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Crítica de “The Time Is Now” de Craig David

CraigDavid_TIN_Album_BuildTras varios años alejado del panorama musical, el cantante inglés Craig David regresó a finales del 2016 con Following My Intuition, su sexto álbum de estudio con el que logró su segundo #1 en la lista de ventas británica y recibió buenas críticas de los expertos musicales, quienes celebraron la vuelta del cantante a sus raíces Garage y alabaron su dirección musical. Dicho álbum podíamos considerarlo como una recopilación de los singles que lanzó Craig David junto a importantes DJ’s meses antes de su publicación, más que un proyecto centrado o un álbum convencional. Sin embargo, Following My Intuition estaba formado por un conjunto de buenas canciones dirigidas a los clubs que lograron captar la atención del público tras un periodo infructuoso para el cantante, que vio como su carrera musical iniciaba una espiral descendiente en su popularidad y éxito comercial. The Time Is Now es el título del séptimo disco de estudio de Craig David y se ha puesto a la venta a finales del mes de enero, apenas un año y medio después su último disco, un periodo muy breve en comparación con el gran lapso de tiempo que nos hizo esperar el cantante de Southampton cuando regresó con Following My Intuition. El nuevo trabajo de Craig David está compuesto por 12 canciones (15 en la edición deluxe), todas compuestas por él y bajo la batuta de productores británicos como Fraser T Smith o Steve Mac. Mientras que Following My Intuition profundizaba en el sonido Garage acompañado de House y Dance, en esta ocasión Craig David cambia de tercio y regresa a un R&B electrónico pero destaca la gran influencia del sonido Tropical House, el estilo musical que está de plena actualidad y que muchos artistas se han apresurado en adoptar. Este álbum, sin dejar de tener un claro sonido R&B “made in Britain”, está influenciado del R&B alternativo que está de moda actualmente en Estados Unidos.

El single presentación del álbum fue Heartline, un tema R&B up-tempo electrónico con influencia Tropical House y dance-pop, que tuvo un desempeño moderado en la lista de ventas británica. El segundo single ha sido I Know You, un medio tiempo R&B alternativo que cuenta con la colaboración de la banda inglesa Bastille y está producido por Fraser T Smith, quien ha sido el responsable de la mayoría de temas del álbum, ya colaboró en los primeros trabajos de Craig David, y es conocido por su trabajo para artistas británicos como Adele. Este tema ha logrado un mayor impacto comercial y ha sido top 10 en Reino Unido, la mejor posición de Craig David desde “When The Bassline Drops”, el single presentación de su anterior álbum. Mi tema favorito del álbum es el marchoso “Love Me Like It’s Yesterday”, el mejor ejemplo del sonido Tropical House presente en el álbum y uno de los temas más up-tempo. Otras de las canciones más interesantes del álbum son “Brand New”, un tema Tropical House con cierto aroma latino en el que el cantante dice unas palabras en español, “For The Gram” un marchoso tema R&B/Hip-Hop que habla de la gran influencia que tienen las redes sociales como Instagram en nuestros días, y en el que observamos una gran inspiración de la manera de cantar-rapear de Drake, o “Get Involved”, que tiene una gran inspiración del R&B actual americano. Aunque este álbum marca una divergencia con el anterior disco de Craig David ya que explora el sonido Tropical House, sigue ligado al R&B con el que hemos relacionado al cantante inglés desde sus inicios, pero sin el componente Garage que tenía Following My Intuition. En resumen, My Time Is Now es un disco muy diferente al anterior ya que se adentra en un sonido más actual y con influencia de artistas americanos como Drake, pero sigue mostrando la esencia de Craig David, con su agradable voz y canciones muy pegadizas. Puntuación: 7’5/10. The Time Is Now – Amazon

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Crítica de “Following My Intuition” de Craig David

1200x630bbCraig David fue uno de mis cantantes favoritos desde que apareció en el mundo de la música y se convirtió en el mayor exponente del R&B británico durante la década del 2000. El cantante de Southampton, Inglaterra, hizo su debut musical de la mano de Artful Dodger con el tema “Re-Rewind”, el cual gozó de una gran acogida en la lista de ventas británica, y sirvió para allanar el camino para su single debut en solitario. Fill Me In, el sencillo presentación de su primer álbum, resultó un gran éxito en Reino Unido, donde consiguió su primer #1 en la lista británica. No sólo fue un éxito en Europa, sino que logró tener buena acogida en el complicado mercado americano, donde fue top 20. La razón del éxito de este single se debió a su sonido R&B, estilo musical que estaba en pleno auge durante los primeros años del nuevo milenio. Born To Do It fue el primer álbum de estudio de Craig David, un trabajo compuesto por el propio cantante que combinaba el R&B/pop con sonidos típicamente británicos como el Garage y 2-Step. Los dos siguientes singles, Seven Days y Walking Away, obtuvieron similar éxito en Reino Unido y Europa, e hicieron de Craig David el cantante revelación del año 2000 y el máximo exponente del sonido R&B y UK Garage. Además estos dos singles también lograron ocupar el top 50 de la lista americana, todo un logro para un cantante, convirtiéndose en los últimos singles de Craig David que consiguieron entrar en la lista Billboard. Sus dos siguientes álbumes, Slicker Than Your Average, que fue #2 en la lista británica y contó con los singles “What’s Your Flava?” y “Rise & Fall”, y The Story Goes… también fueron moderadamente exitosos en Reino Unido, Europa y Australia, pero no lograron impactar en Estados Unidos, que dejó de ser un mercado relevante para el joven cantante inglés. Tras su cuarto trabajo discográfico, Trust Me, la carrera musical de Craig David entró en declive, las ventas de sus álbumes disminuyeron dramáticamente y su popularidad descendió a nivel mundial, aunque en su Reino Unido natal siguió siendo un artista importante. En el año 2008, Craig David puso a la venta su primer disco de grandes éxitos y en 2010 publicó Signed Sealed Delivered, un álbum de versiones de temas de estilo Motown y Funk de los años 70, que resultó un fracaso de ventas.

Después de unos cuantos años en los que apenas supimos de él, Craig David regresó al panorama musical en 2015 con varias colaboraciones con artistas del circuito Garage/Dance británico, como When The Bassline Drops, el cual originalmente se pensó como single presentación de su siguiente disco de estudio y que se trataba de un marchoso tema Garage con influencia electrónica y House. Este tema debutó en el top 10 de la lista británica, convirtiéndose en el tema más exitoso de Craig David en años. Tras la gran respuesta comercial y de crítica de este tema, el cantante inglés siguió tanteando el terreno para ver la respuesta del público antes del lanzamiento de su nuevo disco y ofreciéndonos nuevos singles dirigidos a los clubs, como Nothing Like This, un potente tema House que también obtuvo buena acogida en la lista británica. Como tercer single del álbum se lanzó One More Time, otro tema Garage con el que nos dibujaba a la perfección el sonido que iba a seguir el artista para su nuevo trabajo. En septiembre de 2016, el cantante puso a la venta su esperado sexto álbum de estudio, titulado Following My Intuition, después de una larga sequía musical. Este álbum profundiza en el sonido Garage y está compuesto principalmente por temas up-tempo con influencia Dance/House además de varios medios tiempos R&B reminiscencia de sus primeros trabajos, todos ellos compuestos por el propio Craig David. Ain’t Giving Up, lanzado un mes antes de la publicación del álbum, fue catalogado por su discográfica como el “verdadero primer single” oficial de este trabajo (aunque sea el cuarto sencillo lanzado) y se trataba de un marchoso tema Garage con influencia Tropical House producido por Sigala que logró un desempeño moderado en la lista británica. Mientras que la mayoría de canciones del álbum siguen el sonido Garage, también hay espacio para temas R&B, como el quinto single extraído, Change My Love, un bonito medio tiempo que recuerda a los temas con los que Craig David triunfó en la década del 2000, y personalmente mi canción favorita del disco. Un sexto single fue lanzado del álbum, que se trataba de una sentida balada R&B, la única presente en este álbum. All We Needed fue elegido como el sencillo de Children In Need (una asociación caritativa en para recaudar dinero para los niños desfavorecidos de Reino Unido) del año 2016. No Holding Back, un enérgico tema Dance y Garage lanzado como single por el prestigioso DJ holandés Hardwell junto a Craig David a principios del 2016 también se incluye en la versión deluxe del álbum. 

Gracias a la buena acogida de los numerosos singles lanzados con anticipación a la publicación del álbum y al gran interés de sus fans por este esperado trabajo, Following My Intuition debutó en el #1 de lista de ventas de Reino Unido, logrando su segundo disco #1 (tras su debut Born To Do It) y fue certificado oro por ventas superiores a 100 mil copias, superando ampliamente las ventas de sus 3 últimos lanzamientos, lo cual se puede considerar como “su gran disco de regreso” y un gran avance en la carrera musical de Craig David tras el traspiés de sus últimos álbumes. Con Following My Intuition, el artista inglés definitivamente siguió su intuición y creó uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, quizás diferente a sus primeros álbumes que estaban centrados en un R&B más clásico, pero resulta muy marchoso, bailable y actual, y ha supuesto sin duda un punto de inflexión en su carrera ya que ha devuelto al cantante inglés la popularidad perdida durante estos años de retiro. Puntuación: 7/10. Following My Intuition – Amazon