Crítica de «Breezy» de Chris Brown

BreezySi hay algo que molesta profundamente a los fans de un artista es que su ídolo pase largos periodos sin publicar nueva música, sin embargo los seguidores de Chris Brown no pueden quejarse en este aspecto ya que es uno de los artistas más prolíficos y ágiles a la hora de publicar álbumes dentro del panorama musical actual. Indigo, el último trabajo discográfico del cantante americano, fue publicado en junio de 2019, se convirtió en su tercer álbum #1 en la lista americana, fue certificado platino en Estados Unidos debido a sus altas cifras de streaming (ya que estaba formado por más de 30 canciones) y contó con el hit single ‘No Guidance’ junto a Drake. Tras Indigo, Chris lanzó un proyecto colaborativo junto al rapero Young Thug del que destacó el single ‘Go Crazy’, gracias al cual anotó un nuevo top 5 a su extensa trayectoria musical. Exactamente 3 años después de Indigo, el cantante de Virginia ha publicado su décimo álbum de estudio, Breezy, cuyo título hace referencia al apodo con el que sus fans le conocen y su ‘nickname’ en las redes sociales. Al igual que sus dos últimos trabajos, Breezy destaca por su larga extensión y está formado por 24 temas (33 en la edición deluxe) compuestos por el propio Chris y encuadrados dentro del R&B con influencias Hip Hop, pop y Soul. Chris Brown declaró que este álbum incluiría «material de R&B puro» en un intento por volver al sonido de sus orígenes musicales. Como es habitual, encontramos una larga lista de artistas invitados, entre los que se encuentran Lil Wayne, H.E.R., Anderson Paak, Ella Mai, Jack Harlow, Tory Lanez, Lil Baby, Yung Bleu o Fivio Foreign. El single presentación de Breezy, Iffy, llegó el pasado mes de enero y se trataba de un marchoso tema R&B/pop producido por OG Parker en el que Chris presume del dinero, coches y joyas que posee pero también habla de su afición al baloncesto, deporte que practica desde pequeño y nombra a su ídolo Kobe Bryant, fallecido hace un par de años. Iffy tuvo un rendimiento moderado en las listas de venta y apenas ocupó el top 75 de Billboard, por ello ha quedado relegado al final del ‘track listing’ de Breezy. El segundo single ha sido Warm Embrace, una romántica balada inspirada en el R&B de los años 80 y producida por el legendario Teddy Riley en la que Chris vuelve a sus raíces y habla del amor y admiración que siente por su chica y los momentos que comparten juntos. El videoclip de ‘Warm Embrace’ ha atraído la atención del público debido a la participación de la cantante Normani, con quien Chris realiza un baile de lo más sexy. Pese a que Breezy es el primer álbum de Chris que no cuenta con un single top 40 que respalde su lanzamiento, se espera que anote otro top 10 en la lista americana de álbumes debido al alto streaming conseguido por su largo ‘track listing’.

Coincidiendo con la publicación de Breezy, Chris Brown ha lanzado el tercer single, Call Me Every Day, que se trata de un tema mid-tempo R&B con influencia del sonido Afrobeat producido por su habitual colaborador Roccstar, que cuenta con la participación del cantante nigeriano Wizkid y destaca por su uso de saxofón y ritmos caribeños. La primera parte de Breezy está compuesta por temas encuadrados dentro del Trap y el Hip Hop como ‘Till The Wheels Fall Off’, que cuenta con la colaboración de Lil Durk y en el que Chris canta y rapea sobre su ascenso a la fama y las dificultades que se ha encontrado en la vida, ‘Psychic’, en el que participa el rapero Jack Harlow, cuya popularidad ha subido como la espuma durante los últimos meses o ‘Possessive’, en el que Chris advierte a su chica que puede ser un poco posesivo y agresivo pero tiene buenas intenciones y supone nada más y nada menos que la vigésimo quinta colaboración con su amigo Lil Wayne. Entre los temas más marchosos del álbum se encuentran ‘Forbidden’, un tema pop/R&B up-tempo que destaca por su gran uso de instrumentos en vivo y recuerda al estilo de su single ‘Fine China’ del álbum X. La segunda parte del álbum baja el ritmo y está formada por medios tiempos y baladas R&B con influencia Soul como ‘Luckiest Man’, en la que Chris muestra su lado más romántico declarando su amor a su pareja y diciendo que es el hombre más feliz del mundo al haberla encontrado o ‘Sleep at Night’, la balada Soul más tradicional del álbum y en la que podemos confirmar que Chris es un talentoso vocalista y compositor. Es justo reconocer la agilidad de Chris Brown a la hora de publicar álbumes, ya que desde su debut en el mundo de la música en 2005, Chris Brown ha lanzado 10 álbumes de estudio (todos ellos top 10 en la lista americana incluyendo tres #1) además de numerosas mixtapes y álbumes colaborativos con otros artistas, por lo que podemos considerar su carrera profesional como una de las más sólidas y consistentes dentro del R&B contemporáneo y todo ello pese a las continuas polémicas en las que se ha visto envuelto. Puede que Breezy no sea el mejor álbum de su carrera, pero es una digna adición a su más que notable catálogo musical y resulta admirable el hecho de que lleve ofreciendo tres álbumes seguidos con más de 30 canciones, lo cual es un regalo para sus seguidores. Temas imprescindibles: Warm Embrace, Forbidden, Sleep at Night, Iffy y Psychic. Puntuación: 7/10.  

Throwback Review: álbum «Chris Brown»

Chris_Brown_coverDurante los primeros años de la década del 2000 se lanzaron algunos de los mejores álbumes R&B de todos los tiempos y las listas de venta estaban copadas por artistas de origen afroamericano como Usher, Alicia Keys, R.Kelly, Ashanti, Ciara, Brandy o Mary J Blige. En el año 2005 se uniría a esta impresionante lista de talentosos artistas un jovencito de apenas 16 años pero que daría mucho que hablar en los siguientes años (no sólo por su música) y pasaría a formar parte de la realeza del R&B americano. Me estoy refiriendo a Chris Brown, quien dio sus primeros pasos en el mundo de la música prácticamente a la vez que Ne-Yo, otra de las promesas del pop/R&B de la década del 2000 y con el que entraría en competencia durante sus primeros años de carrera. A finales del 2005 vio la luz del álbum debut del cantante de Virginia, titulado simplemente Chris Brown, el cual está encuadrado dentro del R&B contemporáneo con gran influencia Hip Hop y cuenta con una gran nómina de productores musicales implicados entre los que destacan Scott Storch, Dre & Vidal, Sean Garrett, Bryan-Michael Cox, The Underdogs o Cool & Dre. Teniendo en cuenta la edad de Chris durante la grabación del álbum, las letras de las canciones hablaban de los primeros coqueteos con las chicas, amores adolescentes, las relaciones con la familia y resultar «guay» ante los amigos, una temática que cambiaría en los siguientes trabajos del cantante, quien se adentraría en unas letras más maduras y de carácter sexual, además de convertirse en un auténtico «enfant terrible» de la música. El joven Chris Brown era un portentoso cantante muy influenciado por la música de Michael Jackson y Usher (sus mayores ídolos y referentes musicales) y gracias al éxito de sus primeros singles se ganó el título de «príncipe del R&B» debido a su magnífica voz, su gran talento como bailarín y presencia escénica. Respaldado por un single de gran éxito, «Chris Brown» debutó en el #2 de la lista americana de álbumes (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y fue certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos, convirtiéndose en el primero de los numerosos álbumes multi-platino que publicaría el cantante. A nivel internacional el álbum tuvo un desempeño moderado y apenas ocupó el top 40 en Reino Unido y Australia, sin embargo la popularidad de Chris Brown ascendería considerablemente con sus siguientes trabajos discográficos, en los que iniciaría un viraje hacia el sonido dance-pop.

En verano del 2005, Chris Brown lanzó su primer single, Run It!, que se trataba de un marchoso tema que fusionaba R&B y Crunk (un subgénero del Hip Hop muy popular por entonces), producido por Scott Storch y que seguía la estela de otros singles de estilo Crunk lanzados anteriormente como ‘Yeah!’ de Usher o ‘Goodies’ de Ciara. Run It! resultó un gran éxito y fue uno de los singles más populares del año en Estados Unidos, donde ocupó el #1 durante 5 semanas consecutivas e hizo de Chris el tercer artista más joven de la historia en alcanzar la posición de honor en la lista americana. En el resto del mundo ‘Run It!’ también tuvo gran éxito y alcanzó el #1 en Australia y ocupó el top 5 en Reino Unido, Irlanda o Alemania. Run It! contaba con la colaboración del rapero Juelz Santana pero también contó con un remix muy popular junto a Bow Wow y Jermaine Dupri. Coincidiendo con la publicación del álbum se lanzó como segundo single Yo (Excuse Me Miss), un tema R&B up-tempo producido por Dre & Vidal en el que Chris habla de las inseguridades que siente al intentar acercarse a una chica que le gusta. Este single también tuvo un desempeño positivo en las listas de venta y ocupó el #7 en Estados Unidos y fue top 15 en Reino Unido y Australia. Como tercer single se lanzó Gimme That, un pegadizo tema R&B con influencia Hip Hop producido por Scott Storch, quien imprimió su característica producción a través de una adictiva e hipnótica melodía de violines. En Gimme That, Chris intenta ligar con una mujer mayor que él mientras presume de su estatus y le dice que aunque sólo tiene 16 años tiene mucho que ofrecerle. Este single fue lanzado en forma de remix con la colaboración del rapero Lil Wayne, quien se convertiría a lo largo de los años en íntimo amigo de Chris y habitual colaborador, ya que han trabajado juntos en más de 10 ocasiones y ha aparecido en la mayoría de sus álbumes. Gimme That también tuvo un buen desempeño comercial: alcanzó el #15 en Estados Unidos y fue el tercer single platino consecutivo de Chris Brown.

Para mostrar la variedad presente en el álbum, el joven cantante lanzó como cuarto single Say Goodbye, una emotiva balada R&B producida por Bryan-Michael Cox en la que Chris intenta encontrar en momento más adecuado para romper con una chica con la que está saliendo. Say Goodbye alcanzó el #10 en la lista americana (su tercer top 10 del álbum) y fue certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias físicas y digitales. De manera limitada, en tierras americanas se lanzó como quinto single Poppin’, un marchoso tema R&B producido por Dre & Vidal en cuyas letras Chris elogia el físico de una chica que le gusta. Debido al carácter limitado de su lanzamiento y la ausencia de videoclip, Poppin’ tuvo un rendimiento moderado y apenas ocupó el top 50 en la lista americana. Dentro de «Chris Brown» destacan ‘Ain’t No Way (You Won’t Love Me)’, la única canción del álbum que contiene ciertos matices sexuales y en la que Chris asegura que no defraudará a su chica o ‘What’s My Name’, que contiene el clásico sonido R&B de la época y en el que el joven cantante presume de su nuevo estilo de vida y sus posesiones para intentar ligarse a una chica. En resumen, «Chris Brown» es uno de los álbumes debut más sólidos de un artista R&B y con él demostró que era un vocalista talentoso y un artista muy profesional pese a ser apenas un adolescente. Este álbum marcó el inicio de la frenética carrera profesional de uno de los cantantes más importantes (y polémicos) de la música americana, además de ser el trabajo más encuadrado dentro del R&B de toda su trayectoria. Temas imprescindibles: Gimme That, Run It!, Yo (Excuse Me Miss), Say Goodbye, What’s My Name y Just Fine. Puntuación: 7’5/10. 

Throwback Review: «Amazin'» de Trina

Amazin'Tras el buen recibimiento comercial de su cuarto álbum, Still Da Baddest, gracias al cual consiguió su primer top 10 en la lista americana, la rapera Trina siguió muy activa en el plano musical y durante el 2009 lanzó varias mixtapes como aperitivo antes de publicar su siguiente trabajo discográfico. El quinto álbum de estudio de la artista de Florida, Amazin’, vio la luz en mayo de 2010 y está formado por 15 canciones encuadradas dentro del Hip Hop con gran influencia R&B/pop producidas por importantes nombres de la industria musical como The Monsters & The Strangerz, DJ Frank E, Blackout Movement, Lamb o Jim Jonsin entre otros. Amazin’ destaca por el hecho de ser el trabajo más accesible a todos los públicos y ‘comercial’ dentro de la trayectoria musical de Trina, debido a unos estribillos más pegadizos y unas letras menos explícitas de lo habitual, lo que evidenciaba una evolución musical y madurez por parte de la rapera de Miami. Al igual que en sus discos anteriores, un gran número de artistas invitados aparecen en el álbum, como por ejemplo Rick Ross, Lil Wayne, Diddy, Monica, Keri Hilson, Flo Rida o una por entonces poco conocida Nicki Minaj. Amazin’ debutó en el #13 de la lista americana de álbumes (top 5 en los componentes Rap y Hip-Hop/R&B de Billboard) lo cual supuso el cuarto álbum top 20 de Trina en Estados Unidos y acabó vendiendo más de 300 mil copias. Como adelanto del álbum fue lanzado como single That’s My Attitude, un tema Hip Hop en el que Trina se reafirma como «the baddest bitch in the game» y presume de su posición social y económica conseguidas gracias a su esfuerzo y trabajo. Pese a ser un tema con gran potencial en el que Trina mostraba su talento como liricista y rapera, That’s My Attitude tuvo un desempeño mediocre en las listas de venta y no consiguió entrar en la lista americana de singles. Como segundo single se lanzó Million Dollar Girl, un marchoso tema Hip-Hop de carácter up-tempo con influencia pop/R&B que contaba con la colaboración del rapero Diddy y la cantante Keri Hilson, quien se encargaba del pegadizo estribillo de la canción. ‘Million Dollar Girl’ continuaba la temática del anterior single, relatando el lujoso estilo de vida de Trina y resultaba uno de los singles más ‘radio-friendly’ de toda la carrera musical de Trina (siguiendo el perfil más comercial de ‘Single Again’, perteneciente a su anterior álbum). Desafortunadamente, este single corrió con la misma suerte que That’s My Attitude y ocupó una posición muy baja en el componente Hip-Hop/R&B de la lista Billboard. Como tercer single, de manera muy limitada, se lanzó Always, un tema Hip-Hop/R&B que contaba con la participación de Monica, quien añadía puntos extra gracias a su magnífica voz y se convertía en uno de los temas más emotivos del álbum y que mostraban la faceta más vulnerable de Trina. ‘Always’ superó el rendimiento comercial de los anteriores singles y ocupó el top 50 en el componente Hip-Hop/R&B de Billboard, convirtiéndose en el single más exitoso del álbum. Varios temas del álbum compitieron por ser futuros sencillos de Amazin’ pero finalmente no fueron lanzados, como por ejemplo ‘I Want It All’, una fantástica balada R&B/Hip-Hop que contaba nuevamente con la colaboración de Monica, la cual robaba todo el protagonismo a Trina por su gran participación en el tema (más bien parece una canción de Monica) y su magnífica ejecución vocal o el up-tempo ‘Let Dem Hoes Fight’, de gran componente electrónico y compuesto por Jim Jonsin y Lady Gaga (quien iba a grabar la parte cantada del tema, pero por conflictos entre ambas discográficas finalmente no pudo aparecer). Aunque Amazin’ es el álbum ‘crossover’ de Trina seguimos encontrando temas de Hip-Hop en sentido estricto como ‘My Bitches’, que supone un himno de empoderamiento femenino o ‘Currency’, un tema Dirty Rap en el aparecen sus habituales colaboradores Rick Ross y Lil Wayne, quienes han participado en casi todos los álbumes de Trina. En resumen, Amazin’ resultó una gran adición al catálogo musical de Trina, ya que contiene un conjunto sólido y variado de canciones, unas más orientadas a abrirse a un nuevo público y otras que permanecen fieles a su estilo. Temas imprescindibles: Million Dollar Girl, I Want It All, That’s My Attitude, Always, My Bitches y Currency. Puntuación: 7’5/10.

Double Round Review: «Glamorest Life» y «Still Da Baddest» de Trina

Glamorest LifeEn el año 2002, Katrina Taylor, conocida artísticamente como Trina publicó su segundo álbum, Diamond Princess, el cual alcanzó un modesto #14 en la lista americana de álbumes pero vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos gracias a la buena acogida de sus singles dentro del circuito Hip Hop americano. Tres años más tarde la rapera apodada ‘Da Baddest Bitch’ por su icónico álbum debut regresó con su tercer trabajo discográfico, Glamorest Life, el cual debutó en el #11 de la lista americana de álbumes (#2 en los componentes Hip-Hop/R&B y Rap de Billboard), superando las posiciones de sus dos anteriores trabajos en las listas de venta y acabó vendiendo 400 mil copias en Estados Unidos. Glamorest Life está compuesto por 13 temas encuadrados dentro del Hip Hop con influencia R&B bajo la producción de Cool & Dre, Jim Jonsin o Mannie Fresh y destaca por su gran cantidad de artistas invitados (sólo una canción está interpretada por Trina en solitario) entre los que se encuentran Lil Wayne, Rick Ross, Snoop Dogg, Kelly Rowland, Jazze Pha o Trey Songz entre otros. El single presentación fue Don’t Trip, un magnífico tema Hip Hop en el colaboraba su pareja por entonces, el rapero Lil Wayne. Como segundo single se lanzó Here We Go, una balada R&B/Hip-Hop producida por Jim Jonsin que contaba con la participación de Kelly Rowland, componente de Destiny’s Child. En este tema Trina mostraba su lado más vulnerable al enterarse por una amiga, interpretada por Kelly, que su novio la está engañando con otra mujer. Here We Go recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales al mostrar el lado más emotivo de Trina (quien hasta entonces había profundizado en temas como salir de fiesta, la vida de lujo o el sexo) y por la acertada colaboración de Kelly Rowland. Here We Go alcanzó el #17 en la lista americana de singles, el primer top 20 para la rapera de Miami y su mejor posición hasta la fecha y también tuvo buen desempeño en Reino Unido, donde fue #15. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘I Gotta’, en el que colabora Rick Ross, ‘Sexy Girl’, que cuenta con la participación de Snoop Dogg o ‘Throw It Back’, de naturaleza muy explícita y en el que Trina demanda a su amante que la satisfaga sexualmente. En resumen, Glamorest Life es una buena adición al catálogo musical de Trina al contener varias canciones interesantes (sobre todo los singles lanzados) pero también cuenta con un relleno considerable. Puntuación: 7/10.

Still Da BaddestEn 2008 vio la luz el cuarto álbum de estudio de Trina, Still Da Baddest, cuyo título hace referencia a su icónico disco debut, Da Baddest Bitch, dando a entender que la rapera de Florida sigue siendo la misma mujer empoderada y auténtica de siempre que habla sin tapujos de sexo al igual que lo hacen sus compañeros de profesión. Still Da Baddest está compuesto por 12 canciones de estilo Hip Hop con influencia R&B en los que Trina sigue con su habitual temática sobre sexo, poder y lujo, aunque también hay espacio para baladas en las que muestra su lado más vulnerable y emotivo. Una gran número de artistas invitados aparecen en el álbum (7 de los 12 temas contienen ‘featurings’) entre los que se encuentran Missy Elliott, Keyshia Cole, Killer Mike, Pitbull o Rick Ross. Still Da Baddest debutó en el #6 de la lista americana de álbumes (#1 en los componentes Hip-Hop/R&B y Rap de Billboard), convirtiéndose en el primer álbum top 10 de Trina en Estados Unidos y su mejor posición hasta la fecha. Con más de 400 mil copias vendidas en tierras americanas, Trina demostró que es una de las raperas con la carrera más estable y consistente dentro del Hip Hop femenino de todos los tiempos. El single presentación del álbum fue Single Again, un marchoso y pegadizo tema Hip Hop con influencia pop/R&B que destacaba por el hecho de que Trina cantaba durante un verso y el estribillo y se convertía en su mayor aproximación al ‘mainstream’ y uno de sus temas más ‘radio friendly’, estilo que copiarían más adelante raperas como Nicki Minaj. En ‘Single Again’, la artista de Miami celebra su soltería tras su ruptura con Lil Wayne y declara que formaban una gran pareja como ‘Jay y Beyoncé’ y nunca encontrará otra mujer como ella. Pese a ser uno de los mejores singles lanzados por Trina hasta la fecha, ‘Single Again’ no consiguió entrar en la lista americana y tuvo un mediocre rendimiento comercial. Como segundo single llegó I Got a Thang for You, una balada Hip-Hop/R&B que cuenta con la colaboración de la cantante Keyshia Cole y muestra la faceta más vulnerable y emotiva de Trina. Este tema recibió algunas críticas por su «contenido blando» y su intento de capitalizar el éxito de ‘Here We Go’ repitiendo la misma fórmula de tema lento con colaboración de una estrella del R&B. Merece la pena reseñar la canción que da título al álbum, ‘Still Da Baddest’, en el que Trina reivindica que sigue siendo «la perra más mala» con unos vigorosos y agresivos versos que demuestran que es una de las mejores raperas de su generación o ‘Clear It Out’, otro de los pocos temas sin ‘featurings’ del disco pero en el que Trina se basta y se sobra para demostrar su talento. También destacan ‘Stop Traffic’, un himno de los ‘strip clubs’ en el que colabora Pitbull (también originario de Miami como Trina) o ‘Wish I Never Met You’, otra balada R&B/Hip Hop que repite el estilo de ‘Here We Go’ y cuenta con la participación de la cantante Shonie. En resumen, la razón por la que en la actualidad triunfan Cardi B, Megan Thee Stallion, Latto o City Girls es gracias a raperas como Trina, Lil’ Kim o Missy Elliott que les allanaron el camino durante la década del 2000, cuando el Hip Hop era un coto de caza prácticamente de hombres y se abrieron paso gracias a su gran talento como raperas y su fuerte carácter de mujeres empoderadas e independientes que hablaban sin tapujos de su propia sexualidad. Después de ‘Diamond Princess’, el cual considero el mejor álbum de Trina, se encuentra ‘Still The Baddest’, un sólido trabajo dentro del Hip Hop lleno de buenas canciones y sin apenas relleno. Temas imprescindibles: Still Da Baddest, Single Again, Clear It Out y I Got a Thang for You. Puntuación: 7’5/10.

Crítica del álbum ‘777’ de Latto

Latto 777Desde que ganó en 2016 la primera edición del talent show ‘The Rap Game’, la popularidad de la rapera Alyssa Michelle Stephens (por entonces conocida artísticamente como Mulatto) no ha hecho sino aumentar hasta convertirse en una amenaza real a la hegemonía de Cardi B, Nicki Minaj o Megan Thee Stallion dentro del Hip Hop femenino actual. Tras lanzar varios EP’s y mixtapes que le ayudaron a abrirse camino dentro del circuito Hip Hop americano, en agosto del 2020 la joven rapera publicó Queen of da Souf, su álbum debut y el primero dentro de la discográfica RCA, el cual estaba compuesto por temas encuadrados dentro del Hip Hop con influencia Trap, R&B y del Southern Hip Hop. El primer single fue Bitch from da Souf, cuya versión original pertenecía a la mixtape ‘Big Latto’, pero fue incluida más tarde en el álbum en forma de remix junto a las raperas Saweetie y Trina. ‘Bitch from da Souf’, en el que Mulatto se presentaba como «la perra más real y rica del sur», supuso su primera entrada en la lista americana de singles y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias entre ventas digitales y streaming. El segundo single fue Muwop, un marchoso tema de estilo Southern Hip Hop producido por J. White Did It que sampleaba ‘Freaky Gurl’ de Gucci Mane y contaba además con la participación de dicho rapero. Aunque Muwop no llegó a entrar en la lista americana, nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos, haciendo de Mulatto la rapera más joven en conseguir que sus dos primeros singles fueran platino. Gracias al buen recibimiento de ambos temas dentro del circuito Hip Hop americano y la gran promoción por parte de Mulatto (que lanzó otros sencillos promocionales como ‘On God’ o ‘In n Out’ junto a City Girls), el álbum ‘Queen of da Souf’ alcanzó un modesto top 50 en la lista americana, pero que sólo sería el comienzo de la prometedora carrera de la rapera sureña.

En mayo del año pasado, la rapera originaria de Atlanta fue noticia por su cambio de nombre artístico a Latto, ya que tal y como declaró en sus redes sociales, al principio de su carrera musical decidió adoptar el nombre artístico de Mulatto debido a su origen biracial (su padre es afroamericano y su madre blanca) pero ese término contiene un componente racista y ha resultado ofensivo y despectivo en determinadas partes de la sociedad americana por su relación con los tiempos del esclavismo en Estados Unidos. La joven rapera hizo efectivo su cambio de nombre artístico tanto en sus redes sociales como en las plataformas musicales y lanzó ‘The Biggest’, el primer tema bajo su nuevo nombre artístico, aunque lo cierto es que tanto Latto como Big Latto ya eran algunos de los apodos que poseía y mencionaba en muchas de sus canciones. En el mes de septiembre Latto regresó con el single presentación de su nuevo proyecto, Big Energy, que se trata de un marchoso tema Hip Hop con influencia pop que samplea la melodía del clásico de los 80 ‘Genius of Love’ (popularizada por Mariah Carey en su single ‘Fantasy’) y en el que Latto celebra su buena suerte en la vida. Producido por el polémico Dr. Luke, ‘Big Energy’ ha resultado un gran acierto por parte de Latto debido a su naturaleza bailable, su ritmo up-tempo y la elección del famoso sample y se trata de una apuesta más accesible al público en general por su mayor componente pop y la incorporación de una parte cantada además del rap (táctica usada por otras raperas como Doja Cat, Megan Thee Stallion o Cardi B). ‘Big Energy’ se ha convertido en un auténtico ‘grower’ durante los últimos meses y tras su debut en la parte baja de la lista americana, ha ido escalando posiciones hasta alcanzar el #14 (el primer single top 20 de Latto) y convertirse en uno de los singles del año. Mientras ‘Big Energy’ ascendía en las listas de venta, Latto lanzó otro single, Soufside, que se trata de un tema Hip Hop en sentido estricto en el que la rapera recupera su ‘street credibility’ y muestra su lado más urbano mientras habla de la ciudad que la vio crecer y cómo la fama no le hará olvidar sus orígenes. Para respaldar el lanzamiento del álbum, Latto ha lanzado un tercer single, Wheelie, un pegadizo tema Hip Hop de gran componente electrónico que cuenta con la colaboración del rapero 21 Savage (también originario de Atlanta) y cuya base recuerda al estilo de las producciones de J. White para el álbum ‘In My Defense’ de Iggy Azalea.

Adelantándose a otras compañeras de profesión que lanzarán sus nuevos trabajos este mismo año como Saweetie, Megan The Stallion o Cardi B, Latto ha publicado esta semana su segundo álbum de estudio, llamado 777. El título de este álbum tiene un significado especial para Latto ya que el 7 es su número favorito, además de representar la buena fortuna en la tradición hebrea y ser el número de la suerte en las máquinas tragaperras, que identifican el mayor premio con el 777. Este trabajo está formado por 13 temas de apenas dos minutos de duración encuadrados dentro del Hip Hop con influencias R&B, Trap y pop y compuestos por la propia Alyssa bajo la producción de Bongo By The Way, Dr. Luke, OG Parker o Pharrell Williams entre otros. 777 resulta un trabajo más diverso y variado que su álbum debut y destaca por su gran número de artistas invitados entre los que se encuentran los raperos Lil Wayne, 21 Savage, Lil Durk, Nardo Wick o Kodak Black. El álbum comienza con ‘777 Pt 1’ y ‘777 Pt 2’, dos explosivos temas de escasa duración pero en los que Latto entrega algunas de sus mejores rimas, sirven como declaración de intereses y establecen el tono del álbum. Merece la pena reseñar ‘Sunshine’, su esperada colaboración con Lil Wayne y que destaca por su estilo pop-rap, ‘Like a Thug’ junto a Lil Durk, en el que Latto muestra tanto su faceta de rapera como de cantante o ‘Trust No Bitch’, donde continúa reafirmándose como la «perra más real y auténtica». Tal y como ocurría en ‘Queen of da Souf’, la última parte del álbum baja el ritmo y está formada por canciones con influencia R&B en las que Latto muestra su lado más vulnerable y ofrece su faceta como cantante, como es el caso de ‘Real One’, producida por Pharrell y que recuerda al estilo de Doja Cat en su último disco. En resumen, 777 supone un evidente paso adelante con respecto al más que digno ‘Queen of da Souf’, ya que resulta un trabajo más sólido, maduro y consistente en el que podemos apreciar cómo sus habilidades para rimar han mejorado considerablemente, además de mostrar una mayor versatilidad por parte de Latto, quien rapea y canta en muchas de las canciones. ‘777’ no tiene nada que envidiar a los álbumes debut de Megan The Stallion o Cardi B y se postula como uno de los trabajos de Hip Hop más importantes del año. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de «Good Morning Gorgeous» de Mary J Blige

Good Morning GorgeousLa Reina del Hip-Hop Soul, Mary J Blige, ha regresado esta semana al panorama musical con su decimocuarto álbum de estudio, Good Morning Gorgeous, que pone fin a su sequía musical de 5 años, ya que durante este tiempo la legendaria cantante ha dedicado su tiempo a desarrollar sus facetas como actriz y empresaria. Para dar con el último trabajo discográfico de Mary J Blige tenemos que retroceder hasta abril de 2017, cuando vio la luz Strength of the Woman, el cual fue #3 en la lista americana de álbumes y contó con los singles ‘Thick of It’ y ‘U + Me (Love Lesson)’, que alcanzaron el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. El nuevo álbum de la cantante neoyorquina se ha puesto a la venta dos días antes de su esperada participación en el tiempo medio de la Super Bowl, un evento que será visto por millones de personas en Estados Unidos y el resto del mundo y sin duda supondrá la mejor de las promociones para su álbum. Mary J Blige no estará sola en el escenario de la Super Bowl, sino que actuará junto a leyendas del Hip Hop americano como Dr. Dre, Snoop Dogg, Eminem y Kendrick Lamar, lo que convertirá este evento en uno de los más ‘black’ de todos los tiempos, tras las actuaciones de cantantes pop como Katy Perry, Madonna o Beyoncé. ‘Good Morning Gorgeous’ está formado por 13 temas compuestos por la propia Mary J Blige y encuadrados dentro del R&B, Soul y su habitual sonido Hip-Hop Soul por el que es conocida desde sus orígenes en el mundo de la música. El decimocuarto trabajo de la veterana cantante cuenta con la producción de importantes nombres de la industria musical como DJ Camper, Cool & Dre, D’Mile, J White Did It, London on da Track, Bongo By The Way o DJ Khaled y entre los artistas invitados se encuentran Usher, Dave East, Anderson Paak o Fivio Foreign. ‘Good Morning Gorgeous’ supone el primer álbum publicado de manera independiente bajo su propio sello Mary Jane Productions, una maniobra que otras compañeras de profesión como Ashanti o Monica han realizado durante los últimos años debido a la bajada de ventas de CD’s físicos y la escasa viabilidad comercial que vive el género. Aunque desde sus inicios musicales Mary J Blige se ha mantenido fiel a su estilo y su particular sonido, también ha demostrado ser una artista moderna, con la mente abierta y receptiva a las modas imperantes, ya que ha sabido adaptarse a las nuevas reglas imperantes en la ‘era del streaming’, algo que se nota en la duración de las canciones presentes en el álbum, muchas de las cuales no superan los 3 minutos, tal y como se estila habitualmente para facilitar su inclusión en las playlist de moda.

A principios del mes de diciembre llegaron dos singles muy diferentes que mostraban la variedad presente en el álbum y las dos facetas musicales que Mary suele presentar al público. Uno de los dos singles presentación era Good Morning Gorgeous, una sensual balada R&B/Soul compuesta junto a la cantante H.E.R. y producida por D’Mile cuyo título hace referencia al mantra que Mary repite por las mañanas al levantarse tras su divorcio y que resulta un himno de empoderamiento y amor a uno mismo, mientras que el otro era Amazing, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop producido por DJ Khaled en el que Mary celebra la buena vida, destaca por su mensaje alegre y positivo de vivir la vida como si todos los días fueran tu cumpleaños y resulta una de las canciones más ‘radio-friendly’ de la discografía reciente de Mary. El siguiente single, Rent Money, llegó el pasado mes de enero y se trataba de un tema mid-tempo R&B y Hip Hop que cuenta con la participación del rapero neoyorquino Dave East y en el que Mary habla de un ex-amante en el que depositó todo su dinero y energía y él se lo devolvió con una deslealtad. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘No Idea’, que cuenta con el clásico sonido R&B/Hip-Hop de los años 90 y en el que Mary habla de la longevidad de su carrera, ‘On Top’, un potente tema Hip-Hop Soul en el que colabora el rapero Fivio Foreign y samplea el clásico ‘Who Run It’ de Three 6 Mafia, el medio tiempo R&B ‘Here With Me’ en el que aparece como artista invitado Anderson Paak (quien ha participado en la composición de varios temas del álbum) o ‘Need Love’, la esperada colaboración entre Mary J Blige y Usher, dos de las figuras más importantes del R&B de todos los tiempos. Dentro de las clásicas baladas por las que es conocida la artista destacan ‘Love Without The Heartbreak’, de carácter mid-tempo y también co-escrita junto a Anderson Paak o ‘Come See About Me’, muy influenciada por el sonido Soul y que nos recuerda a las mejores canciones de Mary de la década de los 90.

En 2022 se cumplen 30 años del lanzamiento de ‘What’s the 411?’, el álbum debut de Mary J Blige y durante estas tres décadas en la industria musical la cantante nacida en el Bronx se ha caracterizado por tener una de las carreras más sólidas, consistentes y coherentes dentro del panorama R&B y destaca por no tener ningún álbum malo (en el blog MiSTeR MuSiC he hecho review de muchos de sus álbumes como My LifeNo More Drama, The Breakthrough o Growing Pains, los cuales he valorado de manera muy positiva), algo que es muy complicado de conseguir teniendo en cuenta la larga trayectoria de Mary. En resumen, ‘Good Morning Gorgeous’ es un álbum de R&B sólido y repleto de buenas canciones, que se diferencia de su último trabajo ‘Strength of a Woman’ (en el que hablaba de su tormentoso divorcio) al tener un carácter más relajado, alegre e inspirador. Mary J Blige sigue haciendo gala de su maravillosa voz y sus habilidades como compositora en temas que hablan de amor, las complicadas relaciones con los hombres o la celebración de la vida. Temas imprescindibles: Good Morning Gorgeous, Amazing, Need Love, No Idea, Come See About Me y Rent Money. Puntuación: 7’5/10.

Big Energy, el gran regreso de Latto

Latto Big EnergyLa rapera Alyssa Michelle Stephens, conocida en el mundo de la música como Mulatto, fue noticia el pasado mes de mayo por su cambio de nombre artístico a Latto, ya que tal y como declaró en sus redes sociales, al principio de su carrera musical decidió adoptar el nombre artístico de Mulatto debido a su origen biracial (su padre es afroamericano y su madre blanca) pero ese término contiene un componente racista y ha resultado ofensivo y despectivo en determinadas partes de la sociedad americana por su relación con los tiempos del esclavismo en Estados Unidos. La joven rapera hizo efectivo su cambio de nombre artístico tanto en sus redes sociales como en las plataformas musicales, en las que podemos encontrar su discografía bajo el nombre de Latto. El mismo mes lanzó The Biggest, el primer single que contiene su nuevo nombre artístico, aunque lo cierto es que tanto Latto como Big Latto ya eran algunos de los apodos que poseía la joven rapera y mencionaba en muchas de sus canciones. Tras unos meses preparando el que será su segundo álbum de estudio, la rapera de Atlanta ha regresado con un nuevo single llamado Big Energy, que se trata de un marchoso tema Hip Hop que samplea la melodía del clásico de los 80 ‘Genius of Love’ (popularizada por Mariah Carey en su éxito ‘Fantasy’) y en el que Latto celebra su buena suerte en la vida. Sin duda ‘Big Energy’ resulta un gran acierto por parte de Latto debido a su naturaleza bailable, su ritmo up-tempo y la elección del famoso sample y se trata de una apuesta más accesible al público en general por su mayor componente pop y la incorporación de una parte cantada además del rap (táctica usada anteriormente por otras raperas como Doja Cat, Megan Thee Stallion o Cardi B). El primer álbum de estudio de Mulatto, titulado Queen of da Souf, vio la luz en agosto del año pasado, ocupó el top 50 en la lista americana y contó con los singles ‘Bitch from da Souf’ junto a Saweetie y Trina y ‘Muwop’ con Gucci Mane, que tuvieron buena acogida entre el público americano y fueron certificados platino y oro respectivamente (convirtiendo a Latto en una de las raperas más jóvenes en obtener dichas certificaciones). Desde el blog MiSTeR MuSiC seguiremos muy atentos a la prometedora rapera Latto, quien puede dar un paso más allá en su carrera con ‘Big Energy’ y su inminente segundo álbum.

Throwback Review: ‘One In a Million’ de Aaliyah

One In a MillionEl pasado 25 de agosto se cumplieron 20 años del fallecimiento de una de las cantantes más importantes e influyentes del género R&B durante los años 90 y principios del 2000. Me estoy refiriendo sin duda a Aaliyah, quien está de plena actualidad porque su segundo álbum de estudio también está de aniversario, ya que fue publicado el 27 de agosto de 1996 y finalmente está disponible en las plataformas musicales tras una ardua batalla legal entre los herederos de Aaliyah y su discográfica, Blackground Records, propiedad de Barry Hankerson, tío de la fallecida cantante. Aaliyah Daughton debutó en el mundo de la música siendo una adolescente y grabó su primer álbum, Age Ain’t Nothing But a Number, con tan sólo 14 años. Barry Henkerson presentó a Aaliyah al cantante R. Kelly, quien se convirtió no sólo en su mentor sino en el compositor y productor ejecutivo de este proyecto, el cual recibió buenas críticas por el gran talento de la joven, que contaba con una madurez impropia de su edad y una voz muy personal y privilegiada. A pesar de que el álbum debutó en un discreto top 20 de la lista Billboard, acabó siendo certificado doble platino, vendió más de 3 millones de copias y contó con dos exitosos singles top 10 en la lista americana. Con sólo 15 años, Aaliyah se casó con R. Kelly en una ceremonia que fue anulada posteriormente al declararse ilegal, ya que la rebelde cantante mintió diciendo que tenía 18 años. Tras su exitoso debut, Aaliyah dejó atrás su polémica etapa con R. Kelly y empezó a trabajar con Timbaland y Missy Elliott, quienes comenzaban a dar sus primeros pasos como productores y compositores. Su segundo álbum de estudio, One In a Million, fue publicado en agosto de 1996 y nuevamente fue elogiado por la crítica por el talento vocal de la joven cantante, la gran producción del álbum y su combinación de R&B, Hip-Hop, Soul, pop y funk, haciendo de este álbum uno de los más influyentes de la década de los 90 dentro del género urbano. Aunque Timbaland y Missy Elliott se encargaron de la mayoría de los temas del álbum, la cantante neoyorquina también se rodeó de otros productores como Jermaine Dupri, Daryl Simmons, Vincent Herbert o Rodney ‘Darkchild’ Jerkins. ‘One In a Million’ debutó en el #20 de la lista americana pero gracias al buen recibimiento de los singles lanzados permaneció más de un año dentro de la lista Billboard, demostrando una gran longevidad y consistencia en ventas. Meses después de su lanzamiento el álbum alcanzó su mejor posición, el #18 y aunque sólo fue certificado doble platino en Estados Unidos, las ventas totales superan los tres millones y medio.

El single presentación del álbum fue If Your Girl Only Knew, un medio tiempo R&B con gran influencia funk y Hip Hop compuesto por Missy Elliott y Timbaland y producido por éste último en el que Aaliyah deja las cosas claras a un hombre que intenta ligar con ella teniendo novia. ‘If Your Girl Only Knew’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por la voz y madurez de Aaliyah y la magistral producción de Timbaland y en el aspecto comercial resultó un éxito: alcanzó el #11 en la lista americana (#1 en el componente R&B/Hip-Hop Songs) y el top 25 en Reino Unido. Con el paso de los años este tema se ha convertido en un clásico del R&B de los años 90, una de las canciones más significativas de la carrera de Aaliyah y representa el epítome del clásico sonido de Timbaland. El segundo single internacional lanzado fue Got To Give Up, una versión de la canción del icónico cantante Marvin Gaye pero que añadía el toque funk, R&B y Hip-Hop/Soul presente en el álbum. Este tema estaba producido por Vincent Herbert, contaba con la participación del rapero Slick Rick y suponía el tema más up-tempo dentro de un álbum dominado por los medios tiempos, ya que Aaliyah quiso versionar dicho tema porque también quería incorporar canciones más animadas y marchosas al álbum. ‘Got To Give Up’ no fue lanzado en tierras americanas y tuvo un desempeño muy moderado en Reino Unido y Nueva Zelanda, donde ocupó el top 40. El segundo single en Estados Unidos fue la canción que daba título al álbum, One In a Million y se trataba de una balada mid-tempo R&B, compuesta por Missy Elliott y Timbaland en la que Aaliyah declara su amor a un chico al que considera que es «uno entre un millón». One In a Million fue una de las primeras canciones que Missy Elliott compuso para el álbum y supuso un gran reto para ella ya que estaba acostumbrada a componer canciones en clave de rap, no para cantantes, pero una vez que la escuchó Aaliyah le encantó y quiso incluirla en el álbum. Este tema recibió grandes críticas de los expertos musicales y fue nominado a mejor canción femenina de R&B/Soul en los Soul Train Music Awards. En 1997 ‘One In a Million’ fue re-lanzado como single de doble cara A junto a ‘If Your Girl Only Knew’ en Reino Unido y alcanzó el top 15, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Aaliyah en las islas británicas hasta el momento.

Como tercer single del álbum en tierras americanas se lanzó 4 Page Letter, otra de las producciones de Timbaland para el álbum. En esta emotiva balada R&B, Aaliyah expresa sus sentimientos por un chico a través de una carta de amor, en la que explica cómo sus padres le han enseñado a ser cuidadosa de quien se enamora. ‘4 Page Letter’ nuevamente obtuvo buenas impresiones de los críticos profesionales, quienes notaron la gran madurez de Aaliyah pese a su juventud, sus habilidades vocales y la gran composición y producción del tema. Pese a que no logró entrar en la lista americana, ‘4 Page Letter’ consiguió otro top 25 para la cantante en Reino Unido. El siguiente single fue Hot Like Fire, uno de los ‘bangers’ del álbum y que contiene sugerentes letras en las que Aaliyah declara a su pareja que no tendrán relaciones íntimas hasta que no esté preparada, pero la espera merecerá la pena. Este tema mid-tempo de estilo R&B y Hip-Hop/Soul producido por Timbaland se convirtió en uno de los temas más populares de ‘One In a Million’ y permanece como una de las canciones más famosas de Aaliyah en sus primeras etapas. Como sexto y último single del álbum se lanzó The One I Gave My Heart To, una balada R&B/pop de desamor escrita por la afamada compositora Diane Warren y producida por Daryl Simmons y Guy Roche en la que Aaliyah se pregunta amargamente porqué ha entregado su amor a la persona que le ha roto el corazón. ‘The One I Gave My Heart To’ alcanzó el top 10 en la lista americana y supuso el mayor éxito comercial del álbum en Estados Unidos. ‘The One I Gave My Heart To’ fue lanzado como single de doble cara A junto a ‘Hot Like Fire’ en Reino Unido y ocupó el top 30 en la lista británica.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran el marchoso ‘Everything’s Gonna Be Alright’, producido por Darkchild, en la que sería una de sus primeras contribuciones como productor, ‘I Gotcha Back’, un tema mid-tempo con influencia funk cuyo responsable fue Jermaine Dupri o ‘Ladies In Da House’, donde participan como artistas invitados Missy Elliott y Timbaland. ‘One In a Million’ es sin duda uno de los álbumes más influyentes e importantes del R&B de los años 90 y que sirvió de inspiración a una generación entera de artistas posteriores, que imitaron el estilo y sonido de Aaliyah. One In a Million apareció en numerosas listas de los mejores álbumes R&B del año y la prestigiosa revista Rolling Stone lo ha incluido en sus listas de los 100 mejores álbumes de los 90 y los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. Hasta el momento Aaliyah ya era una artista reconocida en Estados Unidos pero gracias a este álbum incrementó su popularidad de manera notoria en el resto del mundo, donde obtuvo unas ventas superiores a los 8 millones de copias. Como gran seguidor de Aaliyah que me considero, es una gran noticia que la música de la cantante por fin se vaya incorporando a las plataformas musicales tras años de ausencia, y aunque su tercer álbum de estudio titulado de manera homónima es mi favorito de entre su discografía, ‘One In a Million’ también es un trabajo de primer nivel gracias a la magnífica y personal voz de Aaliyah, su inconfundible estilo y el magistral trabajo que realizaron sus colaboradores y amigos Missy Elliott y Timbaland. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘The End of an Era’ de Iggy Azalea

The End of an EraTras la buena acogida que obtuvieron sus primeras mixtapes (especialmente ‘Ignorant Art’) por parte del público, la rapera Iggy Azalea hizo su debut oficial en el mundo de la música en 2014 con The New Classic, un álbum de Hip Hop muy ecléctico con el consiguió notable éxito en todo el mundo gracias a grandes hits como ‘Fancy’ o ‘Black Widow’ junto a Rita Ora, con los que la joven australiana se convirtió en una de las raperas más prometedoras del momento y una seria competidora de Nicki Minaj, quien por entonces era la reina del Rap. Durante los siguientes años Iggy Azalea se convirtió en una de las artistas de Hip Hop más populares y artistas pop de la talla de Britney Spears, Jennifer Lopez o Ariana Grande solicitaron su presencia en sus temas, sin embargo todo no fueron alegrías para la rapera nacida en Sydney ya que recibió numerosas críticas por apropiación cultural y protagonizó varias polémicas por los comentarios negativos recibidos por parte del público en sus redes sociales. Una sucesión de malas decisiones profesionales, cancelaciones de álbumes (‘Digital Distortion’ debía ver la luz en 2016) y giras de conciertos hicieron que el ‘momentum’ de Iggy Azalea se desvaneciera y su popularidad descendiera de manera notoria. Durante los siguientes años, la rapera australiana lanzó varios singles muy orientados al pop, entre los que se encontraba el interesante ‘Savior’, que hicieron que le llovieran feroces críticas por parte de los expertos musicales por sus continuos cambios de estilo en un intento por volver a los primeros puestos de las listas de venta. En 2018, Iggy Azalea lanzó el EP ‘Survive The Summer’, en el que abandonaba su coqueteo con el pop y regresaba al sonido oscuro y urbano con temas como ‘Kream’, que recibió buenas opiniones y volvió a demostrar su ‘street credibility’. Un año después llegó su esperado (y tantas veces pospuesto) segundo álbum de estudio, In My Defense, que continuaba el sonido urbano de ‘Survive The Summer’ y estaba producido enteramente por el afamado J White Did It (responsable de varios hit singles de Cardi B) quien le proporcionó un conjunto muy sólido de canciones Hip Hop escoradas al Trap, pero que resultaban muy similares entre ellas y poco arriesgadas e innovadoras. Pese a contar con grandes singles como ‘Sally Walker’ y ‘Started’, dos de las mejores canciones Hip Hop de aquel año, y ser un álbum más que digno, ‘In My Defense’ recibió críticas muy tibias y resultó un batacazo comercial que acrecentó la espiral negativa en el éxito comercial de Iggy. Debido al negativo resultado comercial de dicho álbum se canceló su re-edición pero en su lugar se lanzó un nuevo EP llamado ‘Wicked Lips’ que contaba con descartes de ‘In My Defense’ y temas nuevos como el magnífico ‘Lola’, que pese a su gran potencial, su sonido Latin-Trap y su parecido a ‘I Like It’ de Cardi B pasó inadvertido entre el público y se convirtió en el enésimo fracaso de Iggy, lo que la sumió en una gran tristeza ya que había puesto muchas expectativas en este single, que contó con un videoclip espectacular y de gran presupuesto.

En agosto de 2020, cuando la pandemia del coronavirus asolaba Estados Unidos, la rubia rapera lanzó Dance Like Nobody’s Watching como single anticipo de su nuevo álbum, que se trataba de un marchoso tema con influencia funk/Disco que contaba con la participación de la cantante Tinashe y se alejaba de los temas mid-tempo de estilo Trap de su último álbum. Este pegadizo tema se convertía en otro single desperdiciado de Iggy que volvía a fracasar, pero este enésimo tropiezo no le impidió seguir trabajando en su nuevo proyecto. Ya en 2021, la ex del rapero Playboi Carti y mamá de un niño lanzó el segundo single de su nuevo álbum, Sip It, que se trataba de un tema mid-tempo Hip-Hop y Trap reminiscencia de ‘In My Defense’ y ‘Survive The Summer’ producido por OG Parker y que contaba con la participación del rapero Tyga, quien ya colaboró en el single ‘Kream’, con el que guarda un cierto parecido. La cara B del single ‘Sip It’ era Brazil, un tema Hip Hop con base electrónica producido por AJ Ruined My Record que nos transporta al estilo de sus primeras mixtapes, con unas letras que recuerdan a las de ‘Bodak Yellow’ de Cardi B y en el que podemos apreciar la gran técnica como rapera de Iggy, pese a que su habilidad para rimar se ha cuestionado mucho a lo largo de su carrera. El pasado mes de junio una Iggy desilusionada con la actual industria musical y totalmente desubicada por sus continuos bandazos entre el Hip Hop y el pop, anunciaba que su próximo álbum será el último de su carrera ya que tras él ha decidido tomarse un descanso del mundo de la música para centrarse en otros proyectos con los que está muy emocionada pero todavía no puede revelar. Este mes de agosto ha visto la luz su tercer álbum de estudio, titulado de manera muy acertada The End of an Era y que está formado por 14 temas compuestos por la propia Iggy y producidos principalmente por AJ Ruined My Record y Jay Scalez, con producción adicional de J White Did It, OG Parker, The 87’s o Carl Falk, con quienes ya ha trabajado anteriormente, que están estructurados en orden siguiendo las diferentes etapas de la carrera musical de la australiana, desde sus primeras mixtapes (con un Hip Hop muy influenciado por el sonido electrónico), su coqueteo con el pop, su vuelta al Hip-Hop/Trap y su presente musical. El single presentación del álbum ha sido I am the Stripclub, un enérgico tema Hip Hop con base Dance/House producido por J White Did It (que se distancia de sus producciones Trap mid-tempo para ‘In My Defense’) en el que recuperamos a la Iggy más marchosa y divertida de sus inicios musicales. Este tema de polémicas letras ha estado acompañado de un original y espectacular videoclip, ya que pese a ser una artista independiente, Iggy Azalea siempre ha cuidado mucho el aspecto visual de su música y tiene en su haber un puñado de excelentes videoclips. Finalmente, ni ‘Sip It’ ni ‘Dance Like Nobody’s Watching’ han formado parte del ‘track listing’ de ‘The End of an Era’, sin embargo el ‘fan favorite’ Brazil sí que ha sido incluido en el álbum.

Entre las mejores canciones del álbum se encuentran ‘Emo Club Anthem’, un potente tema Hip-Hop/Dance dirigido a las pistas de baile en el que Iggy hablaba sobre sus noches locas cuando consumía con alcohol y drogas o ‘Is That Right’, un tema mid-tempo Trap y Hip-Hop reminiscencia de ‘In My Defense’ que cuenta con la participación de la prometedora rapera Bia, quien dará mucho que hablar próximamente en el mundo del Hip Hop. Dentro del grupo de canciones que pertenecen al ‘presente musical’ de Iggy destacan ‘Sex on the Beach’, un marchoso tema con guitarra española, de sonido muy veraniego e influencia Tropical House que cuenta con la participación de la cantante Sophia Scott o ‘Day 3 in Miami (End of an Era)’, de estilo synth-pop y cuyas letras hacen referencia a que ya está cansada de beber y salir de fiesta y está preparada para pasar a una nueva fase en su vida, pero si leemos entre líneas podría hacer referencia a su cansancio con respecto a la industria musical que no la apoyó en sus inicios (su single ‘Work’ hablaba de cuando llegó sin dinero a Miami para perseguir su sueño de ser rapera) y tras muchas decepciones ha llegado «el final de una era» (su retirada del mundo de la música). Debido a la mezcla de estilos presentes, ‘The End of an Era’ es un álbum muy ecléctico al igual que su debut ‘The New Classic’, sin la consistencia de ‘In My Defense’ y que nos devuelve a la Iggy de sus primeras mixtapes, pero en resumen es un trabajo entretenido y más que digno como el resto de la discografía de la australiana. El principal problema que ha tenido Iggy Azalea a lo largo de su carrera y le ha impedido tener más éxito comercial y resultar una artista creíble para los críticos musicales es que no ha sabido qué dirección artística tomar ni cómo presentarse al público, si como una rapera con credibilidad urbana (como Trina, City Girls o Meghan Thee Stallion) o una artista enfocada al pop y ‘carne de colaboraciones’, por lo que tanto su imagen como su música ha dado bandazos entre el pop comercial y el Hip Hop en sentido estricto, ¿pero éste es un verdadero problema cuando muchos artistas abogan por la abolición de los géneros musicales y ser más libres artísticamente?. Puntuación: 7/10.

The Best of Hip Hop: ‘La Bella Mafia’ y ‘The Naked Truth’ de Lil’ Kim

La Bella MafiaKimberly Jones, conocida artísticamente como Lil’ Kim, saltó a la fama por formar parte del grupo Junior M.A.F.I.A. y en el año 1996 hizo su debut en solitario con el álbum ‘Hard Core’, que recibió excelentes críticas gracias a sus grandes habilidades como rapera, sus letras abiertamente sexuales y su imagen de mujer fuerte y segura de sí misma. Hard Core fue certificado doble platino en Estados Unidos por ventas superiores a los dos millones de copias y contó con varios singles de éxito. En el año 2000 la artista neoyorquina regresó con su segundo álbum de estudio, ‘The Notorious K.I.M.’, cuyo título hacía referencia a su mentor y amigo Notorious B.I.G. y en el que continuaba sus explícitas letras sobre sexo, drogas, poder y armas. Tras abandonar su antiguo grupo, en 2003 Lil’ Kim publicó su tercer disco de estudio, La Bella Mafia, que se trata de un álbum de alto presupuesto encuadrado dentro del Hip Hop, formado por 16 temas bajo la producción de algunos de los mejores nombres de la industria musical como Timbaland, Scott Storch, Kanye West, Swizz Beatz o Havoc y cuenta con un gran número de artistas invitados como Missy Elliott, 50 Cent, Styles P o Twista entre otros. ‘La Bella Mafia’, al igual que sus anteriores álbumes, está compuesto por la propia artista, quien continuó con sus habituales letras de alto voltaje sexual y su imagen provocativa. La Bella Mafia recibió buenas críticas de los expertos musicales por las habilidades líricas de Lil’ Kim y su vuelta a un sonido más urbano y en el terreno comercial debutó en el #5 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de copias en Estados Unidos.

El single presentación del álbum fue The Jump Off, un marchoso tema Hip Hop de carácter up-tempo producido por Timbaland que destaca por el uso prominente de trompetas y percusión y cuenta con Mr. Cheeks como artista invitado. ‘The Jump Off’ recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su pegadizo ritmo, sus originales letras y sus habilidades como rapera y también obtuvo un buen desempeño comercial en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde ocupó el top 20. Como segundo single se lanzó Magic Stick, un tema Dirty Rap de contenido sexual muy explícito en el que participa 50 Cent, quien originalmente iba a incluir dicha canción en su álbum debut pero por problemas de agenda no puedo aparecer en él y acabó formando parte de ‘La Bella Mafia’. Pese a no ser lanzado en CD-single y sin contar con videoclip ni apenas promoción debido a las recientes disputas entre ambos artistas, Magic Stick recibió un gran ‘airplay’ en las radios americanas y resultó un éxito en la lista de ventas, donde alcanzó el #2 (la mejor posición de Kim en Estados Unidos tras su participación en el hit ‘Lady Marmalade’) y el #1 en el componente Hip-Hop/R&B de Billboard. Aunque sólo dos singles fueron lanzados, también se envió a las radios americanas el sencillo promocional ‘Thug Luv’, que se trataba de un marchoso tema Hip Hop con melodía inspirada en la música de Medio Oriente producido por Scott Storch y en el que participaba el rapero Twista, quien añadía sus rimas de trepidante ritmo. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran el marchoso ‘(When Kim Say) Can You Hear Me Now?’, que destaca por su hipnótica melodía y la gran producción de Scott Storch y cuenta con la colaboración de su amiga Missy Elliott en el estribillo, ‘Get In Touch With Us’, con melodía de violines e influenciado por el sonido East Coast Hip Hop y en el que participa el rapero neoyorquino Styles P o ‘Come Back For You’, la aportación de Kanye West al álbum y que consiguió una nominación en los premios Grammy a mejor actuación femenina de Rap. En resumen, La Bella Mafia supuso un avance cualitativo con respecto a su último trabajo y forma parte de los álbumes de Hip Hop imprescindibles de la década del 2000. Puntuación: 7’5/10.

The Naked TruthEn marzo de 2005 Kimberly Jones fue declarada culpable de conspiración y perjurio por mentir al jurado sobre su participación y la de varios amigos en un tiroteo a las afueras de una estación de radio de Nueva York y cumplió un año de prisión en Filadelfia. Mientras Lil’ Kim se encontraba encarcelada, se puso a la venta su cuarto álbum de estudio, titulado The Naked Truth, el cual se trata de un álbum muy largo, con más de 20 temas, que cuenta con la producción de Scott Storch, J.R. Rotem, Red Spyda o Channel 7 y entre los artistas invitados se encuentran Snoop Dogg, The Game, T.I. o Twista. The Naked Truth recibió excelentes críticas de los expertos musicales por las grandes habilidades de Lil’ Kim como rapera y su magistral producción y fue considerado como su álbum más personal hasta la fecha y un clásico del Hip Hop contemporáneo. La prestigiosa publicación americana ‘The Source’ especializada en Hip Hop le dio la máxima puntuación al álbum, convirtiéndose Lil’ Kim en la primera rapera femenina en conseguir dicho logro. Pese a su nula promoción debido al encarcelamiento de Lil’ Kim, The Naked Truth debutó en el #6 de la lista americana (el tercer álbum top 10 consecutivo de la rapera neoyorquina) y fue certificado oro en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de copias. El primer single del álbum fue Lighters Up, un clásico tema Hip Hop producido por su ex-pareja Scott Storch en el que Kim rinde homenaje a su barrio natal de Brooklyn y recibió opiniones muy positivas por parte de los expertos musicales. Lighters Up ocupó el top 40 en la lista americana y alcanzó su mejor posición en Reino Unido, donde fue #12. El segundo y último single lanzado fue Whoa, un pegadizo tema producido por J.R. Rotem en el que la rapera neoyorquina ataca a Junior M.A.F.I.A. y a los responsables de que entrara en prisión. Merece la pena reseñar temas como ‘Quiet’, que cuenta con la participación del rapero The Game, el marchoso ‘Spell Check’ en el que nuevamente se enfrenta a su antiguo grupo o ‘Shut Up Bitch’, en el que presume de su status social y económico y se declara superior a sus rivales. En definitiva, The Naked Truth es uno de los álbumes de Hip Hop femenino más sólidos y consistentes lanzados durante la década del 2000 y uno de los responsables de allanar el camino a una generación posterior de mujeres fuertes y empoderadas que triunfarían años más tarde dentro del Rap femenino, como Cardi B, Nicki Minaj o Megan Thee Stallion. Puntuación: 7’5/10.