Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

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