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Throwback Review: “The Bodyguard (Soundtrack)”

TheBodyguardSoundtrackAfter being discovered by Clive Davis (CEO of Arista Records), who fell in love with the sweetness and impressive vocal skills of the young singer, Whitney Houston signed by his discography and made her music debut in 1995 with the homonymous title album. This album achieved an incredible success: it sold 20 million copies worldwide, topped the American chart for fourteen weeks and generated three #1 singles: the up-tempo track How Will I Know, and the romantic ballads Saving All My Love For You and Greatest Love of All (my favorite song of that album). “Whitney Houston” was a mixture of romantic Soul/R&B ballads and up-tempo dance-pop songs, and it was well received by the music critics, who were impressed with Whitney’s amazing voice and the album’s content. Her sophomore effort, “Whitney”, was released two years later and repeated the success of the first album, sold 10 million copies in the United States (20 millions worldwide) and generated four #1 singles, including the ballad Where Do Broken Hearts Go, and the dance-pop/R&B numbers So Emotional and I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me), one of the most iconic songs of Whitney’s career. In 1990, Whitney released her third album, “I’m Your Baby Tonight”, which showed a mature side of the singer. Whitney had more creative control over the content of this album and worked with big names of the music industry like Babyface, L.A. Reid or Stevie Wonder. Although “I’m Your Baby Tonight” failed to overcome the success of the two first albums (it debuted at #3 in the US chart and sold 4 million copies in that country), it still was successful on the major music markets. In 1992, Whitney Houston made her debut as an actress with the film The Bodyguard, starred with Kevin Costner. The original soundtrack of the film featured 6 songs of Whitney and several tracks from another artists like Lisa Stansfield or Kenny G. The first single of the soundtrack was I Will Always Love You, a Pop/Soul ballad originally sung by Dolly Parton. This single made an strong impact on the charts worldwide and reached the #1 position in every country it charted, and became the singer’s more famous and successful song. The powerful R&B/Soul ballad I Have Nothing, written by David Foster, was the next single off the album and experienced a great success, reaching the top 5 in United States, Canada and United Kingdom. Whitney’s contribution of the album consisted on the aforementioned songs, the romantic ballad Run To You, which was a moderate success because at the time of its release, the album had already sold more than 20 millions copies, the Gospel-inspired ballad Jesus Loves Me, and two up-tempo tracks: the version of Chaka Khan’s I’m Every Woman, an inspirational disco number, and the rock-influenced song Queen of The Night, a moderate hit in the UK chart. Although the previous Whitney albums were very successful, this album propelled Whitney Houston to the superstardom worldwide. With 45 million copies sold worldwide (more than 13 millions only in the United States), The Bodyguard OST is the most successful album of 1996, the best-selling soundtrack of all-time, and one of the most successful albums in the music history. The Bodyguard – Amazon

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Throwback Review: “I’m Your Baby Tonight” de Whitney Houston

Whitney_Houston_I'm_Your_Baby_Tonight_CoverDurante los años 80 y principios de los 90 hicieron su aparición en el mundo de la música varias cantantes que pronto se convertirían en las más importantes artistas femeninas de todos los tiempos. Obviamente hablo de Madonna, Mariah Carey, Janet Jackson y nuestra protagonista de este post. Whitney Houston hizo su debut en el panorama musical en el año 1985 con el álbum de titulo homónimo, con el que conquistó al público de todo el mundo gracias a sus románticas baladas y su magnífica voz. Tanto su primer álbum de estudio como el segundo, publicado dos años más tarde, obtuvieron un gran éxito de ventas y grandes críticas por parte de los expertos musicales. En 1990 la cantante de New Jersey regresó con su tercer álbum de estudio, llamado I’m Your Baby Tonight. Este álbum entró en una posición relativamente baja en la lista de ventas de Estados Unidos pero rápidamente ascendió puestos y llegó a ocupar el #3 en la lista Billboard y fue certificado 4 veces platino, aunque las ventas fueron significativamente más bajas que las de sus anteriores álbumes. I’m Your Baby Tonight está compuesto por un compendio de marchosos temas de estilo Funk/New Jack Swing con influencia dance-pop y las características baladas R&B/Soul con las que asociamos la virtuosa voz de Whitney Houston. Este álbum precisamente destaca por una mayor presencia de temas up-tempo con respecto a los dos trabajos anteriores de Whitney, que estaban formados principalmente por baladas. Mientras que los temas más tranquilos del álbum están producidos por Michael Masser y Narada Michael Walden (quienes se encargaron de la producción del segundo trabajo de Whitney), Babyface y L.A. Reid fueron los responsables de los temas más marchosos del álbum y los que animaron a la cantante a dar este giro a su música y adoptar una imagen más desenfadada y fresca. También es notorio el hecho de que Whitney asumió un mayor papel en el proceso creativo de este álbum y compuso un tema y co-produjo otro, ya que en sus dos primeros trabajos discográficos fue Clive Davis quien tomó todas las decisiones en cuanto a las canciones incluidas en los discos, los productores involucrados y la elección de los singles.

El single presentación fue el tema que da título al álbum, I’m Your Baby Tonight, un potente y enérgico tema Funk/R&B influenciado por el sonido dance que triunfó en los 80 y que mostraba el lado más bailable y marchoso de Whitney. Este single fue un gran éxito en las listas de venta y ocupó el #1 en Estados Unidos y el top 5 en Canadá, Reino Unido, Francia y Alemania. Como segundo single se lanzó una de las grandes baladas del álbum, All The Man That I Need, la cual estaba producida por Walden y mostraba a la perfección lo que el público espera de Whitney: una romántica balada ejecutada magníficamente gracias al espectacular timbre de voz de la cantante. Este tema también recibió una gran respuesta comercial y se convirtió en el noveno #1 de Whitney en la lista de singles americana. Otra balada fue lanzada como tercer single, en concreto Miracle, la única aportación en forma de balada que hicieron Babyface y L.A. Reid al álbum. My Name Is Not Susan fue elegido como cuarto single y compartía muchas similitudes con I’m Your Baby Tonight ya que pertenecía al lado más up-tempo del álbum y se trataba de otro marchoso tema de estilo Funk y New Jack Swing. Este tema destaca por su original letra en la que Whitney decide dejar a su pareja por referirse a ella con el nombre de la ex de éste, llamada Susan. Este single fue sensiblemente menos exitoso que los anteriores aunque ocupó el top 20 en la lista americana. El tema mid-tempo R&B/pop I Belong To You fue lanzado como quinto single del álbum y estuvo nominado a los premios Grammy como mejor actuación vocal de R&B. Tras este álbum, Whitney Houston se centró en su faceta como actriz y comenzó su sucesión de participaciones en bandas sonoras de películas (la más notoria El Guardaespaldas, que se convirtió en su trabajo más vendido y uno de los álbumes más exitosos de la historia de la música), y no fue hasta 1998 cuando publicó su siguiente álbum de estudio, My Love Is Your Love. I’m Your Baby Tonight – Amazon

Crítica de “I Look To You” de Whitney Houston

whitney-houston-i-look-to-youDespués de 7 años de ausencia en el mundo de la música, una de las grandes divas del R&B y el pop vuelve por la puerta grande con I Look To You, su primer álbum de estudio desde “Just Whitney”, que tuvo una tibia acogida en las listas de venta y recibió críticas mediocres por parte de los expertos musicales. Tras sufrir unos duros momentos personales y pasar por problemas con las drogas, la imagen de Whitney Houston estuvo muy deteriorada durante años, pero la cantante de “I Have Nothing” ha regresado al panorama musical con una imagen más sana y serena, demostrando que se ha recuperado de todo aquello que la alejó de la cima del mundo de la música. “I Look To You” supuso un gran reto para la cantante, la cual llevaba años sin aparecer en las listas de venta y durante su ausencia las nuevas divas del pop y R&B se han consolidado y otras nuevas han aparecido, poniendo el peligro su hegemonía pero la edad y la experiencia son un grado, y sobretodo la gran voz de Whitney, que puede que no sea la misma de hace años, pero sigue siendo un placer escucharla.

La balada que da título al álbum es un ejemplo de ello, que además ha sido elegido como primer single del disco. I Look To You es una balada pop/Soul con influencia de la música Gospel muy emotiva en la que podemos apreciar que las habilidades vocales de Whitney todavía permanecen. Quizás no alcance las notas altas de temas como “I Will Always Love You” o “Greatest Love of All”, pero al menos tenemos la oportunidad de volver a escuchar a la cantante de nuevo y de una manera muy digna. El desempeño comercial de I Look To You ha sido muy moderado y ha ocupado la parte baja de la lista de ventas de Estados Unidos. El segundo single elegido fue Million Dollar Bill, un tema R&B/Disco up-tempo, compuesto por Alicia Keys, donde Whitney demuestra que también nos va a hacer bailar en este nuevo disco, ya que cuenta con varios temas muy marchosos, aparte de sus características baladas. Este single, gracias a la promoción que realizó la cantante en Reino Unido tuvo una buena acogida en la lista de ventas británica, donde ocupó el top 5. El álbum esta compuesto principalmente por medios tiempos pop/R&B, baladas con influencia Soul/Gospel y varios temas up-tempo. Entre los temas que más destacan del disco se encuentran “Nothin’ But Love”, producido por Danja, que cuenta con un gran componente electrónico y es uno de los temas más up-tempo del álbum, la gran balada “I Didn’t Know My Own Strength”, el único tema compuesto por Whitney del álbum junto a la gran compositora Diane Warren y que recuerda a las clásicas baladas de la cantante, el medio tiempo pop/R&B “Call You Tonight”, o el fantástico “I Got You”, una balada R&B mid-tempo producida por el cantante Akon y que es mi tema favorito del álbum.

“I Look To You” fue #1 en la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana (la mayor cifra de ventas de toda la carrera de Whitney) y también consiguió llegar a lo más alto en países como Alemania, Italia o Canadá. En general recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que se mostraron encantados por el regreso de la cantante y alabaron la producción del álbum y su contenido, aunque notaron que la voz de Whitney ha perdido su potencia y ya no alcanza las notas altas del pasado. Los productores que han participado en este proyecto son Swizz Beatz, R.Kelly, David Foster, Stargate o Danja, algunos de los mejores de la industria musical y que no han querido perder la oportunidad de trabajar con una de las mayores divas del mundo de la música. Puntuación: 7’5/10. I Look To You – Amazon

La vida de Whitney Houston

WhitneyEl 11 de febrero de 2012 falleció a los 48 años Whitney Houston, una de las mejores voces de nuestros tiempos. Como pequeño homenaje a esta gran cantante haré un repaso a su vida, plagada de éxitos pero ensombrecida por su adicción a las drogas y por sus problemas personales desde su matrimonio con el cantante Bobby Brown. Whitney Houston nació en 1963 en New Jersey en una familia muy musical ya que su madre cantaba gospel, su tía era la leyenda del soul Dionne Warwick y su madrina fue la legendaria Aretha Franklin, todas grandes cantantes, quienes le inspiraron para dedicarse también al mundo de la música. Whitney Houston fue descubierta por el magnate del mundo de la música Clive Davis, quien se quedó asombrado por su maravillosa voz y decidió ficharla en 1983 en su discográfica Arista. Sus dos primeros álbumes, titulados simplemente Whitney Houston y Whitney tuvieron gran éxito de ventas y conquistaron al público por su magnifica voz y sus románticas baladas. Ambos álbumes fueron certificados 10 veces platino en Estados Unidos, superaron los 20 millones de copias en todo el mundo y destacaron por temas como “Saving All My Love for You”, “Greatest Love Of All”, ambas grandes baladas, o los marchosos “How Will I Know” y “I Wanna Dance With Somebody”. Su estilo musical se encuadraba dentro del R&B, pop y soul, con toques de gospel y dance-pop. En 1990 publicó su tercer disco I’m Your Baby Tonight, que nuevamente tuvo gran acogida en Estados Unidos y el mercado internacional, llevando a Whitney al estrellato mundial. I’m Your Baby Tonight – Amazon

Pero el momento álgido de su carrera vino tras su papel protagonista en la película “El guardaespaldas” junto a Kevin Costner. La película tuvo una gran acogida por parte del público y la banda sonora, interpretada en su mayoría por la propia Whitney, todavía tuvo un éxito mayor convirtiéndose en la BSO mas vendida de la historia de la música, destacando los temas “Run to You”, “I Have Nothing” y sobretodo “I Will Always Love You”, que se convirtió en el single mas vendido de una artista femenina de toda la historia de la música y el tema más representativo y famoso de Whitney. Tras el tremendo éxito de esta película y su BSO, Whitney se centró en su carrera como actriz y trabajó en “La mujer del Predicador”, donde tambien participó en la banda sonora interpretando varias canciones. The Bodyguard – Amazon

Just WhitneyEn 1998 regresó con My Love Is Your Love, su cuarto álbum de estudio, casi una década después de su anterior disco “I’m Your Baby Tonight”. Este álbum tenía un sonido R&B más moderno y up-tempo y contaba con productores de la talla de Darkchild, Babyface o Missy Elliott. Dentro del álbum destacaron My Love Is Your Love, el tema que más éxito consiguió en las listas de venta, y el marchoso “It’s Not Right But It’s OK”, que fue otro de los temas más importantes del año. Las ventas de este álbum superaron los 12 millones a nivel mundial y el tour que acompañó al álbum fue todo un éxito y la llevó por todo el mundo. Tras este disco, Whitney reunió todos sus temas en un doble disco recopilatorio, titulado “Whitney: The Greatest Hits” que además inlcuía nuevos temas como “Could I Have This Kiss Forever” junto a Enrique Iglesias o “If I Told You That”, una nueva versión del tema que aparecía en My Love Is Your Love, pero con la colaboración de George Michael. Ambos temas fueron lanzados como singles y tuvieron buen recibimiento, sobretodo en Europa. Just Whitney, publicado en 2002, cuando sus problemas con las drogas eran evidentes, supuso una bajada importante de ventas y popularidad, y no tuvo tanta promoción como los anteriores trabajos de la cantante. Este disco destacó por el hecho de que Whitney se implicó en la composición de las letras de las canciones. Just Whitney – Amazon

WhitneyEn 2009 una Whitney aparentemente muy recuperada regresó al panorama musical con el esperado álbum I Look To You, el que sería su último disco de estudio, que debutó en el #1 de la lista americana y vendió 3 millones a nivel mundial. A lo largo de su carrera musical, Whitney Houston ha vendido más de 80 millones de copias con sus 7 álbumes de estudio y sus recopilatorios, a lo que hay que sumar los 45 millones de copias de la banda sonora de “The Bodyguard”, donde Whitney era la cantante principal, y unido a otras bandas sonoras donde participó, hacen un total de 150 millones de álbumes, lo que convierte a Whitney en la cantante de R&B mas exitosa y una de las cantantes femeninas mas importantes de todos los tiempos. Además ha conseguido durante su carrera mas de 400 premios, incluyendo 4 Grammys, 30 Billboard Music Awards y 22 American Music Awards. Y la casualidad ha querido que Whitney Houston haya fallecido un día antes de la ceremonia de los premios Grammy de este año, donde durante tantos años fue la estrella. Pero tristemente, su carrera ha estado empañada por sus problemas con las drogas a raíz de su matrimonio con Bobby Brown, quien también maltrató a la cantante.

Tras divorciarse de su marido y varias entradas en centros de rehabilitación, parecía que Whitney recobraba la normalidad en su vida, pero ya no volvió a ser la misma, pues su voz quedó disminuida por su adicción y su popularidad bajó notablemente. Sin embargo siempre recordaremos con cariño a esta gran cantante y actriz, una de las artistas mas talentosas de todos los tiempos. Se nos fue “la Voz”.

Mis discos favoritos de R&B

My Love Is Your Love es el cuarto álbum de estudio de Whitney Houston, que para entonces ya era una súper estrella gracias a sus primeros álbumes, su participación en la película “El Guardaespaldas” y su magnífica banda sonora, interpretada en su mayoría por la propia Whitney. My Love Is Your Love fue publicado a finales de 1998 tras varios años de silencio, en los que Whitney probó suerte en el cine. Este álbum tuvo gran éxito en todo el mundo, superó los 10 millones de copias y logró varios premios incluyendo un Grammy. Como primer single se lanzó “Heartbreak Hotel”, una balada R&B que contaba con la colaboración de las cantantes Kelly Price y Faith Evans. El segundo single fue “It’s Not Right But It’s OK”, un tema up-tempo que sorprendió a todos por su ritmo y sus letras, compuestas por Darkchild, responsable de varios de los temas de este disco. Este single fue un auténtico éxito en las pistas de baile de todo el mundo, gracias a los múltiples remixes dance que se hicieron de la canción, y ocupó el top 5 en Estados Unidos, Canadá y Reino Unido. Como tercer single se eligió el tema que da título al disco, “My Love Is Your Love”, más tranquilo y con influencias Soul y reggae, producido por Wyclef Jean y que se convirtió en el single más exitoso del álbum. Como cuarto single se lanzó “I Learned From The Best”, una poderosa balada muy en la línea de las que suele hacer la cantante, y sin duda uno de los puntos fuertes del disco. Sus remixes también lograron gran éxito en las listas dance americanas y su video tuvo bastante rotación en los programas musicales.

En este álbum también se incluyó la colaboración con Mariah Carey en el tema “When You Believe”, perteneciente a la banda sonora de la película “El Príncipe de Egipto”. Esta canción fue muy bien acogida en todo el mundo por la gran calidad de su producción y por poder escuchar juntas a dos de las mejores voces del mundo de la música. “My Love Is Your Love” es uno de los discos más emblemáticos y famosos de la cantante, y su último gran éxito, ya que los posteriores álbumes de Whitney no han podido lograr llegar a este nivel de éxito y ventas. La produción del álbum estuvo a cargo principalmente de Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, aunque también trabajaron en este disco Missy Elliott y Babyface. My Love Is Your Love – Amazon

Cuando todo el mundo daba a Mariah Carey por acabada, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y el mediocre recibimiento de sus discos “Glitter” y “Charmbracelet”, la cantante volvió a lo más alto del panorama musical con su décimo álbum The Emancipation of Mimi, que consiguió ventas muy altas y su popularidad se disparó, devolviendo a Mariah al lugar que le corresponde en el mundo de la música. Mimi es como llaman a la cantante en su círculo más íntimo y quiso compartirlo con todos sus seguidores. “It’s Like That”, el primer single, un tema muy Hip Hop, tuvo buena acogida, pero fue su segundo single “We Belong Together” el que la catapultó a los primeros puestos de venta de todo el planeta. Esta balada R&B consiguió ser #1 en la lista americana de singles, su décimo sexto #1, y que se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un record. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #2 en Reino Unido y #1 en Australia. Tras el éxito de este single se lanzó “Shake It Off”, que logró en #2 en Estados Unidos y “Get Your Number”, lanzado exclusivamente en Europa y Australia, donde también logró buen recibimiento. Como último single del álbum se lanzó Say Somethin’, con la colaboración del rapero Snoop Dogg y la producción de The Neptunes, pero no logró el éxito de sus predecesores.

Gracias al éxito comercial logrado, el disco fue re-editado meses más tarde y de entre las canciones nuevas, “Don’t Forget About Us” fue el single elegido como presentación de la re-edición del álbum. Un tema muy en la línea de We Belong Together, que consiguió nuevamente llegar a la cima de la lista americana. “The Emancipation of Mimi” se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Sin duda uno de los mejores álbumes pasada década y el impulso que necesitaba Mariah para recuperar su estatus de diva de la música. Jermaine Dupri, viejo conocido de Mariah, fue el productor ejecutivo del disco y compuso junto a Mariah la mayoría de los temas, aunque también contó con la produción de The Neptunes y Kanye West. The Emancipation of Mimi – Amazon

Toni Braxton tuvo gran éxito con sus primeros álbumes a principios de los 90 y gracias a canciones como “Unbreak My Heart” o “You’re Makin’ Me High” se convirtió en una de las cantantes de R&B más famosas del panorama musical americano. Toni vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo de su álbum debut y superó estas cifras con su segundo álbum, Secrets, el más exitoso de su carrera y con el que consiguió numerosos premios internacionales. En el año 2000, cuando el R&B estaba viviendo sus mejores momentos, Toni Braxton lanzó su tercer álbum, The Heat, en el que profundizó en los temas urbanos uptempo, aunque siguió con sus características baladas. “He Wasn’t Man Enough”, producido por Darkchild, fue el primer single y se convirtió en uno de sus temas más populares además de lograr un notorio éxito en todo el mundo, como el #2 en la lista americana o el #1 en Canadá. Este tema consiguió un premio Grammy en la categoría de mejor canción R&B.

“Spanish Guitar”, una preciosa y emotiva balada con guitarra española y toques latinos, fue otro de los singles de The Heat, y aunque no logró posiciones muy altas en las listas de venta, es una de las canciones preferidas de los fans de la cantante y mi favorita del álbum. Otros temas a destacar del álbum son la balada “I’m Still Breathing”, o “Gimme Some” junto a Left Eye y “The Heat”, los dos temas más urbanos y up-tempo del disco.

The Heat, que fue certificado doble platino en Estados Unidos por vender más de dos millones de copias, es el último gran éxito de Toni Braxton, ya que sus sucesivos trabajos han sido rotundos fracasos comerciales y han hecho que la popularidad de Toni bajara notablemente. Sin embargo la cantante, que actualmente ha remontado la fama gracias a su participación en varios Reality Shows, es poseedora de una profunda y grave voz, y quizás una de las mejores cantantes de todos los tiempos. The Heat – Amazon

Tras unos años de silencio musical y una etapa personal complicada para Mary J Blige, la llamada Reina del Hip Hop-Soul volvió al panorama musical por la puerta grande en 2001 con No More Drama, su quinto disco de estudio. Este álbum contó con la producción de grandes del género Hip Hop y R&B como The Neptunes, Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o Missy Elliott. “Family Affair” fue el primer single del álbum y se convirtió en el tema más exitoso de su carrera, liderando la lista americana durante 6 semanas y logrando su primer #1 en la lista Billboard Hot 100. Este tema contaba con la producción del legendario productor y rapero Dr. Dre y popularizó el uso de ciertas palabras que se pusieron de moda entre la sociedad afroamericana. Además de #1 en Estados Unidos fue uno de los singles de Mary mas exitosos en el resto del mundo, alcanzando el top 10 en Reino Unido, Australia y Francia, donde también fue #1.

El segundo single en Estados Unidos y tercero en Europa fue “No More Drama”, el tema que daba título al disco y uno de los temas más profundos y emotivos del álbum, que también tuvo buena acogida en las listas de venta de todo el mundo. Como segundo single en Europa se lanzó “Dance For Me”, muy marchoso y pop-friendy. El último single extraído del álbum fue “Rainy Dayz”, que contaba con la colaboración del rapero Ja Rule y coincidió con la re-edición de No More Drama.

El álbum “No More Drama” debutó en el #2 de la lista americana y ha vendido hasta la fecha más de 3 millones de copias en Estados Unidos y 2 millones en Europa, haciendo de él uno de los discos más exitosos dentro del género R&B. Internacionalmente fue top 5 en Reino Unido, Canadá y Australia, convirtiéndose en el disco más famoso y exitoso de Mary J Blige en el resto del mundo. No More Drama – Amazon