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Crítica de “Queen” de Nicki Minaj

Queen es el título del cuarto álbum de estudio de Nicki Minaj, el cual se ha puesto a la venta el pasado 10 de agosto, en un mes lleno de novedades musicales, ya que su amiga y habitual colaboradora Ariana Grande también publicará su nuevo trabajo discográfico dentro de una semana, y su competidora Iggy Azalea lanzó su EP a principios de mes, lo cual indica que este verano está siendo bastante movido en cuanto a lanzamientos musicales. Hace unos días Nicki comentó que el lanzamiento de su nuevo trabajo podría verse complicado debido a un sample no autorizado en uno de los temas que componen el álbum, sin embargo este pequeño inconveniente ha podido ser subsanado y no se ha visto alterado el timing de publicación de Queen. Aunque este hecho no ha cambiado la fecha de publicación del álbum, lo cierto es que Queen tenía que haber sido puesto a la venta el pasado mes de junio pero la rapera de Trinidad decidió retrasar su lanzamiento para seguir grabando nuevos temas, aunque las malas lenguas comentaron que el éxito masivo de Cardi B iba a eclipsar el lanzamiento de Queen por lo que Nicki se lo pensó mejor y decidió retrasar su nuevo álbum para evitar que entrara en competencia con el exitoso Invasion of Privacy. Aunque la supuesta enemistad entre Nicki y Cardi no ha sido confirmada ni desmentida por parte de ambas raperas y se trata más de una rivalidad entre sus bases de fans que una enemistad real, lo cierto es que Nicki ha visto como la popularidad de Cardi ha crecido como la espuma los últimos meses y se ha convertido en la rapera femenina de moda, dejando a Nicki en un segundo plano (aunque sigue siendo la reina de las colaboraciones), sin embargo hay espacio para ambas dentro del mundo del Hip Hop femenino. Dejando a un lado a Cardi B y centrándonos en el aspecto musical, Queen está formado por 19 temas que cuentan con las apariciones estelares de Eminem, The Weeknd, Ariana Grande, Future, Lil Wayne y Foxy Brown. Nicki Minaj ha decidido mantener su credibilidad como artista de Hip Hop y seguir la estela musical de The Pinkprint, su anterior disco, alejándose de su coqueteo con el dance-pop del álbum “Pink Friday: Roman Reloaded”. Aunque comparte similitudes con The Pinkprint, Queen no incide tanto en baladas Hip Hop como este último y está compuesto en su mayoría por temas Hip Hop up-tempo con influencia R&B, Trap y sonidos tropicales y caribeños.

Como anticipo de Queen, la rapera de 35 años lanzó dos singles: Chun-Li y Barbie Tingz, los cuales lograron un éxito moderado en la lista de ventas de Estados Unidos, sin embargo el primero de ellos logró gran popularidad y un mayor impacto comercial, por ello fue catalogado como single oficial de Queen, y por el contrario Barbie Tingz no ha sido incluido en la edición final del álbum. Chun-Lidebutó en el top 10 de la lista americana y ha sido promocionado por parte de Nicki en varias entregas de premios y programas de TV, y unido a su original y futurista videoclip en el que Nicki se transforma en un personaje del manga japonés, este single se ha convertido en uno de los más interesantes de la temporada. En el mes de junio Nicki Minaj lanzó un sencillo promocional llamado Rich Sex, un tema Hip-Hop/Trap que cuenta con la participación de su íntimo amigo Lil Wayne, devuelve a Nicki su “street-credibility” debido a sus letras y su estilo Gangsta Rap, y recuerda a la música de la rapera Trina. Como contrapunto a este tema de carácter duro y agresivo, Nicki lanzó su segundo single previo al lanzamiento del álbum se lanzó Bed, un medio tiempo R&B/Hip-Hop en el que colabora Ariana Grande, con quien Nicki ya ha trabajado en varias ocasiones desde que coincidieron en “Bang Bang” de Jessie J. Bed comparte similitudes con “Right By My Side” del álbum Roman Reloaded, es el tema más pop y comercial de Queen y uno de mis favoritos, ya que destacan su pegadizo estribillo y la dulce voz de Ariana. Entre los temas más destacados de Queen y que tienen potencial para convertirse en futuros singles se encuentran “Majesty”, que cuenta con el Rap de Eminem y la voz del cantante Labrinth en un estribillo memorable, y nos recuerda a Pink Friday, el álbum debut de Nicki, “Hard White”, otro agresivo tema Gangsta Rap similar a Rich Sex que viene a demostrar que más allá de pelucas coloridas y looks imposibles, Nicki es una gran artista rimando y componiendo, o “Thought I Knew You”, un tema con influencia R&B alternativo y donde la presencia del artista invitado, The Weeknd, acapara el protagonismo de la canción. También me han llamado la atención “Ganja Burns”, un tema Hip Hop up-tempo muy marchoso que contiene melodía Afrobeat, o “Barbie Dreams”, en el cual Nicki se inspira en un famoso tema de The Notorious BIG y cita a sus artistas de Rap favoritos de la actualidad. En resumen, Queen es un buen sucesor de The Pinkprint y merece la pena su espera de casi 4 años, sin embargo no es la obra maestra que nos pretendía vender Nicki Minaj ya que es un trabajo muy largo donde sobran unos cuantos temas, aunque con él demuestra que sigue siendo una importante figura del Hip-Hop femenino debido a sus habilidades como compositora, rapera y cantante. Puntuación: 7’5/10. Queen – Amazon

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Crítica de “Survive The Summer” de Iggy Azalea

iggy-azalea-stsDigital Distortion iba a ser el título del segundo álbum de estudio de Iggy Azalea con Team como single presentación, sin embargo tras la moderada respuesta comercial de dicho tema la publicación del álbum fue retrasada y la rapera siguió grabando temas para el sucesor de su debut The New Classic, además de participar como jurado en el concurso musical X Factor Australia. En 2017, Iggy lanzó más singles que en su momento fueron catalogados como single presentación del inminente álbum, como Mo Bounce y Switch, pero tras el fracaso en las listas de venta de dichos temas, el futuro del disco quedó en entredicho. Ya en 2018, la rapera australiana fichó por una nueva discográfica y anticipó más detalles sobre su segundo disco de estudio como su título, Surviving The Summer, y desveló el enésimo “single presentación” de dicho proyecto, llamado Savior, que se trataba de un marchoso tema dance-pop/Hip-Hop muy comercial que se alejaba de sus raíces Rap y contaba con una gran parte cantada por Iggy. A pesar de su gran potencial como single, debido a su naturaleza bailable y su pegadiza melodía, Savior no recibió la respuesta comercial esperada y fracasó en las listas de venta de todo el mundo, lo cual no hizo sino poner las cosas más difíciles para el lanzamiento de su nuevo álbum.

Después de este nuevo traspiés y cuando su carrera estaba en franca decadencia, Iggy Azalea reveló que su nuevo proyecto no se trataba de un álbum completo sino de un EP llamado Survive The Summer, que conserva parcialmente el título que tenía su anterior proyecto musical. Este EP está formado por 6 temas, no incluye ni Savior ni ninguno de los singles que Iggy ha lanzado durante los últimos meses, y en él abandona su reciente coqueteo con el pop y regresa al sonido Hip-Hop más crudo y urbano de sus inicios en el mundo de la música. El single presentación de este EP ha sido Kream, un tema Hip-Hop con influencia Trap que cuenta con la colaboración del rapero Tyga y contiene una interpolación de la famosa canción “C.R.E.A.M.” del grupo Wu Tang Clan. Kream destaca por sus letras muy provocativas acerca del dinero y cómo las enormes posaderas de la rapera australiana le abren las puertas y hacen que todos se fijen en ella. El videoclip de Kream, muy oscuro y con luces de neón, se centra básicamente en resaltar el voluptuoso trasero de Iggy, remarcando el contenido de la canción. Las 6 canciones que forman parte de “Survive The Summer” son planas, muy similares entre sí y apenas superan los 2 minutos de duración, aunque destacan el tema que da título al EP, que recuerda a las canciones de su primer álbum, “Kawasaki”, un tema Hip-Hop downtempo en el que la rapera habla de cómo pasó de unos inicios humildes y no tener nada a convertirse en una celebridad, y “OMG”, que cuenta con la participación del rapero Wiz Khalifa, tiene un sonido del Medio Oriente y resulta el tema más pegadizo de este proyecto. Si Iggy Azalea quiere volver a los tiempos cuando triunfaba con Fancy y Black Widow deberá esmerarse y lanzar mejor música para su siguiente álbum, ya que “Survive The Summer” no ofrece nada nuevo ni llamativo, y durante este tiempo ha perdido gran terreno en el mundo del Hip Hop femenino, terreno que ha aprovechado a recuperar Nicki Minaj, que publicará disco esta misma semana, o ha ganado Cardi B, quien está triunfando y es la rapera estrella actualmente. Puntuación: 5/10.

I Like It

Cardi_B,_Bad_Bunny_and_J_Balvin_-_I_Like_It_(Single_Cover)Como ya comenté recientemente, Cardi B se ha convertido en una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj dentro del Hip Hop femenino, ya que en los últimos meses Nicki ha visto no sólo como la popularidad de la joven rapera del Bronx sube como la espuma y sus singles suenan sin cesar en las radios sino que le ha arrebatado el apelativo de “reina de las colaboraciones” que hasta entonces tenía la rapera de Trinidad debido a la multitud de artistas que han solicitado la presencia de Cardi en sus canciones, ya que añadir sus originales rimas es garantía de éxito. Por todas estas razones, Nicki ha decidido retrasar el lanzamiento de su inminente nuevo álbum en un intento de coincidir lo menos posible en los charts con Invasion of Privacy y dar un margen a que las ventas de éste comiencen a disminuir y no afecten negativamente al rendimiento comercial de Queen, el próximo disco de Nicki, que ha sido retrasado hasta el mes de agosto. El primer álbum de estudio de Cardi, fue lanzado en el mes de abril únicamente en formato digital (ha sido publicado en CD físico todavía) y debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en una de las pocas artistas femeninas de Hip Hop que logra este hito, algo que ni la gran Missy Elliott ha podido conseguir pese a su gran impacto en el mundo del Rap. Nicki Minaj sí que consiguió que sus dos primeros álbumes fueran #1 en Estados Unidos, aunque su último trabajo fue #2 en Billboard. Merece la pena destacar que la mayor parte de la promoción de su disco se ha realizado con una Cardi embarazadísima, quien dio un par de conciertos en el festival de Coachella, promocionó sin cesar su música en TV y sólo ha bajado el ritmo estas últimas semanas cuando ya está a punto de dar a luz su primer hijo (lo que sin duda denota una gran profesionalidad y una férrea ética en el trabajo por parte de la rapera de ascendencia dominicana).

No sólo Invasion of Privacy fue #1 sino que todos los temas pertenecientes al dicho álbum debutaron dentro del Billboard Hot 100 debido a las descargas digitales durante la primera semana de venta, superando el récord que ostentaba Beyoncé hasta entonces. De los temas que entraron en la lista de singles, destacó I Like It, el cual logró un impresionante debut al #8, incluso superando la posición de Be Careful, el recién anunciado tercer single del álbum. Cuando se conoció el embarazo de Cardi, su discográfica actuó rápido y grabó varios videoclips de futuros singles para poder seguir promocionando Invasion of Privacy, entre los que se encontraban precisamente I Like It, el más latino de los temas del álbum y absoluto favorito entre los numerosos fans hispanos de Cardi. Aunque estaba previsto que Drip (en el que colabora el grupo Migos, al que pertenece su novio Offset) fuera el siguiente single del álbum, el repentino éxito de I Like It hizo que se convirtiera en el nuevo sencillo de Invasion of Privacy. Este tema fusiona Hip Hop con ritmos latinos, samplea el clásico “I Like It Like That” y cuenta con los artistas de reggeaton Bad Bunny y J Balvin. El colorido videoclip de I Like It grabado en Miami ha sido todo un éxito en YouTube (donde ya lleva más de 100 millones de reproducciones) y ha contribuido a aumentar la repercusión mediática del single, el cual ha ascendido al #3 en la lista americana, convirtiéndose en el segundo tema de Cardi en Billboard que ocupa el top 5 tras “Bodak Yellow”, que fue #1 durante varias semanas. En I Like It, Cardi B celebra sus orígenes latinos y declara todo lo que le gusta: el dinero, los diamantes, deslumbrar con sus caros vestidos de marca, o los contratos millonarios, además de rechazar a sus ex, sedientos de fama, ahora que es toda una celebridad. Aunque durante la primera escucha del álbum, I Like It fue uno de los temas que menos me gustaron, con el tiempo ha ido ganando puntos y actualmente es uno de mis temas favoritos de la temporada por su fresco sonido latino y sus originales letras, aunque las partes de J Balvin y Bad Bunny siguen sin convencerme y no hacen sino abaratar la imagen de Cardi.

Yo quiero Dinero

jennifer-lopez-cardi-b-dineroDurante los últimos meses Jennifer Lopez ha estado muy activa musicalmente hablando, ya que ha lanzado varios singles en español, además de realizar varias colaboraciones con otros artistas. Como comenté en el anterior post de J.Lo, no sabemos todavía si va a publicar un álbum en español, en inglés o con canciones en ambos idiomas, ya que además de los singles que ha lanzado en nuestro idioma, también ha ofrecido nuevos temas en inglés, como “Us”. Apenas un mes después del lanzamiento del controvertido single “El Anillo” que ha captado la atención del público por su original estribillo y su espectacular videoclip, J.Lo ha lanzado un nuevo single: el esperado tema Dinero, del que la cantante ya adelantó unos segundos en una actuación a primeros de año. Dinero es una canción en inglés aunque cuenta con muchas palabras y frases en español, lo que la convierte en una canción bilingüe. Este tema cuenta con la colaboración de la rapera de moda, Cardi B, originaria del Bronx al igual que J.Lo, está producido por DJ Khaled, quien además actúa como hype-man (un término utilizado dentro del mundo del Hip-Hop que identifica al rapero que intercala exclamaciones o frases dentro del tema) y entre los muchos compositores del tema se encuentra el cantante Mohombi. Dinero es un tema que fusiona Latin-pop con una base Trap y melodía de bachata, y según DJ Khaled y Jennifer Lopez, es un “money-making anthem” (es decir un himno sobre la importancia del dinero y cómo hacer fortuna en el negocio de la música), un tema muy recurrente dentro del género Hip-Hop. Merece la pena rescatar algunas de las frases de este tema, como el pegadizo estribillo “yo quiero, yo quiero dinero… I just want the green, want the money, want the cashflow”, resumiendo la esencia de la canción, o “Soy la princesa de San Juan Puerto Rico”, haciendo referencia a la ascendencia puertorriqueña de J.Lo. El rap de Cardi B también es una de las partes más interesantes, e impagables son las frases “Merengue to the money, Bachata to the bank” o “Two bad bitches that came from the Bronx: Cardi from the pole and Jenny from the block”, donde explica el origen de ambas artistas, procedentes del neoyorquino barrio del Bronx, y hace referencia al pasado como stripper de Cardi y al famoso tema de J.Lo. Sin duda, Dinero es uno de los temas más interesantes y originales de la temporada y tiene muchas posibilidades de convertirse en un hit en los próximos meses.

Crítica de “Dirty Computer” de Janelle Monáe

15193209489599En el año 2014, Janelle Monáe publicó su segundo álbum de estudio, The Electric Lady, que se trataba de un complejo y original proyecto en el que la artista de Atlanta continuaba con el argumento iniciado en su EP Metropolis y su primer álbum de estudio The ArchAndroid, y se trataba de un mundo futurista protagonizado por el androide mesiánico Cindi Mayweather (el alter-ego de Janelle), el cual libera a los ciudadanos de Metropolis de una sociedad secreta que ha prohibido la libertad y el amor. En el aspecto musical se trataba de un disco que mezclaba temas up-tempo Funk/R&B y baladas Soul, aunque podíamos encuadrarlo dentro del sonido Soul psicodélico, al que también pertenecen otros cantantes como Miguel y Frank Ocean. The Electric Lady resultaba un proyecto muy original, innovador y arriesgado, y recibió grandes elogios de la crítica, convirtiéndose en uno de los discos más aclamados por los expertos musicales durante esta década. Durante los últimos años, Janelle Monáe se ha centrado en su faceta de actriz y ha participado en dos películas que han logrado gran repercusión y éxito, Hidden Figures y Moonlight, en donde su participación como atriz ha sido alabada por los críticos de cine.

Tras un tiempo en el que ha estado parcialmente apartada de la música (aunque ha contribuido con canciones a las películas en las que ha participado), Janelle ha regresado en este 2018 con su tercer disco de estudio, llamado Dirty Computer y que se puso a la venta el pasado mes de abril. A pesar de que también se trata de un álbum conceptual, se aleja de la trilogía protagonizada por Cindi Mayweather ambientada en Metropolis, y es un disco que habla del empoderamiento femenino y la aceptación de uno mismo, y trata temas como el amor, el sexo y la manera en qué es vista por la sociedad. Tal y como ha comentado la propia Janelle Monáe, es su disco más personal y en el que se ha acercado más a su auténtico ser a través de las 14 canciones que lo componen. Al igual que su anterior trabajo discográfico, Dirty Computer es un álbum muy ecléctico que cuenta con una amplia y agradable mezcla de R&B, Funk, Hip Hop y Soul, pero en este caso ofrece un sonido más comercial y accesible a un mayor público, y contiene un toque Funk/Soul menos acusado que en The Electric Lady. Dirty Computer debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y nuevamente ha recibido grandes críticas de los expertos musicales al igual que sus anteriores discos. El single presentación del disco fue Make Me Feel, un tema Funk/Soul que recuerda a la música de su mentor y admirado Prince, y como segundo single se lanzó Django Jane, un tema Hip-Hop en el que la cantante nacida en Kansas explora su lado como rapera, y muestra su gran versatilidad y amplitud vocal. El tercer single ha sido Pynk, uno de los temas más destacados de Dirty Computer y en el que Janelle habla del empoderamiento de las mujeres, la aceptación de su propia sexualidad, con metáforas acerca de la vagina como la artífice de la creación y la humanidad, algo que también muestra en el colorido videoclip del tema. En resumen, Dirty Computer es uno de los álbumes más originales e interesantes de este 2018, haciendo de Janelle Monáe una de las artistas más versátiles, vanguardistas y menos convencionales del panorama R&B/Soul actual. Puntuación: 8/10. Dirty Computer – Amazon

Chun-Li: el regreso de Nicki Minaj

DacxnAoX0AIU0vVRealmente Nicki Minaj nunca se ido, ya que su presencia en los medios de comunicación, radios y videoclips ha sido constante desde sus inicios en el mundo del espectáculo, sin embargo no ofrece música nueva desde el 2017, cuando lanzó un trío de singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, aunque su último álbum de estudio, The PinkPrint, fue publicado en 2014. Nicki Minaj se ha convertido en la artista femenina con más apariciones en el Hot 100 de la lista Billboard en toda la historia de la música, superando a la legendaria Aretha Franklin, sin embargo en el caso de la rapera, de sus 80 apariciones la mayoría son como artista invitada, es decir que no son canciones propias sino colaboraciones. Sin embargo no podemos restarle mérito a Nicki ya que su presencia ha sido tan solicitada que no ha habido semana en la que no haya sido noticia por su participación en nuevos temas, en los que sólo con aparecer su nombre ya aumenta la popularidad del tema y las reproducciones del videoclip en YouTube. Durante los últimos meses, la aparición de la rapera neoyorquina Cardi B ha hecho que Nicki Minaj haya perdido cierta notoriedad, debido a su desaparición en las redes sociales durante unos meses, la ausencia de música nueva por parte de la artista de Trinidad y el imparable éxito y popularidad que ha conseguido Cardi B, quien ha logrado convertirse en la segunda rapera en ocupar el #1 tanto en la lista americana de álbumes como la de singles, un hito que no ocurría desde hace 20 años cuando Lauryn Hill consiguió el mismo logro. Desde que irrumpió Cardi B en la escena musical no han cesado las comparaciones de la rapera del Bronx con Nicki Minaj, ya que ambas han supuesto un soplo de aire fresco en el Hip-Hop femenino y han atraído a un público más amplio debido a la imagen divertida, provocativa y llamativa de ambas, y por su gran presencia en las redes sociales, que se han convertido el mayor foco de publicidad y promoción para los artistas durante los últimos años.

Tras decantarse por el sonido dance-pop en su segundo álbum de estudio Pink Friday: Roman Reloaded, lo que hizo que Nicki Minaj ampliara su base de fans y ganara una gran exposición mediática por sus extravagantes atuendos y su llamativa figura, la rapera de 35 años decidió regresar a un Hip-Hop más serio y maduro con su tercer álbum The PinkPrint y sus posteriores colaboraciones con otros artistas, lo que contribuyó a devolverle la credibilidad como artista dentro del género Hip-Hop. En 2017, como he comentado antes, la rapera de Trinidad y Tobago lanzó 3 singles como anticipo de su nuevo álbum entre los que destacó No Frauds, que contaba con la participación de Drake y Lil Wayne y llegó al #14 de la lista americana, sin embargo el nuevo álbum no llegó. De entre sus recientes y múltiples colaboraciones destaca el single MotorSport, perteneciente al grupo Migos y en el que colaboraban tanto Nicki Minaj como la por entonces rapera revelación Cardi B (quien además es pareja de Offset, miembro de Migos), sin embargo no coincidieron en la grabación del tema ni en el rodaje del videoclip, por lo que saltaron rumores de su supuesto enfrentamiento (o beef, término utilizado en el mundo del Hip Hop para las peleas o rivalidades entre raperos), algo ni desmentido ni confirmado por parte de ambas raperas, hasta que recientemente Nicki ha hablado abiertamente sobre el tema, y aunque ha negado dicho enfrentamiento, sí afirmó que MotorSport en sus estadios iniciales sólo contaba con ella como artista invitada, y el hecho de que apareciera Cardi B fue una especie de “emboscada” para Nicki, quien accedió a que participara la joven rapera, pero ha declarado sentirse dolida por el poco agradecimiento o palabras de apoyo y respeto por parte de Cardi, ya que gran parte del éxito que ha logrado el single (#6 en la lista americana) ha sido gracias a Nicki, cuyo rap ha sido elogiado por los expertos musicales como la parte más destacada de la canción.

rs_634x953-171219094121-B-604557-062También se ha rumoreado durante los últimos meses que tanto Nicki Minaj como Trina habían retrasado el lanzamiento de sus respectivos nuevos álbumes debido al repentino éxito de Cardi B, quien dominaba las listas de ventas y podría restar protagonismo al regreso de ambas artistas. Lo cierto es que Trina ha retrasado indefinidamente su nuevo trabajo y Nicki ha esperado que Cardi B haya publicado su disco Invasion of Privacy para lanzar una semana más tarde su nueva música. En concreto, Nicki ha lanzado el mismo día dos singles como anticipo de su nuevo trabajo discográfico, sin fecha de lanzamiento ni título definitivo todavía. Dichos singles son Barbie Tingz y Chun-Li, dos marchosos temas Hip Hop en los que Nicki Minaj deja atrás su coqueteo con el dance-pop para centrarse en sus habilidades como rapera, aunque contienen un punto electrónico y up-tempo que los hace pegadizos y accesibles para las radio-fórmulas mainstream. El público ha estado dividido sobre cuál es su favorito de entre los dos singles, y personalmente yo me quedo con Chun-Li, que toma su original nombre del personaje femenino del video-juego Street Fighter, y en el que Nicki se compara con ella, declarando en sus ácidas rimas que aunque le hayan copiado, ella sigue siendo la reina del Rap Game y está dispuesta a recuperar su hegemonía dentro del género Hip Hop. Ambos temas han entrado en la lista americana apenas unas horas después de ser lanzados de manera digital, y seguro que en las próximas semanas subirán como la espuma en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en una amenaza real a los singles de Cardi B, aunque hay espacio para ambas en el panorama musical y concretamente dentro del Hip Hop femenino, que puede estar orgulloso de vivir una época dorada por el talento y éxito de ambas artistas.

Crítica de “Invasion of Privacy” de Cardi B

cardi-b-invasion-of-privacyDurante los últimos meses, la artista de moda dentro del género Hip Hop ha sido sin lugar a dudas la joven neoyorquina Belcalis Almanzar, más conocida por su nombre artístico Cardi B, quien para escapar de la pobreza y la violencia machista por parte de su ex-pareja decidió ganarse la vida como stripper, para más tarde convertirse en un personaje muy popular en las redes sociales y participar en el reality-show de moda dentro del colectivo afroamericano de Estados Unidos, Love & Hip-Hop. Cardi B se ha ganado al público por su espontaneidad, su humildad y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios, su polémica conducta en dicho reality y su actitud sin pelos en la lengua. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B ha sido comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj ya que comparten muchos puntos en común como su imagen provocativa o su alocada personalidad, y pertenecen a la nueva generación de artistas de Hip Hop femenino, aunque sin duda han crecido escuchando a legendarias raperas Lil Kim y Trina, de las que se han inspirado en gran medida aunque añadiendo un toque extravagante de otras cantantes como Lady Gaga, lo que ha hecho que tengan un mayor atractivo para el público en general. Durante los últimos años, en ausencia de figuras relevantes dentro del Rap femenino, y con Eve, Lil Kim o Missy Elliott fuera de escena, Nicki Minaj ha ganado posiciones y se ha convertido en la reina de las colaboraciones y una de las artistas más respetadas e importantes dentro del Hip Hop femenino, por ello la aparición de Cardi B ha puesto en peligro la hegemonía de la rapera de Trinidad y Tobago. Debido a la competencia directa entre ambas artistas, desde un principio se ha rumoreado que estaban enfrentadas, aunque no ha sido confirmado ni desmentido por parte de ninguna de ellas.

El pasado 6 de abril, en medio de una gran expectación por parte de sus numerosos seguidores, Cardi B publicó de manera digital su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada, ya que su relación, compromiso de boda con el rapero Offset y su rumoreado embarazo no han hecho sino atraer más la atención hacia la rapera del Bronx. Para hacer más corta la espera, unos días antes de la publicación de Invasion of Privacy se estrenó el videoclip del segundo single del álbum, Bartier Cardi, cuyos constantes retrasos le han pasado factura a la promoción de dicho single. Bartier Cardi es uno de los temas más destacados del álbum pero la ausencia de videoclip durante tantos meses ha hecho que su desempeño comercial no haya resultado tan espectacular como se esperaba, sin embargo ha logrado un moderado éxito, ocupando el #14 en la lista americana de singles y top 10 en el componente Hip Hop de la lista Billboard.

Be_Careful_(Official_Single_Cover)_by_Cardi_BAdemás del videoclip de Bartier Cardi, la rapera de 25 años nos tenía guardadas más sorpresas antes de la publicación del álbum, como el lanzamiento del tercer single, titulado Be Careful. Este tema producido por Boi-1da y Frank Dukes se aleja del sonido Trap que tenían los anteriores singles y en este caso se trata de un tema Hip-Hop/R&B con un sonido más tradicional, que samplea “Ex-Factor” de Lauryn Hill y en el que Cardi además de rapear se atreve a cantar durante el estribillo. Este tema resulta menos agresivo que sus anteriores singles, pierde el toque Gangsta que tenía hasta ahora la música de Cardi, y en él trata la infidelidad de sus anteriores novios, ya que ha dejado claro que no habla de Offset, su actual pareja y padre de su primer hijo. Invasion of Privacy está formado por temas Hip Hop con gran influencia del sonido Trap, y producido entre otros por Frank Dukes, Dj Mustard, Boi-1da o Murda Beatz. Como todo álbum de Hip Hop que se precie, Invasion of Privacy cuenta con numerosas colaboraciones entre las que destaca la del grupo Migos, al que pertenece su novio Offset y con quienes ya colaboró Cardi en el exitoso tema MotorSport. El tema en cuestión es Drip, que también explora el sonido Trap, comparte similitudes con MotorSport y es uno de los candidatos más firmes a ser nuevo single del álbum. Chance The Rapper participa en “Best Life”, YG en el tema Gangsta Rap “She Bad”, y la cantante revelación del R&B alternativo SZA canta en el original tema “I Do”, que cierra el álbum y en el que el rap de Cardi recuerda al estilo de Trina. En mi opinión, los temas más destacados del álbum y que tienen más posibilidades de convertirse en futuros singles son “Thru Your Phone”, un tema Hip Hop/R&B downtempo con un sonido menos duro y que sorprende por el estribillo cantado por la propia Cardi, y “Get Up 10”, el tema que abre el disco, que comienza como una balada Hip Hop con melodía de piano para coger fuerza más adelante. El tema I Like It, que contiene melodía de Salsa, samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi es uno de los temas más llamativos del álbum, sin embargo las rimas en español de J Balvin y Bad Bunny no aportan nada al tema y abaratan la imagen y reputación de Cardi B.

El álbum incluye por supuesto su single debut Bodak Yellow, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó la popularidad de la artista de ascendencia dominicana. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante tres semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard, ya que mientras Bodak Yellow triunfaba, dos temas donde colaboraba Cardi (No Limit de G-Eazy y Motorsport de Migos) también se encontraban dentro de las 10 primeras posiciones de la lista americana. Bodak Yellow ha demostrado que más allá de ser la canción del verano de 2017 en Estados Unidos se ha convertido en un auténtico himno dentro del Hip-Hop y una auténtica declaración de intereses por parte de la rapera neoyorquina, donde habla de sus orígenes como stripper y cómo tras sus humildes inicios ha conseguido una vida llena de dinero y lujo.

En resumen, Invasion of Privacy demuestra que el éxito de Cardi B no ha sido flor de un día, y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap, superando los primeros trabajos de Iggy Azalea y Nicki Minaj. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Un problema al que puede enfrentarse el álbum es que el reciente embarazo de Cardi B, desvelado hace unos días, pase factura a la promoción del disco, el cual tiene un gran potencial y podría ser uno de los álbumes más fructíferos de este 2018, sin embargo la discográfica Atlantic ya se ha anticipado a este hecho y Cardi ha grabado recientemente tres videoclips de los próximos singles del álbum, por lo que Invasion of Privacy contará con una promoción futura y podrá ser exprimido al máximo. Invasion of Privacy está previsto que debute en el #1 de la lista americana convirtiéndose en uno de los pocos discos de una artista de Rap femenino que llega a lo más alto en Estados Unidos. Puntuación 8’5/10. Invasion of Privacy – Amazon

Savior

iggy-azalea-savior-artworkEl 2014 fue uno de los mejores años para Iggy Azalea a nivel profesional ya que los singles lanzados de su primer álbum tuvieron una gran acogida en las listas de venta de todo el mundo y la situaron como una de las raperas revelación del año y una amenaza importante para Nicki Minaj, por ello tenía un futuro prometedor. Su estilo musical resultó un soplo de aire fresco dentro del mundo del Rap (sobretodo dentro del Hip-Hop femenino) ya que combinaba el Hip-Hop con melodías electrónicas más accesibles al público en general, con gran influencia del dance-pop y electro-pop, por lo que su estilo podíamos definirlo como pop-rap. The New Classic, su álbum debut, fue #3 en la lista americana, la mejor posición para una artista de Hip-Hop femenino tras Roman Reloaded de Nicki Minaj, acabó siendo certificado platino, y tanto Fancy (que fue #1 en estados Unidos) como Black Widow fueron hits en todo el mundo. Tras la buena acogida del álbum, la rapera australiana decidió re-editarlo bajo el nombre Reclassified, y siguió desgranando singles que tuvieron buena acogida en Estados Unidos. Tras cancelar la gira promocional de su primer álbum, en 2016 la rubia rapera regresó al panorama musical con Team, el single presentación de su segundo disco de estudio, titulado Digital Distortion. Team era un tema Hip-Hop down-tempo con sonido electrónico en el que Iggy cantaba y rapeaba, y pese a tener un gran potencial no obtuvo el rendimiento comercial esperado y apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, por ello el lanzamiento de Digital Distortion se aplazó e Iggy siguió grabando temas para el álbum. Un año después regresó con Mo Bounce, un tema Hip-Hop electrónico que fracasó en las listas de venta pero acaparó la atención su videoclip, en el que Iggy mostraba sus generosas posaderas haciendo twerking. La que fuera protegida del rapero T.I. siguió lanzando singles en un intento de reflotar su carrera, en concreto Switch, un bailable tema pop-rap con influencia latina y caribeña que contaba con la colaboración de la cantante brasileña Anitta. Cuando su carrera se encontraba pendiendo de un hilo, Iggy Azalea ha regresado en 2018 con el enésimo single presentación de su segundo álbum de estudio, cuya publicación ha sido retrasado en infinidad de ocasiones. Savior es el último intento de la rapera australiana por reactivar su carrera, pero a diferencia de lo mediocre que han resultado sus dos últimos singles, en este caso Savior es una canción que llama la atención desde el primer momento, ya que se trata de un pegadizo tema Hip-Hop/dance-pop con gran influencia del Tropical House, el sonido de moda que muchos artistas mainstream han adoptado recientemente, y cuenta con la colaboración del rapero Quavo, pero que en este caso en vez de rapear canta, lo que hace del tema muy accesible al público en general. En mi opinión es uno de los mejores temas que he escuchado recientemente y es el adecuado para relanzar la maltrecha carrera musical de Iggy Azalea. Savior no sólo es una gran canción, sino que está acompañado de un espectacular videoclip ambientado en una catedral y cargado de connotaciones religiosas, tomando gran inspiración de “Like a Prayer” de Madonna, pero con un toque moderno y actual. Tras el rendimiento moderado de los últimos singles lanzados, Iggy Azalea ha abandonado el proyecto Digital Distortion y ha comentado que su esperado segundo disco se titulará Surviving The Summer.

Bartier Cardi

cardi-b-bartier-bardiBodak Yellow, el single debut de la rapera Cardi B, ha sido uno de los mayores éxitos de los últimos meses dentro del género Hip-Hop en Estados Unidos, ya que ha logrado el #1 en la lista americana durante 3 semanas, convirtiéndose en la segunda rapera en llegar a lo más alto de la lista Billboard con un tema en solitario, tras Lauryn Hill, casi 20 años atrás. Cardi B, cuyo verdadero nombre es Belcalis Almanzar, no sólo ha conseguido este importante logro que no han podido conseguir otras importantes raperas como Nicki Minaj o Missy Elliott, sino que ha hecho historia en el mundo de la música al convertirse en la primera artista femenina de Hip-Hop que logra colocar 3 temas en el top 10 de la lista americana, ya que tanto su single Bodak Yellow como sus colaboraciones con G-Eazy en “No Limit” y Migos en “MotorSport” se encuentran dentro de los 10 primeros puestos de Billboard, un hito que raramente sucede. Tras ser solicitada por un gran número de artistas (haciendo competencia a Nicki Minaj, la reina indiscutible de las colaboraciones) la controvertida rapera del Bronx ha lanzado su segundo single, llamado Bartier Cardi, que se trata de un tema Hip-Hop downtempo con influencia Trap que cuenta com la colaboración del rapero 21 Savage y que guarda grandes similitudes con Bodak Yellow. Bartier Cardi sigue mostrándonos el lado más gangsta de la joven rapera neoyorquina y en él habla de su atracción por los diamantes, los coches deportivos y el sexo. El gran talento de Cardi para rimar, su carismática y extrovertida personalidad, y su gran presencia en las redes sociales la han convertido sin lugar a dudas en una de las artistas más importantes de este 2017 y la rapera con la carrera más prometedora, poniendo en peligro la hegemonía de Nicki Minaj dentro del Hip-Hop femenino actual.

Crítica de “Double Dutchess” de Fergie

52895098_Alt01Como he comentado en varias ocasiones, este 2017 ha sido el año de varios regresos muy esperados en el mundo de la música, entre ellos el de la protagonista de este post, Fergie, que ha permanecido alejada del panorama musical como artista solista durante más de una década, aunque no desapareció totalmente ya que tras su primer álbum en solitario se reunió con su banda The Black Eyed Peas y publicaron dos discos. Double Dutchess, su esperado segundo álbum se publicó a finales de septiembre tras haber sido filtrado todo su contenido en internet semanas antes y habiéndose lanzado una gran cantidad de singles con anticipación a su publicación, por ello el interés despertado por el álbum ha sido mínimo, ya que debutó en un discreto puesto #19 en la lista americana de álbumes que dista mucho de la posición alcanzada por su primer trabajo, The Dutchess, el cual fue un gran éxito y un ejemplo de longevidad en las listas de venta ya que durante sus dos años de vida comercial vendió más de 5 millones en Estados Unidos y generó 5 exitosos singles, tres de ellos #1. En su segunda semana a la venta, Double Dutchess experimentó una caída libre en la lista americana y desapareció del top 100 de Billboard, demostrando que el regreso de Fergie ha sido más tibio de lo que todos podríamos imaginarnos después de tantos años alejada del mundo de la música. En un intento de captar la atención del público, Fergie grabó videoclips de todas las canciones del álbum dentro de un documental llamado “Double Dutchess: Seeing Double”, una táctica iniciada por Beyoncé con su disco homónimo y en Lemonade, donde también grabó videoclips de todos los temas de su álbum. Stacy Ferguson (el verdadero nombre de Fergie) ha intentado repetir la fórmula utilizada en su primer álbum, y aunque Double Dutchess también es un ecléctico álbum que mezcla Hip Hop, R&B y dance-pop, no resulta tan original e impactante como lo fue The Dutchess, pierde el toque retro y Soul que tenían algunas canciones de éste último y contiene un mayor componente electrónico haciendo de Double Dutchess una copia sub-estandar de su primer trabajo pero actualizada a nuestros días. El single presentación del álbum, L.A. Love (La La), fue lanzado hace tres años y se trataba de un marchoso tema Hip-Hop con influencia reggae, y aunque consiguió un moderado desempeño en las listas de venta, no logró el gran éxito de los sencillos de su anterior álbum. Le siguió M.I.L.F. $, un extraño tema Hip Hop y dance-pop que hablaba del empoderamiento femenino, y cuyo videoclip ganó más popularidad y éxito que la propia canción debido a su alto componente sexual y provocativo. El tercer single fue Life Goes On, un tema con influencia Tropical House que ha tenido un impacto mínimo entre el público.

Todos los temas de Double Dutchess han sido compuestos por la propia Fergie y tratan del empoderamiento de las mujeres, su fuerza interior para superar los obstáculos de la vida o los desengaños amorosos, además de temas más alegres y divertidos. Los productores implicados en este trabajo han sido Toby Gad (el responsable de su hit Big Girls Don’t Cry, que ha aumentado su presencia en este disco), Polow da Don, Dj Mustard o Will.I.Am, su compañero de The Black Eyed Peas y productor ejecutivo de The Dutchess. Entre los temas mas destacados del álbum se encuentran “Like It Ain’t Nuttin”, un pegadizo tema Hip Hop y electro-R&B que fue uno de los primeros videoclips que desveló la cantante californiana para respaldar la promoción del álbum, “A Little Work”, una profunda balada en la que Fergie se enfrenta a sus antiguas adicciones, “Just Like You”, un medio tiempo R&B en el que muestra su lado más sensible y emotivo, “Love Is Pain” una balada rockera que muestra el contrapunto desgarrador y oscuro de un álbum en su mayoría alegre y divertido, o “You Already Know” un marchoso tema Hip Hop que cuenta con la colaboración de Nicki Minaj y ha sido el último single lanzado del álbum. En conclusión, el largo lapso de tiempo que ha estado Fergie retirada del mundo de la música le ha pasado factura, ya que ha visto mermada su popularidad de manera considerable, y en ausencia de un single potente y exitoso que respalde la promoción del álbum, éste ha fracasado en las listas de venta y promete ser uno de los mayores flops del 2017, pese a ser uno de los discos más esperados del año. Sin duda resultaba muy difícil superar el gran nivel de calidad de su primer álbum y aunque Double Dutchess cuenta con temas interesantes que nos muestran las diferentes facetas vocales de Fergie y relatan las experiencias que ha vivido durante estos años (como el hecho de ser madre o la separación de su marido Josh Duhamel), carece de la originalidad de The Dutchess y no posee singles tan redondos como Fergalicious, London Bridge o Big Girls Don’t Cry. Puntuación: 6’5/10. Double Dutchess – Amazon