Throwback Review: “Scorpion” de Eve

ScorpionDurante los últimos años el Hip Hop femenino ha vivido uno de sus mejores momentos gracias a la aparición de varias raperas muy prometedoras que han alcanzado el éxito en Estados Unidos y en menor medida en el resto del mundo, como por ejemplo Megan Thee Stallion, City Girls, Doja Cat o Cardi B, las cuales han conseguido gran popularidad tras una serie de exitosos singles y colaboraciones con numerosos artistas. Pero todas estas jóvenes raperas no habrían triunfado sin la presencia de leyendas del Hip Hop femenino como Missy Elliott, Lil’ Kim, Eve o Trina, quienes les allanaron el camino en un género musical muy machista dominado por hombres pero en el que destacaron por ser mujeres fuertes, independientes, orgullosas de su sexualidad y sin pelos en la lengua dispuestas a demostrar su valía y talento. Precisamente la protagonista de este post es Eve, que hizo su debut en el mundo de la música en el año 1999 con el álbum ‘Let There Be Eve… Ruff Ryders’ First Lady’, el cual debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en la tercera rapera en alcanzar la posición de honor en la lista de ventas de Estados Unidos tras Lauryn Hill y Foxy Brown. El álbum debut de Eve Jefferson fue certificado doble platino en tierras americanas por ventas superiores a los dos millones de copias y contó con los hit singles ‘Gotta Man’ y ‘Love Is Blind’ junto a Faith Evans. Coincidiendo con el vigésimo aniversario de su segundo álbum de estudio haré una crítica en retrospectiva de este icónico trabajo que impulsó la carrera de Eve a nivel internacional. En marzo de 2001 y con grandes expectativas debido al éxito de su primer disco vio la luz Scorpion, el segundo trabajo discográfico de la rapera de Philadelphia. Scorpion contiene 16 temas encuadrados dentro del Hip Hop y compuestos en su totalidad por Eve bajo la producción de Swizz Beatz (el responsable de su anterior disco) además del legendario Dr. Dre y cuenta con la participación de un gran número de artistas invitados como Styles P, DMX, Trina, Da Brat o Gwen Stefani. Scorpion debutó en el #4 en la lista americana de álbumes (fue #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard, al igual que su primer disco) y acabó siendo certificado platino por ventas superiores al millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo Scorpion tuvo un desempeño comercial más moderado y ocupó el top 40 en las listas de venta de Reino Unido, Francia, Alemania y Canadá.

El single presentación de Scorpion fue Who’s That Girl?, un marchoso tema Hip-Hop up-tempo que destacaba por su uso prominente de trompeta y su pegadiza melodía de inspiración latina que recordaba a la canción de idéntico título de Madonna. Who’s That Girl? recibió buenas críticas de los expertos musicales por las habilidades como rapera de Eve y su pegadizo estribillo y gozó de un desempeño comercial muy positivo en Europa, donde alcanzó el top 10 en Reino Unido, aunque en Estados Unidos obtuvo un impacto menor y apenas ocupó el top 50. El segundo single del álbum fue Let Me Blow Ya Mind, un tema Hip-Hop/R&B producido por Dr. Dre junto a Scott Storch que cuenta con la participación de la cantante Gwen Stefani. ‘Let Me Blow Ya Mind’ habla sobre las habilidades sociales de la joven rapera y su popularidad entre la gente y fue aclamado por la crítica por el indiscutible talento de Eve para hacer rimas, su naturaleza más accesible al gran público gracias a la participación de Gwen Stefani y el magistral trabajo de Dr. Dre, que aportaba su característica producción. ‘Let Me Blow Ya Mind’ resultó uno de los grandes éxitos de aquel año y alcanzó el #2 en la lista americana (su mejor posición hasta la fecha) y ocupó el top 5 en Australia, Reino Unido o Alemania, convirtiéndose en el mayor hit de la carrera de Eve. Además del gran éxito comercial, este tema ganó un premio Grammy a mejor canción con parte rapeada y cantada, categoría que surgió en 2002 por primera vez, siendo Eve y Gwen Stefani las primeras ganadoras. En el divertido videoclip de ‘Let Me Blow Ya Mind’, Eve y Gwen irrumpían junto a sus amigos en una elegante fiesta que tenía lugar en un lujoso hotel y se hacían los reyes de la fiesta hasta que eran detenidas por la policía pero salvadas gracias a la ayuda de Dr. Dre. El videoclip de este tema resultó muy popular aquel año y recibió varios premios, entre ellos mejor video femenino en los MTV Video Music Awards.

Pese al gran potencial del álbum sólo dos singles fueron lanzados, sin embargo dentro de Scorpion podemos encontrar temas interesantes como el marchoso ‘Got What You Need’, que cuenta con la participación de Swizz Beatz y su compañero de discográfica Drag-On, ‘You Had Me, You Lost Me’, uno de los temas más personales del álbum en el que Eve deja las cosas claras a su pareja y habla sobre una relación fallida, ‘Gangsta Bitches’ que cuenta con la colaboración de otras importantes raperas como Da Brat y Trina y resulta un auténtico himno de empoderamiento femenino o ‘Life Is So Hard’, en el que Eve agradece a Dios todo lo que le ha dado en la vida y cuenta con un gran toque R&B/Gospel gracias a la presencia de la cantante Teena Marie. A través de sus redes sociales Eve ha querido celebrar el 20º aniversario de su álbum más icónico lanzando una nueva edición de Scorpion en las plataformas musicales que incluye nuevos remixes de los dos singles. En definitiva, aunque han pasado dos décadas de su lanzamiento, Scorpion permanece como un álbum muy sólido dentro del Hip Hop, sigue sonando vigente ya que no ha envejecido nada mal y resulta muy superior a la mayoría de discos de este género publicados en la actualidad. Tras el fracaso de su cuarto y último álbum ‘Lip Lock’, que vio la luz en 2013, Eve ha aparcado su carrera musical, apenas ha lanzado música nueva desde entonces y se ha centrado en el mundo del cine y la televisión, donde actualmente triunfa como co-presentadora en el talk show americano ‘The Talk’. Puntuación: 7’5/10.

Lip Lock, el regreso de Eve

File:Eve Lip Lock.jpgEl cuarto álbum de estudio de la rapera Eve se puso a la venta en mayo del 2013, nada más y nada menos que 11 años después de su último trabajo discográfico, Eve-Olution. Una espera muy larga en la que la rapera se ha dedicado a su faceta de actriz pero no se ha retirado totalmente de la música ya que ha seguido colaborando de manera regular en temas de otros artistas, como Kelly Rowland, Gwen Stefani, Mary J Blige, Amerie o Missy Elliott. Lip Lock ha sufrido innumerables retrasos desde el año 2007 cuando estaba planeada su publicación bajo el título «Here I Am» tras los singles Tambourine y Give It To You. Tras la tibia acogida de estos temas, el lanzamiento del disco se fue aplazando y Eve dejó a un lado este proyecto hasta 2012 cuando empezó a grabar nuevos temas. El single promocional de Lip Lock ha sido She Bad Bad, que ha obtenido críticas muy variadas por parte de los expertos y los seguidores de Eve y por ello se decidió lanzar rápidamente el primer single oficial del álbum, Make It Out This Town, que se trata de una balada Hip Hop. Este single cuenta con la colaboración de Gabe Saporta, del grupo Cobra Starship y aunque es un buen tema, no ha sido lo suficientemente distintivo e impactante como para ocupar grandes posiciones en las listas de venta o ser un éxito en las radios. Como segundo single se ha lanzado EVE, uno de los mejores temas del disco y donde podemos apreciar de nuevo su «street credibility», aunque lamentablemente dicho tema ha vuelto a pasar desapercibido en las listas de venta y no ha tenido apenas rotación en las radios americanas. «Lip Lock» contiene sólo 11 temas (algo que se ha criticado bastante teniendo en cuenta el largo periodo que ha estado Eve fuera del panorama musical) en los que aparecen muchos colaboradores, entre los que destacan Missy Elliott y Snoop Dogg. Tantos años fuera del negocio le han pasado factura a Eve, que durante su ausencia ha visto como nuevas raperas han llegado al panorama Hip Hop como es el caso de Nicki Minaj, ya que este álbum ha sido uno de los mayores flops de la temporada, en parte por la pobre acogida de los singles lanzados y por el carácter limitado del lanzamiento de Lip Lock, que ha sido publicado bajo un sello independiente.

Las mejores artistas de Hip Hop femenino

182c8-missySin duda, la artista femenina de Hip-Hop más famosa, exitosa y referencia a seguir por numerosos artistas de este género es Missy Elliott. Sus seis álbumes de estudio, 5 premios Grammy y más de 7 millones de discos vendidos en Estados Unidos, hacen de Missy Elliott la rapera más prestigiosa de todos los tiempos y una de las responsables de la estrecha relación entre Hip Hop y R&B iniciada en los años 90. Además de rapear, también canta en muchas de sus canciones y ha destacado por su faceta de compositora y productora, ya que ha trabajado con infinidad de artistas de R&B y Hip Hop como Monica, Mariah Carey, Tweet, Aaliyah, Whitney Houston, Lil Kim, Trina o Pussycat Dolls. Antes de publicar su primer álbum, Missy Elliott y su amigo de la infancia Timbaland, por entonces unos desconocidos, empezaron a escribir canciones para otros artistas, como por ejemplo Aaliyah o Ginuwine. En 1997 Missy publicó su disco debut Supa Dupa Fly, el cual contenía los hits «The Rain (Supa Dupa Fly)» o «Sock It 2 Me». Este álbum, producido por Timbaland, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y contó con colaboraciones de Aaliyah o Lil Kim entre otros.

Su segundo álbum Da Real World, más oscuro que el anterior, se puso a la venta en 1999, también logró vender un millón de ejemplares en Estados Unidos y destacaron los singles «She’s Is a Bitch», «All’n My Grill» y sobretodo «Hot Boyz», que se convirtió en su mayor éxito hasta el momento al llegar al top 5 en la lista americana de singles. En 2001 Missy Elliott nos sorprendió a todos con el original tema «Get Ur Freak On», el primer single de Miss E… So Addictive, que fue top 10 en Gran Bretaña (el mayor éxito de Missy en dicho país) y en Estados Unidos. Este álbum dio otros éxitos como «One Minute Man», que se lanzó en su versión remix junto a Ludacris y Trina, y el tema dance/Hip Hop «4 My People», que fue un gran éxito en Europa. Como último single Missy Elliott lanzó la balada «Take Away» como homenaje a su amiga recién fallecida Aaliyah, y en el que colaboraron Tweet, que por entonces todavía no era muy conocida, y Ginuwine. Tras este álbum, Missy Elliott produjo varios temas para su protegida Tweet, y colaboró en su primer single «Oops! Oh My». En 2002 llegó Under Construction, su cuarto disco de estudio y el más vendido de toda su carrera, el cual superó los dos millones de copias en Estados Unidos, gracias a temas como «Work It», su mayor hit en todo el mundo, que se mantuvo en el #2 de la lista americana durante varias semanas. También tuvo gran éxito el segundo single «Gossip Folks» junto a Ludacris, con el que Missy anotó otro top 10 en la lista Billboard americana.

Aunque siguió colaborando con Timbaland, en su quinto álbum de estudio This Is Not A Test! decició empezar a trabajar con nuevos productores. Este álbum tuvo unas ventas mas bajas que sus discos anteriores, siendo el primero que no llegó al millón de copias en Estados Unidos. Dos singles fueron extraídos: «Pass That Dutch», que tuvo un rendimiento moderado en la lista americana, pero fue top 10 en Reino Unido, y «I’m Really Hot». Missy participó en el primer álbum de Ciara, concretamente en su segundo single «1,2 Step», el cual logró buena acogida en las listas de venta. «Lose Control», también con la colaboración de Ciara, fue el single anticipo de su sexto álbum, y es el primer tema producido por Missy Elliott exclusivamente. Logró ser #3 en Estados Unidos y se convirtió en uno de sus mayores hits hasta la fecha. The Cookbook, el sexto disco de estudio de Missy, destaca por el hecho de que sólo cuenta con un par de temas producidos por Timbaland dejando el paso a otros productores como The Neptunes, Scott Storch o Rich Harrison. Con más de 15 singles lanzados, Missy Elliott decidió que era el momento de lanzar un grandes éxitos, que llamó «Respect M.E.», nombre que también le dio a la línea de moda diseñada por ella. Este disco sólo se publicó en Europa, donde tuvo buena acogida. Para la banda sonora de la película Step Up, Missy grabó dos temas, que fueron lanzados como singles: «Ching-a-Ling» y «Shake Your Pom Pom». Actualmente Missy se encuentra trabajando en su séptimo álbum de estudio, que ha sido pospuesto en numerosas ocasiones por la rara enfermedad que sufre la rapera y en estos momentos no se conoce su fecha de publicación.

EveOtra de las artistas de Hip Hop más reconocidas es Eve Jeffers. Durante su carrera, Eve ha trabajado con numerosas cantantes de R&B y Hip Hop y sus colaboraciones han sido muy apreciadas por el público y valoradas por la crítica. Eve se hizo conocida con el tema «Love Is Blind» de su primer disco de estudio y por la colaboración en «Hot Boyz», single de Missy Elliott, pero fue en 2001 cuando se produjo el impulso definitivo de Eve hacia la fama, con temas como «Who’s That Girl», que triunfó en Europa, y «Let Me Blow Your Mind», junto con Gwen Stefani, que se ha convertido en uno de sus mayores éxitos, logrando el #2 en la lista de Estados Unidos. Ambos temas pertenecían a su segundo álbum Scorpion, que fue certificado platino en Estados Unidos. En 2003 apareció su tercer álbum «Eve-Olution», que no tuvo tan buena acogida como sus discos anteriores, sin embargo contó uno de los singles mas exitosos de la carrera de Eve. Gangsta Lovin’ junto con Alicia Keys fue #2 en Estados Unidos y también logró buenas posiciones en el resto del mundo. «Satisfaction», el segundo single, producido por Dr. Dre, uno de sus productores habituales, tuvo peor acogida en los charts, logrando únicamente el top 30 en Estados Unidos e Inglaterra. Tras haber trabajado juntas, Gwen Stefani solicitó la presencia de Eve en uno de los temas de su disco en solitario, «Rich Girl», que logró gran éxito en todo el mundo. También tuvo buena acogida su colaboración con la cantante de R&B Amerie en el single «1 Thing». En el 2007 participó en «Like This», primer single del segundo álbum de Kelly Rowland, sin embargo este tema tuvo un desempeño moderado en la lista americana. A mediados del 2008 iba a publicarse su cuarto álbum, titulado provisionalmente «Here I Am», pero sufrió continuos retrasos en su lanzamiento. Estos retrasos se debieron a la mediocre acogida que supuso el primer single, «Tambourine», producido por Swizz Beatz, que apenas llegó al top 40 en la lista americana. Un segundo single fue lanzado, «Give It To You», con la colaboración de Sean Paul, que ni siquiera entró en las listas de ventas. Este álbum fue finalmente publicado en 2013 con el título «Lip Lock» bajo un sello independiente y ha supuesto un fracaso de ventas.

Trina-DiamondPrincessEn este repaso a lo mejor del Hip Hop femenino no podía faltar Trina, apodada «Da Baddest Bitch» en honor a su primer disco y conocida por sus letras muy explícitas acerca de sexo y dinero. Tras el éxito de su primer álbum, Trina participó en el single de Missy Elliott «One Minute Man», que fue un trampolín para su carrera, ya que su popularidad empezó a subir. Su segundo disco fue Diamond Princess (mi favorito dentro de su discografía), del que se extrajeron dos singles: «No Panties» junto a Tweet y producido por Missy Elliott y «B R Right» con el rapero Ludacris. Ambos tuvieron éxito en las listas Hip Hop americanas y establecieron a Trina como una de las raperas más conocidas del momento. Este álbum vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos, lo que se puede considerar un éxito moderado dentro de este género. Tras un tiempo de silencio Trina volvió en 2005 con su tercer álbum, Glamorest Life, cuyo tema de anticipo «Don’t Trip», junto al que entonces era su novio, el rapero Lil Wayne, no tuvo apenas repercusión en las listas, sin embargo el siguiente single, «Here We Go», una balada Hip Hop con la colaboración de Kelly Rowland tuvo más suerte, logrando el mayor éxito de Trina en las listas de venta, top 20 en Estados Unidos y Gran Bretaña. Este tema permitió a la rapera de Miami impactar en otros mercados fuera de Estados Unidos y hacerse más conocida en el resto del mundo. En 2008 lanzó su cuarto disco de estudio, llamado «Still Da Baddest», en homenaje a su primer trabajo. Su primer single, «Single Again», en el que Trina rapeaba y cantaba, no tuvo buena suerte y ni siquiera entró en la lista americana de singles. En 2010 Trina publicó su último disco hasta la fecha, llamado «Amazin» y tras lanzar varios mixtapes, actualmente se encuentra trabajando en su sexto disco de estudio.

c2c5f-lilkimKimberly Jones, conocida en el mundo de la música como Lil’ Kim, fue la primera rapera en conseguir el #1 en la lista de singles americana gracias a la canción «Lady Marmalade», perteneciente a la banda sonora de la película «Moulin Rouge» y que compartió con Pink, Mya y Christina Aguilera, aunque ya era muy conocida en el panorama Hip Hop de Estados Unidos por pertenecer al grupo Junior M.A.F.I.A. pero sobretodo gracias a su disco debut en solitario, llamado «Hard Core», el cual resultó un éxito de crítica y tuvo muy buenas ventas. Junto a Missy Elliott, Lil Kim es la única artista femenina de Hip Hop en tener tres álbumes certificados platino en Estados Unidos. El sexo siempre ha estado presente en las letras de sus canciones y además es conocida por sus provocativos y extravagantes atuendos. Un ejemplo es el tema «How Many Licks?» junto a Sisqo, en el que habla de sexo oral. Este single perteneció a su segundo disco «The Notorious K.I.M.», que nuevamente fue certificado platino y tuvo buena acogida entre el circuito Hip Hop americano. Su tercer disco álbum de estudio, «La Bella Mafia», recibió grandes críticas y vendió más de dos millones de copias en todo el mundo, gracias a los singles «The Jump Off», producido por Timbaland, y «Magic Stick», junto a 50 Cent, que ocupó el #2 en la lista americana de singles. Lil’ Kim publicó en 2005 su cuarto álbum de estudio, «The Naked Truth», tras ser declarada su sentencia de cárcel por perjurio al tribunal en el caso de un tiroteo en que se vio envuelta en 2005, por lo cual no pudo promocionar dicho álbum, y aunque fue un éxito de la crítica, tuvo unas ventas muy inferiores a las de sus anteriores trabajos. Los dos singles lanzados fueron «Lighters Up», producido por Scott Storch y «Whoa», producido por J.R. Rotem. Desde su salida a prisión, Lil’ Kim ha aparecido en reality-shows y programas de TV y ha lanzado varias mixtapes, sin embargo los medios de comunicación se han centrado más en sus continuos cambios de imagen y sus numerosas operaciones estéticas que en sus nuevas canciones. Durante su trayectoria Kim ha colaborado con una gran cantidad de artistas de R&B y Hip-Hop como Mary J Blige (I Can Love You), Keyshia Cole (Let It Go), Missy Elliott (Hit Em Wit Da Hee) o Christina Aguilera (Can’t Hold Us Down). Actualmente se encuentra trabajando en su quinto álbum de estudio. 

Nicki Minaj Pink FridayAunque lleva menos tiempo en el mundo de la música que sus compañeras anteriormente mencionadas, Nicki Minaj ya se ha hecho un hueco importante en el género Hip-Hop y por ello podemos incluirla en este repaso a las mejores raperas de todos los tiempos. Antes de ser conocida, Nicki lanzó varios mixtapes que llamaron la atención de artistas como Lil Wayne, que la fichó en su discográfica y grupo Young Money y participó en varios de sus singles. Su álbum debut, Pink Friday, entró en la lista americana al #2, pero varias semanas después gracias a la buena acogida de los singles lanzados y a su imparable popularidad, el disco alcanzó la cima de la lista Billboard, y fue certificado platino por vender más de 1 millón de copias, convirtiéndose en la única rapera en tener un disco #1 con más de 6 singles lanzados. Temas como «Right Trhu Me», «Moment 4 Life» o «Your Love» alcanzaron el top 30 en la lista de singles de Estados Unidos, pero fue «Super Bass» el single con el que empezó a despuntar internacionalmente. Aunque podemos encuadrarla en el estilo Hip Hop, su primer álbum también tiene influencias de la música R&B y pop, y muestra un sonido menos agresivo y duro que otras de sus compañeras de profesión como Lil Kim o Trina. Nicki Minaj, como la mayoría de raperos, ha hecho numerosas colaboraciones, tanto en su propio disco, como participando en singles de otros artistas, como Lil Wayne, Ludacris («My Chick Bad»), Mariah Carey, Usher, Rihanna («Fly» y «Raining Men»), Madonna o David Guetta, siendo su primera incursión en el género dance. Además de su talento natural para rapear y su inconfundible estilo vocal, Nicki ha llamado la atención por sus originales atuendos, pelucas de todo tipo de colores y su llamativa presencia, que no pasa desapercibida. En su segundo álbum hizo importantes incursiones en el sonido dance-pop y electro-pop y se convirtió en un fenómeno global.