star» es original, variado y divertido. Temas imprescindibles: Never Be The Same Again, I Turn To You, Northern Star, Closer, Ga Ga y If That Were Me. Puntuación: 8/10.

Crítica de «22» de Craig David

Craig David 22En 2016, el cantante Craig David protagonizó uno de los regresos más esperados del panorama musical británico con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, Following My Intuition, tras más de un lustro de silencio musical. Este álbum fusionaba el sonido Garage con el R&B tal y como hizo el cantante inglés en sus inicios y fue precedido por numerosos singles y colaboraciones con otros artistas, entre ellos ‘When The Bassline Drops’, con el que volvió a anotar un top 10 en la lista de singles británica tras un periodo comercial infructuoso. «Following My Intuition» debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido, convirtiéndose en el segundo álbum ‘chart topper’ de Craig David tras su icónico debut «Born To Do It». En 2018, el cantante nacido en Southampton publicó su séptimo álbum, The Time Is Now, que incorporaba sonidos de moda por aquel entonces como el Tropical House o el Trap a su característico estilo Garage y R&B. «The Time Is Now» también tuvo un buen rendimiento comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #2 y contó con el hit single ‘I Know You’, con el que anotó su primer top 5 en más de una década. Durante el año siguiente Craig David siguió activo en el panorama musical y lanzó varios singles sueltos como ‘When You Know What Love Is’ o ‘Do You Miss Me Much’. En 2021 regresó con el single anticipo de su nuevo álbum, Who You Are, que se trata de un tema R&B y Garage compuesto junto al cantante y productor inglés MNEK (responsable de éxitos de Little Mix o Zara Larsson), quien también participa cantando el estribillo. ‘Who You Are’ destaca por sus letras sobre aceptar a las personas tal y como son, convirtiéndose en un himno sobre la diversidad, tanto de raza, como de género u orientación sexual. Este single ha tenido un desempeño comercial moderado y ha alcanzado el top 40 en la lista británica.

En el mes de abril llegó el segundo single, My Heart’s Been Waiting For You, un marchoso tema Garage/dance-pop que cuenta con la participación de Duvall y samplea el hit noventero ‘Show Me Love’ de Robin S. En junio se lanzó el tercer single, G Love, un tema R&B/pop mid-tempo en el que Craig David y Nippa, el artista invitado, hablan de sus relaciones con las chicas y un mes más tarde llegó DNA, un tema Dance/House producido por Bloodshy en el que el cantante alaba las cualidades que tiene su pareja. A finales de septiembre vio la luz 22, el octavo álbum de estudio del cantante inglés, cuyo título hace referencia a los 22 años que han pasado desde el lanzamiento de su álbum debut, el icónico «Born To Do It», con el que triunfó a nivel mundial gracias a hits de la talla de ‘7 Days’ o ‘Fill Me In’. Este nuevo álbum está formado por un compendio de marchosos temas de estilo Garage/Dance y medios tiempos R&B y contiene 12 canciones (17 en la edición deluxe) compuestas por el propio Craig David y producidas principalmente por Mike Brainchild y Digital Farm Animals. «22» ha debutado en el #7 de la lista británica de álbumes, convirtiéndose en el sexto top 10 de Craig David en Reino Unido. Entre los temas más destacados se encuentran ‘Teardrops’, un tema 2Step/Garage que cuenta con melodía de guitarra española que recuerda el estilo de su álbum debut, ‘Obvious’, un medio tiempo R&B que pertenece al lado más romántico del álbum y cuenta con la participación de la cantante americana Muni Long o ‘Best of Me’, que samplea el hit ‘Heartbreaker’ de Mariah Carey. Mientras que «The Time Is Now» se influenciaba de los sonidos de moda que triunfaban en aquel momento, «22» regresa a su habitual sonido R&B/Garage en un intento por recuperar el espíritu de su álbum debut. «22» no llega al excelente nivel de «Born To Do It», sin embargo es una buena adición al más que digno catálogo musical de Craig David ya que contiene varios temas interesantes en los que podemos disfrutar de la agradable y bonita voz del cantante inglés. Puntuación: 7’5/10.

Waking Up Dreaming, el regreso de Shania Twain

Waking Up DreamingEn el año 2017 se produjo uno de los regresos más importantes del mundo de la música, ya que la cantante Shania Twain publicó su esperado quinto álbum de estudio, Now, tras más de una década desde su silencio. Now recibió críticas positivas de los expertos musicales por la naturaleza personal de sus letras y alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Canadá, Australia o Reino Unido. Durante ese amplio lapso de tiempo la reina del Country se divorció de su marido (y productor musical) tras la infidelidad de éste con su mejor amiga, perdió la voz debido a la depresión, sufrió varias enfermedades y pensó que nunca volvería a los escenarios o grabar nuevas canciones. Pero Shania Twain demostró ser un ejemplo de superación ya que se recuperó de los malos momentos y volvió al mundo de la música para alegría de sus millones de fans. Desde entonces la legendaria cantante canadiense no ha dejado de trabajar y salió nuevamente de gira y se embarcó en su segunda residencia de conciertos en Las Vegas. El pasado mes de julio vio la luz un documental, «Not Just a Girl», en el que Shania repasa todos los detalles de su vida apasionante vida, incluyendo sus inicios musicales, su exitosa carrera musical, su traumática separación y cómo volvió a recuperar la voz y recobró sus ganas de grabar nueva música y salir de gira. Para acompañar este documental, lanzó un álbum recopilatorio que incluye todos sus grandes éxitos además de una nueva canción, que da título a dicho documental. Recientemente, Shania Twain ha fichado por una nueva discográfica, Republic Nashville y ha lanzado un nuevo single que formará parte de su próximo trabajo discográfico, pese a que «Now» fue catalogado en su momento como su último álbum de estudio. Se trata de Waking Up Dreaming, un marchoso tema pop/rock y Country-pop inspirado en el sonido de los años 80 en el que Shania habla de despertar de un sueño en el que se convertía en una ‘rock star’ y podía hacer todas las cosas locas que no suele hacer en su vida normal. Este single ha estado acompañado de un divertido videoclip inspirado en las estrellas de rock de los años 80 en el que Shania y sus amigas se disfrazan con exagerados looks ochenteros al estilo de Cindy Lauper y actúan en un escenario. Aunque ‘Waking Up Dreaming’ no está a la altura de grandes clásicos como ‘That Don’t Impress Me Much’, ‘Man! I Feel Like a Woman!’ o ‘I’m Gonna Getcha Good!’ y la voz de Shania no alcanza las altas notas de antaño debido a la disfonía que sufrió años atrás, sin duda resulta un tema animado y alegre que nos permite seguir disfrutando de una de las cantantes más importantes de todos los tiempos. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos de los siguientes pasos de la veterana cantante así como de su próximo álbum de estudio, ya que Shania Twain nunca defrauda.

Throwback Review: «Butterfly» de Mariah Carey

ButterflyDurante este mes de septiembre se ha cumplido el vigésimo quinto aniversario del lanzamiento de uno de los álbumes esenciales dentro de la carrera musical de Mariah Carey y considerado por la cantante americana como su «obra maestra» (tal y como reveló años más tarde en el libreto del álbum ‘Memoirs of an Imperfect Angel’). Me estoy refiriendo sin duda a su sexto álbum de estudio, Butterfly, el cual es el favorito de Mariah y uno de los más aclamados por la crítica de toda su trayectoria y más queridos por parte de sus seguidores. Durante sus primeros álbumes, la cantante neoyorquina tuvo muy poco control sobre su música y a pesar de que componía y co-producía la mayor parte de sus canciones, el control creativo y el poder de decisiones recaía en Tommy Mottola (presidente de su discográfica y quien más tarde se convertiría en su marido) el cual decidía qué canciones componían sus discos, los singles que debía lanzar, con qué productores debía trabajar y el concepto general de sus álbumes. Mariah Carey logró un éxito sin precedentes con sus cuatro primeros trabajos discográficos, los cuales vendieron más de 60 millones de copias en todo el mundo y generaron 8 singles #1 en la lista americana, sin embargo sentía que no podía expresar sus verdaderas ambiciones musicales ni tomar sus propias decisiones. Durante la grabación de su quinto álbum de estudio, Daydream, que podríamos considerarlo como su disco de transición, se agravaron las diferencias entre Mariah y su discográfica, ya que empezó a trabajar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e incorporó un mayor componente R&B a su música (pese a que siguió colaborando con su habitual productor Walter Afanasieff). Mientras grababa su siguiente álbum, la cantante se separó de su marido Tommy Mottola y por tanto pudo ejercer mayor presión hacia su discográfica y tomar sus propias decisiones con respecto al nuevo álbum.

Publicado en septiembre de 1997, «Butterfly» es considerado el punto de inflexión de su carrera y un álbum plenamente encuadrado dentro del género R&B con numerosas colaboraciones y productores del mundo del Hip Hop, como Puff Daddy, Trackmasters, Missy Elliott o Cory Rooney. Con «Butterfly», Mariah Carey asumió el control creativo de su música pero sus relaciones con Sony pasaron por sus peores momentos, lo que repercutió en su relación con Walter Afanasieff, con el que dejó de trabajar después de este álbum. En «Butterfly» podemos encontrar dos partes diferenciadas: las tradicionales baladas de Mariah producidas por Walter Afanasieff y los nuevos temas con fuerte sonido R&B/Hip-Hop que mostraban las verdaderas aspiraciones musicales de la cantante nacida en Long Island (New York). Además de su evolución musical, también es notorio el cambio de imagen que sufrió la cantante durante este trabajo, ya que adoptó una imagen más sexy y provocativa como símbolo de rebeldía, en contraposición con sus primeros álbumes, donde lucía un aspecto más recatado e ingenuo. «Butterfly» debutó en el #1 de la lista americana de álbumes (su cuarto álbum «chart topper»), vendió 4 millones de copias en Estados Unidos y fue certificado 5 veces platino. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el #1 en Canadá o Australia y fue top 10 en Reino Unido, Francia, Alemania o España. Las ventas totales superaron los 10 millones en todo el mundo, inferiores a las de «Music Box» o «Daydream», pero que todavía se podían considerar un gran éxito comercial.

El single presentación del álbum fue Honey, un tema R&B con influencia Hip Hop producido por Puff Daddy que seguía los pasos del remix de ‘Fantasy’, su primera incursión en el verdadero sonido R&B. Honey es una canción crucial dentro de la carrera de Mariah Carey, que la presentó de nuevo al mundo como una mujer más madura, independiente y segura de sí misma y destacó sin duda por redefinir el sonido R&B de los años 90 y posteriores. El primer single de Butterfly recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su pegadizo estribillo y su moderna producción y recibió dos nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Honey debutó directamente en el #1 de la lista americana (el tercer single de Mariah que entraba en lo más alto de Billboard) convirtiéndose en el duodécimo single #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en lo más alto durante 3 semanas consecutivas. En el resto del mundo, Honey también resultó un éxito y ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá o España. ‘Honey’ destacó también por su espectacular videoclip grabado en Puerto Rico en el que Mariah aparece secuestrada en una lujosa mansión (que representa la relación opresiva de Tommy Mottola), para luego liberarse y escapar en una moto acuática, mientras mostraba por primera vez su faceta más sexy y su escultural físico.

Debido a la tensa relación que mantenía Mariah Carey con Sony, varios de los singles apenas recibieron promoción por parte de la discográfica y no tuvieron un lanzamiento oficial, por lo que no pudieron entrar en la lista americana. El segundo single lanzado fue el tema que da título al álbum, Butterfly, que se trata de una bonita balada pop/R&B influenciada por el sonido Gospel y Soul que habla de sus sentimientos tras la separación de su controlador marido («abre tus alas y prepárate para volar, porque te has convertido en mariposa») y es la canción favorita de Mariah dentro del álbum. Mariah originalmente concibió ‘Butterfly’ junto con el productor David Morales como un tema Dance/House llamado ‘Fly Away’ (Butterfly Reprise), pero al darse cuenta de sus letras tan personales, lo transformó en una balada junto a Walter Afanasieff, aunque la canción original fue incluida también en el ‘track listing’ del álbum. Pese a ser una de las mejores baladas del álbum, la escasa promoción por parte de Sony y la ausencia de CD-single a la venta en Estados Unidos hizo que ‘Butterfly’ no entrara en la lista americana. En el resto del mundo apenas alcanzó el top 40 en Australia, Reino Unido y Canadá. 

Tras ‘Butterfly’ fueron lanzados dos singles de gran componente urbano que representaban la esencia de su nuevo sonido. Uno de ellos era Breakdown, un tema R&B/Hip-Hop algo insípido producido por Puff Daddy que cuenta con la participación en forma de rap de dos componentes del grupo Bone Thugs-n-Harmony. Más interesante resultaba The Roof (Back In Time), lanzado como tercer single en el mercado europeo y que se trata de un tema R&B mid-tempo de rica instrumentación cuyas letras relatan el encuentro íntimo de dos amantes en una azotea mientras el recuerdo de su antigua relación llega a su memoria. El punto fuerte del álbum son las baladas y personalmente mi favorita es My All, que fue lanzado como quinto y último sencillo del álbum, pero el segundo que recibió tratamiento oficial como single. ‘My All’ es una de las baladas producidas por Walter Afanasieff y destaca por su distintivo sonido de guitarra española e influencia latina, unido a una producción R&B más convencional. Las letras de ‘My All’ hacen referencia a una solitaria mujer que daría todo por pasar una noche más junto a un amante que se marchó de su lado. Esta romántica balada recibió grandes críticas por parte de los expertos por la excelente ejecución vocal de Mariah, su labor como compositora y su magnífica producción y fue considerado como uno de los temas más sobresalientes de Butterfly. Debido a su mayor promoción con respecto a los tres anteriores sencillos, ‘My All’ tuvo una gran respuesta por parte del público: consiguió el decimotercer #1 de Mariah Carey en la lista americana y alcanzó el top 10 en importantes mercados como Reino Unido, Francia o España.

Butterfly es famoso por adentrarse en el sonido R&B y dirigirse al mercado urbano, sin embargo dentro del álbum destacan las baladas, como por ejemplo ‘Close My Eyes’, una de sus canciones más personales en la que habla de sus experiencias negativas en el amor y que sin duda hace referencia a su separación de Tommy Mottola o ‘Whenever You Call’, una emotiva balada pop/R&B que un año más tarde sería incluida en el disco recopilatorio «#1’s» con la colaboración del cantante Brian McKnight. En resumen, Butterfly es uno de los álbumes más importantes dentro de la extensa trayectoria de Mariah Carey ya que coincidió con un momento vital de liberación e independencia en el que pudo asumir el control creativo de su música y realizar el álbum que siempre deseó. En Butterfly seguimos encontrando las clásicas baladas románticas por las que es conocida la legendaria cantante neoyorquina pero incorpora un nuevo sonido R&B/Hip-Hop que se convertiría en su sello de identidad e imprimiría a sus trabajos posteriores. Al principio Butterfly no se encontraba entre mis álbumes favoritos de la cantante (pese a que contiene una de mis canciones favoritas de Mariah como es ‘My All’), sin embargo con el paso de los años ha ido creciendo en mí y ganando puntos. Coincidiendo con el 25º aniversario de «Butterfly», Mariah Carey ha lanzado una edición especial del álbum que incluye versiones en directo y ‘a capela’ de varias de las canciones y una nueva versión de ‘The Roof’ con la participación de la cantante Brandy, para quien Mariah siempre ha sido un ídolo e inspiración. Temas imprescindibles: My All, Honey, Butterfly, The Roof y Whenever You Call. Puntuación: 8’5/10.