Archivo de la categoría: Hip-Hop

Crítica de “Girl Code” de City Girls

city-girls-girl-codeComo ya comenté en la reseña sobre Period de City Girls, la entrada en prisión de una de las dos componentes, JT, llegó cuando el dúo atravesaba su mejor momento profesional, ya que la popularidad de las chicas estaba subiendo como la espuma y su mixtape apenas llevaba a la venta unos meses. Con Period, City Girls pasaron de ser un dúo conocido en el circuito de Hip-Hop de Miami, a empezar a ser conocidas en todo Estados Unidos, ya que tanto las reproducciones de sus temas en las plataformas musicales como las visitas de sus videoclip en YouTube estaban consiguiendo unas cifras muy positivas, que auguraban un buen futuro para estas dos jóvenes raperas. El encarcelamiento de JT no causó un abrupto cese en la promoción de la mixtape y sus nuevas canciones, ya que en un movimiento muy astuto por parte de su discográfica, City Girls grabaron numerosos videoclips para continuar con la promoción de Period pese a que una de las dos componentes no estaría presente. JT y Yung Miami no sólo rodaron los videoclips de Period, sino que también entraron en el estudio de grabación para dar forma a nuevos temas. En el mes de noviembre, apenas 6 meses después del lanzamiento de Period, City Girls publicaron su siguiente trabajo, titulado Girl Code, que se puede considerar como su primer álbum de estudio. El desempeño de Girl Code fue moderado en la lista americana de álbumes, sin embargo su entrada al #63 puede considerarse un dato muy positivo para un dúo relativamente desconocido para el gran público.

Gran parte del buen recibimiento obtenido por Girl Code ha sido gracias al tema Twerk, que fue lanzado como single en forma de remix con la colaboración de Cardi B, cuya presencia ha dado un gran impulso a la popularidad del tema ya que todo lo que toca la rapera neoyorquina se convierte en oro. Twerk es un marchoso y bailable tema Hip-Hop con gran influencia Bounce que se caracteriza por su sonido más up-tempo y resulta un auténtico himno para el twerking, ese baile y movimiento del culo que tan famoso se ha puesto los últimos años en el género Hip-Hop y en el reggaeton. El remix de Twerk junto a Cardi B ha conseguido entrar en la lista americana de singles, la primera entrada para City Girls, y gracias al éxito del sensual videoclip y la presencia de Cardi en el tema, seguro que subirá en la lista Billboard en las próximas semanas. Merece la pena mencionar que el videoclip ya acumula millones de visitas debido al enorme despliegue de culos moviéndose al ritmo de la canción, además de lo llamativo que resulta ver a Yung Miami y Cardi desnudas y con todo su cuerpo pintado imitando la piel de una cebra y un león, bailando y haciendo twerking en las playas de Miami.

Debido a que apenas han pasado unos meses de su primera mixtape, no se observa evolución en la música de City Girls, por lo que las comparaciones de Girl Code con Period son obvias y ambos trabajos resultan muy similares tanto en temática como en estilo musical. El tema del sexo y el dinero sigue estando presente en este álbum, pero las letras referentes al poder de las mujeres y su control sobre los hombres destacan por encima de todo. Yung Miami y JT demuestran su lealtad y hermandad pese a las adversidades y la separación que están viviendo, y ya en la intro del álbum, llamada “#Free JT”, hacen toda una declaración de intenciones y demuestran su apoyo y el deseo que JT salga lo más pronto de la cárcel. Entre los temas más destacados se encuentran Season, el sencillo promocional que nos presentaron City Girls antes del lanzamiento del álbum y que se trata de un marchoso y pegadizo tema Hip Hop con cierta influencia latina que cuenta con la colaboración del rapero Lil Baby, “Broke Boy”, en el que las chicas advierten que no les interesan los hombres sin dinero ni trabajo, “On The Low”, un medio tiempo Southern Hip-Hop que nos recuerda que la rapera Trina ha sido una gran inspiración para ellas, o “Panties and Bra”, uno de los pocos temas del álbum en donde City Girls dejan a un lado el recurrente tema del sexo y relatan una cita romántica. 

En resumen, Girl Code tiene un mensaje claro y es que el dinero es poder, el placer no es negociable y ser una mujer fuerte es clave para la supervivencia. Mientras que Period resultaba un trabajo más improvisado y espontáneo debido a su naturaleza de mixtape, y contenía un buen conjunto de canciones (sobretodo los singles) a pesar de contener muchos temas de relleno, en este trabajo City Girls reducen al mínimo el relleno y nos ofrecen un buen puñado de canciones encuadradas en el Southern Hip-Hop, además mejoran sus habilidades como raperas y compositoras. Lo que no cambia es la actitud de las chicas, que siguen siendo directas, honestas y sin filtro, lo que les hace muy auténticas, aunque el mensaje que transmitan no sea demasiado profundo. Sin duda, el futuro de City Girls es muy prometedor, aún cuando el dúo ahora tiene que sobrevivir con sólo una de las componentes, Young Miami, la cual se ha ganado al público por su carisma y simpatía. Puntuación: 7’5/10.

Anuncios

Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición. Sweetener – Amazon

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música. Man Of The Woods – Amazon

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año. Valiente – Amazon

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days. LM5 – Amazon

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento. Golden – Amazon

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta. Dancing Queen – Amazon

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad. Caution – Amazon

Money

hnnkdKJm_400x4002018 ha sido definitivamente el año de Cardi B. Aunque el año pasado la rapera neoyorquina lanzó el exitoso single Bodak Yellow, el cual llegó al #1 en Estados Unidos y le convirtió en primera artista femenina de Hip-Hop en ocupar la posición de honor de la lista americana en 20 años, durante este 2018 se ha consagrado como una de las raperas más importantes al publicar su álbum debut, Invasion of Privacy y varios singles que han propulsado su carrera musical. Invasion of Privacy debutó en el #1 de la lista americana y ha sido certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias, que incluyen tanto las cifras de streaming como las ventas digitales (ya que el álbum no se ha publicado en formato físico). Los siguientes singles lanzados, Bartier Cardi y Be Careful, obtuvieron nuevamente un buen rendimiento comercial en Estados Unidos, ocuparon el top 20 en la lista americana y superaron el millón de copias vendidas, sin embargo fue I Like It el tema con el que Cardi traspasó fronteras. I Like It, con sus originales letras y su estilo Latin-Trap, ha conquistado no sólo al público americano (ya que obtuvo su segundo single #1 en Estados Unidos) sino que ha logrado un tremendo éxito en todo el mundo, y prueba de ello es su videoclip, que ha superado los 700 millones de reproducciones en YouTube. Cabe destacar que Cardi B se ha convertido en la única rapera en conseguir que todos los temas de su álbum debut sean al menos certificados oro (500 mil copias) en tierras americanas, un gran logro para la artista de origen dominicano. Tras Ring, Cardi B nos sorprendió lanzando como single un tema llamado Money que no formaba parte de Invasion of Privacy, lo cual generó dudas sobre si formaría parte de un nuevo trabajo o de una posible re-edición. Mientras que la mayoría de los temas de su álbum se encuadran dentro un Hip-Hop muy escorado al Trap, Money es un clásico tema Hip-Hop perteneciente al estilo East Coast, aunque las letras no resultan una novedad, puesto que Belcalis Almazar sigue hablando del dinero y la fama que ha logrado. Money ha obtenido buena respuesta comercial en Estados Unidos (fue #13 en la lista Billboard), aunque no ha generado excesivo interés al público masivo, sin embargo esta misma semana ha sido desvelado su espectacular videoclip, lo cual puede dar un empujón al single en la lista americana. Money formará parte de la re-edición de su exitoso álbum Invasion of Privacy, que se pondrá a la venta en enero del 2019.

Crítica de “Scorpion” de Drake

71Ru+nWLdYL._SX466_Es innegable la importancia del rapero canadiense Drake en el mundo de la música durante esta década, especialmente dentro del género Hip-Hop. En junio de este año, Drake publicó su quinto álbum de estudio, titulado Scorpion, con el que logró su quinto #1 consecutivo en la listas de Estados Unidos y Canadá, demostrando que su carrera ha sido muy sólida desde sus inicios e incluso ha aumentado su éxito y popularidad durante estos últimos años. En Reino Unido y Australia, el álbum también ocupó la posición de honor, logrando el segundo #1 en las listas de ventas de ambos países. Scorpion es un álbum doble compuesto por 25 temas, donde la primera parte profundiza en el Rap mientras que la segunda incide en el sonido R&B, explora otros estilos como Dancehall o Bounce, y muestra sus habilidades como cantante. Drake ha compuesto todos los temas presentes en Scorpion y entre los productores implicados se encuentran sus habituales colaboradores Boi-1da, Noah “40” Shebib o Nineteen85, además de otros como No I.D. o Murda Beatz. El single presentación de Scorpion fue God’s Plan, un un tema Hip-Hop perteneciente a la primera parte del álbum y que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 11 semanas consecutivas. God’s Plan trata temas como la fama, el dinero y el poder cosechados por Drake, una temática muy repetida dentro del álbum. El segundo single, Nice For What, pertenece a la 2ª parte del álbum y nuevamente logró un gran éxito en su nativa Canadá y en Estados Unidos, donde fue #1 y añadió otras 8 semanas más a Drake en la posición de honor, además destaca por el hecho de que reemplazó del #1 a su anterior single God’s Plan. Nice For What es un marchoso tema R&B y Bounce que samplea la famosa canción Ex-Factor de Lauryn Hill. El tercer single fue I’m Upset, un tema Rap en sentido estricto que anotó otro top 10 para Drake en Estados Unidos. Uno de los temas más llamativos del álbum ha sido sin duda el cuarto single, In My Feelings, un original y marchoso tema Dancehall y R&B en el que Drake muestra su faceta como cantante, habla de las mujeres que han pasado por su vida e incluso se atreve a dar sus nombres, y cuenta con la participación de las raperas City Girls (aunque no aparecen acreditadas como featuring). In My Feelings lideró la lista de ventas americana durante otras 11 semanas, ampliando el reinado de Drake en Billboard a 30 semanas durante 2018, superando a Usher en 2004. Las 25 canciones del álbum debutaron dentro del Hot 100 durante la primera semana a la venta de Scorpion debido a sus ventas digitales, incluso varias de ellas lograron el top 10 como “Emotionless”, que debutó en el #8 y destaca por samplear el famoso tema Emotions de Mariah Carey, o “Don’t Matter To Me”, un tema R&B alternativo que contiene una colaboración póstuma de Michael Jackson.

En un año en el que el Hip-Hop ha dominado la lista de ventas americana y se ha convertido nuevamente en el género más popular en Estados Unidos, gran parte de este mérito se le puede atribuir a Drake, cuya presencia ha sido máxima en las radios y listas de ventas, gracias a su exitoso álbum multi-platino respaldado por 3 singles #1, además de otros dos singles top 10. Drake rompió varios récords con Scorpion ya que el mismo día en que se puso a la venta fue certificado platino gracias a las ventas de los tres singles que lo precedieron (God’s Plan, Nice For What y I’m Upset) y también obtuvo las mayores cifras de streaming de un álbum en sólo día en las plataformas musicales de Spotify y Apple. Por todo ello podemos considerar a Drake como el artista de Hip-Hop más importante del año. Además, el éxito de Drake ha demostrado que el verdadero Hip-Hop ha ganado la batalla a los nuevos “raperos” que han aparecido en los últimos meses, denominados como Mumble Rap (entre los que se encuentran por ejemplo el polémico Tekashi 6ix9ine), quienes aunque han aumentado su cuota de mercado durante este 2018 y han conseguido gran popularidad entre el público joven, no pueden competir con verdaderos artistas de gran talento como los veteranos Drake, Eminem, Lil Wayne, o la joven promesa Cardi B, los cuales han triunfado durante este año, han conseguido el #1 con sus últimos trabajos y se han convertido en los raperos más importantes del 2018. En resumen, Scorpion es un buen álbum de Hip-Hop y R&B, donde podemos apreciar la versatilidad de Drake como rapero y cantante, sin embargo uno de los puntos en contra es la excesiva extensión del disco, ya que escuchar sus 25 temas resulta pesado y aburrido en ciertos momentos. Además no se observa ninguna novedad o evolución con respecto a su último trabajo Views, con el que resulta muy similar, y Drake empieza a mostrar un cierto desgaste como compositor. Puntuación: 6/10. Scorpion – Amazon

Crítica de “Period” de City Girls

City Girls- PeriodCity Girls son un dúo de Hip Hop formado en Miami por las amigas de la infancia Caresha y Jatavia, más conocidas por sus nicknames Yung Miami y JT, que alcanzaron la popularidad gracias a su participación en el tema “In My Feelings” de Drake, y aunque las voces de City Girls no están acreditadas como featuring, su aparición en dicho tema les dio una gran popularidad al liderar la lista de singles americana durante 10 semanas, además de aparecer en el videoclip de In My Feelings. Tras grabar varios temas que fueron incluidos en recopilaciones de música Hip Hop, City Girls lanzaron su álbum debut el pasado mes de mayo, aunque en realidad se trata de una mixtape compuesta por 16 temas bajo el título Period. La casualidad ha querido que tres meses después del lanzamiento de su mixtape, cuando City Girls empezaban a despuntar dentro del Hip Hop femenino, una de las dos componentes del dúo, JT, fue condenada a pasar dos años en prisión debido a un uso fraudulento de tarjetas de crédito. Sin embargo, este hecho que podría haber enterrado abruptamente la promoción de esta mixtape no ha impedido que hayan seguido lanzando varios videoclips promocionales de temas de Period que de manera muy inteligente tenían guardados bajo la manga. Queda claro que City Girls han tomado influencias de importantes raperas como Trina (también procedente de Miami), Khia o Lil Kim, algo que podemos notar en la temática de sus canciones, donde el sexo y el dinero son los temas más recurrentes, además del hecho de explotar su físico y mostrarse muy ligeras de ropa. City Girls han sido un gran descubrimiento en el mundo del Hip Hop femenino sin embargo no todo han sido halagos, ya que los expertos han criticado las habilidades de JT y Yung Miami como raperas por su falta de experiencia (apenas llevan rapeando un año) y varios de los temas que conforman Period podría considerarse relleno.

El primer single extraído de Period fue Where The Bag Up, un tema que habla de dinero y strip-clubs pero que no tiene nada que envidiar a otras canciones lanzadas actualmente dentro del Southern Hip Hop, y queda patente la influencia de Trina en estilo de rapear y la producción de dicho tema. Sin duda es una de las mejores canciones del mixtape y ha obtenido un buen recibimiento por parte del público, ya que su videoclip ha superado los cinco millones de reproducciones en YouTube y ha obtenido buenas cifras de streaming en plataformas musicales como Spotify. El segundo single, I’ll Take Your Man, es otro de los temas más destacados de Period, y en él, las dos componentes de City Girls sacan todas sus armas de mujer y declaran que no dudarán en robarte a tu hombre. Este tema también ha sido muy popular en las plataformas de streaming y ha superado los 9 millones de reproducciones en YouTube. Pese al encarcelamiento de JT, City Girls no han parado de lanzar videoclips para promocionar su música, como “Tighten Up”, en el que las chicas hablan de tener sexo durante el periodo, “Sweet Tooth”, uno de los temas más up-tempo, o “Period (We Live)”, en el que se puede apreciar una cierta influencia latina en la producción del tema debido a la procedencia de ambas chicas. Cabe destacar que para ser unas recién llegadas al panorama musical, la calidad de los videoclips de City Girls es muy alta y no tienen nada que envidiar a los de artistas plenamente consagrados.

Las 16 canciones que forman Period apenas superan los dos minutos pero es de agradecer que sólo aparezca la participación de un artista invitado, ya que en la actualidad la música Hip Hop está llena de innecesarias colaboraciones que no suelen aportan nada al tema en cuestión. Aunque las habilidades para rimar de JT y Yung Miami estén lejos de las de leyendas del Rap como Missy Elliott, Eve o Trina (algo lógico, ya que llevan muy poco tiempo en el mundo de la música) y sus canciones predecibles hablando de sexo, strip-clubs y dinero no aporten nada nuevo u original al Hip Hop, su mixtape Period es más que digna de escuchar. Teniendo en cuenta la gran rivalidad que existe dentro del Hip Hop femenino (basta nombrar las absurdas peleas entre Nicki Minaj y Cardi B) es de agradecer que surjan grupos de mujeres raperas que trabajen juntas sin tener ningún problema ni rivalidad como es el caso de City Girls. Sin duda el dúo de Miami ha sido un gran descubrimiento dentro del panorama Hip Hop actual, lástima que los dos años que va a pasar JT en prisión vaya a perjudicar el futuro de City Girls cuando estaban pasando por su mejor momento profesional. Si te gusta el Rap femenino, especialmente el Southern Hip Hop y artistas como Trina, no dejes escapar la mixtape Period. Puntuación: 7/10.

The Best of Hip-Hop: “Doctor’s Advocate” de The Game

811jEajRvkL._SY355_The Documentary, el álbum debut de The Game, fue publicado en 2005 bajo el sello discográfico de Dr. Dre, el cual no sólo le fichó en su poderosa discográfica sino que fue su mentor, el productor ejecutivo de su disco e imprimió su estilo West Coast Hip Hop en las canciones que produjo para el rapero de Compton. The Documentary debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, acabó vendiendo más de 4 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en el soplo de aire fresco que necesitaba el género, además de ser el responsable de devolver al West Coast Hip Hop a una posición dominante que no tenía desde la década de los 90. El primer álbum de rapero californiano recibió buenas críticas de los expertos musicales, los cuales alabaron la magistral producción de Dr. Dre y el resto de colaboradores que participaron en este proyecto, y el hecho de revitalizar el sonido West Coast Hip-Hop, sin embargo criticaron las habilidades de Game como rapero y compositor. Tras las tensiones con 50 Cent (el cual le introdujo en su grupo G-Unit) debido al hecho de que Game no quiso formar parte de las rivalidades de 50 muchos compañeros de profesión, el rapero de Compton abandonó G-Unit y la discográfica de Dr. Dre, por lo que dejó de contar con el apoyo del legendario productor musical debido a su estrecha relación con 50 Cent. Tras el éxito de The Documentary y sus singles “How We Do” y “Hate It Or Love It” (los cuales ocuparon el top 5 en la lista Billboard), The Game empezó a trabajar en su segundo álbum de estudio, llamado Doctor’s Advocate y que se puso a la venta a finales de 2006. Pese a no contar con Dr. Dre y con Eminem en su nuevo disco, The Game volvió a contar con varios productores que participaron en The Documentary como Scott Storch, Kanye West o Just Blaze, además de Will.I.Am o J.R. Rotem, quienes trabajaron con Game por primera vez pero imprimieron el sonido West Coast Hip Hop que tanto deseaba incorporar el rapero de Compton en este álbum. Y así fue, ya que Doctor’s Advocate pertenecía a este sub-género musical nacido en la Baja California e incluso sonaba con mayor intensidad pese a no contar con Dr. Dre, quien fue el precursor de este sonido en los años 90. Sin embargo las referencias a su antiguo mentor y sus peleas con 50 Cent fueron constantes en este álbum, lo cual fue comentado de manera negativa en las críticas de los expertos musicales.

El primer single del álbum fue It’s Okay (One Blood), un agresivo tema Gangsta Rap que afianzaba su sonido West Coast Hip Hop, contaba con una melodía con influencia del Medio Oriente y lanzaba dardos envenenados a 50 Cent y otros raperos. Este single tuvo un rendimiento muy moderado en la lista americana, situándose en la parte baja de Billboard. El segundo single, Let’s Ride, fue producido por Scott Storch, quien pese a haber trabajado estrechamente con Dr. Dre en el pasado, no tuvo reparos en seguir colaborando con The Game, y no sólo eso sino que creó un tema muy influenciado por el sonido G-Funk, del cual Dr. Dre fue el padre musical y su mayor artífice. Aunque no fue un gran éxito en las listas de ventas, Let’s Ride logró el top 50 en la lista de ventas de Estados Unidos, pero tuvo que lidiar con unas críticas negativas, que consideran este tema una imitación del estilo de 50 Cent y una versión reciclada del sonido West Coast que Dr. Dre hizo popular. Muy polémico resultó Wouldn’t Get Far, el tercer single del álbum, en el que Game criticaba e insultaba a famosas modelos, actrices y chicas de videoclip. Este tema, producido y con la colaboración de Kanye West, fue el último single lanzado del álbum y consiguió una respuesta comercial muy moderada. Aunque los 3 singles lanzados tuvieron un comportamiento mediocre en las listas de venta y fueron incapaces de repetir el éxito de sus singles precedentes, el álbum fue otro éxito para Game ya que Doctor’s Advocate se convirtió en su segundo #1 en Estados Unidos, aunque las ventas fueron notoriamente inferiores a las de The Documentary. Doctor’s Advocate recibió críticas principalmente positivas ya que se observó una mejora en las habilidades de The Game rimando y componiendo con respecto a su primer disco, y pese a la ausencia de Dr. Dre en el proyecto, Doctor’s Advocate suena como un álbum de alto presupuesto gracias a los grandes colaboradores que participan. En mi opinión, Doctor’s Advocate es un álbum sólido y contiene algunas canciones muy interesantes, sin embargo no logra superar el gran nivel de su álbum debut, ya que intenta repetir la fórmula del primero copiando los famosos “beats” de Dr. Dre a pesar de no contar con él en la producción. Puntuación: 7’5/10. Doctor’s Advocate – Amazon

The Best of Hip-Hop: “The Documentary” de The Game

Game-the-documentary.jpgThe Documentary es el debut oficial de The Game en el mundo de la música, aunque previamente el rapero de California lanzó un mixtape que llamó la atención de varios productores de Hip-Hop entre ellos el legendario Dr. Dre, que viendo su potencial se apresuró a ficharle en su discográfica y empezó a grabar canciones para su álbum debut. Jayceon Taylor, apodado The Game por ser un gran seguidor de la película del mismo nombre, nació en Compton, al sur de Los Ángeles, proveniente de una familia disfuncional de orígenes muy humildes, y desde una temprana edad se asoció a bandas callejeras (o Gangs, como se llaman en la jerga local), se movió dentro del circuito de la droga e incluso se vio envuelto en un tiroteo donde fue herido de bala. The Game tuvo unos orígenes muy similares a los de 50 Cent (con quien el futuro le uniría casualmente), ambos son la representación perfecta de “street credibility” y contaban con los ingredientes idóneos para convertirse en un artista de Rap de manual. Y así fue, ya que mientras se recuperaba del tiroteo que sufrió, The Game decidió grabar junto a su hermano un mixtape, el cual pasó por las manos de varios productores hasta que finalmente Dr. Dre le dio la oportunidad que cambiaría la vida al rapero de Compton. Una vez que The Game fue fichado por la discográfica de Dr. Dre, también fue incluido en el grupo G-Unit liderado por 50 Cent para darle una mayor popularidad a Game y hacer promoción previa al lanzamiento de su disco debut, como su aparición en varios videoclips de 50 Cent, es decir una estrategia de marketing perfectamente ejecutada que logró poner a Game en el mapa sin haber ni siquiera lanzado su álbum. Tras dos largos años de grabación para tener todo controlado hasta el mínimo detalle, The Game publicó en enero del 2005 su álbum debut The Documentary, que contaba con un asombroso elenco de productores como Dr. Dre, Scott Storch, Timbaland, Danja, Cool & Dre, Kanye West o Just Blaze, además de la colaboración de un gran número de artistas (como todo álbum de rap que se precie) de la talla de Eminem, Busta Rhymes, Nate Dogg, Mary J Blige, Faith Evans y 50 Cent obviamente, el cual participa en 3 temas. Inspirándose en el clásico sonido West Coast Hip-Hop y gracias a la magistral producción de Dr. Dre y el resto de los colaboradores implicados, The Game presentó uno de los álbumes debut más sólidos dentro del género y revitalizó la escena West Coast Hip-Hop, la cual no estaba la primera fila de la música desde los años 90. The Documentary contiene 18 temas compuestos en su mayoría por canciones up-tempo de estilo West Coast Hip-Hop y Gangsta Rap, además de varios temas más “suaves” con influencia R&B acompañados por la voz de una cantante como en “Don’t Need Your Love” junto a Faith Evans.

El single presentación del álbum fue Westside Story, un tema en el que The Game celebraba sus orígenes de la costa Oeste y hacía tributo a su ídolo Tupac, bajo la producción de Scott Storch y Dr. Dre y que contaba con la colaboración de 50 Cent. Este single tuvo un impacto muy moderado en la lista americana, por lo que el rapero de Compton se apresuró en lanzar el segundo single, How We Do, con el que logró un gran éxito en las listas de venta, incluyendo el #4 en Estados Unidos o el top 10 en Reino Unido, Irlanda y Alemania. Este tema nuevamente contaba con la participación de 50 Cent y la producción de Dr. Dre, quien imprimió el sonido West Coast Hip-Hop que tanto deseaba incluir The Game en su álbum debut. El tercer single, Hate It Or Love It, fue lanzado coincidiendo con la publicación del álbum y contaba nuevamente con la presencia de 50 Cent, quien acabó participando en los tres primeros singles del álbum. Este tema Gangsta Rap, uno de los más marchosos y up-tempo del álbum, contenía influencias R&B/Funk y recibió grandes críticas de los expertos musicales, además de lograr un gran impacto en las listas de venta, ya que logró la mejor posición de Game en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista Billboard. 50 Cent, quien compuso el tema y canta el estribillo y un verso, incluyó una versión remix de “Hate It Or Love It” en su segundo álbum The Massacre junto al resto de miembros de G-Unit. Este tema, producido por Cool & Dre con producción adicional de Dr. Dre, fue el tema más memorable del álbum (y de toda la carrera de Game) y recibió dos nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción Rap y mejor colaboración Rap de un dúo/grupo. Los siguientes singles de The Documentary fueron Dreams, la única contribución de Kanye West en el álbum y el primer single de Game en solitario, y Put You On The Game, bajo la producción de Timbaland, quien aportó su habitual sonido en una producción muy del estilo West Coast como la mayoría del álbum.

Las tensiones entre The Game y 50 Cent surgieron poco después del lanzamiento de The Documentary ya que 50 sintió que Game era desleal debido la decisión de éste de querer trabajar con artistas con los que G-Unit tenía algún tipo de enfrentamiento y por no participar en las rivalidades en las que se veía involucrado 50 Cent. Estas tensiones y otras que son más bien de patio de colegio (como no darle suficiente crédito a 50 Cent por las 6 canciones que compuso para su álbum, o quitarle protagonismo en uno de sus videoclips) hicieron que Game abandonara el grupo G-Unit y la discográfica a la que pertenecía, por lo que The Documentary fue el único álbum del rapero bajo la batuta de Dr. Dre y 50 Cent. The Documentary debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con unas impresionantes 580 mil copias vendidas en su primera semana, una cifra de ventas altísima que hoy en día sería impensable lograr sólo con las ventas de CD físicos como en aquellos años y sin la inmensa ayuda que supone el streaming. En Estados Unidos, el álbum vendió más de 4 millones de ejemplares, y alrededor del mundo también se comportó de manera muy positiva, se situó en el top 10 de los principales mercados musicales, y acabó vendiendo más de 5 millones de copias, convirtiéndose en uno de los álbumes de Hip Hop más exitosos de la década, por detrás de Eminem y 50 Cent. El éxito de The Documentary fue visto como un signo de resurgimiento de la escena West Coast Hip-Hop tras años de decadencia, y The Game como el responsable de poner el sonido Hip Hop de la costa Oeste en el mainstream, ya que durante años había sido eclipsado por los raperos de la costa Este, el Dirty South y del Medio Oeste. Sin duda The Documentary es uno de los mejores álbumes de Hip Hop de la década pasada, pero el gran éxito que consiguió el álbum y los elogios que recibió se centraron en la magistral producción de Dr. Dre, el elenco de colaboradores, el hecho de revitalizar el sonido West Coast y la presencia masiva de 50 Cent, quien por entonces era el rapero estrella, más que el talento de Game para rimar y como liricista (cualidades que se verían mejoradas en su segundo trabajo, Doctor’s Advocate). Puntuación: 8/10. The Documentary – Amazon

Crítica de “Queen” de Nicki Minaj

Queen es el título del cuarto álbum de estudio de Nicki Minaj, el cual se ha puesto a la venta el pasado 10 de agosto, en un mes lleno de novedades musicales, ya que su amiga y habitual colaboradora Ariana Grande también publicará su nuevo trabajo discográfico dentro de una semana, y su competidora Iggy Azalea lanzó su EP a principios de mes, lo cual indica que este verano está siendo bastante movido en cuanto a lanzamientos musicales. Hace unos días Nicki comentó que el lanzamiento de su nuevo trabajo podría verse complicado debido a un sample no autorizado en uno de los temas que componen el álbum, sin embargo este pequeño inconveniente ha podido ser subsanado y no se ha visto alterado el timing de publicación de Queen. Aunque este hecho no ha cambiado la fecha de publicación del álbum, lo cierto es que Queen tenía que haber sido puesto a la venta el pasado mes de junio pero la rapera de Trinidad decidió retrasar su lanzamiento para seguir grabando nuevos temas, aunque las malas lenguas comentaron que el éxito masivo de Cardi B iba a eclipsar el lanzamiento de Queen por lo que Nicki se lo pensó mejor y decidió retrasar su nuevo álbum para evitar que entrara en competencia con el exitoso Invasion of Privacy. Aunque la supuesta enemistad entre Nicki y Cardi no ha sido confirmada ni desmentida por parte de ambas raperas y se trata más de una rivalidad entre sus bases de fans que una enemistad real, lo cierto es que Nicki ha visto como la popularidad de Cardi ha crecido como la espuma los últimos meses y se ha convertido en la rapera femenina de moda, dejando a Nicki en un segundo plano (aunque sigue siendo la reina de las colaboraciones), sin embargo hay espacio para ambas dentro del mundo del Hip Hop femenino. Dejando a un lado a Cardi B y centrándonos en el aspecto musical, Queen está formado por 19 temas que cuentan con las apariciones estelares de Eminem, The Weeknd, Ariana Grande, Future, Lil Wayne y Foxy Brown. Nicki Minaj ha decidido mantener su credibilidad como artista de Hip Hop y seguir la estela musical de The Pinkprint, su anterior disco, alejándose de su coqueteo con el dance-pop del álbum “Pink Friday: Roman Reloaded”. Aunque comparte similitudes con The Pinkprint, Queen no incide tanto en baladas Hip Hop como este último y está compuesto en su mayoría por temas Hip Hop up-tempo con influencia R&B, Trap y sonidos tropicales y caribeños.

Como anticipo de Queen, la rapera de 35 años lanzó dos singles: Chun-Li y Barbie Tingz, los cuales lograron un éxito moderado en la lista de ventas de Estados Unidos, sin embargo el primero de ellos logró gran popularidad y un mayor impacto comercial, por ello fue catalogado como single oficial de Queen, y por el contrario Barbie Tingz no ha sido incluido en la edición final del álbum. Chun-Lidebutó en el top 10 de la lista americana y ha sido promocionado por parte de Nicki en varias entregas de premios y programas de TV, y unido a su original y futurista videoclip en el que Nicki se transforma en un personaje del manga japonés, este single se ha convertido en uno de los más interesantes de la temporada. En el mes de junio Nicki Minaj lanzó un sencillo promocional llamado Rich Sex, un tema Hip-Hop/Trap que cuenta con la participación de su íntimo amigo Lil Wayne, devuelve a Nicki su “street-credibility” debido a sus letras y su estilo Gangsta Rap, y recuerda a la música de la rapera Trina. Como contrapunto a este tema de carácter duro y agresivo, Nicki lanzó su segundo single previo al lanzamiento del álbum se lanzó Bed, un medio tiempo R&B/Hip-Hop en el que colabora Ariana Grande, con quien Nicki ya ha trabajado en varias ocasiones desde que coincidieron en “Bang Bang” de Jessie J. Bed comparte similitudes con “Right By My Side” del álbum Roman Reloaded, es el tema más pop y comercial de Queen y uno de mis favoritos, ya que destacan su pegadizo estribillo y la dulce voz de Ariana. Entre los temas más destacados de Queen y que tienen potencial para convertirse en futuros singles se encuentran “Majesty”, que cuenta con el Rap de Eminem y la voz del cantante Labrinth en un estribillo memorable, y nos recuerda a Pink Friday, el álbum debut de Nicki, “Hard White”, otro agresivo tema Gangsta Rap similar a Rich Sex que viene a demostrar que más allá de pelucas coloridas y looks imposibles, Nicki es una gran artista rimando y componiendo, o “Thought I Knew You”, un tema con influencia R&B alternativo donde la presencia del artista invitado, The Weeknd, acapara el protagonismo de la canción. También me han llamado la atención “Ganja Burns”, un tema Hip Hop up-tempo muy marchoso que contiene melodía Afrobeat, o “Barbie Dreams”, en el cual Nicki se inspira en un famoso tema de The Notorious BIG y cita a sus artistas de Rap favoritos de la actualidad. En resumen, Queen es un buen sucesor de The Pinkprint y merece la pena su espera de casi 4 años, sin embargo no es la obra maestra que nos pretendía vender Nicki Minaj ya que es un trabajo muy largo donde sobran unos cuantos temas, aunque con él demuestra que sigue siendo una importante figura del Hip-Hop femenino debido a sus habilidades como compositora, rapera y cantante. Puntuación: 7’5/10. Queen – Amazon

Crítica de “Survive The Summer” de Iggy Azalea

iggy-azalea-stsDigital Distortion iba a ser el título del segundo álbum de estudio de Iggy Azalea con Team como single presentación, sin embargo tras la moderada respuesta comercial de dicho tema la publicación del álbum fue retrasada y la rapera siguió grabando temas para el sucesor de su debut The New Classic, además de participar como jurado en el concurso musical X Factor Australia. En 2017, Iggy lanzó más singles que en su momento fueron catalogados como single presentación del inminente álbum, como Mo Bounce y Switch, pero tras el fracaso en las listas de venta de dichos temas, el futuro del disco quedó en entredicho. Ya en 2018, la rapera australiana fichó por una nueva discográfica y anticipó más detalles sobre su segundo disco de estudio como su título, Surviving The Summer, y desveló el enésimo “single presentación” de dicho proyecto, llamado Savior, que se trataba de un marchoso tema dance-pop/Hip-Hop muy comercial que se alejaba de sus raíces Rap y contaba con una gran parte cantada por Iggy. A pesar de su gran potencial como single, debido a su naturaleza bailable y su pegadiza melodía, Savior no recibió la respuesta comercial esperada y fracasó en las listas de venta de todo el mundo, lo cual no hizo sino poner las cosas más difíciles para el lanzamiento de su nuevo álbum.

Después de este nuevo traspiés y cuando su carrera estaba en franca decadencia, Iggy Azalea reveló que su nuevo proyecto no se trataba de un álbum completo sino de un EP llamado Survive The Summer, que conserva parcialmente el título que tenía su anterior proyecto musical. Este EP está formado por 6 temas, no incluye ni Savior ni ninguno de los singles que Iggy ha lanzado durante los últimos meses, y en él abandona su reciente coqueteo con el pop y regresa al sonido Hip-Hop más crudo y urbano de sus inicios en el mundo de la música. El single presentación de este EP ha sido Kream, un tema Hip-Hop con influencia Trap que cuenta con la colaboración del rapero Tyga y contiene una interpolación de la famosa canción “C.R.E.A.M.” del grupo Wu Tang Clan. Kream destaca por sus letras muy provocativas acerca del dinero y cómo las enormes posaderas de la rapera australiana le abren las puertas y hacen que todos se fijen en ella. El videoclip de Kream, muy oscuro y con luces de neón, se centra básicamente en resaltar el voluptuoso trasero de Iggy, remarcando el contenido de la canción. Las 6 canciones que forman parte de “Survive The Summer” son planas, muy similares entre sí y apenas superan los 2 minutos de duración, aunque destacan el tema que da título al EP, que recuerda a las canciones de su primer álbum, “Kawasaki”, un tema Hip-Hop downtempo en el que la rapera habla de cómo pasó de unos inicios humildes y no tener nada a convertirse en una celebridad, y “OMG”, que cuenta con la participación del rapero Wiz Khalifa, tiene un sonido del Medio Oriente y resulta el tema más pegadizo de este proyecto. Si Iggy Azalea quiere volver a los tiempos cuando triunfaba con Fancy y Black Widow deberá esmerarse y lanzar mejor música para su siguiente álbum, ya que “Survive The Summer” no ofrece nada nuevo ni llamativo, y durante este tiempo ha perdido gran terreno en el mundo del Hip Hop femenino, terreno que ha aprovechado a recuperar Nicki Minaj, que publicará disco esta misma semana, o ha ganado Cardi B, quien está triunfando y es la rapera estrella actualmente. Puntuación: 5/10.

I Like It

Cardi_B,_Bad_Bunny_and_J_Balvin_-_I_Like_It_(Single_Cover)Como ya comenté recientemente, Cardi B se ha convertido en una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj dentro del Hip Hop femenino, ya que en los últimos meses Nicki ha visto no sólo como la popularidad de la joven rapera del Bronx sube como la espuma y sus singles suenan sin cesar en las radios sino que le ha arrebatado el apelativo de “reina de las colaboraciones” que hasta entonces tenía la rapera de Trinidad debido a la multitud de artistas que han solicitado la presencia de Cardi en sus canciones, ya que añadir sus originales rimas es garantía de éxito. Por todas estas razones, Nicki ha decidido retrasar el lanzamiento de su inminente nuevo álbum en un intento de coincidir lo menos posible en los charts con Invasion of Privacy y dar un margen a que las ventas de éste comiencen a disminuir y no afecten negativamente al rendimiento comercial de Queen, el próximo disco de Nicki, que ha sido retrasado hasta el mes de agosto. El primer álbum de estudio de Cardi, fue lanzado en el mes de abril únicamente en formato digital (ha sido publicado en CD físico todavía) y debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en una de las pocas artistas femeninas de Hip Hop que logra este hito, algo que ni la gran Missy Elliott ha podido conseguir pese a su gran impacto en el mundo del Rap. Nicki Minaj sí que consiguió que sus dos primeros álbumes fueran #1 en Estados Unidos, aunque su último trabajo fue #2 en Billboard. Merece la pena destacar que la mayor parte de la promoción de su disco se ha realizado con una Cardi embarazadísima, quien dio un par de conciertos en el festival de Coachella, promocionó sin cesar su música en TV y sólo ha bajado el ritmo estas últimas semanas cuando ya está a punto de dar a luz su primer hijo (lo que sin duda denota una gran profesionalidad y una férrea ética en el trabajo por parte de la rapera de ascendencia dominicana).

No sólo Invasion of Privacy fue #1 sino que todos los temas pertenecientes al dicho álbum debutaron dentro del Billboard Hot 100 debido a las descargas digitales durante la primera semana de venta, superando el récord que ostentaba Beyoncé hasta entonces. De los temas que entraron en la lista de singles, destacó I Like It, el cual logró un impresionante debut al #8, incluso superando la posición de Be Careful, el recién anunciado tercer single del álbum. Cuando se conoció el embarazo de Cardi, su discográfica actuó rápido y grabó varios videoclips de futuros singles para poder seguir promocionando Invasion of Privacy, entre los que se encontraban precisamente I Like It, el más latino de los temas del álbum y absoluto favorito entre los numerosos fans hispanos de Cardi. Aunque estaba previsto que Drip (en el que colabora el grupo Migos, al que pertenece su novio Offset) fuera el siguiente single del álbum, el repentino éxito de I Like It hizo que se convirtiera en el nuevo sencillo de Invasion of Privacy. Este tema fusiona Hip Hop con ritmos latinos, samplea el clásico “I Like It Like That” y cuenta con los artistas de reggeaton Bad Bunny y J Balvin. El colorido videoclip de I Like It grabado en Miami ha sido todo un éxito en YouTube (donde ya lleva más de 100 millones de reproducciones) y ha contribuido a aumentar la repercusión mediática del single, el cual ha ascendido al #3 en la lista americana, convirtiéndose en el segundo tema de Cardi en Billboard que ocupa el top 5 tras “Bodak Yellow”, que fue #1 durante varias semanas. En I Like It, Cardi B celebra sus orígenes latinos y declara todo lo que le gusta: el dinero, los diamantes, deslumbrar con sus caros vestidos de marca, o los contratos millonarios, además de rechazar a sus ex, sedientos de fama, ahora que es toda una celebridad. Aunque durante la primera escucha del álbum, I Like It fue uno de los temas que menos me gustaron, con el tiempo ha ido ganando puntos y actualmente es uno de mis temas favoritos de la temporada por su fresco sonido latino y sus originales letras, aunque las partes de J Balvin y Bad Bunny siguen sin convencerme y no hacen sino abaratar la imagen de Cardi.