Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

Throwback Review: «A Girl Like Me» de Emma Bunton


A Girl Like MeEn noviembre del 2000, Spice Girls publicaron su tercer álbum de estudio, «Forever», el primero como cuarteto ya que Geri Halliwell abandonó la formación en mayo del 1998 tras la gira promocional de «Spiceworld» por Europa. Forever marcó una gran divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos y adoptaba un moderno sonido R&B gracias a la presencia de importantes productores americanos como Darkchild, además de mostrar una imagen más madura y sexy por parte de las componentes. El tibio resultado comercial de Forever hizo que su promoción cesara apenas unos meses después de su publicación y tras el lanzamiento de un solo single, ‘Holler/Let Love Lead The Way’, por lo que el grupo decidió tomarse un descanso indefinido en el que las 4 componentes de Spice Girls pudieron concentrarse en sus carreras en solitario. Siguiendo los pasos de Melanie C, que hizo su debut en solitario a finales del 1999 con el exitoso «Northern Star», Emma Bunton fue la segunda Spice Girl en publicar su primer álbum como solista. Durante este mes de abril se han cumplido 20 años del lanzamiento de A Girl Like Me, el álbum debut de la conocida como ‘Baby Spice’, por ello haré una crítica en retrospectiva de este trabajo, que es uno de mis favoritos de las componentes de Spice Girls en solitario. ‘A Girl Like Me’ es un álbum pop que explora sonidos tan diversos como pop/rock, dance-pop o R&B y está formado por 12 temas compuestos en su mayoría por la propia Emma bajo la producción de un amplio rango de importantes nombres de la industria musical como Richard Stannard (productor de Spice Girls y responsable de hits de la talla de Wannabe, 2 Become 1 o Spice Up Your Life), Julian Gallagher, Steve Mac, Andrew Frampton, Rhett Lawrence, Evan Rogers o Carl Sturken. «A Girl Like Me» debutó en el #4 de la lista británica de álbumes y acabó siendo certificado oro por más de 100 mil copias vendidas en Reino Unido, unas cifras muy inferiores a las conseguidas por Geri Halliwell y Melanie C, quienes lograron gran éxito con sus primeros álbumes en solitario, pero que superaron los datos de Mel B y Victoria Beckham.

A finales del 1999, antes de que viera la luz su álbum, Emma Bunton hizo sus pinitos en solitario cuando el dúo inglés Tin Tin Out solicitó su presencia en What I Am, que tuvo una buena acogida comercial y alcanzó el #2 en la lista británica, siendo bloqueado del #1 casualmente por ‘Lift Me Up’, el tercer single en solitario de Geri Halliwell. El single presentación del álbum fue What Took You So Long?, un tema pop/rock producido por Richard Stannard y Julian Gallagher en el que Emma declara que los hombres tardan más que las mujeres en darse cuenta que están enamorados, basado en las experiencias personales de la cantante inglesa. ‘What Took You So Long?’ debutó en el #1 de la lista británica y se mantuvo en lo más alto durante dos semanas, haciendo de Emma la cuarta Spice Girl que conseguía un single #1 en Reino Unido tras Mel B, Geri Halliwell y Melanie C. En el resto del mundo también tuvo buena acogida comercial y alcanzó el top 10 en Italia, Irlanda o Australia. El segundo single fue Take My Breath Away, un tema pop/rock mid-tempo producido por Steve Mac que destacaba por sus emotivas letras y la gran ejecución vocal de Emma. ‘Take My Breath Away’ tuvo buen desempeño comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #5 en la lista de ventas, convirtiéndose en el tercer single top 10 de Emma en su tierra natal. Como tercer y último single se lanzó We’re Not Gonna Sleep Tonight, un marchoso tema dance-pop y Latin-pop producido por Rhett Lawrence que destaca por su uso prominente de guitarra española y resulta uno de los temas up-tempo más bailables del álbum. Aunque ‘We’re Not Gonna Sleep Tonight’ es una de las canciones más interesantes y originales del álbum (personalmente mi favorita) tuvo un desempeño moderado en la lista británica y alcanzó el top 20.

«A Girl Like Me» es un álbum muy agradable de escuchar gracias a la dulce voz de Emma y su sonido ‘radio friendly’, además apenas cuenta con canciones de relleno por lo que se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Entre las canciones más interesantes se encuentran ‘Been There, Done That’, un tema pop/R&B reminiscencia del estilo del álbum «Forever» de Spice Girls, ‘A World Without You’, una balada de amor dedicada a su pareja, ‘High on Love’, un original tema pop/rock con influencia folk, ‘Sunshine on a Rainy Day’, que se trata del único cover del disco, el marchoso ‘Better Be Careful’ que es uno de los temas más up-tempo o ‘She Was a Friend of Mine’, un tema pop/R&B con uso prominente de guitarra española en el que Emma relata una experiencia personal y habla de la infidelidad de un ex-novio suyo con una de sus mejores amigas. En su momento «A Girl Like Me» recibió algunas críticas negativas por su naturaleza genérica y escasa originalidad, sin embargo hay que destacar la mayor madurez de Emma con respecto a sus días en Spice Girls y su versatilidad como cantante explorando diferentes estilos musicales. Aunque mi álbum favorito de Emma es su segundo álbum, «Free Me», con el que encontró definitivamente su estilo en el sonido retro Soul y Motown de los años 60, «A Girl Like Me» también se encuentra entre mis preferidos de las carreras en solitario de las componentes de Spice Girls. Temas imprescindibles: What Took You So Long?, We’re Not Gonna Sleep Tonight, Take My Breath Away, Been There Done That, She Was a Friend of Mine y Better Be Careful. Puntuación: 8/10.

Los mejores discos del 2019

lizzo_cuz-i-love-you15. Cuz I Love You de Lizzo.

Durante el 2019 Lizzo se ha convertido en una de las artistas más populares gracias a la publicación de Cuz I Love You, sin embargo la rapera y cantante americana ya había publicado anteriormente dos álbumes y varias mixtapes. El tercer disco de Melissa Jefferson está encuadrado dentro del R&B y Hip-Hop aunque se aprecian influencias Soul, pop y Funk, lo que lo convierte en un álbum urbano muy ecléctico. Lizzo se ha ganado al público gracias a su simpatía, su gran carisma y seguridad en sí misma ya que luce sin complejos sus curvas tanto en la portada del álbum como en las apariciones promocionales que ha hecho durante este año. Cuz I Love You trata temas como la auto-aceptación y la confianza en uno mismo o su relación con los hombres y muestra la versatilidad de Lizzo como cantante y rapera. El single presentación del álbum fue ‘Juice’, un bailable y marchoso tema Funk/Disco de sonido retro que hablaba de aceptarse a uno mismo. Aunque fue lanzado como single en 2017, gracias a su incursión en una conocida serie de TV, «Truth Hurts» ha ganado mucha popularidad durante este año y se ha convertido en un auténtico grower y uno de temas más escuchados en Spotify, por lo que fue añadido «in extremis» al álbum. Finalmente este medio tiempo R&B/Hip-Hop llegó al #1 en la lista americana de singles, haciendo de Lizzo la tercera rapera en solitario en llegar a lo más alto de Billboard. Mientras que ‘Truth Hurts’ ocupaba la parte alta de Billboard, Lizzo se ha esforzado en promocionar otros singles como ‘Tempo’, un marchoso tema que combina sonido electrónico con Hip-Hop en el que muestra su faceta de rapera y cuenta con la participación de Missy Elliott. ‘Cuz I Love You’ debutó en el #6 de la lista americana, convirtiéndose en el trabajo más exitoso de Lizzo y el primero que entra en la lista Billboard, sin embargo meses más tarde consiguió subir hasta el #4 gracias al éxito sin precedentes de Truth Hurts. Aunque el tercer álbum de la artista nacida en Detroit podría parecer su debut, ya que cuenta con una falta de dirección habitual en los primeros álbumes, también resulta muy interesante y original y ha permitido al gran público conocer a una cantante peculiar y polémica pero muy talentosa que seguirá dando mucho que hablar los próximos años. Puntuación: 7/10.

tinashe-songs-for-you14. Songs For You de Tinashe.

Gracias a tres mixtapes que fueron aclamadas por la crítica por sus habilidades como compositora y cantante y su vanguardista estilo, Tinashe fue considerada una prometedora figura del R&B alternativo. Su primer álbum de estudio Aquarius llegó en 2014, evolucionó hacia un R&B/pop más comercial, nuevamente fue muy bien recibido por parte de los expertos musicales y tuvo un moderado resultado comercial. Sus dos siguientes trabajos, Nightride y Joyride, apenas contaron con promoción debido a las diferencias creativas de la joven cantante con su discográfica. A principios de año Tinashe rompió con RCA debido a diferencias creativas (aunque la escasez de promoción de sus últimos trabajos también la motivaron a dejar dicha discográfica) y el pasado mes de noviembre llegó Songs For You, su tercer álbum de estudio y el primero lanzado de manera independiente bajo su propio sello. Songs For You está compuesto por 15 temas encuadrados dentro del R&B con influencias electro-pop y del R&B alternativo, todos ellos compuestos por la propia Tinashe y con la producción de Hitmaka entre otros. El single anticipo fue «Die a Little Bit», un tema de sonido underground que combina electro-pop, dance-pop y R&B, cuenta con la colaboración de la rapera británica Ms Banks y nos recuerda al sonido que tenían sus primeras mixtapes. Muchas expectativas estaban puestas en Tinashe debido a sus prometedores inicios, pero han pasado los años y aunque se ha hecho un hueco dentro del género R&B no ha logrado despuntar pese a su indudable talento, en parte por los conflictos con su discográfica y la escasez de promoción de sus trabajos, pero también porque ésta no ha sabido cómo presentar al público a Tinashe, si como una cantante de R&B alternativo o como una pop-star, de ahí que su carrera haya ido dando bandazos y no haya conseguido el éxito que merece. En resumen, estamos ante uno de los álbumes R&B más sólidos lanzados este año, ya que cuando Tinashe asume el control creativo de su música (y se deshace de las limitaciones que te impone una multinacional) es capaz de ofrecernos su trabajo más vulnerable y personal. Puntuación: 7/10.

In My Defense13. In My Defense de Iggy Azalea.

En el mes de julio vio la luz In My Defense, el esperado segundo álbum de estudio de Iggy Azalea, 5 años después de la publicación de su disco debut The New Classic. El nuevo álbum de la rapera australiana ha sufrido numerosos retrasos debido al fracaso de varios temas lanzados que pretendían ser el single anticipo del mismo. In My Defense fue publicado bajo su propio sello discográfico, estaba compuesto en su totalidad por Iggy Azalea y producido por J. White, quien imprimió su habitual sonido, un Hip-Hop muy escorado al Trap. El single presentación del álbum fue «Sally Walker», un pegadizo tema Hip-Hop que sampleaba la canción infantil del mismo nombre y recibió buenas críticas de los expertos musicales por el nuevo estilo adoptado por la rapera, sin embargo se observaban muchas similitudes con la melodía de «Money» de Cardi B, ambos producidos por J. White Did It. Con «Started», el segundo single, Iggy volvió a dar en el clavo ya que se trataba de otro magnífico tema mid-tempo Hip-Hop/Trap con un estilo y melodía parecida a Sally Walker. El punto fuerte del álbum ha sido sin duda la gran elección de los singles, sin embargo tras escuchar el disco en su totalidad la producción de J. White acaba resultando muy repetitiva, puesto que el productor ha re-utilizado la base de «Money» una y otra vez a lo largo del álbum. Mientras que The New Classic resultaba variado y divertido, el nuevo álbum de Iggy Azalea es más consistente y maduro, sin embargo no encontramos temazos de la talla de Fancy o Black Widow. En definitiva, In My Defense ha sido un álbum muy esperado por todos los seguidores y detractores de Iggy Azalea: los primeros para poder disfrutar de las nuevas canciones de su diva y los segundos para presenciar el fracaso en las listas de venta de la rapera australiana. Puntuación: 7/10.

LP112. LP1 de Liam Payne.

Aunque no presté excesiva atención a la boy-band One Direction, sí seguí más de cerca la carrera en solitario de Zayn Malik, el componente que abandonó la formación antes de su separación en 2016 y dejó atrás el estilo musical que hacía junto a sus ex-compañeros para adentrarse en un sonido R&B alternativo mucho más interesante. También empecé a escuchar varios temas en solitario de Liam Payne y tengo que admitir que me sorprendieron de manera positiva de ahí que decidiera a darle una oportunidad a su primer álbum de estudio, que vio la luz a principios de diciembre. LP1 ha seguido el patrón habitual de muchos artistas durante los últimos tiempos de incluir en el álbum los numerosos singles lanzados con anterioridad a su publicación así como todas las colaboraciones en las que ha participado el joven cantante inglés. De hecho hay que remontarse hasta mayo de 2017 para dar con el primer single, «Strip That Down», con el que consiguió gran éxito en todo el mundo. Desde entonces Liam Payne nos ha ofrecido varios sencillos adelanto del álbum, de estilos musicales muy diferentes y con un rendimiento comercial también muy variado. LP1 está compuesto principalmente por modernos temas mid-tempo pop/R&B aunque encontramos influencias electro-pop, dance-pop y Hip Hop. Varios de sus singles más recientes me han sorprendido muy gratamente como por ejemplo «Stack It Up», un pegadizo tema urban-pop con la colaboración del rapero A Boogie wit da Hoodie que recuerda a su primer single o «Live Forever», un marchoso tema  de sonido synth-pop producido por el trío de DJ’s Cheat Codes. Gracias a su bonita voz, sus marchosos temas de estilo urbano y su indudable atractivo han hecho de Liam Payne uno de los cantantes masculinos actuales más destacados del panorama musical y por ello su primer álbum de estudio LP1 merece aparecer en este listado a lo mejor del año. Puntuación: 7/10.

camila-cabello11. Romance de Camila Cabello.

En 2017 Camila Cabello protagonizó uno de los mayores éxitos del año, «Havana», el cual gracias a su pegadizo estribillo y su original sonido latino ocupó el #1 en las principales listas de ventas, batió récords en streaming y convirtió a la joven cantante en una de las figuras más prometedoras del mundo de la música. Su primer álbum de estudio, Camila, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y llegó a lo más alto de los charts de Estados Unidos, México y España aunque los siguientes singles lanzados después de Havana tuvieron un recibimiento más tibio por parte del público. En 2019 Camila volvió a la actualidad musical gracias a su participación en el tema «Señorita» de Shawn Mendes que ocupó el #1 en medio planeta y se convirtió en una de las canciones estrella del año. Tras este importante empujón de popularidad, la cantante de ascendencia cubana empezó a lanzar singles que formarían parte de su segundo álbum de estudio como «Shameless» o «Liar», que resultaban muy interesantes por su sonido diferente (el primero era un oscuro tema electro-pop y pop-rock mientras que el segundo se trataba de un marchoso tema de estilo Latin-pop) pero no lograron el éxito esperado y se estancaron en la parte baja de las listas de venta. Camila optó por una estrategia comercial de lanzar numerosos sencillos promocionales hasta que uno de ellos tuviera éxito y fuera un respaldo suficiente de cara a su nuevo trabajo, sin embargo ni «Cry For Me» ni «Easy» llamaron la atención del público por lo que las cosas empezaban a ponerse feas para la ex-componente de Fifth Harmony. En noviembre lanzó otro single, «Living Proof» y a principios de diciembre llegó su esperado segundo álbum, Romance, tras el tibio recibimiento de todos los temas lanzados. Aunque se aprecia una evolución en la música de Camila Cabello, una mayor diversidad que en su primer disco (encontramos Latin-pop, pop/rock, electro-pop y R&B) y una mejora en sus habilidades como compositora, este trabajo resulta bastante plano y no logra sorprender en exceso. Aunque Romance entra en la lista de los mejores álbumes del año se tiene que conformar con aparecer en la parte baja. Puntuación: 7/10.

marina-210. Love + Fear de Marina.

Tras la promoción de Froot, su tercer disco de estudio, la cantante galesa Marina (anteriormente conocida como Marina and the Diamonds) se tomó un descanso del mundo de la música, aunque de manera puntual realizó una colaboración con Clean Bandit en 2016 y más recientemente el año pasado con el mismo grupo inglés. ‘Baby’ recibió buenas críticas por la presencia de Marina y resultó un éxito moderado en las listas de venta europeas. El mes de abril, tras cinco años sin publicar música nueva, vio la luz el cuarto álbum de estudio de la cantante, titulado Love + Fear, aunque primero se desveló Love y unas semanas después el proyecto completo. Para este nuevo álbum Marina ha dejado atrás los temas up-tempo divertidos y originales de Electra Heart para ofrecernos un trabajo más íntimo, maduro y reflexivo, compuesto principalmente por baladas y temas mid-tempo de estilo electro-pop, pero en su conjunto no acaba de enganchar y resulta plano y monótono. Es bastante revelador y desconcertante que ‘Baby’ de Clean Bandit (el cual ha sido incluido en el disco) sea la mejor canción de Love + Fear sin ser una creación propia de Marina, sin embargo no es un trabajo de baja calidad ya que podemos encontrar temas muy interesantes como el pegadizo ‘Karma’, el himno contra los haters ‘No More Suckers’, la emotiva balada ‘Soft To Be Strong’ u ‘Orange Trees’, uno de los temas más pegadizos del disco y que cuenta con influencia Tropical House. Love + Fear es un proyecto muy ambicioso en el que Marina Diamandis ha trabajado durante un largo tiempo, sin embargo ha tenido una acogida muy tibia por parte del público y se ha convertido en uno de los mayores fracasos comerciales del año. Los motivos de este flop han sido una campaña de promoción desastrosa y una elección de los singles poco acertada, ya que en mi opinión la parte de Fear es muy superior pese a no haber sido lanzado ningún sencillo. Aún con todo, Love + Fear no es un disco de baja calidad en absoluto y merece aparecer en este repaso a los mejores álbumes del año. Puntuación: 7/10.

800px-IndigoChrisBrown9. Indigo de Chris Brown.

Este 2019 no ha sido un año especialmente boyante para el género R&B, sin embargo se han lanzado varios discos interesantes como Indigo, el noveno álbum de estudio de Chris Brown, quien se ha convertido en uno de los cantantes más prolíficos de los últimos tiempos, no sólo por la agilidad con que ha publicado álbumes sino por la extensión que han tenido sus recientes trabajos discográficos, que superan ampliamente los estándares habituales en el mundo de la música. «Heartbreak on a Full Moon», su último disco de estudio, fue lanzado en 2017 y contaba con nada más y nada menos que 45 temas, lo que contribuyó a aumentar las ventas del disco debido al alto nivel de streaming acumulado por las canciones. Chris Brown ha demostrado que es un talentoso compositor y con Indigo nos ha vuelto a ofrecer un trabajo muy extenso, que cuenta con más de 30 temas en la edición deluxe. A nivel musical, Indigo sigue los pasos de «Heartbreak» y está encuadrado dentro de su característico estilo R&B/pop sin embargo resulta más up-tempo y marchoso que éste último y cuenta con influencia Tropical House y Hip-Hop. Como suele ser habitual, Chris Brown ha lanzado un gran variedad de singles antes del lanzamiento del disco, como «Undecided», un pegadizo tema R&B/pop con influencia Tropical House producido por Scott Storch que ha recibido buenas críticas de los expertos musicales y logró un éxito moderado en las listas de venta, «Back To Love», un marchoso tema R&B/dance-pop también influenciado por el Tropical House en el que Chris declara que el amor le ha hecho ser mejor persona, «Wobble Up», un tema Hip-Hop/R&B de naturaleza sexual que habla del twerking y cuenta con la participación de G-Eazy y Nicki Minaj y «No Guidance», un medio tiempo R&B alternativo en el que colabora Drake y se ha convertido en el single más exitoso de Indigo ya que permaneció en el top 10 de la lista americana durante numerosas semanas. Aunque es digno de admirar el talento como compositor de Chris Brown, quien en 15 años de carrera musical ha publicado 9 discos de estudio, no se aprecia una gran evolución en sus últimos trabajos y apenas podemos distinguir Indigo de Heartbreak, por lo que quizás lo más acertado para Chris sería descansar un tiempo, llenarse de inspiración y ofrecer un trabajo original y más arriesgado. Indigo no pasará a la historia por ser el álbum más célebre de Chris Brown pero dentro de un año no muy boyante para el R&B, es uno de los mejores trabajos lanzados dentro de este género. Puntuación: 7’5/10.

D4bjtzWWkAACRjX8. High Expectations de Mabel.

Una de las grandes sorpresas de este año ha sido High Expectations, el álbum debut de Mabel. La cantante de ascendencia inglesa y sueca ha ido ganando popularidad desde el lanzamiento de su mixtape Ivy To Roses, que recibió buenas críticas de los expertos musicales y gracias a la cual se ha hecho un importante hueco dentro del pop británico. El momento álgido de la carrera de Mabel llegó a principios del 2019 cuando lanzó el single Don’t Call Me Up, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y Tropical House que se convirtió en una de las canciones más importantes del año y un éxito en las listas de venta (alcanzó el #3 en Reino Unido e incluso hizo su aparición en la difícil lista americana). Gracias a la gran acogida comercial de Don’t Call Me Up, este tema se añadió a la re-edición de Ivy To Roses pero ha sido el primer single de su álbum debut. High Expectactions ha sido compuesto en su totalidad por la propia Mabel, abandona el componente urbano de su anterior mixtape y sigue la estela musical del primer single ya que está compuesto por temas dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House y un cierto toque R&B. El álbum debutó en el #3 de la lista británica aunque a nivel internacional ha tenido un escaso impacto comercial. El segundo single, Mad Love, no sólo es una de las mejores canciones del disco sino que demostró que Mabel no es una artista «one-hit wonder», ya que ocupó el top 10 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo un desempeño más moderado. Pese a su juventud, la cantante nacida en Málaga es una buena vocalista y compositora, sin embargo Mabel todavía tiene margen para crecer y evolucionar como artista. Uno de los puntos fuertes de ‘High Expectations’ es la inclusión de todas las exitosas colaboraciones que realizó Mabel con anterioridad al lanzamiento al álbum, como por ejemplo «Ring Ring» o «Finders Keepers». Puntuación: 7’5/10.

westlife-album-Spectrum7. Spectrum de Westlife.

Dentro de un año protagonizado por grandes regresos al panorama musical sin duda destaca la vuelta del grupo irlandés Westlife tras 9 años de silencio. En 2011 la legendaria boy-band abandonó su discográfica tras el escaso apoyo de sus últimos álbumes y anunció su separación temporal, aunque realizaron una extensa gira para despedirse de sus fans. Durante su extensa trayectoria, Westlife han conseguido 16 singles #1 en la lista de ventas de Reino Unido, 6 álbumes #1 en UK (8 en Irlanda) y vendido más de 50 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Westlife uno de los grupos más exitosos de todos los tiempos. En este 2019, para celebrar los 20 años de su disco debut, el cuarteto se embarcó en la gira «The Twenty Tour» con la que se reencontró con sus leales fans y anunciaron el lanzamiento de su undécimo disco de estudio, Spectrum. Desde principios de año Westlife han estado lanzando singles que formarían parte del álbum como el marchoso tema dance-pop «Hello My Love», las emotivas baladas «Better Man» y «My Blood» o el bailable «Dynamite». Spectrum supera ampliamente la calidad de sus dos últimos álbumes de Westlife (los cuales evolucionaron hacia el pop-rock y recibieron críticas muy tibias) y recupera la esencia del grupo con sus clásicas baladas románticas aunque también incorpora marchosos temas dance-pop adaptados a los tiempos que corren. Westlife son en Europa los equivalentes a Backstreet Boys en Estados Unidos, es decir unos auténticos supervivientes del fenómeno fan de finales de los 90 y los primeros años del 2000, cuando las boy-bands triunfaban en las listas de ventas. Hoy en día, puede parecer que este tipo de grupos son parte del pasado y no se han integrado en las nuevas reglas de la industria musical, sin embargo Westlife han demostrado que sus fieles seguidores les siguen apoyando y han conseguido nuevamente el #1 en sus mercados estrella, Reino Unido e Irlanda. Spectrum no sólo es un álbum pop más que digno sino que merece formar parte de los mejores trabajos publicados durante este 2019. Puntuación: 7’5/10.

madamex6. Madame X de Madonna.

Muchas expectativas estabas puestas en torno al nuevo álbum de Madonna ya que durante las semanas previas a su lanzamiento fue desvelando a través de sus redes sociales numerosos videos e imágenes de la nueva era que estaba por llegar, en la que la protagonista era un enigmático personaje llamado Madame X. El decimocuarto álbum de estudio de Madonna es un trabajo muy ecléctico, experimental e influenciado por la larga temporada que pasó en Lisboa, la cual le llevó a crear un álbum inspirado por los sonidos latinos y la música típica portuguesa como el fado, aunque en esencia es un álbum de estilo pop y electro-pop. El punto fuerte de Madame X no es la voz de Madonna, que aparece sintetizada y no destaca especialmente, sino su carácter intimista y las letras de las canciones, cargadas de mensajes sociales y donde trata temas como la discriminación, el feminismo, la libertad y la igualdad entre las personas. Aunque contiene canciones interesantes como la oscura balada «Dark Ballet», el original tema Disco «God Control», el apocalíptico medio tiempo reggae «Future» o las marchosas «Faz Gostoso» y «Bitch I’m Loca» (dos de los temas más up-tempo del disco) es quizás el álbum con menor viabilidad comercial de Madonna. Madame X fue lanzado la misma semana que el último trabajo de Bruce Springsteen (otro peso pesado del mundo de la música) por lo que Madonna quedó relegada al #2 en los principales charts mundiales como Reino Unido, Australia o Canadá, sin embargo pudo llevarse el gato al agua en Estados Unidos, donde se convirtió en el noveno #1 de su carrera. Tras una primera semana de buenas ventas, como suele ser habitual en todos los álbumes de Madonna gracias a su leal base de fans, en su segunda semana cayó más de 70 posiciones en Billboard debido a sus bajas cifras de streaming y en la tercera desapareció de la lista, algo que no había ocurrido con ningún disco de la Reina del Pop hasta la fecha y que convertía a Madame X en uno de los mayores flops del año. Pese a no encontrarse entre mis álbumes favoritos de la reina del pop, Madame X merece aparecer en las primeras posiciones de este repaso a lo mejor del 2019 por su originalidad y su enésima re-invención musical. Puntuación: 7’5/10.

Hurts 2B Human5. Hurts 2B Human de Pink.

Como gran seguidor de Pink que me considero desde sus inicios en el mundo de la música, cada vez que la cantante lanza nuevo álbum es motivo de alegría, y aunque durante su larga trayectoria ha podido estar más o menos acertada, puedo afirmar que no tiene ningún disco malo. Hurts 2B Human es el título del octavo álbum de estudio de Pink, que se puso a la venta en abril, apenas año y medio después del lanzamiento de Beautiful Trauma, el cual recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales pero obtuvo una gran respuesta comercial y alcanzó el #1 en las principales listas de venta. Hurts 2B Human resultaba similar a su anterior álbum, en el que abandonó su habitual estilo pop-rock para centrarse de lleno en el pop, con varias canciones encuadradas dentro del dance-pop y el electro-pop, sin embargo en lo que respecta a las letras, este nuevo álbum resulta más optimista que Beautiful Trauma. El primer single del álbum fue «Walk Me Home», un tema pop de estilo muy similar a los que encontrábamos en su anterior disco y contiene el característico estribillo de Pink con coro creciente. Este tema destacaba por su mensaje inspirador y su naturaleza de himno, pero a diferencia de otros primeros singles de Pink, no engancha tanto ni resulta tan original. Para este disco, Pink contó con varios de sus habituales colaboradores como Max Martin, Shellback, Greg Kurstin y Billy Mann, sin embargo decidió trabajar por primera vez con otros productores como por ejemplo Ryan Tedder o el desconocido Odegard, quien fue el responsable de “Hustle”, uno de los temas más marchosos y bailables del álbum, o «Hurts 2B Human», una balada con cierto aroma R&B en la que participaba el cantante Khalid. Teniendo en cuenta que la cantante ha estado inmersa en una maratoniana gira por todo el mundo, ha descuidado la promoción de Hurts 2B Human: sólo ha lanzado un par de singles y apenas ha dado entrevistas o apariciones televisivas, lo que ha perjudicado el rendimiento comercial del álbum, que ha tenido un impacto menor que sus últimos trabajos. En resumen, Hurts 2B Human no es el mejor álbum de su trayectoria ni cuenta con canciones que ofrezcan nada nuevo ni original al panorama musical ya que resultan muy similares a las presentes en Beautiful Trauma, sin embargo es una buena adición al amplio y magnífico catálogo musical de Pink y uno de los discos más destacados del 2019. Puntuación: 7’5/10.

91JbBgJAoTL._SS500_4. My Happy Place de Emma Bunton.

Este año será recordado por la gira de reunión de Spice Girls, en la que las chicas picantes (sin Victoria Beckham) recorrieron Reino Unido y desataron la nostalgia entre sus fieles seguidores. Un mes antes de la gira, Emma Bunton retomó su carrera en solitario y protagonizó uno de los regresos pop más importantes del 2019. Durante estos últimos años, Baby Spice se centró en su trabajo como presentadora en la radio inglesa, aunque tuvo que abandonarlo debido a sus compromisos con Spice Girls y la promoción de su nuevo álbum en solitario. Tras más de una década en silencio, Emma regresó al mundo de la música con su cuarto álbum de estudio, titulado My Happy Place, el cual toma el relevo a Life in Mono, que vio la luz en diciembre de 2006 y contó con una escasa promoción debido al embarazo de la cantante. El álbum estaba formado por 10 temas, de los que 8 son versiones de algunas de las canciones favoritas de Emma, con el particular sonido Motown y retro presente en los dos anteriores álbumes de la cantante británica. El single presentación del álbum fue «Baby Please Don’t Stop», que se trataba de un marchoso tema pop que recuperaba el estilo retro iniciado por Emma en el álbum Free Me y era una de las dos canciones originales del disco. «Too Many Teardrops» era el otro tema inédito, contaba también con un toque retro que podía encajar perfectamente dentro del álbum Free Me o en una superproducción de James Bond. Ambos temas fueron compuestos por la propia Emma y debido a su gran calidad se echaban de menos más canciones inéditas en My Happy Place. El disco contaba con varios artistas invitados, de entre los que destacaba Jade Jones, pareja sentimental de Emma y padre de sus dos hijos, quien colabora en “You’re All I Need to Get By”, una de las canciones más emotivas y bonitas dentro de My Happy Place y en la que se observa la gran química existente entre ambos artistas. Otra de las canciones más esperadas por los fans de Spice Girls era la versión del clásico «2 Become 1» interpretada por Emma junto a Robbie Williams y que cuenta con un sonido más acústico y mayor uso de guitarra. Definitivamente fue toda una sorpresa y un gran detalle por parte de Emma incluir esta versión del tema de Spice Girls dentro de su nuevo álbum, ya que nos devuelve la nostalgia de los años 90. Sin duda, el lanzamiento de My Happy Place fue motivo de alegría para todos los fans de Emma Bunton entre los que yo me encuentro, aunque fue una pena que apenas fuera promocionado debido a la gira de Spice Girls. Emma Bunton ha sabido dirigir su carrera de manera correcta encontrando en el sonido retro su estilo propio e inspirándose en el Motown con influencias del R&B y Soul de los años 60, lo cual que encaja muy bien con su voz y resulta un soplo de aire fresco dentro del actual panorama pop. Aunque tuvo un rendimiento moderado en las listas de venta (fue #11 en Reino Unido) My Happy Place es en mi opinión uno de los mejores álbumes pop del año. Puntuación: 8/10. 

Ciara-Beauty-Marks-album-cover3. Beauty Marks de Ciara.

Uno de los regresos más esperados dentro del género R&B ha sido Beauty Marks, el séptimo álbum de estudio de Ciara, el cual llegó 4 años después de Jackie, su último trabajo discográfico. Desde el año pasado la cantante americana ha lanzado numerosos singles como anticipo de su nuevo álbum, entre los que destacó «Level Up», un marchoso y bailable tema electro-pop y dance-pop que atrajo la atención del público y se convirtió en uno de los singles de Ciara más exitosos de los últimos tiempos. Este pegadizo tema producido por JR Rotem estuvo acompañado de un videoclip muy futurista en el que Ciara realizaba una compleja y original coreografía que se convirtió en viral en las redes sociales. El resto de los singles fueron «Freak Me», un bailable tema Tropical House con sonido tribal, «Dose», un tema R&B up-tempo con gran uso de percusión producido por Darkchild, «Greatest Love», que rompía la racha de temas marchosos y se trataba una balada mid-tempo R&B muy sexy o «Thinkin Bout You», un original tema R&B/pop de carácter retro que recupera el sonido Disco/pop de los años 90 y recuerda al estilo de Prince o Janet Jackson. Uno de los puntos fuertes de Beauty Marks fue duda la gran elección de los singles, que resultaban muy pegadizos y están perfectamente elegidos para mostrarnos la variedad de sonidos presentes en el disco, aunque como punto en contra está la brevedad del álbum teniendo en cuanta el amplio lapso de tiempo que ha pasado desde su último trabajo discografico y por otra parte es que el resto de los temas que conforman Beauty Marks no enganchaban tanto como los singles. Este álbum supera ampliamente a Jackie, el cual era poco consistente y con muchos temas de relleno, por tanto estamos ante el mejor álbum de Ciara de esta década y uno de los mejores publicados durante este año. Puntuación: 8/10.

Courage2. Courage de Céline Dion.

Una de las mayores divas del mundo de la música ha protagonizado su esperado regreso en este 2019. Durante esta última década Céline Dion ha dedicado la mayor parte de su tiempo a su residencia de conciertos en Las Vegas por lo que no se ha prodigado en exceso en giras internacionales (a excepción de sus visitas a los países francófonos para promocionar el álbum Encore Un Soir) y apenas hemos tenido música nueva por parte de la cantante canadiense. En el mes de noviembre Céline Dion publicó su último álbum, Courage, el primero en inglés desde 2013 cuando vio la luz «Loved Me Back To Life». A pesar del amplio lapso de tiempo la espera ha merecido la pena ya que la veterana cantante ha regresado con uno de sus discos más maduros y sólidos y que resulta un digno sucesor de los dos álbumes publicados por Céline durante esta década. Courage es un gran álbum en todos los sentidos, ya que no sólo cuenta con 20 temas en su edición deluxe sino que es un trabajo muy consistente compuesto en su mayoría por medios tiempos y baladas de estilo pop en los que la veterana cantante expresa sus sentimientos, relata los duros momentos personales que ha vivido y cómo se ha sobrepuesto al dolor. Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran «Flying On My Own», el tema más up-tempo y bailable del disco, «Courage», una emotiva balada a piano en la que Céline habla de la superación de los momentos difíciles o «Lying Down», otra balada de corte electrónico que cuenta con la producción de David Guetta y una magnífica ejecución vocal por parte de la cantante de Quebec. Courage debutó en lo más alto de la lista de álbumes de Estados Unidos, lo que supone el quinto #1 para la cantante canadiense en dicho país y el primero desde «A New Day Has Come». Sin duda estamos ante uno de los álbumes más destacados del año. Puntuación: 8/10.

ariana-grande-thank-u-next-album-cover1. Thank U, Next de Ariana Grande.

Durante este año una de las indiscutibles protagonistas ha sido Ariana Grande, quien ha alcanzado en 2019 su mayor cota de popularidad y éxito. En el mes de febrero, tan sólo 7 meses después del lanzamiento de Sweetener, Ariana publicó su quinto álbum de estudio, Thank U, Next, el cual superó todas las expectativas y se convirtió en uno de los discos más importantes del año, gracias al excepcional recibimiento de los singles lanzados. Este álbum se centraba el pop/R&B como sus anteriores trabajos, pero dominaban los medios tiempos, profundizaba más en el sonido urbano y estaba muy influenciado por el sonido del moda, el Trap. Ariana dejó atrás el desfasado sonido de Pharrell Williams, el responsable de los temas más flojos de Sweetener y contó con Tommy Brown y Max Martin para la producción de este álbum, lo que ha resultado todo un acierto. El single presentación «Thank U, Next», en el que relataba sus relaciones fallidas e incluso nombraba a sus ex-parejas, se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 6 semanas, además también resultó un gran éxito en el resto del mundo. Era complicado superar la tremenda acogida de este tema sin embargo Ariana lo consiguió con «7 Rings», el segundo single, el cual profundizaba en el sonido R&B/Trap y sampleaba el tema «My Favorite Things» de la película «Sonrisas y Lágrimas». 7 Rings fue #1 en Estados Unidos durante 8 semanas y rompió varios récords por sus altas cifras de streaming. El tercer single «Break Up with Your Girlfriend» era otro tema R&B/pop muy influenciado por el sonido Trap que nuevamente cosechó gran éxito en todo el mundo. Thank U, Next es un trabajo cohesivo y sólido y recibió grandes críticas por la magnífica voz de Ariana y su gran producción. Sin embargo, la gran rapidez con que la cantante de Florida está lanzando música durante los últimos tiempos y su sobre-exposición en los medios de comunicación y redes sociales están empezando a saturar al público por lo que debería descansar durante una temporada para poder mostrar una verdadera evolución musical. Mientras que a Sweetener lo situé en la parte baja del repaso a los mejores álbumes del año pasado, en este 2019 Ariana Grande consigue la posición de honor ya que ha lanzado no sólo el mejor álbum del año sino de toda su carrera. Puntuación: 8/10.

Coming Home For Christmas

Coming Home For ChristmasEl 2019 ha sido sin duda un gran año para Emma Bunton ya que tras dejar su trabajo como presentadora en la radio inglesa, en el mes de abril publicó su esperado cuarto álbum de estudio, My Happy Place, después de más de una década sin lanzar música nueva. Este disco estaba formado por 8 versiones de sus temas favoritos y dos canciones originales, recibió buenas criticas por parte de los expertos musicales y tuvo un debut moderado en la lista británica, en la que ocupó el puesto #11. My Happy Place contó con una escasa promoción por parte de Emma porque tenía compromisos profesionales junto a Spice Girls, quienes se reunieron por primera vez en 7 años para llevar a cabo una gira por Reino Unido e Irlanda. El «Spice World Tour» despertó la nostalgia de los numerosos seguidores de las chicas picantes y resultó un gran éxito ya que congregaron a 700 mil leales fans que quisieron disfrutar posiblemente de la ultima gira del icónico grupo femenino de los 90. Pero estas no eran las únicas sorpresas que nos tenía preparadas Baby Spice durante este año y en el mes de noviembre Emma Bunton nos desveló un tema navideño llamado Coming Home For Christmas, que se trataba de una emotiva balada con melodía de guitarra que nos recordaba al estilo del primer álbum en solitario de Emma. Además de lanzar este villancico original, la cantante inglesa también versionó el clásico navideño Santa Baby en clave Motown. El pasado 6 de diciembre Emma realizó un concierto navideño en el Royal Albert Hall de Londres donde interpretó su nuevo tema Coming Home From Christmas además de otros clásicos navideños como Santa Claus Is Coming To Town o Let It Snow!, sus singles más conocidos en solitario como Maybe, What Took You So Long? o Free Me, temas pertenecientes a su último disco como Baby Please Don’t Stop o Too Many Teardrops y algunos de los temas más famosos de Spice Girls como Viva Forever, Say You’ll Be There, Mama o 2 Become 1. El espectáculo de Emma no tuvo nada que envidiar al show navideño que da Mariah Carey cada año y recibió un gran apoyo por parte del público, entre los que se encontraban su compañera de Spice Girls y amiga Geri Halliwell. Sin duda un gran broche de oro para este 2019 tan importante en la vida de Emma Bunton.

Crítica de «My Happy Place» de Emma Bunton

91JbBgJAoTL._SS500_El 24 de mayo dará comienzo la segunda gira de reunión de Spice Girls, y aunque no contará con la presencia de Victoria Beckham ni será tan extensa como lo fue The Return of the Spice Girls Tour (que contó con casi 50 conciertos y recorrió las principales ciudades de Estados Unidos, Canadá y Europa) sí permitirá a los fans británicos disfrutar de posiblemente la última gira que lleve a cabo el legendario grupo de los 90. Mientras tanto, sin anuncio de música nueva por parte de las chicas picantes y para hacer más corta la espera hasta que empiece el Spice World Tour 2019, ha sido una de sus componentes, Emma Bunton, la que ha decidido retomar su carrera en solitario y ha protagonizado uno de los regresos pop más importantes del año. Durante estos últimos años, la que fuera conocida como Baby Spice se ha centrado en su trabajo como presentadora en la radio inglesa con el show Breakfast Heart, el cual ha tenido que abandonar debido a sus compromisos con Spice Girls y la promoción de su nuevo álbum en solitario. Tras más de una década en silencio, Emma ha regresado al mundo de la música con su cuarto álbum de estudio, titulado My Happy Place, el cual toma el relevo a “Life in Mono”, que vio la luz en diciembre de 2006 y contó con una escasa promoción debido al embarazo de la cantante. Emma empezó a trabajar en este proyecto de manera secreta y el año pasado confirmó en su programa de radio que estaba grabando canciones que formarían parte de su nuevo disco, aunque no adelantó apenas detalles. El pasado mes de febrero llegó el single presentación del álbum, Baby Please Don’t Stop, que se trataba de un tema pop muy coqueto que recuperaba el estilo retro iniciado por Emma en el álbum “Free Me” y era una de las 2 canciones originales del disco. Este tema resulta todo un acierto ya que es marchoso y pegadizo y cuenta con la bonita y dulce voz de Emma. Quien reservaba “My Happy Place” de manera anticipada, recibía al instante otro de los temas del álbum, Too Many Teardrops, que es precisamente la otra canción original y gracias a su toque retro podría encajar perfectamente dentro del álbum Free Me o en una superproducción de James Bond. Sin duda ‘Too Many Teardrops’ hubiera sido una gran elección como primer single ya que es la mejor canción del disco. Los dos temas originales del álbum han sido compuestos por la propia Emma y debido a la gran calidad de ambos se echan de menos más canciones inéditas en My Happy Place.

My Happy Place está formado por 10 temas, de los que 8 son versiones de algunas de las canciones favoritas de Emma Bunton, con el particular sonido Motown y retro presente en los dos anteriores álbumes de la cantante británica. El disco cuenta con varios artistas invitados, de entre los que destaca Jade Jones, pareja sentimental de Emma y padre de sus dos hijos, quien colabora en ‘You’re All I Need to Get By’, quizás una de las canciones más emotivas y bonitas dentro de My Happy Place y en la que se observa la gran química existente entre ambos artistas. Otro de los artistas invitados es Will Young, quien participa en la balada ‘I Only Have To Be With You’ originalmente cantada por Dusty Springfield. Entre los temas más destacados se encuentran ‘I Wish I Could Have Loved You More’, que cuenta con un gran componente retro e influencias Motown y Soul, ‘Don’t Call Me Baby’, el más up-tempo del álbum y que contiene inspiración latina y uso de guitarra española, o el famoso tema compuesto por Bee Gees ‘Emotion’. Una de las canciones más esperadas por los fans de Spice Girls es la versión del clásico ‘2 Become 1’ interpretada por Emma junto a Robbie Williams y que cuenta con un sonido más acústico y mayor uso de guitarra. Definitivamente ha sido toda una sorpresa y un gran detalle por parte de Emma incluir esta versión del tema de Spice Girls dentro de su nuevo álbum, ya que nos devuelve la nostalgia de los años 90. Además la presencia de Robbie Williams en esta versión ha sido de lo más acertada ya que también formó parte de uno de los grupos británicos más emblemáticos de dicha década.

Con la publicación de “My Happy Place”, Emma Bunton se convierte en la segunda Spice Girl con más discos en solitario tras Melanie C (quien ha publicado 7 álbumes y ha tenido la carrera más sólida y consistente), superando los tres discos de Geri Halliwell, quien al principio de su carrera como solista tuvo gran éxito pero tras el fracaso de su tercer álbum abandonó su faceta como cantante. Sin duda, el lanzamiento de “My Happy Place” ha sido motivo de alegría para todos los fans de Emma Bunton entre los que yo me encuentro, ya que es un placer volver a escuchar una de las mejores voces dentro de Spice Girls y esperemos que en un futuro continúe con su faceta en solitario ya que Emma ha sabido dirigir su carrera de manera correcta encontrando en el sonido retro su estilo propio e inspirándose en el Motown con influencias del R&B y Soul de los años 60, lo cual que encaja muy bien con su voz y resulta un soplo de aire fresco dentro del actual panorama pop. En definitiva, “My Happy Place” es un buen álbum aunque como punto en contra está la brevedad del mismo teniendo en cuenta la larga espera, y la escasez de temas originales. Puntuación: 8/10. 

Baby Please Don’t Stop, el regreso de Emma Bunton

CS4061347-02A-BIGSpice Girls anunciaron el pasado mes de noviembre que iban a volver a reunirse para llevar a cabo una gira por Reino Unido en el año 2019, aunque sólo 4 componentes del grupo, ya que Victoria Beckham declaró que esta vez no iba a participar en la segunda gira de reunión de la famosa banda femenina. Las entradas de los 6 conciertos del Spice World Tour se agotaron en tan sólo unos minutos, por lo que Geri, Mel B, Melanie C y Emma añadieron más fechas en Londres, Manchester y Coventry e incluso confirmaron una fecha en Dublín, siendo la primera vez que actuarán Spice Girls en Irlanda en 20 años. Mientras todos los fans de Spice Girls estamos ansiosos de conocer más datos sobre esta esperada gira, que arranca a finales de mayo y terminará en junio, esta misma semana una de las componentes del grupo, Emma Bunton, nos ha sorprendido gratamente anunciando que regresa a la música como solista y anuncia disco para este año. Durante estos últimos años, Emma ha aparcado su carrera musical en solitario y ha trabajado como presentadora de radio en el programa Heart Breakfast, con puntuales apariciones como la gira de reunión de Spice Girls en 2007-2008, la actuación del grupo en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012 o su participación en el tema «I Know Him So Well» de su compañera Melanie C.

Emma Bunton, de 43 años, ha puesto fin a su sequía musical de más de una década (su último disco fue publicado en 2006) anunciando nuevo single, Baby Please Don’t Stop, el cual formará parte de su cuarto álbum de estudio en solitario, titulado My Happy Place, que verá la luz el próximo 12 de abril. My Happy Place estará formado por 10 temas, 8 de ellos versiones de canciones favoritas de Emma y dos temas originales, entre los que se encuentra el single presentación del disco, y cuenta con varias colaboraciones de lujo, como la de su pareja sentimental Jade Jones (antiguo componente del grupo inglés de R&B Damage), el cantante Will Young o el mismísimo Robbie Williams, quien participará en una nueva versión del clásico de Spice Girls «2 Become 1». El anticipo del disco es Baby Please Don’t Stop, un marchoso tema pop que recuerda el sonido retro de su álbum «Free Me», y ha sido puesto a la venta hoy como descarga digital. Además, Emma nos ha desvelado el videoclip del tema, muy sencillo en su elaboración pero en el que aparecen Jade Jones y los dos hijos de la pareja, Beau y Tate.

Recordemos que la carrera en solitario de Emma Bunton comenzó en el año 2001 tras Forever, el último disco de Spice Girls (en el que no participó Geri), cuando publicó A Girl Like Me, un álbum que fue certificado oro en por vender más de 100 mil copias en Reino Unido y contó con el hit single What Took You So Long?, el primer y único #1 de Emma en solitario. En 2004 Baby Spice regresó con Free Me, el cual superó las expectativas y acabó vendiendo más que su primer álbum, además recibió buenas críticas por su cambio de dirección musical, ya que tomó influencias de la música de los años 60 y géneros como el Motown o el Soul, presentes en los singles Maybe, Free Me y I’ll Be There, los cuales fueron top 10 en la lista de ventas británica. Su tercer y último disco hasta la fecha, Life In Mono, llegó en 2006 y continuó con el estilo retro y Motown del anterior, aunque profundizó en el estilo french-pop de los años 60. Life In Mono contó con el hit single Downtown, el cual fue #3 en UK, sin embargo las ventas fueron muy bajas y se consideró un gran fracaso comercial. Esperaremos ansiosos la llegada de My Happy Place, el cuarto disco en solitario de Baby Spice, y no podemos sino alegrarnos de que continúe con su carrera en solitario

Confirmada la reunión de Spice Girls

45322766_1290193284455653_4531833801776562176_nPor fin ha llegado el día que todos los seguidores de Spice Girls estábamos esperando. Hoy mismo han confirmado que se reunirán el año que viene con motivo de un mini-tour por Reino Unido. Todas menos Victoria Beckham. Desde hace unos meses surgieron rumores acerca de una reunión del legendario grupo de pop, e incluso publicaron una foto en la que se encontraban las 5 chicas picantes, más tarde Mel B en una entrevista confirmó esos rumores y adelantó que las chicas se reunirían pronto aunque no relevó muchos más detalles. Spice Girls han confirmado hoy 6 fechas de su próximo tour por Reino Unido, que tendrá lugar en el mes de junio del 2019 y pasará por ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo o Bristol. También hemos podido saber que la telonera de los conciertos de Spice Girls será la prometedora cantante inglesa Jess Glynne, que acaba de publicar disco y se encuentra en su mejor momento profesional. Además de grabar un pequeño video en el que confirman su vuelta como grupo y su intención de salir de gira el año que viene, han re-abierto sus redes sociales, tanto Instagram como Facebook, donde han publicado numerosas fotos del pasado así como el video en el que confirman su vuelta. Victoria Beckham, a través de su cuenta de Instagram, ha felicitado a sus compañeras y les desea lo mejor en su próxima gira, sin embargo confirma que esta vez no formará parte de la reunión. La última vez que se reunieron todas las Spice Girls para actuar en directo fue en 2012 con motivo de la clausura de los Juegos Olímpicos que tuvieron lugar en Londres, donde aparecieron en taxis ingleses decorados con los colores más representativos de cada Spice e interpretaron los hits Wannabe y Spice Up Your Life, momento que fue seguido por millones de personas en todo el mundo y supuso una gran alegría para sus fans. Esta será la segunda reunión de Spice Girls tras su separación, ya que en 2007 todas las componentes aceptaron reunirse para grabar nuevas canciones y publicar un disco de grandes éxitos, además hicieron varias apariciones en programas de TV y participaron en una extensa gira por Europa y Estados Unidos, que resultó un éxito de ventas. Sin duda una gran noticia para los fans del icónico grupo de los 90. Desde el Blog MiSTeR MuSiC no dudaremos en adelantar más detalles acerca de esta reunión y gira en cuanto sean confirmados por Geri, Emma, Mel B y Melanie C.

Los mejores discos de Spice Girls en solitario

1924180_10153462147974613_660555808330813066_nTras el descanso que se tomaron Spice Girls después del gran éxito logrado con sus dos primeros álbumes, varias de las componentes lanzaron discos en solitario. Geri Halliwell ya como artista solista tras abandonar en 1998 el grupo que le hizo famosa y el resto de las Spice, todavía como miembros del grupo, también quisieron hacer sus pinitos como artistas en solitario. La primera componente que se lanzó en solitario fue Melanie C con ‘Northern Star’, que es el álbum de una Spice más vendido en todo el mundo y del que fueron lanzados hasta 5 singles, todos ellos muy exitosos. Geri Halliwell con su primer álbum ‘Schizophonic’ también consiguió bastante éxito, sobretodo en Europa y es el segundo disco de una Spice con mejor acogida comercial. Victoria y Emma debutaron en solitario tras el tercer y último álbum de estudio, Forever. A día de hoy solamente Melanie C sigue activamente como cantante y acaba de publicar su quinto disco de estudio llamado ‘The Sea’. Tras un periodo de silencio se prevé que Geri lance su cuarto álbum durante este año. Emma ha lanzado tres álbumes, los dos primeros moderadamente exitosos y se encuentra actualmente en otros proyectos de TV y radio. Melanie B ha sido la componente que menos éxito ha obtenido en solitario y Victoria Beckham, quien sólo ha lanzado un disco en solitario ha declarado que no tiene planes de seguir su faceta como cantante ya que está logrando bastante éxito como diseñadora de moda. En este post voy a repasar los mejores discos que han publicado las Spice Girls en solitario, algunos de ellos de gran calidad pero muy infravalorados por la crítica y desconocidos por la mayoría del público.

Geri Halliwell conmocionó al mundo de la música en mayo de 1998 cuando en medio del Spiceworld Tour abandonó a las Spice Girls. Primero alegó una enfermedad que le impedía continuar la gira y más tarde dio un comunicado en el que anunciaba su marcha definitiva del grupo por diferencias con sus compañeras pero que «volvería pronto». Y efectivamente lo hizo. Geri abandonó su pelo rojo, sus plataformas y sus modelitos provocativos, dejó atrás su imagen sexy y explosiva y se lanzó en solitario con un look más dulce, sencillo y recatado. Participó como embajadora de buena voluntad en la ONU y tras éste y otros proyectos volvió al mundo de la música un año mas tarde con Schizophonic, su primer disco como artista en solista y el segundo lanzado por una componente de las Spice en solitario. Este disco debutó en el #4 de la lista británica y su éxito comercial se debió a varias razones: a su carisma como cantante, ya que era una de las Spice más queridas y seguidas por el público, también al hecho de ser la segunda en lanzarse en solitario, pero principalmente por los 4 magníficos singles lanzados del disco. Más de 2 millones de copias han sido vendidas de Schizophonic, convirtiéndose en el segundo disco más exitoso de una Spice (por detrás de Northern Star de Melanie C) y el único puesto a la venta en Estados Unidos. 

Schizophonic fue presentado con «Look At Me», un tema muy peculiar con varios tempos y sonido retro, pero muy divertido y que enganchó al público desde el principio. Fue #2 en las lista de ventas británica y también fue un éxito en el resto del mundo, ocupando el top 5 en España, Italia, Australia o Canadá. Como segundo single se lanzó «Mi Chico Latino», un pegadizo tema pop que destacaba por su sonido latino, en el que Geri cantaba varias frases en español y fue otro éxito para Geri logrando su primer single #1 en Reino Unido. Los siguientes singles «Lift Me Up» y «Bag It Up» también llegaron a lo más alto en la lista británica convirtiendo a Geri en la única Spice en lograr tres temas #1 de un mismo álbum. Este álbum tenía 2 partes muy diferenciadas correspondientes a las dos personalidades de Geri: el lado «angel» que corresponde a la portada en blanco y temas más lentos y baladas, y el lado «devil» correspondiente a la portada en rojo, y que incluye los temas mas marchosos y explosivos. El dúo de productores Absolute, que participaron en varios de los temas mas famosos de las Spice Girls, fueron los responsables de la entera producción de Schizophonic, aunque Geri participó en la composición de los 10 temas que conforman el álbum.

A pesar de que Emma Bunton, conocida como Baby Spice, hizo sus primeros pinitos en solitario a finales de 1999 con la colaboración en el tema «What I Am» del grupo Tin Tin Out, no publicó hasta 2001 su primer disco de estudio, A Girl Like Me, que debutó en el #4 en Reino Unido con unas ventas moderadamente positivas y cuyo primer single ‘What Took You So Long?’ consiguió llegar al #1 de la lista británica. Este álbum incorporaba pop/rock, R&B y dance-pop y contaba con la producción de Richard Stannard y Julian Gallagher entre otros, los cuales ya habían trabajado anteriormente con Spice Girls. Emma fue la tercera componente de Spice Girls en lanzar un álbum como solista, unos meses después del lanzamiento de Forever. Los otros dos singles lanzados fueron ‘Take My Breath Away’, un bonito tema pop/rock y ‘We’re Not Gonna Sleep Tonight’, un marchoso tema dance-pop con gran influencia latina, los cuales resultaron menos exitosos pero aún así consiguieron alcanzar el top 20 en la lista británica. Aunque ‘A Girl Like Me’ es un buen álbum pop, me quedo con el segundo disco en solitario de Emma. 

Me estoy refiriendo a Free Me, el cual fue publicado en el año 2004. El primer single, llamado también Free Me, se lanzó casi un año antes de la publicación del disco y destacó por un sonido muy diferente con respecto al del primer trabajo en solitario de Emma Bunton. ‘Free Me’ se alejaba del pop convencional y se adentraba en el sonido Motown de los años 60 incluyendo temas de estilo Soul, bossa nova o mambo. ‘Free Me’ debutó en el #7 de la lista británica y aunque resultaba una posición inferior a la de ‘A Girl Like Me’, se convirtió en la única Spice en lograr más éxito con su segundo álbum que con el primero. Esta mayor repercusión se debió a la magnífica elección de los singles lanzados, que lograron captar la atención del público gracias a su gran originalidad. El segundo single, llamado «Maybe», fue lanzado también con anterioridad al lanzamiento de Free Me y ocupó el #7 en la lista británica y fue un hit inmediato en Reino Unido y otros países de Europa. Este marchoso y pegadizo tema retro de estilo Motown con influencia de la Bossa Nova es quizás el mejor single de toda la carrera de Emma en solitario y fue interpretado por Emma en la gira ‘The Return of The Spice Girls’ como parte de los temas en solitario de las componentes del grupo. También destaca el tercer single «I’ll Be There» que siguió la gran calidad de los singles lanzados del álbum y también fue top 10 en Reino Unido. ‘Free Me’ ha recibido críticas muy positivas por parte de los expertos musicales y lo consideran uno de los mejores discos de ex-Spice en solitario debido a su sonido retro, las letras de las canciones, la voz de Emma y su divergencia con respecto al estilo que hacían las Spice Girls.

Victoria Beckham fue la última componente de Spice Girls en lanzarse como artista solista. Su primera incursión en solitario fue su colaboración con el grupo de Garage True Steppers en el tema «Out of Your Mind», que ocupó el #2 en la lista británica de singles y un año más tarde publicó su primer disco llamado simplemente Victoria Beckham. El álbum debut de Posh Spice que debutó en el #10 en Reino Unido con unas 16 mil copias vendidas la primera semana, una cifra bastante modesta. El single presentación del disco fue «Not Such An Innocent Girl», lanzado en una semana de extrema competencia (como por ejemplo el hit «Can’t Get You Out of My Head» de Kylie Minogue) y entró al #6 en la lista británica, una buena posición pero inferior a lo que su discográfica y la propia Victoria esperaban. Sólo un single más fue extraído del disco, «A Mind of Its Own», que ocupó nuevamente el top 10 en la lista británica. Como artista en solitario, Victoria se decantó por el pop/R&B, similar al estilo musical del disco Forever de Spice Girls, ya que el sonido urbano siempre le ha gustado a la cantante y ha citado a Toni Braxton como una de sus artistas preferidas. A pesar de la gran mejora de sus habilidades vocales y su participación como compositora en la mayoría de los de temas de «Victoria Beckham», este álbum fue muy criticado por los expertos. Aunque un par de años después lanzó dos sencillos más (Let Your Head Go y This Groove, como doble single) y estuvo grabando temas para su segundo álbum en solitario, en el que profundizaba en el sonido R&B, éste es el primer y último álbum de Victoria, la cual declaró que abandonaba el mundo de la música en favor de otros proyectos, como la moda y la TV. Sin embargo considero este álbum más que digno, con buena producción y un estilo pop/R&B muy similar al de TLC o Destiny’s Child. Además Victoria demostró que tiene buena voz. Una lástima que no haya lanzado más discos en solitario. 

Geri_Halliwell-Scream_If_You_Wanna_Go_Faster-FrontalGeri Halliwell lanzó su segundo álbum en 2001 precedido por su versión del tema «It’s Raining Men» que sirvió como tema principal de la banda sonora de la película «El Diario de Bridget Jones» y también como anticipo de su segundo disco en solitario. El cover de «It’s Raining Men» de Geri fue uno de los más exitosos que se han hecho de este famoso tema y se convirtió en la canción más popular y exitosa de Geri en solitario, que consolidó su fama y éxito en Europa. «It’s Raining Men» se convirtió en su cuarto y último #1 en solitario en las listas británicas, logrando ser la ex-Spice con más #1 como artista solista y también llegó a lo más alto de las listas de venta de Francia, Irlanda o Italia. Scream If You Wanna Go Faster es el título del segundo disco de Geri Halliwell, el cual continuaba el estilo pop del primer disco aunque incluía influencias pop/rock y dance-pop. El tema que da título al álbum fue lanzado como single presentación y aunque había muchas expectativas depositadas en él, como la grabación de un videoclip muy caro y espectacular, apenas fue #8 en Reino Unido y tuvo una acogida muy tibia en el resto de Europa. Solamente se extrajo otro single más, la preciosa balada «Calling», que aunque también consiguió ser top 10 supuso una decepción para la propia Geri, que creía que sería un éxito seguro. Aunque considero Schizophonic un trabajo más completo y redondo, «Scream» es un trabajo pop más que digno por parte de Geri Halliwell.

Tras varios años de silencio, en los que Geri se dedicó a otros proyectos, entre ellos la publicación de varios libros para niños, la cantante regresó en 2004 con su tercer disco de estudio Passion precedido por el marchoso tema «Ride It», que debutó en el #3 de la lista británica de singles y también logró buena acogida en otros países europeos, convirtiéndose en el último gran éxito de Geri en las listas de venta. Passion estaba encuadrado dentro del sonido dance-pop y tenía un mayor componente electrónico que sus álbumes previos, además destacaba la importante mejora de las habilidades vocales de la cantante. A diferencia de sus anteriores discos, Passion resultó un sonado fracaso comercial en Reino Unido y fue ignorado en el resto de Europa. El segundo single de Passion fue «Desire», un tema de estilo electro-pop y el primer single de Geri que no ocupó el top 10 en la lista británica. Desire es el último single lanzado por Geri como cantante y tras este traspiés se retiró temporalmente del mundo de la música y se centró en su faceta como escritora de libros infantiles y en ser madre. A pesar del fracaso que supuso Passion lo considero un álbum de buena calidad lleno de marchosas canciones de estilo dance-pop y electro-pop muy actual y moderno y sobretodo encontramos una Geri Halliwell más madura y profesional y que había mejorado considerablemente sus habilidades vocales.

La primera Spice Girl que debutó en solitario (sin contar a Geri, que ya había abandonado definitivamente el grupo) fue Melanie Chisholm, más conocida como Sporty Spice o Melanie C y lo hizo por la puerta grande con su disco debut Northern Star. La primera incursión como artista solista de Mel C fue su colaboración el tema ‘When You’re Gone’ de Brian Adams por el que le valieron muchos elogios y más tarde en octubre de 1999 lanzó sus propias canciones en solitario. ‘Northern Star’ es un disco muy ecléctico musicalmente hablando y aunque predomina el sonido pop/rock, aparecen varios estilos como música electrónica, dance, baladas pop e incluso algún tema urbano. El primer single del disco fue ‘Goin’ Down’, un tema muy rockero que sorprendió a los fans de Spice Girls por su fuerte y agresivo sonido y su divergencia con respecto a la música que hacía con las chicas picantes. El segundo single fue la balada que da título al álbum, que nuevamente resultó otro top 10 hit para Melanie C. El tercer sencillo del disco, ‘Never Be The Same Again’ ofreció otra faceta musical del álbum ya que tenía un fuerte sonido R&B y contaba con una colaboración en forma de rap de la componente de TLC Left Eye. Este tema se convirtió en el primer single #1 de Melanie C en Reino Unido y fue top 5 en prácticamente toda Europa. Pero sin duda el single más exitoso del álbum fue ‘I Turn To You’, un tema de estilo Dance, que se lanzó también en forma remix con un sonido House/Trance. ‘I Turn To You’ se convirtió en su segundo single #1 en Reino Unido, también llegó a lo más alto en otros países como Alemania o Suecia y resultó un éxito en las pistas de baile de toda Europa. Como último single se lanzó ‘If That Were Me’, que fue el único tema del disco que no alcanzó el top 10 en la lista británica. Northern Star vendió casi un millón de copias en Reino Unido y más de 4 millones en todo el mundo, obteniendo el título del disco más exitoso de una Spice en solitario. Aunque Melanie C nunca renegó de la música que hacía con las Spice Girls, declaró que su verdadero estilo es el pop/rock, género en el que ha profundizado en sus sucesivos discos. Melanie C es la Spice Girl con la carrera musical más sólida y estable, además es la que mejores críticas ha recibido por sus habilidades como vocalista y compositora.

Hot-ukcdMelanie B fue la primera componente de Spice Girls en debutar en solitario. En 1998 junto a la prestigiosa rapera Missy Elliott lanzó el single ‘I Want You Back’ para la banda sonora de la película ‘Why Do Fools Fall In Love’, que pese a su fuerte sonido R&B/Hip-Hop (muy diferente a la música que hacía con las Spice) consiguió el #1 en la lista británica de singles. Dos años después Melanie B lanzó ‘Tell Me’, el anticipo de Hot, su primer disco como solista. En este tema R&B up-tempo, la cantante hablaba de sus sentimientos hacia su ex-novio, el bailarín Jimmy Gulzar, con el que tuvo su primera hija, al que acusa de sólo haberle querido por su dinero y fama. Tell Me también tenía sonido urbano y aunque recibió críticas muy variadas, consiguió ser #4 en la lista de ventas de Reino Unido. Hot fue publicado apenas un mes antes de ‘Forever’ y los fans estaban más interesados en el esperado regreso del grupo que en el debut en solitario de Melanie B, de ahí el pobre resultado comercial del álbum. El marchoso tema dance-pop ‘Feels So Good’ y ‘Lullaby’, una emotiva balada dedicada a su hija, fueron los siguientes singles lanzados del disco y alcanzaron el top 5 y top 15 respectivamente en la lista británica. A pesar de las bajas ventas cosechadas y las críticas tibias que recibió, personalmente considero que Hot es un buen álbum R&B/pop y quizás el que tiene un estilo más parecido a Forever, ya que comparte varios productores con éste, como Fred Jerkins (habitual colaborador de Darkchild) y Jimmy Jam & Terry Lewis.