The Best of R&B: ‘Afrodisiac’ de Brandy

2254e-brandy_afrodisiacRodney Jerkins, más conocido como Darkchild, ha sido uno de los productores musicales más importantes e influyentes de finales de los 90 y la década del 2000 (la cual considero como la época dorada del R&B) y el responsable de varias de las mejores canciones de estilo R&B que triunfaron durante aquella época, como ‘Say My Name’ de Destiny’s Child, ‘It’s Not Right But It’s Okay’ de Whitney Houston o ‘He Wasn’t Man Enough’ de Toni Braxton, que se encuentran entre mis favoritas personales y fueron incluidas en el repaso que hice a las mejores canciones R&B de todos los tiempos. Rodney Jerkins y su equipo de productores y compositores, formado por LaShawn Daniels y su hermano Fred Jerkins entre otros, trabajaron de manera extensa con Brandy en su segundo álbum de estudio ‘Never Say Never’, el cual logró un tremendo éxito durante el año 1998, vendió más de 14 millones de copias en todo el mundo y contó con el hit single ‘The Boy Is Mine’ junto a Monica y ‘Top of the World’. Tras la excepcional acogida de este álbum, Brandy volvió a contar con Darkchild para dar forma a su tercer álbum, ‘Full Moon’, al cual le imprimió un sonido más moderno, futurístico y arriesgado, inusual en el R&B de aquella época y que gozó de buenas críticas por parte de los expertos musicales. Durante la grabación de Full Moon, Brandy inició una relación sentimental con el productor Robert ‘Big Bert’ Smith, también asociado al equipo de Darkchild, con el que tuvo su primera y única hija, Sy’rai Smith y precisamente fue el embarazo de la cantante el motivo por el cual la promoción del álbum cesó abruptamente. Para su siguiente trabajo, Brandy quería incorporar un sonido más «crudo y urbano» que el mostrado en ‘Full Moon’ y decidió apartar del proyecto a su habitual colaborador Darkchild debido a sus diferencias artísticas, ya que con el paso del tiempo habían tomado una dirección musical distinta. Brandy declaró que Darkchild creó un sonido único junto a ella y luego se lo ofreció a todos los artistas con los que trabajó, por lo que necesitaba explorar nuevos sonidos y contactó con otro importante productor, Timbaland, responsable del éxito de artistas de la talla de Missy Elliott o Aaliyah. En junio de 2004 vio la luz el cuarto álbum de estudio de Brandy Norwood, titulado Afrodisiac, el cual está formado por 15 temas encuadrados dentro el R&B contemporáneo y producidos en su mayoría por Timbaland, con producción adicional de Kanye West, Neff-U, Mike City o Warryn Campbell. El R&B presente en este álbum se aleja del que había hecho la cantante hasta el momento, ya que Timbaland imprimió su particular sello pero también aportó un sonido innovador, moderno y experimental, que supondría la antesala del llamado R&B progresivo que llegaría años después. Aunque Brandy apenas participó en el proceso de composición, Afrodisiac es un álbum de carácter autobiográfico que trata temas como su ruptura con Robert Smith, la lealtad y monogamia en las relaciones o su ansiedad profesional. Además destaca por incluir numerosos samplers nada convencionales e incorpora referencias líricas a figuras de la cultura Hip-Hop/R&B de los 90 como Timbaland, Missy Elliott, Aaliyah o la propia Brandy.

El single presentación del álbum fue Talk About Our Love, un tema R&B up-tempo con influencia Hip Hop que cuenta con la producción de Kanye West, el cual también participa como artista invitado. Talk About Our Love trata sobre una relación que no cuenta con el apoyo de amigos o familiares y fue una de las últimas canciones añadidas al álbum tras una sesión adicional de grabación junto a Kanye, responsable de dos temas para el álbum. Talk About Our Love logró un éxito moderado y alcanzó el top 40 en la lista de ventas de Estados Unidos o Australia y ocupó su mejor posición en Reino Unido, donde fue #6. El segundo single lanzado en tierras americanas fue Who Is She 2 U, un tema mid-tempo R&B producido por Timbaland que describe la confrontación entre una mujer y su novio infiel, lo cual supone un himno de empoderamiento femenino y guarda similitudes con el estilo de la primera Mary J Blige. Pese a ser una de las mejores canciones del álbum y una elección muy acertada como single, ‘Who Is She 2 U’ tuvo un impacto comercial mínimo y apenas pisó el Hot 100 de la lista Billboard. En el resto del mundo, el segundo single lanzado fue Afrodisiac, un marchoso tema R&B/pop con influencias caribeñas y original melodía de flauta en el que Brandy expresa la adicción que le produce su amante, al cual le considera su «afrodisíaco». Afrodisiac fue aclamado por la crítica por la innovadora y poco convencional producción de Timbaland, su estructura progresiva y la excelente ejecución vocal de Brandy y fue comparado con el estilo de ciertas canciones de Aaliyah y Destiny’s Child. Este single tuvo un desempeño moderado en Australia, Francia o Irlanda, donde ocupó el top 40 y alcanzó el #11 en la lista británica, haciendo de Reino Unido uno de los mercados más receptivos de la era ‘Afrodisiac’. Sin duda Afrodisiac es una de las canciones más pegadizas y accesibles del álbum y personalmente mi favorita.

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Focus’, un tema mid-tempo en el que Brandy relata cómo lucha para que un «viejo hábito no vuelva a su vida» (una clara referencia a su ex-pareja Big Bert), ‘Come As You Are’, que contiene una hipnótica melodía con el sello inconfundible de Timbaland, ‘I Tried’, un medio tiempo de sonido enigmático encuadrado en el R&B progresivo que destaca por su magnífica ejecución vocal y en el que nuevamente habla de la infidelidad de su ex o ‘Turn It Up’, un marchoso tema R&B up-tempo influenciado por el sonido Old-School Hip-Hop y con uso prominente de percusión en el que Brandy expresa el deseo que tenía por trabajar con Timbaland y rinde tributo a la cultura de los 90, entre ellos la desaparecida Aaliyah. Una de las canciones mas interesantes del álbum es ‘Should I Go’, una emotiva balada que samplea la melodía del famoso tema ‘Clocks’ de Coldplay (una de las canciones favoritas por Timbaland y Brandy durante aquella época) y en la que la cantante contempla la posibilidad de abandonar el mundo de la música porque siente que ya no encaja en él, pese a que a finales de los años 90 dentro del formato Urban Contemporary dominaron mujeres como Aaliyah, Monica o ella misma. Brandy sólo participó en la composición de un tema, ‘Finally’, un tema R&B up-tempo en el que habla de los malos momentos que ha vivido en el pasado y cómo le han ayudado a ser la mujer fuerte que es ahora y destaca por samplear la melodía de la canción principal de la película ‘La Roca’.

Afrodisiac debutó en el #3 de la lista americana de álbumes (el tercer top 5 consecutivo de Brandy) y fue certificado oro por medio millón de copias distribuidas en Estados Unidos, convirtiéndose en su álbum menos vendido hasta el momento y acentuando la espiral decreciente en su éxito comercial. Afrodisiac fue un álbum adelantado a su tiempo, sirvió de inspiración a un gran número de artistas posteriores (Rihanna citó que ‘Good Girl Gone Bad’ estaba influenciado por Afrodisiac) y su original e innovador sonido fue el precursor del R&B progresivo o alternativo que despuntaría años después con Frank Ocean, Miguel o Solange. Aunque Darkchild y Brandy hacen un gran equipo y juntos han creado temas imprescindibles dentro del género R&B, hay que reconocer que el tándem formado por Timbaland y Brandy resultó muy fructífero y nos ofrecieron algunas de sus mejores canciones. Mientras que ‘Never Say Never’ es mi álbum favorito de Brandy, considero que su segundo mejor trabajo es Afrodisiac, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales tanto por la dirección musical tomada como por el excepcional talento vocal de Brandy, su versatilidad y diferentes registros, de ahí que se le denominara como la «Biblia Vocal». Temas imprescindibles: Afrodisiac, Talk About Our Love, Who Is She 2 U, Come As You Are, I Tried, Focus y Should I Go. Puntuación: 8’5/10.

Los mejores álbumes del 2020 (2ª parte)

Este 2020 ha estado protagonizado sin duda por la pandemia del coronavirus, que ha afectado gravemente a todos los sectores de la economía incluido el mundo de la música, sin embargo no ha sido impedimento para que se haya convertido en un año muy interesante en cuanto a lanzamiento de álbumes, ya que han visto la luz varios discos de gran calidad que han ayudado a elevar los ánimos y hacernos disfrutar pese a los malos momentos. Si en el repaso que hice a los álbumes lanzados durante los primeros meses del año destacaron sin duda ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘After Hours’ de The Weeknd o ‘Chromatica’ de Lady Gaga, los cuales han sido muy exitosos a nivel comercial y han tenido gran impacto entre el público, en este segundo repaso también aparecen discos muy interesantes e influyentes que pasaré a comentar a continuación.

Ariana Positions10. POSITIONS de ARIANA GRANDE.

El pasado mes de octubre, casi por sorpresa, veía la luz el sexto álbum de estudio de Ariana Grande, anunciado en sus redes sociales apenas unas semanas antes de su publicación. Como he comentado en anteriores ocasiones, la cantante de Florida ha recuperado los tiempos en los que Rihanna lanzaba un disco por año y en apenas dos años y medio ha publicado tres álbumes de estudio, un hecho muy celebrado su enorme base de fans que han recibido de manera extraordinaria sus últimos trabajos pero que ha acabado por saturar al público en general. ‘Thank U, Next’, pese a haber sido publicado 7 meses después de Sweetener, fue alabado por los críticos musicales por su moderno estilo R&B/Trap, la gran ejecución vocal de Ariana y la magnífica selección de temas presentes, pero en esta ocasión la excesiva rapidez con la que nos ha presentado Positions ha jugado en su contra ya que no se aprecia apenas una evolución musical y su conjunto de canciones resulta muy similar y poco arriesgado. Es cierto que en Positions la influencia Trap no es tan acusada y se aprecia un mayor uso de instrumentos como cuerdas y vientos, pero en general recuerda demasiado al estilo de ‘Thank U, Next’. Aun así podemos encontrar temas distintivos e interesantes como el pegadizo y coqueto tema synth-pop ‘Just Like Magic’, ‘Motive’, un marchoso tema House/dance-pop que resulta el más up-tempo del álbum y cuenta con la colaboración de Doja Cat o su reciente single ’34+35′, de temática muy sexual. Positions ha debutado en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el cuarto álbum de Ariana Grande que logra dicha posición y también ha sido #1 en Reino Unido, al igual que sus tres últimos trabajos, aunque con unas cifras notoriamente inferiores a las de su anterior álbum. Mientras que ‘Thank U, Next’ lideró el repaso que realicé a los mejores álbumes del año pasado, Positions se tiene que conformar con el último puesto en este repaso, ya que es un álbum más que digno pero no logra superar el gran nivel que tenía su anterior trabajo ni resulta tan memorable por la falta de hit singles de la talla de ‘7 Rings’, ‘Thank U, Next’ o ‘Break Up With Your Girlfriend’. Puntuación: 7’5/10.

Good News9. GOOD NEWS de MEGAN THEE STALLION.

En ausencia de álbumes por parte de Cardi B o Nicki Minaj, la joven Megan Thee Stallion se ha posicionado como una de las raperas más importantes del año gracias al lanzamiento del EP ‘Suga’ en el mes de marzo y su álbum debut el pasado mes de noviembre, los cuales han ayudado a Megan a dar el espaldarazo a nivel internacional tras ser una artista conocida previamente en Estados Unidos. Good News es un álbum muy sólido de Hip Hop que se influencia del sonido ‘Old School’ de los años 90 a través de numerosos samples y contiene la temática típica de los álbumes de este género sobre sexo, fama y dinero, pero destaca por lanzar un mensaje muy positivo sobre empoderamiento femenino, auto-aceptación y ‘positivimo sexual’. Además, en el tema ‘Shots Fired’ aborda su reciente disputa con Tory Lanez tras el incidente en el que fue víctima de un disparo. Good News ha contado con interesantes singles como ‘Girls In The Hood’ y ‘Don’t Stop’, ambos top 30 en la lista americana además de su reciente single ‘Body’, en el que reivindica su rotunda figura y anima a las mujeres a celebrar sus propios cuerpos. El álbum debut de Megan Thee Stallion también incluye el remix de ‘Savage’ junto a Beyoncé, cuya versión original pertenecía a Suga, se convirtió en viral gracias a su exposición en la red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana, el primero de los dos #1 que ha conseguido la texana durante este año. Good News debutó en el #2 de la lista americana, la mejor posición de Megan en Estados Unidos y ha recibido excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su confianza en sí misma, su habilidad para rimar y sus letras a favor de la libertad sexual de las mujeres. Good News es en mi opinión el disco de Hip Hop más interesante del año y merece formar parte de este repaso de los mejores álbumes. Puntuación: 7’5/10.

What The Future Holds8. WHAT THE FUTURE HOLDS de STEPS.

Steps han protagonizado uno de los regresos más importantes del año en Reino Unido con el lanzamiento del disco ‘What The Future Holds’, que pone fin a su sequía musical de tres años. El sexto álbum de estudio del quinteto británico está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajarían perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. El single presentación fue el tema que daba título al álbum, ‘What The Future Holds’, que se trata de un enérgico tema dance-pop y electro-pop compuesto por Sia Furler y Greg Kurstin cuyas letras hacen referencia a todo lo que han vivido como grupo durante sus más de dos décadas de existencia y el futuro que les depara. La composición y el título de este tema inspiró al famoso grupo a crear un álbum marcado por la nostalgia del pasado pero adaptándose a los nuevos tiempos. El segundo single lanzado, ‘Something In Your Eyes’, es un bailable tema dance-pop de estribillo épico muy influenciado por el estilo de ABBA y se trataba de una versión de la canción que la cantante sueca Jenny Silver intentó llevar a Eurovisión en el año 2011. Previamente a la publicación de ‘What The Future Holds’ se lanzaron tres sencillos promocionales que mostraban la variedad presente en el álbum: el tema mid-tempo ‘Under My Skin’, la emotiva balada a piano ‘Hold My Heart’ en la que podemos apreciar el torrente vocal de los componentes del grupo y ‘To The Beat of My Heart’, un marchoso tema Dance/Disco que recupera el espíritu discotequero que siempre ha tenido el grupo y precisamente está de plena actualidad este año. En este complicado año que estamos viviendo, Steps han regresado con un álbum más que digno repleto de canciones marchosas y de carácter positivo que nos animan a bailar y pasarlo bien. Puntuación: 7’5/10.

Spell My Name7. SPELL MY NAME de TONI BRAXTON.

La pandemia del coronavirus no ha impedido que muchos artistas hayan sacado adelante sus proyectos durante este año, aunque haya resultado un tarea más complicada de lo habitual. Toni Braxton es una de las artistas que decidió seguir adelante con sus planes y el pasado mes de agosto vio la luz su décimo álbum de estudio, titulado ‘Spell My Name’, dos años y medio después del breve pero notable ‘Sex & Cigarettes’, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. ‘Spell My Name’ es el primer álbum de Toni Braxton dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del clásico R&B/Soul por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podíamos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Más tarde Toni presentó el remix oficial de ‘Do It’ junto a Missy Elliott, que mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy. Do It no consiguió entrar en la lista americana pero alcanzó el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. Como segundo single llegó ‘Dance’, un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. Aunque tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, Toni Braxton sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y nos ha ofrecido otro magnífico álbum que se suma a su gran catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Brandy B76. B7 de BRANDY.

Uno de los regresos más importantes del año dentro del género R&B ha sido sin duda el de Brandy, quien tras 8 años de relativo silencio ha vuelto al panorama musical con su séptimo álbum de estudio, titulado B7. Para dar con su último disco tenemos que remontarnos hasta 2012 cuando vio la luz ‘Two Eleven’, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales, debutó en el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el hit single en el componente urbano ‘Put It Down’ junto a Chris Brown. Desde entonces la autora del icónico ‘The Boy Is Mine’ no ha estado completamente desaparecida y durante estos últimos años ha desarrollado su faceta de actriz, ha hecho sus pinitos en Broadway y ha lanzado esporádicamente alguna canción. B7 es el álbum más personal y maduro de toda la trayectoria de Brandy y en él relata las experiencias vividas durante estos últimos años, marcados por relaciones fallidas y problemas mentales, de ahí el amplio lapso de tiempo sin publicar nuevo disco. B7 es el primer álbum de Brandy publicado de manera independiente bajo su propio sello Brand’Nu y está formado por 15 temas encuadrados dentro del R&B compuestos y co-producidos por la propia cantante con la ayuda de DJ Camper, LaShawn Daniels o Hit-Boy. El single presentación del álbum fue ‘Baby Mama’, un marchoso y pegadizo tema R&B con uso prominente de trompetas que contaba con la colaboración de Chance The Rapper y rendía homenaje a las madres solteras por su fuerza y valentía al sacar adelante a sus familias. Como segundo single llegó ‘Borderline’, en el que Brandy regresa a su zona de confort y nos presenta una oscura balada que relata una complicada relación marcada por sus propias debilidades e inseguridades y en la que podemos apreciar todo su talento vocal. El trágico accidente de coche en el que se vio involucrada y donde falleció una persona, relaciones amorosas tumultuosas y problemas mentales han marcado la vida de la cantante durante estos últimos años, pero Brandy ha sabido sobreponerse a los malos momentos del pasado y gracias a la terapia que supuso componer y grabar su nuevo álbum ahora vuelve a estar feliz e ilusionada por la música. En este complicado 2020 que estamos viviendo, Brandy ha regresado con un álbum lleno de canciones de carácter honesto e introspectivo que unidas a su extraordinario talento vocal, su versatilidad como artista y una gran producción hacen de él otra joya dentro de su magnífico catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Melanie C5. MELANIE C de MELANIE C.

Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 8 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones. Durante este año la cantante inglesa ha estado muy activa en el panorama musical y nos ha ido presentando nuevas canciones pertenecientes a su octavo disco de estudio, como por ejemplo ‘Who I Am’, un fantástico tema electro-pop y dance-pop que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y resultaba un himno sobre la auto-aceptación, ‘Blame It On Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica y el duro camino hasta lograr empoderarse y defenderse a sí misma, o ‘In and Out of Love’, que en propias palabras de la cantante «es el tema pop up-tempo que todos estamos esperando en estos tiempos tan difíciles que vivimos» y resultaba otra apuesta muy acertada por parte de Mel C. Tras ellos llegó ‘Fearless’, que supuso un importante cambio de dirección musical con respecto a sus anteriores singles de carácter bailable ya que se trata de un tema mid-tempo pop/R&B envuelto por una atmósfera urbana y alternativa y que cuenta con la colaboración de la rapera Nadia Rose, además del sencillo promocional ‘Overload’, con el que regresa al pop bailable de sus primeros singles aunque incorporando un llamativo sonido Disco/funk que le proporciona un toque retro que se ha puesto muy de moda durante este año. El álbum ‘Melanie C’ relata todas las experiencias vividas durante estos últimos años y que le han servido para saber quién es como persona y artista y está formado por un conjunto muy sólido de temas bailables pero cargados de mensajes positivos sobre la depresión y el amor propio. ‘Melanie C’ alcanzó el #8 en la lista británica (su tercer top 10 en Reino Unido y la mejor posición desde su segundo disco) y no sólo es uno de los álbumes pop más importantes de año, sino que se posiciona como uno de los mejores trabajos de su discografía, sólo superado por su icónico debut ‘Northern Star’. Puntuación: 8/10.

Jessie Ware4. WHAT’S YOUR PLEASURE? de JESSIE WARE.

Uno de los discos que llegaron poco después de hacer mi repaso a los mejores álbumes de la primera parte del 2020 fue el cuarto álbum de estudio de Jessie Ware, el cual vio la luz a finales de junio. What’s Your Pleasure? ha sido uno de mis mayores descubrimientos durante este año ya que hasta entonces no había prestado excesiva atención a la cantante inglesa, pero la gran calidad de este trabajo y sus magníficos singles le han hecho merecedor de aparecer en el top 5 de este segundo repaso a los mejores álbumes del año. Como he comentado en numerosas ocasiones, el resurgimiento de la música de baile y concretamente el sonido Disco ha sido protagonista este año gracias a varios artistas de pop de primer nivel que lo han incorporado a su estilo musical, como por ejemplo Dua Lipa, una de las primeras que se subió al carro del sonido discotequero. What’s Your Pleasure? está formado por 12 magníficos temas encuadrados dentro del electro-pop, dance-pop y Disco de los que apenas ninguno sobra gracias a la personal voz de Jessie Ware, su carácter up-tempo y bailable y su cuidada producción. Entre los singles más destacados de este fantástico álbum se encuentran ‘Spotlight’, un elegante tema Disco/House, el bailable ‘Save a Kiss’, que recuerda a la Robyn más reciente o ‘What’s Your Pleasure?’, con gran componente electro-pop. Aunque desgraciadamente no ha logrado el éxito de otros álbumes de este género ya que Jessie Ware es una artista poco conocida a nivel internacional (ni atrae a un público tan joven como el caso de Dua Lipa) ‘What’s Your Pleasure?’ es uno de los discos más sólidos del año y muestra a la perfección la esencia del espíritu Disco que ha regresado este año a la primera línea del pop gracias al gran conjunto de canciones presentes y la personal voz de la artista londinense. Puntuación: 8/10.

Confetti3. CONFETTI de LITTLE MIX.

Little Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más estables de las últimas décadas y durante el mes de noviembre presentaron su sexto álbum de estudio, Confetti, que debutaba en el #2 en Reino Unido en una semana de extrema competencia donde también veía la luz el disco de Kylie Minogue, quien les arrebató el #1 al cuarteto. Sin embargo apenas una semana después del lanzamiento de Confetti la estabilidad del grupo se vio comprometida por el anuncio de que «Jesy abandonaba el grupo temporalmente al estar enferma», un hecho que no nos sorprendió demasiado tras su ausencia en los premios MTV Europe Music Awards, donde Little Mix eran las presentadoras y en la final del talent show ‘Little Mix: The Search’, dos hechos que hicieron saltar todas las alarmas sobre la posible partida de Jesy del grupo. El resto de componentes ha seguido defendiendo un álbum que ha recibido las mejores críticas de toda su trayectoria y ha contado con tres singles muy exitosos: el synth-pop ochentero ‘Break Up Song’ y el pegadizo tema dance-pop ‘Holiday’, los cuales ocuparon el top 10 en la lista británica y el más reciente, ‘Sweet Melody’, que tras la actuación del grupo en los premios MTV ascendió al #3 en Reino Unido. Confetti vuelve a las raíces musicales pop/R&B de Little Mix y resulta uno de los álbumes más sólidos de su carrera, poniéndose a la altura del estupendo ‘Glory Days’ y superando el nivel del anterior disco, ‘LM5’, que marcó una notoria bajada de ventas y popularidad. El sexto álbum de Little Mix está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop como ‘Happiness’, temas influenciados por el R&B como ‘Gloves Up’ y clásicas baladas a piano como ‘My Love Won’t Let You Down’. Sin duda Confetti es uno de los mejores álbumes pop del año y confío en que Perrie, Leigh-Anne y Jade sigan adelante con su promoción futura pese a la marcha de Jesy, una de sus componente más carismáticas. Puntuación: 8/10.

Kylie Disco2. DISCO de KYLIE MINOGUE.

En un año en el que el sonido Disco ha regresado a la primera línea del pop, Kylie Minogue obviamente no podía estar fuera de este fenómeno ya que fue una de las pioneras del ‘estilo discotequero’ y varios de sus álbumes más exitosos están influenciados por el sonido Disco como por ejemplo Light Years, Fever o Aphrodite. El decimoquinto álbum de estudio de la cantante australiana está formado un conjunto de temas up-tempo de estilo dance-pop y Disco que nos transportan al ambiente discotequero de los años 70 y 80 pero con un toque electro-pop actual. Pese a haber anunciado un álbum de sonido Disco, Kylie Minogue nos ofreció como primer single ‘Say Something’, el tema menos ‘Disco’ del álbum y que se trataba de un tema synth-pop y dance-pop de ritmo sosegado. Tras él han llegado otros singles que sí contienen el espíritu Disco como ‘Magic’ y ‘Real Groove’ o el sencillo promocional ‘I Love It’ con los que la veterana cantante nos transporta a las pistas de baile de hace varias décadas gracias al uso de cuerdas y vientos típicos del sonido Disco de los años 70 y 80. Disco ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por ser un álbum muy sólido, cohesivo y sin relleno, además de demostrar su versatilidad y crecimiento constante como artista y compositora. Dentro de Disco encontramos temas tan interesantes como Miss a Thing, que tiene un sonido muy actual, ‘Supernova’, el más up-tempo del álbum o el divertido y pegadizo ‘Where Does The DJ Go?’, que serían magníficos candidatos a futuros singles. Disco ha resultado muy exitoso a nivel comercial y alcanzó el #1 en su nativa Australia y Reino Unido, haciendo de Kylie la única cantante en conseguir un álbum #1 en 5 décadas consecutivas. Si con su aproximación al género Country en su anterior álbum ‘Golden’ no estuvo demasiado acertada y recibió unas críticas muy tibias, con ‘Disco’ podemos decir que Kylie ha regresado al sonido en el que se mueve como pez en el agua y ofrece lo mejor de sí misma. Puntuación: 8’5/10.

Heaven & Hell1. HEAVEN & HELL de AVA MAX.

Y finalmente llegamos al que considero el mejor álbum del año. El camino que ha llevado hasta el lanzamiento del disco debut de Ava Max no ha sido fácil ya que ha resultado largo y tortuoso para la joven cantante americana. Para remontarnos al primer single de ‘Heaven & Hell’ tenemos que retroceder hasta verano de 2018 cuando vio la luz el primer single: ‘Sweet but Psycho’, un pegadizo tema pop de originales letras que se convirtió en un auténtico ‘grower’ hasta conquistar al público de todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 10 países. Tras el éxito de este tema las cosas no fueron tan fáciles para la cantante de ascendencia albanesa ya que los siguientes singles no obtuvieron el resultado comercial esperado. ‘So Am I’, que resultaba un himno para los marginados por sus letras sobre la auto-aceptación, el bailable tema dance-pop ‘Torn’ ni el single promocional ‘Salt’ conquistaron el público pese a ser canciones muy pegadizas y tuvieron un desempeño muy moderado. Ya en 2020, cuando el ‘hype’ por la cantante estaba desapareciendo y había pasado más de un año desde su single debut, Ava Max acertó de pleno con la elección de su nuevo single: el épico ‘Kings & Queens’, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con reminiscencia del pop de hace una década que RedOne creaba para artistas como Lady Gaga. Este single superó ampliamente el rendimiento comercial de sus últimos temas y ha ocupado el top 20 en la mayoría de países, convirtiéndose en el segundo tema más exitoso de su carrera. Tras él llegaron otros singles muy interesantes como ‘Who’s Laughing Now’ en el que Ava Max se reía de todos aquellos que no la habían apoyado en sus inicios, ‘OMG What’s Happening’, un pegadizo tema dance-pop con influencia Funk/Disco o ‘Naked’, que servía de aperitivo al lanzamiento del álbum. Heaven & Hell se puso a la venta el pasado mes de septiembre (casi dos años después de Sweet but Psycho) y en lugar de resultar un «cajón de sastre» que recogía la multitud de temas lanzados anteriormente nos encontramos ante un álbum muy sólido y cohesivo, compuesto por temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop accesibles a todos los públicos que demuestran que pese a ser Ava una cantante correcta y contar con unas letras muy sencillas, ha sido capaz de ofrecernos un gran álbum que ostenta la posición de honor en mi repaso a lo mejor del año. Puntuación: 9/10.

Monica lanza nuevo single y se reúne con Brandy

Brandy vs MonicaEl pasado mes de julio se cumplían 25 años del lanzamiento del álbum debut de la cantante Monica y apenas unas semanas después ha regresado con nuevo single, que rompe su silencio musical de más de un año. A principios del 2019 lanzó ‘Commitment’, una balada R&B muy personal que pese a su modesto desempeño inicial se convirtió en un ‘sleeper hit’ y acabó alcanzando el #1 en el componente Adult R&B Songs de la lista americana Billboard, convirtiéndose en el cuarto #1 de Monica en dicho componente y el primero en 9 años. Por entonces, Commitment era el ‘lead single’ de su noveno álbum de estudio, de título ‘Chapter 38’ (ya que la cantante cumplía 38 años dicho año) pero pasó el tiempo y este proyecto no terminó de materializarse, sin embargo durante este mismo mes Monica ha regresado con Trenches, el que será single presentación de su próximo álbum, de idéntico título y cuyo lanzamiento se prevé para este año. Trenches es un bonito tema mid-tempo R&B con influencia Hip Hop que cuenta con la colaboración del rapero Lil Baby, originario de Atlanta al igual que Monica, bajo la producción de The Neptunes, con quienes ha trabajado por primera vez la legendaria cantante. Pese a la alegría que supone el nuevo single para los seguidores de la cantante (entre los que yo me encuentro) sin duda este hecho ha sido eclipsado por la gran noticia de esta semana, que ha sido la participación de Monica y Brandy en el último capítulo de Verzuz, el webcast creado por los raperos y productores musicales Timbaland y Swizz Beatz durante el confinamiento por la pandemia del coronavirus y que consiste en una ‘batalla musical’ entre dos grandes figuras del mundo del Hip-Hop/R&B de todos los tiempos en la que se repasa la trayectoria de ambos artistas mediante algunas de sus canciones más famosas. Varias de las batallas más relevantes han sido las de los dos creadores de este original formato además de Nelly vs Ludacris, DMX vs Snoop Dogg o Fabolous vs Jadakiss dentro del Hip Hop, o 112 vs Jagged Egde dentro del R&B, pero sin lugar a dudas la batalla más esperada por los fans de la música negra ha sido Brandy vs Monica, que no sólo se ha convertido en el capítulo más visto de toda la historia de Verzuz, con más de un millón de espectadores siguiendo el evento en directo a través de las plataformas Instagram Live y Apple Music, sino que gracias a su gran exposición mediática la mayor parte del catálogo musical de ambas cantantes ha regresado a la lista de ventas digitales de la plataforma Apple Music en la categoría de álbumes R&B/Soul, destacando a Brandy con 5 de sus álbumes dentro del top 20 (incluyendo el #1 obtenido por su reciente álbum B7) y otros 5 álbumes de Monica dentro de las 30 primeras posiciones, además de que 18 temas de Monica y 12 de Brandy han hecho su entrada en el top 40 de la lista de canciones R&B/Soul de dicha plataforma, un gran éxito para ambas cantantes y un reconocimiento a su gran impacto dentro de la música negra contemporánea. Durante las casi dos horas de retransmisión del capítulo Brandy vs Monica, las icónicas cantantes han repasado sus impresionantes catálogos musicales, han reído y dialogado sobre su vida personal y profesional (también ha habido alguna pequeña ‘discrepancia’ que aviva el mito de su supuesta enemistad) pero sobretodo han demostrado su respeto mutuo y celebrado el impacto musical de la otra dentro del mundo de la música. La ganadora mediante votación popular ha sido Brandy, quien demostró no sólo su gran voz sino una mayor humildad y cercanía, sin embargo ambas se han mostrado simpáticas y espontáneas, teniendo en cuenta que dicho formato es en directo. Desde el blog MiSTeR MuSiC, en el que la pasión por el género R&B ha sido siempre una de mis señas de identidad, no puedo sino celebrar el importante peso de Brandy y Monica dentro del género R&B contemporáneo.

Crítica de ‘B7’ de Brandy

Una de las figuras más importantes del R&B contemporáneo ha regresado al panorama musical con nuevo álbum tras casi 8 años del lanzamiento de su último trabajo. Me estoy refiriendo a la legendaria cantante Brandy, que acaba de publicar el pasado día 31 de julio su séptimo disco de estudio, titulado simplemente B7. Durante estos últimos años la artista nacida en Mississippi no ha estado desaparecida ya que ha desarrollado su faceta de actriz, sin embargo tenemos que remontarnos a octubre de 2012 para dar con su último disco, Two Eleven, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales, debutó en el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el hit single en el componente urbano ‘Put It Down’ junto a Chris Brown. Tanto Two Eleven como B7 hacen guiños a la figura de Whitney Houston, ídolo de Brandy, aunque de maneras diferentes ya que mientras el título del primero hacía referencia a la fecha en la que falleció la icónica cantante (además de ser el cumpleaños de la propia Brandy) la portada de B7 rinde homenaje a una escena de Whitney en la famosa película ‘El Guardaespaldas’. B7 es el álbum más personal y maduro de toda la trayectoria de Brandy y en él relata las experiencias vividas durante estos últimos años, marcados por relaciones fallidas y problemas mentales, de ahí el amplio lapso de tiempo sin publicar nuevo disco. B7 es el primer álbum de Brandy publicado de manera independiente bajo su propio sello Brand’Nu y está formado por 15 canciones encuadradas dentro del R&B compuestas y co-producidas por la propia cantante con la ayuda de DJ Camper, Hit-Boy o LaShawn Daniels, colaborador habitual de Darkchild, con quien la cantante trabajó de manera extensa en ‘Never Say Never’ y falleció el año pasado de un accidente de coche. El single presentación del álbum, Baby Mama, llegó el pasado mes de mayo y se trataba de un marchoso y pegadizo tema R&B con uso prominente de trompetas que contaba con la colaboración de Chance The Rapper y rendía homenaje a las madres solteras por su fuerza y valentía al sacar adelante a sus familias. Coincidiendo con la publicación del álbum, Brandy ha lanzado el segundo single, Borderline y también ha desvelado el videoclip promocional del mismo, en el que lanza un importante mensaje para concienciar a la sociedad sobre las enfermedades mentales, como la depresión, la ansiedad o el desorden bipolar, que ella misma sufrió en el pasado. En Borderline, la cantante regresa a su zona de confort y nos presenta una oscura balada R&B que relata una complicada relación marcada por sus propias debilidades e inseguridades y en la que podemos apreciar todo el talento de la llamada ‘Biblia vocal’.

B7 alterna temas R&B tradicionales como ‘No Tomorrow’, un sombrío medio tiempo de producción minimalista que relata el final de una relación, ‘Say Something’, un tema up-tempo de corte clásico con uso de piano e influencia Jazz/Blues o ‘Saving All My Love’, una balada en la que Brandy pide perdón a sus seguidores por su tardanza en publicar álbum y explica su ausencia del mundo de la música por haber estado ‘con el corazón roto’, con otros temas de producción más experimental y arriesgada como ‘Unconditional Oceans’, en la que compara el amor incondicional con una tormenta embravecida, la balada ‘Lucid Dreams’ en la que la cantante de 41 años revela sus sentimientos de angustia y culpa (posiblemente por el accidente en el que se vio envuelta en 2006 que todavía la persigue) o ‘Rather Be’, una balada sensual de moderna producción que recuerda al estilo de su disco Two Eleven. Una de las canciones más personales y autobiográficas de B7 es la balada a piano ‘Bye BiPolar’, en la que habla de la enfermedad mental que sufrió en el pasado, acrecentada por las relaciones tóxicas. Dentro de un álbum dominado por las baladas y medios tiempos destacan ‘I Am More’, un tema Soul/Rock up-tempo que cuenta con un uso prominente de guitarras eléctricas y habla de un triángulo amoroso en el que Brandy le da un ultimátum a su pareja o ‘High Heels’, otro de los temas más rítmicos del disco, con melodía de violines y que cuenta con la participación de Sy’rai, la hija de Brandy. En ambos temas, Brandy introduce su alter-ego como rapera, Brand’Nu. B7 también incluye la colaboración de Brandy con el cantante canadiense Daniel Caesar en ‘Love Again’, que alcanzó el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard.

El trágico accidente de coche en el que se vio involucrada y donde falleció una persona, las relaciones amorosas tumultuosas y los problemas mentales han marcado la vida de la cantante durante estos últimos años, pero Brandy ha sabido sobreponerse a los malos momentos del pasado y gracias a la terapia que supuso componer y grabar su nuevo álbum ahora vuelve a estar feliz e ilusionada por la música. En este complicado 2020 que estamos viviendo, Brandy ha regresado para salvar el género R&B con un álbum lleno de canciones de carácter honesto e introspectivo que unidas a su extraordinario talento vocal, su versatilidad como artista y una gran producción hacen de él otra joya dentro de su magnífico catálogo musical. Aunque en B7 no vamos a encontrar hits de la talla de ‘Right Here (Departed)’, ‘Talk About Our Love’ o ‘Afrodisiac’, que nos mostraban la Brandy más comercial, sí podemos descubrir a una Brandy más madura y serena que se ha abierto en canal para relatarnos las duras experiencias que ha vivido. Desde el blog MiSTeR MuSiC no puedo sino celebrar el regreso de una de las mejores cantantes de la historia y figura clave del R&B contemporáneo. Sin duda B7 es uno de los mejores álbumes de R&B de este año. Puntuación: 8/10.

Baby Mama, el esperado regreso de Brandy

Baby MamaEl momento que hemos estado esperando todos los seguidores de Brandy finalmente ha llegado: hace apenas unos días la legendaria cantante americana ha regresado con nuevo single tras un largo tiempo de silencio en el que apenas hemos sabido de ella. Tenemos que remontarnos a 2012 para dar con su último disco, Two Eleven, el cual debutó en el #3 de la lista americana y recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su dirección artística pero una escasa promoción por parte de su discográfica hizo que las ventas cayeran rápido y se convirtiera en el álbum menos vendido de su larga trayectoria. Desde entonces Brandy hizo su debut en Broadway interpretando un papel protagonista en el musical ‘Chicago’ y ha desarrollado su faceta como actriz en la popular serie americana ‘The Game’ y aunque no ha abandonado del todo la música únicamente ha lanzado un par de singles de manera muy esporádica debido a los conflictos con su sello discográfico. En 2019 vio la luz el sencillo ‘Freedom Rings’, el cual tuvo una nula promoción y pasó muy desapercibido en las radios y listas de venta y este mismo mes de mayo Brandy ha lanzado un nuevo single como adelanto de su esperado séptimo álbum de estudio. Se trata de Baby Mama, un pegadizo tema mid-tempo R&B con influencia Hip-Hop compuesto por la propia Brandy bajo la producción de Hit Boy que cuenta con la colaboración del prometedor artista Chance The Rapper. Este marchoso tema destaca por su uso prominente de trompetas y está inspirado en la relación con su hija Sy’rai (la cual aparece en la portada del single) y dedicado a todas las madres trabajadoras y luchadoras. Este himno feminista sirve como anticipo al día de la madre en Estados Unidos, que es el 10 de mayo. La autora de ‘The Boy Is Mine’ también ha desvelado el colorido videoclip de ‘Baby Mama’, en el que Brandy luce un look con largas trencitas al igual que en los inicios de su carrera y podemos observar que no ha pasado el tiempo por la cantante de 41 años, que aparece estupenda y realiza una coreografía como en sus mejores tiempos. Sin duda ‘Baby Mama’ supone un gran regreso dentro del panorama R&B y cabe destacar la valentía de Brandy al lanzar dicho single cuando la pandemia del coronavirus está azotando fuertemente Estados Unidos.

The Best of R&B: ‘Full Moon’ de Brandy

Full MoonTras finalizar en 2001 la serie Moesha con la que logró un gran éxito en la TV americana durante más de 5 años, la cantante Brandy regresó al mundo de la música para grabar su tercer disco de estudio, el cual vio la luz en 2002, casi 4 años después del lanzamiento de Never Say Never, con el que triunfó en todo el mundo gracias a singles tan exitosos como ‘The Boy Is Mine’, que se convirtió en el tema más vendido del 1998 en Estados Unidos. Para dar forma a su nuevo álbum, titulado Full Moon, Brandy contó nuevamente con la ayuda de Rodney ‘Darkchild’ Jerkins y su equipo habitual, LaShawn Daniels y Fred Jerkins III, quienes se encargaron de la mayor parte de las canciones presentes, aunque también participaron Mike City, Warryn Campbell o Robert Smith, conocido como Big Bert, con el que la popular cantante iniciaría una relación romántica y sería el padre de su hija. Aunque Full Moon estaba encuadrado dentro del R&B/pop al igual que su anterior trabajo y contaba con sus clásicas baladas, por expreso deseo de Brandy, Darkchild introdujo un gran componente electrónico al álbum y ciertos sonidos vanguardistas y poco convencionales que hicieron de este trabajo un adelantado a su tiempo y un auténtico referente dentro del R&B contemporáneo. Full Moon debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y acabó siendo certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a un millón de copias (unas cifras muy inferiores a las de Never Say Never) y se convirtió en el último álbum platino de la cantante antes de iniciar una espiral decreciente en su éxito comercial. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño más moderado pero aun así consiguió ocupar el top 10 en sus mercados estrella: Reino Unido, Canadá y Alemania. En 2001, antes de lanzar su tercer disco, Brandy y su hermano Ray J participaron en un disco homenaje al cantante Phill Collins y versionaron su conocido tema Another Day In Paradise pero con un gran toque R&B que encajaba a la perfección con el estilo de Brandy. Este tema fue lanzado como primer single de dicho proyecto y se convirtió en uno de sus mayores éxitos en Europa, donde alcanzó el top 5 en Alemania, Irlanda o Reino Unido y fue incorporado al ‘track listing’ de la edición europea del álbum. 

El single presentación del álbum fue What About Us?, un tema R&B up-tempo con influencia electro-pop que contaba con una producción vanguardista y futurística y marcaba una divergencia con respecto al tipo de sonido que Darkchild imprimió en ‘Never Say Never’ o en la mayoría de sus producciones. ‘What About Us?’ recibió buenas críticas por su moderno y arriesgado sonido y tuvo una gran acogida comercial ya que ocupó el top 10 en las listas de venta de Estados Unidos, Australia y Reino Unido. Debido a su sonido demasiado agresivo, para el mercado europeo se lanzó el single en la versión ‘Simon Vegas remix’, que tenía un estilo R&B más convencional y recordaba a las habituales producciones de Darkchild. En el espectacular videoclip del tema también pudimos apreciar que Brandy había dejado atrás la imagen dulce que tenía durante su adolescencia para adoptar una imagen de mujer más madura, sexy y empoderada. Como segundo single se lanzó Full Moon, un tema R&B/pop con melodía de piano producido por Mike City que contaba con unas pegadizas letras que hablaban de cómo Brandy conocía a alguien en un club y se producía ‘amor a primera vista’ debido a la luna llena. ‘Full Moon’ recibió buenas opiniones por parte de los críticos en las que se elogiaba la producción del tema y la magnífica ejecución vocal por parte de Brandy y obtuvo una recepción mucho más moderada que el single predecesor, aunque logró el top 20 en Estados Unidos y Reino Unido. Como tercer single se eligió He Is, una balada R&B con influencia Soul y Gospel compuesta por la propia Brandy junto a Warryn Campbell que resultó un fracaso comercial debido a la nula promoción por parte de la cantante, que se encontraba en ese momento en una fase muy avanzada de su embarazo. En mi opinión fue un gran error lanzar ‘He Is’ como single ya que dentro de Full Moon podemos encontrar baladas infinitamente superiores como ‘When You Touch Me’, ‘Come a Little Closer’, ‘Love Wouldn’t Count Me Out’ y sobretodo ‘Nothing’, una preciosa balada R&B/Soul compuesta por Darkchild y producida por Fred Jerkins III en la que podemos apreciar el asombroso talento vocal de Brandy.

Varios temas que pudieron ser singles se quedaron en el tintero debido al abrupto cese en la promoción del disco y es una auténtica lástima debido a la gran calidad presente en este proyecto. Full Moon es el trabajo más marchoso y electrónico de Brandy y así lo demuestran canciones como ‘I Thought’, que se trata de un tema R&B/electro-pop up-tempo que resulta uno de los más bailables y pegadizos y muestra a la perfección el vanguardista sonido que Darkchild incorporó al álbum o ‘Anybody’, otro tema R&B up-tempo con influencia electrónica que pone de manifiesto el amplio registro y la gran versatilidad vocal de Brandy, a quienes los expertos musicales se han referido en numerosas ocasiones como ‘la biblia vocal’. En resumen, aunque ‘Never Say Never’ es mi álbum favorito de Brandy, Full Moon es otro de los discos más interesantes dentro de su magnífico catálogo musical en el que nos muestra su evolución tanto musical como personal, ya que dejó atrás la adolescencia y su imagen de ‘princesa del R&B’ para convertirse en una mujer más madura y segura de sí misma. Temas imprescindibles: Full Moon, What About Us?, Nothing, Anybody, I Thought y Love Wouldn’t Count Me Out. Puntuación: 8’5/10.

The Best of R&B: ‘Never Say Never’ de Brandy

Never Say NeverCon tan sólo 15 años, Brandy hizo su debut en el mundo de la música con su álbum de título homónimo, el cual recibió buenas críticas por su talento vocal y pese a debutar en una discreta posición de la lista americana, acabó vendiendo más de 2 millones de copias en Estados Unidos y contó con 3 singles top 10 en Billboard. Este álbum estaba encuadrado dentro del R&B, pop y Hip-Hop/Soul característico de los años 90 y tanto la música como el estilo de la joven Brandy fue comparada con Janet Jackson o Aaliyah y muchos la consideraron ‘la nueva Mary J Blige’. Tras este álbum, Brandy Norwood desarrolló su faceta de actriz y participó junto a Whitney Houston en la adaptación de la película ‘Cinderella’ pero sin duda destacó por su papel protagonista en la serie adolescente ‘Moesha’, que resultó un éxito entre el colectivo afroamericano durante los años 90. En 1998, 4 años después de su disco debut, Brandy regresó al mundo de la música con su segundo álbum de estudio, titulado Never Say Never, en el que asumió un mayor papel sobre el control creativo de su música, compuso la mayoría de las canciones presentes y se unió a Rodney Jerkins (más conocido como Darkchild) y su equipo: LaShawn Daniels y su hermano Fred Jerkins III además del afamado productor David Foster. ‘Never Say Never’ está encuadrado dentro del R&B, pop y Soul, profundiza en el sonido ‘Adult Contemporary’ e incorpora numerosas baladas influenciadas por Mariah Carey y Whitney Houston, alejándose del estilo Hip-Hop/Soul de su álbum debut. Respaldado por varios singles de gran éxito, el segundo álbum de Brandy logró una gran acogida comercial en Estados Unidos, donde debutó en el #2 de la lista americana, se mantuvo durante meses en el top 20 y acabó siendo certificado cinco veces platino por ventas cercanas a los 5 millones de copias. A nivel internacional Brandy aumentó su popularidad en gran medida y el álbum ocupó el top 10 en Alemania y top 20 en Australia, Francia o Reino Unido y superó los 14 millones de ejemplares en todo el mundo.

El single presentación del álbum fue The Boy Is Mine, un medio tiempo R&B a dúo con la joven cantante Monica producido por Darkchild, aunque la parte de Monica fue grabada de manera separada en Atlanta bajo la supervisión de su productor Dallas Austin. Inspirada por el dueto ‘The Girl Is Mine’ de Michael Jackson y Paul McCartney, Brandy compuso el tema pensando en dos chicas que se pelean por el mismo hombre y quiso colaborar con la prometedora cantante Monica, quien únicamente había visto en una ocasión pero también había despuntado en el mundo de la música a la vez que Brandy. ‘The Boy Is Mine’ resultó uno de los temas más populares del año, alcanzó el #1 en la lista americana de singles y se mantuvo en la posición de honor durante 13 semanas, convirtiéndose en una de las canciones que más semanas permanecía en el #1 en Estados Unidos de la historia. En una época en la que sólo existía el formato físico, Brandy y Monica pueden presumir de haber vendido más de dos millones y medio de CD singles de ‘The Boy Is Mine’ en Estados Unidos y acabó convirtiéndose el single más vendido de 1998. En el resto del mundo este single también tuvo un gran impacto comercial y ocupó el #1 en Canadá, #2 en Reino Unido o Francia y top 5 en Alemania. Este tema recibió numerosos galardones, entre ellos un Grammy a mejor actuación vocal R&B de un dúo/grupo y fue nominado a mejor grabación del año, pero tuvieron la mala suerte de competir contra el hit ‘My Heart Will Go On’ de Céline Dion. Aunque nunca fue confirmado por ninguna de ellas, desde un principio se habló de una gran rivalidad entre ambas artistas, ya que terminaron grabando el tema por separado debido a sus diferencias y sólo realizaron una actuación juntas en los premios MTV, en la que se mostraron visiblemente distantes y se comentó que tuvieron una fuerte discusión antes de salir al escenario. Dicha rivalidad fue más allá cuando Monica tituló su segundo álbum ‘The Boy Is Mine’, algo que molestó a Brandy, quien había compuesto la canción. 14 años más tarde Monica y Brandy volvieron a trabajar juntas en el tema ‘It All Belongs To Me’ y comentaron que durante esa época eran jóvenes e inmaduras y aunque no sentían celos o envidia de la otra, «apenas podían estar juntas en la misma habitación», pero tras su reunión resolvieron sus diferencias y ahora son amigas.

Tras el éxito masivo de ‘The Boy Is Mine’, como segundo single a nivel internacional se lanzó Top of the World, un marchoso tema R&B/Hip-Hop up-tempo que contaba con la colaboración del rapero Mase y suponía el tema con mayor componente urbano del álbum. Este single no fue lanzado en tierras americanas pero en Reino Unido mantuvo su nivel de éxito y consiguió su segundo #2 en las listas de venta. El tercer single elegido fue Have You Ever?, una emotiva balada R&B/Soul escrita por la afamada compositora Diane Warren y producida por David Foster que recibió buenas críticas por su componente lírico y la magnífica ejecución vocal de Brandy. Esta romántica balada resultó muy popular en Estados Unidos y alcanzó el #1, convirtiéndose en el segundo #1 consecutivo de Brandy en la lista americana. Como cuarto single se lanzó Almost Doesn’t Count, una balada pop/R&B con uso prominente de guitarra española en la que Brandy habla de una relación de carácter intermitente con su pareja. Almost Doesn’t Count fue producido por Fred Jerkins y Guy Roche (uno de los pocos temas del álbum sin crédito por parte de Darkchild) y tuvo una acogida muy positiva por parte del público ya que ocupó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos. El último single lanzado del álbum fue U Don’t Know Me (Like U Used To), un tema R&B up-tempo influenciado por el sonido Hip Hop que resulta uno de los temas más rítmicos y urbanos del disco y guarda similitudes con canciones de su primer álbum como ‘I Wanna Be Down’. Como sencillo promocional en tierras americanas se lanzó Angel In Disguise, un original tema R&B mid-tempo con una larga introducción instrumental en el que Brandy declara amar a su pareja pese a sus infidelidades. A lo largo de los años ‘Angel In Disguise’ se ha convertido en uno de los más populares de la cantante y pese a no contar con videoclip o promoción consiguió entrar al top 80 de la lista americana. Entre los temas más interesantes de Never Say Never se encuentran ‘Happy’, un tema R&B up-tempo que resulta uno de los más marchosos y rítmicos del álbum o ‘One Voice’, una bonita balada producida por David Foster que destaca por la impresionante ejecución vocal de Brandy y cuenta con un coro Gospel al final de la canción.

Personalmente le tengo un cariño especial a ‘Never Say Never’ porque fue uno de los primeros álbumes que escuché dentro del género R&B e incluye ‘The Boy Is Mine’, mi canción favorita de todos los tiempos y una de las imprescindibles dentro del R&B. A raíz de este álbum, me convertí en gran seguidor de Brandy y varios de sus discos posteriores, como Full Moon, Afrodisiac o Human se encuentran entre mis álbumes preferidos de R&B. Sin duda, Never Say Never es uno de los álbumes más sólidos de la década de los 90 gracias a la magnífica producción de Darkchild y el enorme talento vocal de Brandy. Temas imprescindibles: The Boy Is Mine, Top of the World, U Don’t Know Me (Like U Used To), Have You Ever?, Angel In Disguise, Almost Doesn’t Count y Happy. Puntuación: 9/10. 

Los mejores artistas de R&B

Destinys-Child trioDurante los últimos años de los 90 y principios de la década del 2000, el R&B vivió uno de sus mejores momentos, ya que gran cantidad de canciones de este género traspasaron las fronteras de Estados Unidos y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta en todo el mundo. Durante esos años, Destiny’s Child triunfaban con canciones como «Bills Bills Bills» o «Say My Name», dos de los mejores temas R&B de todos los tiempos, que pertenecían a «The Writing’s on The Wall», el segundo álbum de estudio del grupo y el cual las llevó a la fama, a pesar de que con su primer álbum ya tuvieron cierto éxito en Estados Unidos. Destiny’s Child vendieron más de 8 millones de copias en todo el mundo con «The Writing’s On The Wall», que se encuentra entre los álbumes más exitosos de R&B de todos los tiempos. Con temas como «Independent Women», «Survivor» o «Bootylicious», pertenecientes a su tercer disco «Survivor», se convirtieron en unas super estrellas y llevaron el estilo R&B a todo el mundo, por ejemplo a España, donde este género musical era por entonces muy minoritario.

En sus inicios, Destiny’s Child estaba formado por 4 jovencitas de Houston, Texas, pero durante su trayectoria musical el grupo sufrió varios cambios de integrantes. A causa de las diferencias entre las componentes debido a excesivo protagonismo de Beyoncé y los conflictos con el padre de ésta, que era el manager del grupo, se produjo la salida de LeToya y LaTavia y la entrada de dos nuevas componentes, Michelle Williams y Farrah, aunque ésta última fue vista y no vista. Tras el álbum «Survivor» Destiny’s Child se convirtió definitivamente en trío, se separaron temporalmente para lanzarse en solitario, y empezó la Beyoncé-manía. Tras un periodo de descanso en el que las componentes publicaron sus discos en solitario, llegó su cuarto disco de estudio y el último como grupo, llamado «Destiny Fulfilled», en el que recuperaron un estilo más R&B y soul, tras el giro pop que dieron con Survivor. A pesar de obtener menores ventas que sus dos anteriores discos, este álbum contó con grandes hits como «Soldier», «Lose My Breath» o «Girl». Destiny’s Child han sido uno de los grupos femeninos más exitosos de toda la historia de la música y en su trayectoria han vendido más de 50 millones de copias. Aunque hemos podido seguir disfrutando con la música en solitario de Beyoncé y Kelly Rowland, cuando Destiny’s Child se separaron, algo murió en el R&B.

dd5d2c37dfba3c715fa871df3d5a19f0.600x600x1Aaliyah empezó en el mundo de la música a una edad muy temprana de la mano de R.Kelly, que fue su mentor y el productor de su primer disco de estudio, llamado «Age Ain’t Nothing But a Number». En 1996 publicó su segundo disco «One In A Million», en el cual Aaliyah trabajó junto a Timbaland y Missy Elliott, quienes se encargaron de la mayoría de los temas del disco. El single presentación del disco, «If Your Girl Only Knew» fue top 20 en la lista americana y el álbum vendió dos millones de copias en Estados Unidos y más de 8 en todo el mundo. «One In a Million» se considera uno de los álbumes más influyentes en la música negra de los 90 y con él Aaliyah re-definió el sonido R&B en aquella época. Tras este disco, la cantante hizo su debut como actriz en la película «Romeo Must Die» y contribuyó a la banda sonora con el tema «Try Again», que se convirtió en un gran éxito y logró su primer y único single #1 en la lista de ventas de Estados Unidos. 2001 fue un año trágico para la música negra, ya que Aaliyah, una de las cantantes más prometedoras del R&B, falleció en un accidente de avión cuando volvía de las Bahamas de grabar un videoclip perteneciente a su tercer álbum, titulado de manera homónima. Tras su muerte, las ventas de dicho álbum crecieron de manera espectacular y los singles lanzados posteriormente, «More Than A Woman» y «Rock The Boat», tuvieron éxito en las listas de venta de todo el mundo. De este álbum se vendieron más de 10 millones de copias a nivel mundial y recibió grandes críticas por su innovador y moderno sonido. 

Después de «Aaliyah» se lanzó un recopilatorio que recogía los mejores temas de la cantante, entre ellos «Try Again», perteneciente a la banda sonora de «Romeo Must Die», película donde además actuaba la cantante. Este tema producido por Timbaland es uno de los más famosos de la carrera de Aaliyah, consiguió el #1 en Estados Unidos y también tuvo gran éxito en todo el mundo. Dentro de su trayectoria destacan temas como «Are You That Somebody?», un marchoso tema que contenía el habitual sonido R&B de los 90 de su íntimo colaborador Timbaland o «We Need a Resolution», un moderno tema R&B que fue primer single del disco Aaliyah. Tras su trágica desaparición se lanzó un single inédito llamado «Miss You», el cual tuvo buena acogida en la lista americana y en cuyo video aparecieron varios cantantes de R&B y Hip-Hop amigos de la cantante como Missy Elliott, Tweet o Lil Kim. Aunque Aaliyah ya no se encuentre entre nosotros siempre nos quedará su magnífica música.

Blige_be_without_youUno de iconos del R&B contemporáneo es Mary J Blige, conocida por todos como la reina del «Hip-Hop Soul», género que dio a conocer la cantante debido a la fusión de su voz soul, letras R&B con bases rítmicas del Hip Hop y colaboraciones de raperos. Mary J Blige ha sido una influencia para gran cantidad de jóvenes cantantes de R&B que hoy son sus rivales en las listas de venta. De su larga trayectoria musical destacan sus dos primeros discos, «My Life» y «What’s the 411?», que recibieron grandes críticas de los expertos musicales y están considerados un referente de la música negra, o «No More Drama», publicado en 2001, con el que volvió a la popularidad tras un periodo personal complicado debido a sus problemas con el alcohol y las drogas. De este álbum destacaron «Family Affair», el primer single y producido por el legendario rapero y productor Dr. Dre, que le llevó de nuevo al #1 en Estados Unidos y se convirtió en un auténtico himno o el precioso tema «No More Drama», que mostraba su lado más vulnerable.

Tras la decepción que supuso «Love & Life», el cual pretendía ser el sucesor de su aclamado álbum «My Life», Mary J Blige publicó en 2005 «The Breakthrough», un disco que resultó un éxito de crítica y público y con el que volvió al olimpo de las cantantes de R&B. El primer single, «Be Without You», compuesto por Bryan-Michael Cox, fue otro gran éxito para la cantante y gracias a él ganó un premio Grammy. La versión de «One» junto al grupo U2, también gozó de una gran popularidad en Europa. Tras este álbum, que fue #1 en la lista americana y ha vendido más de 3 millones sólo en Estados Unidos, se puso a la venta un disco que recogía sus grandes éxitos llamado «Reflections (A Retrospective)». Su octavo álbum de estudio «Growing Pains» ocupó nuevamente en el #1 de la lista americana y obtuvo buenas ventas, pero «My Life II… The Journey Continues», que se trataba de una secuela de su disco «My Life», no consiguió tanto respaldo por parte de sus seguidores. Tras 20 años de carrera profesional, Mary J Blige se ha ganado el respeto de sus compañeros de profesión y público por méritos propios y es una de las cantantes más versátiles y completas dentro de los géneros R&B y Soul.

Brandy_DepartedBrandy es una de las cantantes de R&B más importantes de todos los tiempos. Su personal y poderosa voz es conocida por los máximos entendidos en música como «la Biblia vocal» debido a sus numerosos y variados registros, además su música ha servido de inspiración a gran cantidad de cantantes. Brandy Norwood hizo su debut en el mundo de la música en el año 1994, pero el reconocimiento mundial le llegó gracias a su segundo álbum de estudio, llamado «Never Say Never», que contaba con el single «The Boy Is Mine» junto a Monica, el cual les llevó a la cima de la lista americana durante 13 semanas consecutivas, y también logró gran éxito en todo el mundo. Never Say Never fue un álbum muy fructífero y le dio grandes éxitos a Brandy como «Top of The World», «Almost Doesn’t Count» o la emotiva balada «Have U Ever?», que fue #1 en la lista americana. Este disco estaba producido casi en su totalidad por Darkchild, con el que empezó a colaborar de manera habitual desde entonces. «Never Say Never» destacó por su longevidad en la lista americana y acabó vendiendo 4 millones y medio de copias en Estados Unidos y más 15 en todo el mundo, convirtiéndose en el disco más exitoso y famoso de toda la carrera de Brandy.

Gracias a su versión de «Another Day In Paradise» de Phil Collins, junto a su hermano Ray J obtuvo gran éxito en Europa. «Full Moon», su tercer álbum, experimentó un importante bajón en ventas con respecto a su anterior trabajo pero aun así fue certificado platino en Estados Unidos. Con Full Moon, Brandy volvió a confiar en Darkchild pero adoptó un estilo más moderno y up-tempo, y dentro de él destacaron los temas «What About Us?», el single de presentación de disco y que logró una gran acogida en todo el mundo y «Full Moon», que no obtuvo tanta repercusión ya que debido al embarazo de la cantante la promoción cayó en picado.

Afrodisiac, su cuarto álbum de estudio, fue un éxito de crítica pero las ventas no le acompañaron convirtiéndose en el primer fracaso comercial de la cantante. En él, Brandy dejó a su colaborador habitual Darkchild para unirse a Timbaland, quien produjo la mayoría de los temas de este trabajo. Los singles «Talk About Our Love» junto al rapero Kanye West y «Afrodisiac» fueron los dos singles extraídos del álbum y tuvieron un éxito moderado. Tras un disco recopilatorio de grandes éxitos, «The Best of Brandy», la cantante se mantuvo en un silencio musical hasta que regresó con «Right Here (Departed)», el anticipo de su quinto álbum de estudio «Human», en el que volvió a trabajar con Darkchild. Human resultó un fracaso de ventas y Brandy acabó renegando de este disco y declaró que Darkchild no se había implicado al 100% en este proyecto. Después de otro largo periodo de silencio, Brandy publicó su séptimo disco de estudio, «Two Eleven», y aunque las críticas fueron positivas, las ventas fueron muy bajas, aunque contó con el moderadamente exitoso single «Put It Down» junto al cantante Chris Brown.

monica__the_makings_of_meOtra de las cantantes más destacadas dentro del género R&B y Soul es Monica, mencionada anteriormente por su dueto con Brandy en «The Boy Is Mine», que sigue siendo el mayor éxito de su carrera. Monica Arnold, procedente de Atlanta y prima del rapero Ludacris, ha publicado 7 álbumes hasta la fecha, y actualmente se encuentra dando los toques finales a su octavo disco de estudio tras haber dado a luz a su segundo hijo. Monica publicó su primer disco, Miss Thang, con tan sólo 14 años y se convirtió en la artista más joven en lograr que sus dos primeros singles fueran #1 en la lista R&B de Billboard. En 1998 se puso a la venta su segundo disco, titulado The Boy Is Mine, que vendió más de 2 millones en Estados Unidos gracias al éxito de los singles «The Boy Is Mine» junto a Brandy, «The First Night» o su versión de «Angel of Mine», todos los cuales llegaron a lo más alto de la lista americana de singles. Tras varios años sin lanzar material nuevo, Monica regresó con «All Eyez On Me», su tercer disco de estudio, pero tras varios singles que no lograron el apoyo del público, el lanzamiento de dicho álbum se canceló y muchos de los temas grabados para dicho álbum pasaron a formar parte de «After The Storm», que debutó en el #1 de la lista americana y acabó vendiendo un millón de copias. El primer single «So Gone» con la colaboración de la rapera y productora Missy Elliott, la devolvió a los primeros puestos en las listas. «The Makings of Me» fue su quinto álbum de estudio, pero obtuvo unas ventas muy bajas a pesar de contar con singles tan interesantes como «Everytime The Beat Drop» y «A Dozen Roses», producido por Missy Elliott.

Con «Still Standing», su sexto álbum, Monica profundizó en el Soul y supuso un claro paso adelante con respecto a su anterior trabajo, ya que recibió buenas críticas, fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias y contó con el exitoso single «Everything To Me». Monica se reunió nuevamente con su compañera Brandy 14 años después de su tema conjunto «The Boy Is Mine» en el single «It All Belongs To Me» perteneciente a «New Life», su séptimo disco, que obtuvo unas ventas inferiores a sus anteriores trabajos. Monica ha vendido más de 20 millones de discos y aunque es muy conocida en Estados Unidos, apenas ha tenido repercusión en los mercados internacionales, donde sólo cuenta con un par de hits memorables.

Toni-Braxton-Yesterday-SingleUna de las divas imprescindibles del R&B es Toni Braxton. Conocida por sus románticas baladas y su profunda y grave voz Soul, Toni ha sido una de las cantantes más exitosas durante los años 90 y principios del 2000. Su primer álbum, titulado de manera homónima, vendió más de 5 millones de copias en Estados Unidos y con él ganó varios premios Grammy. Con su segundo disco de estudio «Secrets» volvió a triunfar en todo el mundo gracias a temas como «You’re Makin’ Me High» o «Un-Break My Heart», obtuvo unas ventas de 15 millones de copias y fue #2 en la lista americana. En su tercer álbum «The Heat» incorporó temas mas bailables a su repertorio como «He Wasn’t Man Enough», otro de sus singles más famosos. Más up-tempo de lo que nos tenía acostumbrados Toni y acompañado de un videoclip muy sugerente, este tema producido por Darkchild fue un éxito en todo el mundo, logrando el #2 en Estados Unidos o el #1 en Canadá, además de conseguir un premio Grammy. Más de dos millones de copias fueron vendidas de «The Heat» en tierras americanas, y permanece como el último gran éxito de Toni, ya que tras él la carrera de la cantante ha ido en caida libre.

Su cuarto álbum «More Than A Woman» fue un fracaso comercial, en parte por el flop que supuso el primer single, «Hit The Freeway», un tema muy Hip Hop producido por The Neptunes, que nada tenía que ver con su estilo. Toni siguió cayendo en picado con su quinto disco «Libra», ya que debido a problemas con su discográfica y la falta de promoción hicieron que desapareciera rápidamente de las listas de venta. En 2006 Toni Braxton inició una residencia en el hotel y casino Flamingo de Las Vegas, el cual tuvo gran éxito de público sin embargo tuvieron que ser cancelados muchos shows debido a sus problemas de salud, ya que le fue diagnosticado cáncer de mama, aunque resultó benigno. Cuando Toni estuvo recuperada participó en el programa de TV «Dancing With The Stars» y publicó su sexto álbum «Pulse» con el que continuó la espiral descendiente de su éxito comercial.

En 2014 Toni grabó un disco junto al legendario cantante y productor Babyface llamado «Love, Marriage & Divorce», que recibió grandes críticas y fue un paso adelante en su carrera, obteniendo mayores ventas que su último trabajo y una nominación a los Grammy a mejor álbum de R&B. A pesar del fracaso que han supuesto sus útimos trabajos discográficos, Toni Braxton se ha ganado el respeto del público y de la crítica a lo largo de su carrera gracias a su elegancia y su magnífica voz, ha servido de inspiración a muchos cantantes y ha logrado unas ventas de más de 40 millones de álbumes en todo el mundo.

TLC damagedEl grupo femenino TLC, compuesto por T-Boz, Left Eye y Chilli, fue uno de los más exitosos e importantes dentro del género R&B durante los años 90 y principios del 2000 gracias a su sonido fresco y su desenfadada imagen. T-Boz y Chilli eran las cantantes mientras que Left Eye era la rapera del grupo. Con más de 60 millones de copias vendidas a nivel mundial, TLC son el segundo grupo femenino más exitoso de todos los tiempos por delante de Destiny’s Child. TLC han publicado 4 álbumes multiplatino antes de la separación del grupo debido a la muerte de una de la componentes del grupo en 2002. TLC publicó su primer disco en 1992, el cual mezclaba los estilos R&B, Hip Hop y New Jack Swing, y tuvo muy buena acogida gracias a su imagen moderna, desenfadada y alternativa. En 1994 regresaron con «CrazySexyCool», su segundo disco, que se convirtió en el único álbum de un grupo femenino en ser certificado disco de diamante en Estados Unidos y tuvo unas ventas superiores a los 20 millones a nivel mundial. Todos los singles extraídos fueron top 5 en Estados Unidos y dos de ellos, «Waterfalls» y «Creep» llegaron al #1 en la lista americana.

Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con «FanMail», el álbum más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y un toque electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. «FanMail» debutó en lo más alto de la lista americana de álbum, superó los 5 millones de copias en Estados Unidos y contó con los éxitos «No Scrubs» y «Unpretty», los cuales fueron sus últimos singles #1 en la lista Billboard. Tras la trágica muerte de Left Eye en un accidente de coche, TLC volvieron al estudio de grabación para terminar de grabar su cuarto disco, llamado 3D, en el que aparecían varias canciones compuestas por Left Eye y con su contribución en forma de rap, y el resto de canciones fueron grabadas posteriormente por T-Boz y Chilli tras la muerte de su compañera. Más tarde T-Boz y Chilli publicaron un disco de grandes éxitos, participaron en un reality show y actualmente se encuentran grabando su quinto y último disco como grupo.

754aad749db2f51ea7d7d3c4ffc9540eCon más de 200 millones de álbumes vendidos en todo el mundo e infinidad de galardones, Mariah Carey es una de las artistas más exitosas de todos los tiempos además de una de las voces más prodigiosas del planeta, y ha supuesto una gran influencia para muchas cantantes jovencitas que han decidido seguir sus pasos en el mundo de la música. Su cuarto disco Daydream, publicado en 1995, se convirtió en el segundo más vendido de su carrera con más de 25 millones de copias y la consagró como una de las divas de la música con temas tan famosos como «Fantasy», «Always Be My Baby» o «One Sweet Day» junto a Boyz II Men, todos los cuales consiguieron llegar al #1 de la lista americana. A pesar de que en «Daydream» Mariah Carey continuó trabajando con su habitual colaborador Walter Afanasieff, empezó a colaborar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e hizo sus primeras incursiones en el R&B contemporáneo. Con este álbum, Mariah empezó a tomar un mayor control creativo de su música y coincidió con una etapa en la que sus problemas personales con su marido Tommy Mottola y su discográfica eran evidentes. Durante el proceso de grabación de su quinto álbum de estudio, Mariah Carey se divorció de Tommy Mottola, el cual acaparó la mayor parte de las decisiones en torno a la música de la cantante, por ello en esta nueva etapa se produjo la verdadera evolución musical de la cantante y fue donde pudo mostrar su independencia como artista y sus verdaderas aspiraciones musicales. Con Butterfly, la cantante de Nueva York ofreció su primer disco encuadrado dentro del género R&B e hizo importantes colaboraciones con artistas y productores del mundo del Hip Hop. Además Mariah empezó a mostrarse más sexy y provocativa tanto en las sesiones de fotos como en los videoclips promocionales, dando a conocer al mundo su atractiva figura. El primer single de Butterfly, llamado «Honey», fue producido por P. Diddy y alcanzó de nuevo el #1 en la lista de Estados Unidos, al igual que el cuarto single extraído, «My All», una de las mejores baladas de toda su carrera. En 1999 llegó su siguiente disco, llamado Rainbow, en el que Mariah continuó por la senda del R&B y Hip Hop iniciada en Butterfly, siguió haciendo importantes colaboraciones con artistas del panorama urbano como Snoop Dogg, Usher o Jay-Z y siguió explotando su lado más sexy. El primer single fue “Heartbreaker”, que contaba con la participación de Jay-Z y fue un gran éxito en todo el mundo, logrando su décimo cuarto #1 en Estados Unidos y el top 10 en la mayoría de países.

aliciakeys-superwomanDentro de este repaso a las figuras más importantes del R&B no podía faltar Alicia Keys, una de las cantantes femeninas que mayores ventas ha conseguido durante la pasada década. Conocida por su talento como compositora y pianista, Alicia ha fusionado el R&B con el Soul y el pop y se ha especializado en las baladas. Alicia Keys se dio a conocer con «Fallin», un tema que llegó a lo más alto de la lista americana y consiguió 3 premios Grammy. «A Woman’s Worth» fue el segundo single de «Songs in A Minor» y también gozó de buena acogida. Gracias al éxito comercial de estos temas, el álbum fue certificado multi-platino en unos meses y ha logrado vender 10 millones de copias en todo el mundo. «Songs in A Minor» recibió excelentes críticas por sus habilidades como compositora y por el perfecto balance entre el sonido retro y el uso clásico del piano con modernas melodías de R&B y Hip Hop.

Tras el éxito de su álbum debut, Alicia regresó con «The Diary of Alicia Keys», que la consagró como una de las cantantes más prestigiosas de soul y R&B gracias a los singles «You Don’t Know My Name» Y «If I Ain’t Got You», los cuales nuevamente ocuparon puestos muy altos en las listas de venta y recibieron excelentes críticas por parte de los expertos musicales. «No One», el single que presentaba su tercer álbum de estudio, «As I Am», logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos y se convirtió en el tema más exitoso de toda la carrera de Alicia, superando a su hit «Fallin». De este disco se vendieron más de 5 millones de copias en tierras americanas y se extrajeron otras joyas como «Superwoman».

En 2009 Alicia publicó su cuarto disco de estudio, «The Element of Freedom», en el que introdujo un sonido más pop a su habitual estilo Soul y R&B. Al debutar en el #2 se convirtió en el primero de Alicia que no llegaba a lo más alto de la lista Billboard. Un año más tarde la cantante neoyorquina se casó con el productor musical Swizz Beatz y fue madre de un niño. Este hecho inspiró a Alicia a grabar su disco más maduro y arriesgado hasta la fecha, «Girl On Fire» que contaba con el tema del mismo título que logró un éxito moderado en todo el mundo. Desde el 2001 que debutó en el mundo de la musica, Alicia Keys ha vendido más de 30 millones de discos y atesora gran cantidad de premios, entre ellos 5 Grammys gracias a su gran talento como cantante, compositora y pianista.

JanetSi hablamos de R&B, no podemos dejar de mencionar a la legendaria cantante Janet Jackson. Gran inspiración y referencia para varias generaciones de cantantes como Britney Spears, Beyoncé o Jennifer Lopez, Janet es una de las artistas con una trayectoria más larga y plagada de éxitos. 6 de sus álbumes de estudio han logrado ser #1 en Estados Unidos y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Durante su carrera musical, la hermana menor de Michael Jackson ha combinado el R&B con el dance-pop, y cosechado gran éxito con sus singles, entre los que destacan el icónico «Rhythm Nation», el bailable «Together Again» de su álbum Velvet Rope, «All For You», del disco homónimo o «Doesn’t Really Matter», perteneciente a la banda sonora de la película Dr. Dolittle, donde Janet Jackson también actuaba.

Pero tras el incidente con Justin Timberlake en el show del medio tiempo de la Super Bowl de 2004, Janet no ha levantado cabeza y mientras Justin salió impune del incidente, Janet fue duramente criticada por la prensa americana. «Damita Jo», publicado tras el incidente de su pezón inquieto, logró ser #2 en las lista de ventas americana pero los singles extraídos fueron ignorados por las radios americanas y no lograron entrar en la lista Billboard. Su siguiente álbum, llamado «20 Years Old» en conmemoración a sus 20 años en el mundo de la musica, obtuvo ventas bajas y ninguno de singles tuvo notoriedad a excepción de «Call On Me» junto a Nelly. Su último álbum publicado hasta la fecha, «Discipline», fue #1 en Estados Unidos aunque no cosechó grandes ventas, sin embargo el primer single extraído, «Feedback», producido por Darkchild, le devolvió al top 20 de la lista americana después de muchos años de ausencia. En «Discipline» dejó de trabajar con sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, que han sido los responsables de sus mayores hits, y empezó a contar con otros productores como StarGate, Jermaine Dupri o Darkchild. Durante su trayectoria, Janet Jackson ha destacado más que por su voz (que tiene un registro muy limitado) por sus habilidad como bailarina y show-woman y por sus espectaculares actuaciones y conciertos. Durante su larga carrera Janet ha ganado numerosos premios y ha colaborado con gran cantidad de artistas.

faith-evans-2013Aunque en Estados Unidos Faith Evans es una auténtica estrella del R&B y un personaje muy famoso por ser la viuda del legendario rapero «The Notorious B.I.G.», en el resto del mundo es recordada como la voz femenina que aparecía en el tema de Puff Daddy «I’ll Be Missing You», que fue un rotundo éxito en las listas de venta en los años 90. Debido a su turbulento matrimonio, Faith Evans acaparó gran atención de los medios de comunicación americanos por las infidelidades del icono del Rap con varias mujeres, entre ellas Lil Kim, y se vio involucrada en el enfrentamiento y rivalidad entre los raperos de East Coast y West Coast, que se acentuó por los asesinatos de Tupac y The Notorious B.I.G. Antes de debutar en el mundo de la música, Faith Evans compuso canciones e hizo coros para otros artistas, como Mary J Blige o Usher, y fue descubierta por el rapero y productor musical Puff Daddy, que fichó a Faith en su discográfica. Su álbum debut, llamado simplemente «Faith», fue publicado en 1995 y tuvo un tímida entrada en la lista americana de álbumes, aunque logró vender más de un millón y medio de copias, fue certificado platino y contó con dos singles bastante exitosos en la lista R&B de Billboard. Sus dos siguientes discos «Keep The Faith» y «Faithfully» publicados en 1998 y 2001, contaron de nuevo con la producción de Puff Daddy, lograron el top 20 en la lista americana de álbumes y fueron certificados platino en Estados Unidos.

The First Lady, su cuarto disco de estudio se puso a la venta en 2005 y destaca por ser el primero en el que la cantante de New Jersey trabajaba con un amplio elenco de productores y fue #2 en la lista americana de álbumes, la mejor posición de Faith en toda su carrera musical. Tras pasar por problemas legales y con las drogas y el divorcio de su segundo marido, la cantante publicó en 2010 su quinto disco de estudio, «Something About Faith», que fue su primer disco independiente y logró unas ventas inferiores a las de sus anteriores trabajos. En 2002, Faith Evans se apuntó a la moda adoptada por muchas cantantes de aparecer en un reality show para la TV y participó en «R&B Divas» además de grabar un disco junto a sus compañeras. Debido a su larga carrera musical de más de 20 años, Faith Evans ha servido de inspiración a varias cantantes de R&B y Soul como Monica, Keyshia Cole o K. Michelle, cuya influencia queda patente en su estilo musical y sus canciones, ya que junto a Mary J Blige, Faith Evans ha sido una de las máximas exponentes del Hip Hop-Soul. En 2014 la cantante volvió a la actualidad con de su último disco de estudio, «Incomparable», publicado de manera independiente.

Beyonce blancoAunque ya he mencionado a Beyoncé como parte de Destiny’s child, es necesario volver a nombrarla porque en su trayectoria en solitario se ha convertido en una de las cantantes más famosas y exitosas del panorama musical. Beyoncé Knowles no sólo es cantante, compositora y bailarina, también ha hecho sus pinitos en el mundo del cine y la publicidad y es una audaz mujer de negocios. En solitario, Beyoncé ha combinado R&B, pop, soul y dance-pop, además de realizar importantes colaboraciones con artistas de Hip Hop en muchas de sus canciones.

Beyoncé hizo su debut en solitario en 2003 con el álbum «Dangerously In Love», el cual contó con singles tan importantes como «Crazy In Love» junto a Jay-Z y que sigue siendo uno de sus mayores éxitos, «Naughty Girl» o «Baby Boy», junto a Sean Paul. Este álbum fue #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña, vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo y ganó varios premios Grammy. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Beyoncé publicó su segundo álbum «B’Day», que fue otro éxito de ventas gracias a temas como «Deja Vu», también junto al rapero Jay-Z (hoy su marido), «Beautiful Liar» o «Irreplaceable», que se mantuvo 10 semanas en el #1 de la lista americana y fue el single más exitoso del álbum. En 2009 Beyoncé publicó su tercer álbum «I Am… Sasha Fierce», en el que ha exploró su lado más dance-pop y resultó otro gran éxito comercial, gracias a temas como «Single Ladies», que fue #1 en más de 10 países de todo el mundo, «If I Were A Boy» o «Halo». En su cuarto disco de estudio, llamado «4», se inspiró en el soul y funk de los años 70, y aunque las ventas fueron menores que las de sus anteriores trabajos, nuevamente fue #1 en la lista americana de álbumes.

Durante su carrera ha trabajado con gran variedad de productores de música negra, todos de primera fila como Darkchild, Rich Harrison, Scott Storch, The Neptunes, Timbaland, Swizz Beatz o Stargate. Sus 5 álbumes de estudio #1 en la lista americana la convierten en la única artista femenina que ha ostenta dicho record, y sus numerosos premios Grammy y los más de 40 millones de discos vendidos en solitario hacen de Beyoncé es uno de los mayores referentes del R&B y el pop actual.

AshantiLa cantante Ashanti se dio a conocer gracias a sus colaboraciones con los raperos Ja Rule y Fat Joe a principios del 2002 en los temas «What’s Luv» y «Always On Time», que resultaron un éxito al ocupar el #1 y el #2 de la lista americana en la misma semana. Poco después Ashanti lanzó su primer single como solista, «Foolish», que llegó al #1 en Estados Unidos y le hizo triunfar en todo el mundo. Cuando Foolish llegó a lo más alto de la lista americana, sus dos colaboraciones se encontraban en el top 10, convirtiéndose en la primera y única artista femenina en tener 3 temas en el top 10 de la lista Billboard. «Ashanti», su disco debut, vendió más de medio millón de copias en su primera semana y acabó siendo certificado tres veces platino. Otros singles extraídos fueron «Happy» y «Baby», ambos top 20 en la lista americana. Tras «Ashanti», la cantante publicó «Chapter II», que también fue #1 en Estados Unidos y mantuvo su estatus de diva indiscutible del R&B gracias a sus singles «Rock Wit U» y «Rain On Me». Su tercer álbum «Concrete Rose» alcanzó el #7 en la lista americana y sus ventas fueron notoriamente inferiores, aunque fue certificado platino. «Only U», el primer single de Concrete Rose fue un éxito en todo el mundo. En este álbum siguió colaborando con Ja Rule, pero tras este disco se desvinculó del rapero y del productor Irv Gotti, que trabajó en sus temas más conocidos y era presidente de la discográfica a la que pertenecía hasta entonces. Su cuarto álbum de estudio «The Declaration» fue un auténtico fracaso en las listas de venta, y el single «The Way That I Love You», sólo tuvo moderada repercusión en la lista americana. Ashanti se tomó un gran descanso hasta el 2014, cuando puso a la venta su quinto disco «BraveHeart», cuyo lanzamiento fue retrasado en numerosas ocasiones. Este fue su primer disco publicado de manera independiente bajo su propio sello discográfico y aunque fue top 10 en Estados Unidos, obtuvo un impacto comercial mínimo. Con cada álbum que ha publicado Ashanti, su popularidad y éxito han ido disminuyendo, no obstante acabó la década del 2000 como la tercera artista femenina con mayores ventas tras Alicia Keys y Beyoncé, con más 10 millones de copias vendidas de sus 3 primeros discos.

KeyshiaKeyshia Cole no ha logrado despuntar a nivel internacional aunque dentro del mercado americano ha conseguido hacerse un hueco muy importante dentro del género R&B y Hip Hop-Soul. Keyshia Cole tiene un estilo similar a Mary J Blige, Faith Evans o Monica y posee una voz muy poderosa acompañada de un habitual tono de angustia y rabia. Su primer álbum de estudio, llamado «The Way It Is», se publicó en el año 2005, fue certificado platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos y recibió grandes críticas de los expertos musicales por temas como «I Should Have Cheated» o «Love», además Keyshia promocionó este disco con su participación en el reality show «Keyshia Cole: The Way It Is».

Dos años más tarde se puso a la venta su segundo álbum titulado «Just Like Me» con el que tuvo gran éxito en las listas de venta americanas y logró con «Let It Go» su primer single top 10 en la lista americana. Este tema contaba con la colaboración de las raperas Missy Elliott y Lil Kim y tanto el single como el álbum donde se incluía fueron nominados a los premios Grammy del año 2008. «A Different Me», su tercer disco, debutó en el #2 de la lista de álbumes y fue certificado platino en Estados Unidos. Este álbum coincidió con el final de su reality show, después de más de dos años de éxito en la TV americana y de entre sus singles destacó «Trust», a dúo con Monica. Tras dar a luz a su primer hijo, Keyshia Cole publicó su cuarto disco, «Calling All Hearts», que aunque fue top 10 observó un importante bajón de ventas y no contó con ningún single de relevancia, a pesar del gran potencial que tenía el primer single «I Ain’t Thru» junto a Nicki Minaj. Keyshia Cole protagonizó junto a su marido Daniel Gibson otro reality show y en 2012 publicó su quinto álbum «Woman To Woman», que nuevamente fue top 10 en la lista Billboard pero con él continuó la espiral descendiente en su éxito comercial, aunque contó con el single «Enough of No Love» junto a Lil Wayne, que tuvo gran acogida en la lista R&B americana. En 2014 Keyshia lanzó tres singles adelanto de su sexto disco de estudio, «Point of No Return», pero tanto los singles como el álbum resultaron un fracaso en la lista de ventas.

usher-2Aunque el mundo del R&B está dominado principalmente por mujeres, dentro de los cantantes masculinos de más éxito destaca Usher, adorado por el público femenino americano. Aunque ya era conocido con sus dos primeros discos, Usher empezó a tener gran reconocimiento internacional con su tercer álbum de estudio «8701», que incluía temas imprescindibles del R&B como «U Remind Me» y «U Got It Bad», ambos #1 en la lista americana. 8701 ganó dos premios Grammy, vendió más de 4 millones en Estados Unidos y contó con la producción de Jermaine Dupri, Terry Lewis & Jimmy Jam, The Neptunes y Babyface. Pero fue su cuarto álbum de estudio «Confessions» el que le llevó al estrellato en todo el mundo, debido a su espectacular recibimiento por parte del público. Este álbum fue certificado diamante por unas ventas superiores a los 10 millones de copias, destacando el millón de copias vendidas en su primera semana a la venta y fue el disco más vendido del 2004 y el segundo de la década. Considerado como el mejor trabajo de Usher, recibió buenas críticas por su mayor madurez y su habilidad vocal. El marchoso «Yeah!» fue el primer single de Confessions y logró el #1 a nivel mundial. Este tema supuso un cambio radical en el estilo musical del cantante, pues incorporó el sonido Crunk y Hip Hop a su habitual estilo R&B. Dentro de Confessions también destacaron los singles «Burn», el tema que da título al álbum y «My Boo», con la colaboración de Alicia Keys, todos ellos #1 en la lista Billboard.

Su quinto álbum «Here I Stand» tuvo unas ventas bajas en comparación con su predecesor, aunque destacó el single «Love In This Club», que lideró la lista de ventas americana. Tras él llegó «Raymond vs Raymond» que contó con el exitoso «DJ Got Us Falling In Love», su primer single dance-pop y con el que consiguió llegar a lo más alto de las listas de venta de todo el mundo. Para su séptimo álbum «Looking 4 Myself» Usher llamó a su sonido pop revolucionario, que fusionaba R&B, pop y música electrónica. Usher es uno de los cantantes de R&B más exitosos de todos los tiempos, ya que nueve de sus singles han sido #1 en Estados Unidos, posee varios premios Grammy y ha vendido más de 60 millones de discos en todo el mundo. Jóvenes promesas del R&B como Chris Brown o Trey Songz han tomado como referencia a Usher, tanto en su estilo musical como en su faceta de bailarín, su puesta en escena y sus videoclips.

rkelly-whenamanliesRobert Kelly, más conocido como R.Kelly es una de las voces negras más importantes de las últimas décadas, ha publicado hasta la fecha doce discos de estudio y ha vendido 40 millones de copias en Estados Unidos y más de 60 en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los cantantes de R&B y soul más exitosos y con una carrera más extensa, por ello se le considera el «Rey del R&B». R.Kelly no sólo goza de una de las mejores voces de la música negra actual, sino que ha compuesto y producido todos sus discos y también ha sido el compositor de temas para artistas tan importantes como Michael Jackson, Celine Dion, Whitney Houston, Aaliyah o Toni Braxton. Artistas de R&B y pop como Chris Brown, Usher, Justin Timberlake o Ne-Yo han declarado que han sido influenciados por la musica de R.Kelly.

Entre los temas imprescindibles de R.Kelly se encuentran «I Believe I Can Fly», «Ignition», «I Wish», «Fiesta» o «The World’s Greatest» aunque durante su larga carrera musical ha cosechado más de 20 éxitos en las listas de R&B americanas y posee 5 álbumes #1 en Estados Unidos. Durante su trayectoria, R.Kelly ha ido alternando discos de soul y gospel tradicionales de temática espiritual como Happy People, Love Letter y Write Me Back, con álbumes R&B dirigidos a los clubs, con influencia Hip Hop y letras sexualmente explícitas como Double Up o Black Panties, su último disco hasta la fecha. Pero no todo han sido alegrías en la vida de R.Kelly ya que en 2002 fue acusado de tener relaciones sexuales con una menor, y aunque finalmente fueron retirados los cargos, su popularidad descendió dramáticamente, pero su fiel base de fans que le ha seguido desde sus comienzos no abandonaron al cantante en los malos momentos.

goodiesCiara es una de las figuras más destacadas del panorama urbano americano. Su música se encuadra dentro del R&B, aunque en sus inicios tomó influencias del sonido crunk y Hip-Hop, y del dance-pop, tras su tercer álbum. Su primer disco de estudio, Goodies, tuvo un gran éxito en todo el mundo gracias a los singles «Goodies», que fue #1 en Estados Unidos, «1, 2 Step» con la colaboración de Missy Elliott o «Oh» junto a Ludacris y todavía hoy sigue siendo su álbum más vendido. Este álbum fue #3 en la lista Billboard y acabó vendiendo más de 3 millones de copias en Estados Unidos. Su segundo trabajo discográfico, «Ciara: The Evolution», marcó una evolución en su música y su estilo, entró al #1 en la lista americana y fue certificado platino. De los singles lanzados destacaron «Get Up», «Promise» y «Like A Boy», que fueron top 20 en la lista americana. Con «The Evolution» empezó a trabajar con nuevos productores, como Darkchild, Polow da Don o The Neptunes aunque siguió colaborando con Lil Jon y Jazze Pha, artífices de sus grandes éxitos.

Ciara publicó su tercer álbum de estudio llamado «Fantasy Ride» en 2009 y en él añadió dance-pop a su habitual estilo R&B y abandonó el toque Crunk que tenían sus primeros temas. Este disco contó con una gran cantidad de productores como Danja, Polow da Don, Darkchild, The Dream o Tricky Stewart, y experimentó un importante bajón de ventas aunque contó con el single «Love Sex Magic» junto a Justin Timberlake, que fue top 10 en Estados Unidos, Australia o Gran Bretaña.A finales de 2010 Ciara publicó su cuarto álbum, «Basic Instinct», que tuvo unas ventas muy bajas y con el que continuó su espiral descendiente en su éxito comercial. Para este álbum, Ciara volvió a sus raíces más urbanas y contó con la producción de The Dream y Tricky Stewart. En varias ocasiones, Ciara achacó las bajas ventas de sus dos últimos discos a la falta de apoyo y promoción por parte de su discográfica. Tras numerosos retrasos en su lanzamiento y varios singles que pasaron desapercibidos, en 2013 se publicó su quinto disco de estudio, llamado simplemente «Ciara», que debutó en el #2 de la lista americana y contó con el single «Body Party», su single más exitoso en años, lo que supone un claro paso adelante en su carrera, que estaba en caída libre. En 2014 Ciara fue madre de su primer hijo, fruto de su relación con el rapero Future.

Ne-Yo suitNe-Yo es uno de los artistas más completos y talentosos del panorama R&B actual, ya que además de tener una gran voz, compone sus propios temas y también lo hace para otros cantantes. Con sus dos primeros discos se mantuvo fiel al R&B más convencional y clásico y triunfó en todo el mundo con temas como «So Sick» y «Sexy Love», de su primer álbum, que le dieron el éxito inmediato en todo el mundo. Con su segundo álbum «Because of You» también tuvo buena acogida gracias al tema que daba título al disco aunque los siguientes singles no tuvieron la misma suerte. Ne-Yo ha contado desde sus inicios con la producción de los noruegos Stargate, los cuales han producido la mayoría de sus éxitos.En su tercer album «The Year of the Gentleman» incorporó temas uptempo dance-pop como el primer single «Closer» que le llevó a Ne-Yo de nuevo al #1 de las listas de Estados Unidos y Gran Bretaña. «Miss Independent», el segundo single del álbum y uno de los mejores temas de Ne-Yo hasta la fecha, también consiguió muy buenas posiciones de las listas de venta y logró una nominación a los premios Grammy. Su cuarto disco «Libra Scale» pasó más desapercibido entre el público aunque contó con el single «Beautiful Monster» que continuaba su tendencia dance-pop. En 2012 publicó su quinto disco de estudio, llamado «R.E.D.», el cual se ha convertido en el álbum menos vendido de toda su carrera, sin embargo el tema «Let Me Love You» fue un éxito en las listas de todo el mundo. Junto al dúo de productores Stargate, con quienes trabaja habitualmente, Ne-Yo ha sido uno de los compositores y productores más demandados en el mundo de la música y han sido responsables de canciones de artistas de la talla de Rihanna, Céline Dion, Mary J Blige o Beyoncé. Además muchos artistas han solicitado la presencia de Ne-Yo en sus temas, como Rihanna en «Hate That I Love You», «Knock You Down» de Keri Hilson, «Give Me Everything» de Pitbull, o más recientemente Céline Dion en «Incredible».

Chris_Brown_coverY seguimos con otro joven cantante masculino, Chris Brown, que saltó a la fama en 2005 con el tema «Run It», su primer single, y que consiguió ser #1 en las listas americanas, todo un logro para un artista recién llegado al mundo de la música. Su disco debut, titulado de manera homónima, contó con productores de R&B y Hip Hop de primera fila como como Scott Storch, Jermaine Dupri o Cool & Dre, y fue un gran éxito al vender más de 2 millones de copias en Estados Unidos. Otro single a destacar de su disco debut fue «Gimme That» producido por Scott Storch como el primer single y que de nuevo le llevó al top 10 en Estados Unidos. Chris Brown regresó dos años más tarde con su segundo álbum «Exclusive» que nuevamente fue un éxito de ventas y le estableció como uno de los jóvenes mas prometedores dentro del R&B y el pop. Los singles «Kiss Kiss», producido por T-Pain, y «With You» cosecharon gran éxito en todo el mundo, al igual que «Forever», tema perteneciente a la re-edición de su disco «Exclusive», en el que experimentó con el dance-pop, tal y como se ha puesto de moda entre los cantantes R&B. Exclusive contó con los mejores productores de música urbana del momento, como Sean Garret, Stargate, Scott Storch, The Dream, Swizz Beatz o Polow da Don.

Cuando se encontraba el mejor momento de su carrera, ya que Chris Brown gozaba de fama y éxito en el mundo de la música, fue acusado de golpear y maltratar a su novia por entonces, la cantante Rihanna, y su popularidad cayó en picado, lo que afectó negativamente a su tercer disco «Graffiti», que tuvo unas ventas muy bajas y muchas radios renegaron de emitir sus canciones. En este álbum, Chris incorporó un toque electrónico a su habitual sonido pop y R&B. Sus siguientes álbumes, «F.A.M.E.» y «Fortune» debutaron en el #1 de la lista americana pero recibieron críticas muy negativas por parte de los expertos musicales. Tras muchos retrasos en su lanzamiento y varios singles previos, en 2014 publicó su sexto disco de estudio, llamado X, que recibió buenas críticas y contó con el hit «Loyal» junto a Lil Wayne. Chris Brown ha tomado como influencias más importantes a Usher y Michael Jackson, de los cuales se ha inspirado tanto en sus coreografías, videoclips, manera de bailar y estilo musical en general.

Kelis_TastyOtra cantante de R&B que no podemos olvidar es Kelis, una artista nada convencional, que no encaja en los patrones más clásicos de este género, ya que podriamos incluirla en el R&B más alternativo unido con el Hip Hop y la electrónica. Kelis inició su carrera de la mano de The Neptunes, con los que trabajaría hasta su tercer álbumes y los cuales le han dado sus mayores éxitos. Kelis ha triunfado en Europa, sobretodo en Reino Unido y en Australia, más que en su America natal, donde solamente ha tenido un par de singles destacables. Kelis debutó en el mundo de la música con «Caught Out There», que tuvo gran acogida en Estados Unidos y donde la cantante grita como una posesa en el estribillo del tema, pero sin duda su tema más conocido es «Milkshake», el primer single de su tercer álbum «Tasty». Con este tema ha conseguido su posición más alta en las listas americanas, llegando al #3, además de ser #2 en Reino Unido y Australia. En Tasty, Kelis se movió hacia un R&B más comercial cercano al pop y se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha. El siguiente single «Trick Me» también gozó de gran popularidad en Europa y Australia aunque en Estados Unidos pasó inadvertido.

Su cuarto álbum «Kelis Was Here» fue un fracaso comercial, y los singles lanzados «Bossy» y «Blinfold Me», a pesar de ser magníficos temas, no tuvieron gran impacto en las listas de venta. Únicamente «Bossy» alcanzó el top 20 en Reino Unido y Estados Unidos y «Lil Star», el tercer single, fue una gran éxito en Reino Unido, logrando el top 5. Tras este disco se ha publicado un recopilatorio con los mejores temas de Kelis, llamado The Hits. En 2010 Kelis publicó su quinto disco de estudio, Flesh Tone, en el que cambió de dirección musical, adentrándose en la electrónica y el dance-pop. Tras un largo periodo en el que desarrolló su faceta de chef, Kelis regresó al mundo de la música con «Food», su primer trabajo como artista independiente y en el que regresó al sonido urbano, concretamente al Neo-soul, funk y al R&B más clásico, pero con un mayor uso de instrumentos y un sonido más orgánico. Kelis también es conocida por haber estado casada con el rapero Nas. A pesar de no ser muy conocida por el público en general ni haber vendido millones de discos, Kelis es una artista original que vale la pena escuchar ya que tiene una voz y un estilo muy particular.

Trey SongzTrey Songz responde perfectamente al perfil de cantante masculino de R&B: tiene una bonita voz soul, también rapea, compone sus canciones, tiene un gran físico y es ídolo de multitud de jovencitas americanas. Se observa una gran influencia de R.Kelly en la música de Trey, sobretodo en sus primeros álbumes y guarda muchas similitudes con otros artistas urbanos como Usher o Chris Brown, quienes además de compañeros de profesión también son amigos. Trey Songz hizo su debut en el mundo de la música en 2005 con «I Gotta Make It», pero fue con su tercer álbum, «Ready», con el que alcanzó su máxima popularidad, ya que contó con su primer single top 10, vendió más de un millón de copias en Estados Unidos y se ha convertido en su disco más exitoso. Trey Songz ha publicado hasta la fecha 6 álbumes, dos de ellos #1 en las listas americanas y ha vendido 3 millones de discos. Como muchos cantantes urbanos, Trey se ha centrado en el mercado americano, aunque también ha conseguido cierto éxito en Gran Bretaña con varios de sus singles. Su último disco de estudio, «Trigga», se puso a la venta en 2014, recibió buenas críticas y consiguió debutar en lo más alto de la lista americana, al igual que su anterior disco, «Chapter V», con el que comparte su contenido sexual y explícito. Como suele ser habitual dentro del género R&B, Trey Songz ha recurrido a una gran variedad de productores para encontrar su sonido deseado, entre ellos Mike Will Made It, Dj Mustard, Soundz o D’Mile, que le dan dado un toque moderno y electrónico a su habitual estilo R&B y Hip Hop.

KellyKelly Rowland se hizo conocida por ser una de las componentes originales de Destiny’s Child, y cuando el grupo se separó temporalmente, Kelly fue la primera en publicar un álbum en solitario. Su primera experiencia sin sus compañeras fue el dueto junto al rapero Nelly, «Dilemma» que fue un gran éxito comercial y le llevó directamente al #1 en todo el mundo. Su disco debut «Simply Deep» supuso un cambio con respecto a la música que hacía con Destiny’s Child, ya que incorporó un sonido R&B más alternativo además de pop-rock. De este álbum, el más exitoso de su carrera en solitario, se lanzaron dos singles, Stole y Can’t Nobody, que lograron un gran éxito en Reino Unido, donde ambos fueron top 10. Tras la separación definitiva de Destiny’s Child, Kelly publicó su segundo disco en solitario, más personal que el anterior y con un sonido más urbano, llamado «Ms. Kelly». Su primer single, «Like This» junto a la rapera Eve no tuvo el éxito esperado en Estados Unidos sin embargo consiguió llegar al top 10 en Reino Unido. Tras las bajas ventas iniciales del album, se lanzó una edición deluxe de «Ms. Kelly», que consiguió alargar la vida comercial del álbum e incrementar las ventas. Fue el segundo single «Work» el que le dio su mayor éxito, logrando el top 10 en toda Europa. Producido por Scott Storch, «Work» sin embargo funcionó mejor con el remix dance de Freemasons. «Ms. Kelly» contó con una gran variedad de productores como Polow da Don, Scott Storch o Rockwilder entre otros.

Tras la exitosa colaboración con David Guetta en «When Love Takes Over», que fue #1 en todo el mundo, en 2010 se publicó su tercer disco de estudio «Here I Am», en el que encontrábamos tanto el R&B habitual de la cantante como temas en los que quedaba patente su pasión recién descubierta por el dance-pop. Además de su faceta como cantante, Kelly Rowland participó como jurado en el programa de búsqueda de talentos X Factor en Reino Unido. En 2013 regresó a sus raíces urbanas con su cuarto álbum de estudio «Talk A Good Game» que fue #4 en Estados Unidos y contó con el single «Kisses Down Low» producido por Mike Will Made It. Kelly Rowland no ha logrado el éxito ni la popularidad de su compañera Beyoncé, pero con sus álbumes en solitario ha demostrado que sabe defenderse perfectamente ella sola, ya que se ha labrado una sólida carrera como artista de R&B y pop.

Lady loveLeToya Luckett alcanzó la popularidad gracias a ser una de las componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child intentó formar un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras un tiempo sin saber nada de ella todos nos sorprendimos cuando se lanzó en solitario, pues descubrimos que tenía una gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child apenas abrió la boca. Su disco debut, titulado simplemente «LeToya», fue publicado en 2006 y contó con la producción de J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Rap sureño, ya que en el disco aparecían varios raperos de Houston, Texas. Su primer single «Torn» fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, algo que su compañera Kelly Rowland no consiguió con su primer disco. Más de medio millón de copias fueron vendidas de «LeToya» y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: «She Don’t» el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana.

En 2009 publicó su segundo disco de estudio, titulado Lady Love, también de estilo R&B pero en el que abandonaba el toque Hip Hop para adoptar un sonido más pop. Los dos primeros singles, «Not Anymore», que tenía sonido retro soul, y «She Ain’t Got…», con influencia del electro-pop, no tuvieron buena acogida entre el público, y no fue hasta el tercer single, «Regret» junto a Ludacris, cuando LeToya logró un moderado éxito en las listas R&B. Lady Love fue #12 y obtuvo unas ventas muy bajas en comparación al primer álbum ya que la promoción por parte de la discográfica fue mínima. LeToya se encuentra preparando su nuevo álbum, que se llamará «Until Then» y se pondrá a la venta en 2015.

Jazmine-SullivanAntes de lanzar su propia música, Jazmine Sullivan destacó por su faceta de compositora para cantantes de R&B de la talla de Monica, Christina Milian o Fantasia. Con tan sólo 21 años publicó su primer álbum llamado «Fearless», en el que contaba con la producción de Missy Elliott en varios de los temas, entre ellos «Need U Bad», que se lanzó como primer single del disco. Este tema R&B con influencia reggae en el que también colaboraba la famosa rapera, gozó de buenas críticas y además lideró la lista R&B de Billboard. Pero sin duda su canción más famosa es «Bust Your Windows», que fue el segundo single de Fearless. En este original tema R&B con melodía de tango y producido por Salaam Remi, Jazmine muestra su frustración y rabia al descubrir que su hombre la ha engañado y ella se venga destrozando los cristales de su coche. «Dream Big», era el tema más dance-pop del disco y con un sonido más internacional, y fue lanzado como último single del disco dirigido al mercado británico, pero no consiguió entrar en la lista de ventas. «Fearless» llegó a vender medio millón de copias en Estados Unidos y gracias a los temas anteriormente mencionados, Jazmine fue nominada a varios premios Grammy y empezó a hacerse un hueco en el mundo del soul y el R&B, aunque lamentablemente este género es minoritario y no ha gozado del éxito que se merece por su gran talento.

Su segundo álbum, compuesto enteramente por Jazmine, llegó en 2010 y contó con la producción de Missy Elliott, Ne-Yo y Salaam Remi entre otros. «Love Me Back» recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron la poderosa voz de Jazmine y su magistral composición y producción, sin embargo el apoyo del público fue menor y las ventas fueron notablemente más bajas que Fearless. Este álbum siguió el mismo patrón que el primero, con un primer single producido por Missy Elliott, «Holding You Down», seguido de otro de Salaam Remi, «10 Seconds», pero no lograron el éxito de los singles lanzados de su álbum debut. Tras la promoción de «Love Me Back», Jazmine anunció una retirada temporal del mundo de la música y tras un largo periodo de silencio en el que la cantante de Philadelphia atravesó una difícil relación, regresó en 2015 con su tercer disco de estudio llamado «Reality Show». Este álbum nuevamente recibió elogios de la crítica pero los singles lanzados, «Dumb» y «Forever Don’t Last» no lograron entrar en la lista americana.

Christina Milian it's about timeChristina Milian se hizo conocida gracias a su colaboración con el rapero Ja Rule en el single «Between Me and You», pero fue su primer single «AM To PM» el que le dio fama en el resto del mundo, ya que fue un éxito en las listas de venta europeas. El segundo single «When You Look At Me» también tuvo buena acogida en Europa. El álbum debut de Christina sólo se publicó fuera de Estados Unidos, y gozó de buen recibimiento en Europa gracias al éxito de los dos primeros singles. Su segundo álbum de estudio, «It’s About Time», fue el primero que se publicó en Norteamérica y en él Christina mostró una imagen más sexy y provocativa. Un ejemplo de ello es el single presentación, «Dip It Low», que ocupó el #2 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos, las mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera. El segundo single, «Whatever You Want», también gozó de cierta popularidad en Reino Unido.

Su tercer álbum «So Amazin», en el que optó por un sonido más urbano con influencia del Hip Hop, fue un auténtico fracaso en ventas, sin embargo el single de presentación, «Say I», bajo la producción de Cool & Dre, sí logró situarse entre las primeras posiciones de la lista británica. Tras este disco, se publicó un disco de grandes éxitos con las mejores canciones de la cantante, pero sólo fue lanzado de manera muy limitada. Su cuarto trabajo discográfico iba a publicarse en 2009, tras el single «Us Against The World», pero el lanzamiento se ha pospuesto en varias ocasiones y a día de hoy no se conoce cuando se pondrá a la venta. Christina ha fichado por Young Money, la discográfica del rapero Lil Wayne. Christina Milian, que también ha hecho sus pinitos como actriz, ha sido frecuentemente comparada con Jennifer Lopez y Beyoncé y se ha movido entre el R&B y el pop, lo que se denomina urban-pop, aunque ha recurrido a colaboraciones de artistas de Hip Hop en varios de sus singles. A pesar de tener varios singles que han triunfado a nivel mundial, Christina Milian no acaba de despegar en Estados Unidos, donde sus álbumes no han vendido lo bien que se esperaba.

No Boys Allowed (Deluxe Edition) coverKeri Hilson se hizo conocida por colaborar en los singles del rapero y productor Timbaland «The Way I Are» y «Scream», sin embargo lleva bastante tiempo en el mundo de la música componiendo temas para otros artistas junto a su equipo The Clutch. Tras varios retrasos en su lanzamiento, en 2009 se puso a la venta «In A Perfect World…», el disco debut de Keri Hilson. Este disco R&B-pop contaba con la producción de Timbaland y Danja, aunque también participaban Polow da Don y The Runawayz. El single adelanto del disco, «Energy», pasó desapercibido en Estados Unidos, sin embargo «Knock You Down» junto a Ne-Yo y Kanye West tuvo un gran resultado en las listas de venta, logrando el top 5 en Reino Unido y Estados Unidos. También lograron moderado éxito «Turnin Me On» con la colaboración de Lil Wayne y fuerte sonido Hip Hop y «Return The Favor», un tema electro-R&B con la participación de Timbaland. A finales de 2010 Keri Hilson regresó con su segundo trabajo, «No Boys Allowed», que aunque vendió más en su primera semana que su disco debut, las cifras totales fueron menores. En este álbum Keri se unió a Stargate, Ne-Yo y Chuck Harmony, además de sus previos colaboradores Timbaland, Danja y Polow da Don, para dar forma a un disco R&B y pop, con influencia del soul, Hip Hop y la electrónica. A excepción del original y pegadizo single «Pretty Girl Rock», que fue top 30 en Estados Unidos, el resto de singles no tuvieron buen resultado comercial. En este disco Keri Hilson mostró su lado más sexy, maduro y feminista.

Mya_Fear_Of_FlyingMýa es una de las cantantes de R&B menos conocidas por el público pero no por ello puedo dejarla fuera de este repaso. Su trampolín a la fama fue su colaboración en el tema «Guetto Superstar», y años más tarde gracias a «Lady Marmalade» volvió a tener gran popularidad, sin embargo como muchas cantantes de R&B, Mya ha gozado de un éxito efímero. El primer álbum de Mya, titulado como ella, se puso a la venta en 1998 y vendió más de un millón de copias en Estados Unidos. Su segundo disco «Fear of Flying», publicado dos años más tarde, tuvo una gran acogida y gracias a él fue conocida en el resto del mundo. «The Best of Me», producido por Swizz Beatz y con la colaboración de Jadakiss fue el primer single, que tuvo buena acogida en las listas de Hip Hop, pero fue el segundo single, «Case of The Ex (Whatcha Gonna Do)» el que se convirtió en el más exitoso de toda su carrera como solista, logrando el #1 en Australia y el #2 en Reino Unido y Estados Unidos. «Free», uno de sus temas más uptempo, fue el tercer y último single de «Fear Of Flying» y tuvo buena aceptación en la lista británica y australiana.

En 2001 llegó su momento de gloria, ya que Mya participó en el tema «Lady Marmalade» junto a Christina Aguilera, Lil’ Kim y Pink. Dicho tema ganó un premio Grammy y fue #1 en todo el mundo. Un par de años más tarde se publicó su tercer álbum «Moodring», que tuvo una mediocre acogida aunque su primer single «My Love Is Like…Wo», producido por Missy Elliott, consiguió ser top 20 en Estados Unidos. Tras varios años sin lanzar nueva musica, regresó con Liberation, su cuarto disco, que tras muchos retrasos sólo se lanzó en Japón debido a problemas con su discográfica. Los dos singles extraídos del album no lograron impactar en las listas de venta de Estados Unidos. Su quinto álbum, «Sugar & Spice» ha sido publicado en 2008 sólo en Japón. Estos dos últimos albumes han supuesto una gran decepción para Mya, que ha visto reducida notablemente su popularidad y éxito comercial. Mya también es actriz, y ha participado en películas como Chicago.

K.MichelleMuchas cantantes de R&B han sucumbido a la moda de participar en reality shows, como una forma de recobrar el éxito y la popularidad tras un periodo comercial infructuoso, o para acaparar atención y publicidad de cara a sus próximos lanzamientos musicales. Este es el caso de la deslenguada y carismática cantante K. Michelle, que ha aprovechado muy bien su paso por el reality show «Love & Hip Hop» y publicó en 2013 su disco debut «Rebellious Soul» tras el éxito del single «V.S.O.P.» en las radios americanas y las listas de R&B. Este álbum fue #2 en la lista de ventas de Estados Unidos, tuvo buena acogida entre el público americano y recibió muy buenas críticas por parte de los expertos musicales por las habilidades como compositora de K. Michelle y su poderosa voz de soprano. Se ha criticado mucho que las cantantes de este tipo de programas parecen estar todo el tiempo en el estudio de grabación pero nunca lanzan nueva música. No es el caso de K. Michelle, que tras protagonizar su propio reality show, llamado «K. Michelle: My Life» publicó a finales de 2014 su segundo álbum de estudio «Anybody Wanna Buy a Heart?», tras el single «Love ‘Em All». Este álbum fue #6 en la lista americana, por debajo de su predecesor, pero obtuvo mayores ventas en su primera semana, además recibió grandes elogios de los críticos por el talento vocal de la cantante y su gran colección de temas.

craig-david born to do itEn el año 2000, un artista británico despuntó en el género del R&B y el pop. Estoy hablando de Craig David, un joven cantante que consiguió no sólo gran éxito en su país y Europa sino que fue capaz de penetrar en el difícil mercado americano, muy reacio con los artistas británicos. Dentro de «Born To Do It», su primer álbum, se encuentran sus mayores éxitos y sus canciones más conocidas. Con sólo 19 años, su single debut «Fill Me In» consiguió el #1 en las listas de ventas de Reino Unido y fue una de las canciones más importantes del año 2000. Además este single tuvo una gran acogida en la lista americana y entró al top 20, un gran logro para un artista  recién llegado al mundo de la música de origen británico. El segundo single de Craig David, 7 Days, fue nuevamente #1 en Reino Unido y todavía consiguió mejores resultados en Estados Unidos, donde fue top 10. «Walking Away», el tercer single del álbum y una de sus mejores canciones, fue su última canción que consiguió entrar en la lista americana.

Su segundo disco «Slicker Than Your Average» fue publicado en 2002 y siguió cosechando éxitos en Europa, con temas tan interesantes como «What’s Your Flava», «Hidden Agenda» o «Rise & Fall» con Sting, pero en Estados Unidos no tuvieron buena acogida y no lograron entrar en la lista Billboard. A partir de entonces el éxito de Craig David ha disminuido considerablemente, ya que su tercer álbum «The Story Goes…» apenas tuvo repercusión entre el público, aunque contó con el hit «All The Way», y «Trust Me», su cuarto disco de estudio, fue un auténtico fracaso de ventas. En 2008, Craig David publicó su primer disco de grandes éxitos, que reunía los mejores singles de su carrera, además de temas nuevos como «Insomnia», en el que continuó con el estilo dance-pop que inició con «Trust Me». El estilo de Craig David combina R&B y pop con el garage y 2 Step, dos estilos musicales muy populares en Reino Unido, y tiene el honor de haber llevado su «R&B made in Britain» por todo el mundo.

mario-thinking-about-youEl cantante americano Mario Bennet, conocido simplemente como Mario, hizo su debut en el mundo de la música con tan sólo 15 años con el tema «Just A Friend», que logró el #4 en la lista americana y tímidamente empezó a ser conocido en otros países, sin embargo fue con su segundo álbum con el que obtuvo su momento de mayor popularidad y dio el salto al resto del mundo. Mario lanzó como single presentación de su segundo álbum el tema «Let Me Love You», compuesto por un entonces desconocido Ne-Yo, y resultó un tremendo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en la lista americana y alemana o el #2 en Reino Unido. Este tema fue uno de los más populares aquel año e hizo que su segundo disco, Turning Point, consiguiera vender más de un millón de copias en Estados Unidos a pesar de debutar en la posición #13 de la lista Billboard. Este álbum se encuadraba dentro del R&B, con influencias del pop, soul y Hip Hop y contaba con la producción de Scott Storch, Lil Jon, Sean Garrett o The Underdogs entre otros. A pesar de las buenas críticas que recibió Turning Point, los siguientes singles extraídos no lograron buen resultado en las listas de venta.

En 2007, Mario dejó de ser un adolescente y regresó hecho todo un hombre con «Go», su tercer disco de estudio, en el que nos presentaba una imagen más madura y un sonido más influenciado por el Hip Hop, ya que contaba con productores de la talla de Timbaland, The Neptunes, Polow da Don o Stargate, sin embargo las ventas fueron mucho más bajas que su predecesor y los singles tampoco destacaron especialmente. Mario publicó su cuarto álbum de estudio «D.N.A.» en 2009, que contaba nuevamente con un amplio catálogo de importantes productores como Bryan-Michael Cox, Stargate, The Dream & Tricky Stewart o Jim Jonsin, y debutó en el #9 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su carrera gracias al single «Break Up». Este single producido por Bangladesh y con la colaboración del rapero Gucci Mane, resultó un gran éxito en la lista americana, logrando su mejor posición por detrás de su hit «Let Me Love You». Tras este álbum, Mario empezó a trabajar en su quinto álbum, que tiene prevista su salida en 2015 y ya ha contado con el single «Somebody Else» junto a la rapera Nicki Minaj.

Blu cantrelEn el año 2001 Blu Cantrell se dio a conocer gracias a un tema que se convirtió en un éxito en todo el mundo, «Hit’em Up Style (Oops!)». Producido por Dallas Austin, este single alcanzó el #2 en las listas americanas y también logró el top 10 en Australia y Canadá. Sin embargo fue el único tema que Blu Cantrell lanzó de su álbum debut, llamado «So Blu», que vendió más de medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de años mas tarde nos sorprendió con el tema «Breathe», en el que colaboraba el artista jamaicano Sean Paul. Con este tema, Blu Cantrell regresó al mundo de la música por la puerta grande ya que Breathe se mantuvo durante 4 semanas en el #1 de la lista británica, convirtiéndose en uno de los temas más exitosos del año, además también logró ser top 10 en Alemania, Australia o Irlanda. Este single tuvo gran popularidad en Europa, pero extrañamente no tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. «Make Me Wanna Scream» fue el segundo single, que no fue capaz de repetir el éxito del anterior single. Bittersweet fue el título del segundo álbum de la cantante, debutó en el top 40 de la lista de Estados Unidos y logró unas ventas muy bajas. Como les ha ocurrido a muchas de las cantantes de R&B, Blu Cantrell ha tenido un par de éxitos y luego ha caído en el olvido, espero que con su tercer álbum tenga más suerte ya que Blu Cantrell tiene una de las voces más poderosas dentro del R&B-Soul y un estilo inconfundible. 

AmerieAmerie es otra de las cantantes de R&B que no ha tenido el éxito que se merece, ya que sólo ha contado con un par de éxitos a nivel mundial pero no ha logrado una gran notoriedad como artista. En Estados Unidos su carrera parece que no acaba de arrancar, sin embargo en Europa su música ha logrado una mayor aceptación. Su estilo musical se encuadra dentro del R&B pero con gran influencia del funk y el Hip Hop-Soul. En 2002, Amerie hizo su debut en el mundo de la música con el disco «All I Have», producido por Rich Harrison, y que logró buena acogida gracias a los dos singles lanzados, los cuales hicieron que el álbum fuera certificado oro por ventas de más de medio millón de ejemplares. En 2005 publicó su segundo álbum, «Touch» en el que su música evolucionó hacia un sonido más funk y Hip Hop. El primer single del disco, «1 Thing», logró gran éxito, ya que fue top 10 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido y permanece como su tema más conocido a nivel mundial. Touch tuvo unas ventas inferiores a las de su anterior disco, pero recibió buenas críticas y recibió varias nominaciones a los premios Grammy.

Su tercer álbum, «Because I Love It», fue publicado en el 2007 pero sólo se lanzó en Europa, ya que por razones desconocidas no se puso a la venta en Estados Unidos y destaca por el hecho de que no cuenta la producción de su habitual colaborador Rich Harrison. «Take Control», el primer single, logró un moderado éxito en Reino Unido y el resto de Europa, y el segundo, «Gotta Work», que se lanzó de manera muy limitada. Sin embargo ambos recibieron elogios de la crítica y son magníficos temas que podrían haber triunfado, pero tuvieron muy poca promoción por parte de la cantante y su discográfica. En 2009 Amerie publicó su cuarto y último trabajo hasta la fecha, llamado «In Love & War», que tuvo un lanzamiento muy limitado y resultó un fracaso de ventas.

Teairra-MariTeairra Marí fue descubierta por el productor musical L.A. Reid, que tras escucharla en una audición quedó enamorado de su voz y de su interpretación y le dio una oportunidad en el mundo de la música. La cantante de Detroit, con tan sólo 17 años fue fichada por la discográfica de Jay-Z y grabó su disco debut, titulado de manera homónima, que contaba con la producción de grandes nombres como Sean Garrett, Brian Michael Cox, Cool & Dre o Darkchild. El primer single «Make Her Feel Good» tuvo moderado éxito en la lista americana, pero su siguiente single «No Daddy», pese a su gran potencial, no obtuvo respaldo por parte del público, y tras las bajas ventas del disco, fue rescindido su contrato con Def Jam. Tras el mediocre recibimiento de su primer disco, la cantante y modelo empezó a grabar canciones para su segundo álbum, «At That Point», pero tras las numerosas filtraciones y la tibia acogida de los singles «Cause a Scene», junto a Flo Rida y «Sponsor» con Gucci Mane y Soulja Boy, Teairra abandonó este proyecto y no llegó a publicar el álbum, aunque lanzó un EP con varias de las canciones que iban a ser incluidas en este disco. Posteriormente lanzó varios mixtapes y grabó videoclips promocionales de algunos de los temas, pero su popularidad cayó en picado. En 2011 grabó nuevos temas para su siguiente álbum con el productor Rico Love, fichó por una discográfica independiente, y lanzó el single «U Did That», pero este trabajo tampoco llegó a materializarse. En los últimos años, Teairra Marí ha sido más conocida por su relación y ruptura con el cantante Ray J y por participación en el reality show «Love & Hip Hop: New York» y posteriormente en su edición Hollywood, que por lanzar nueva música. 

Cherish groupDesde la separación de Destiny’s Child, ningún grupo femenino de R&B ha destacado de manera especial, sin embargo merece una mención Cherish, que se trata de un grupo formado por 4 hermanas, dos de ellas gemelas, procedentes de Illinois. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que colaboraron en uno de sus temas. Únicamente han tenido un par de éxitos en las listas de ventas y fuera de Estados Unidos apenas han tenido popularidad. De su primer disco, llamado «Unappreciated» y del que vendieron más de medio millón de copias en Estados Unidos, destacó el primer single «Do It To It», un pegadizo tema R&B-Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop que se estila en Atlanta, que tuvo buena acogida entre el público y logró ser top 20 en la lista americana. El segundo single, la balada Unappreciated, tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard. En 2008 publicaron su segundo álbum, titulado «The Truth» que fue un total fracaso de ventas, aunque su single de presentación, el marchoso «Killa» fue top 50 en la lista americana y también fue lanzado en el resto del mundo al pertenecer a la banda sonora de la película «Step Up». Mientras el grupo se tomaba un descanso, las dos gemelas Fallon y Felisha lanzaron varios singles como dúo, aunque no lograron gran notoriedad. Actualmente Cherish se encuentran grabando su tercer disco de estudio, pero todavía sin fecha definitiva de lanzamiento. Creo que Cherish son un grupo muy interesante y se merecen triunfar, aunque ¿será una maldición que tras la disolución de Destiny’s Child todos los grupos femeninos de R&B fracasan?.

Sisqo_unleash_the_dragonSisqó saltó a la fama como componente de Dru Hill, un grupo masculino de R&B que gozó de gran éxito durante los años 90. En el año 1999 el líder del grupo hizo su debut en solitario con el álbum «Unleash The Dragon», que debutó en la lista americana en el #2 y acabó vendiendo más de 5 millones en Estados Unidos. El primer single «Got To Get It» tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero fue el segundo single «Thong Song» con el que se hizo conocido a nivel internacional. Este marchoso tema de estilo R&B que hablaba sobre una prenda de ropa interior femenina se convirtió en uno de los temas mas populares del año 2000. «Thong Song» fue top 5 en los principales mercados musicales como Estados Unidos, Canadá, Reino o Australia y se ha convertido en la canción más representativa de Sisqo, aunque cuenta con otro éxito, la balada «Incomplete» que se convirtió en el primer y único #1 del cantante en Estados Unidos. Dos años más tarde Sisqo publicó su segundo álbum «Return of Dragon», que logró el top 10 en la lista americana de álbumes, pero no contó con ningún single capaz de repetir el éxito de Thong Song en Estados Unidos, ya que «Dance For Me» sólo fue top 10 en Reino Unido y tuvo un impacto moderado en las listas de ventas europeas. Su tercer disco y el último capítulo de la trilogía del dragón, «Last Dragon», se ha ido retrasando innumerables veces y finalmente se publicará en 2015.

TweetAunque su carrera en el mundo de la música haya sido fugaz, merece un comentario la cantante Tweet, que apareció en el mundo de la música a principios del 2000 de la mano de Missy Elliott, ya que colaboró en varios discos de la rapera antes de hacerse conocida a nivel mundial. Su single debut fue «Oops! Oh My», producido por Timbaland y en el que también colaboraba Missy Elliott. Este tema recibió gran controversia por sus letras acerca de la masturbación, y fue top 10 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos, convirtiéndose en su gran éxito. Su primer álbum, titulado Southern Hummingbird, se encuadraba dentro de los géneros Neo Soul y R&B, recibió grandes críticas por su contenido, su dirección musical y su personal voz, y obtuvo buena acogida en tierras americanas, donde fue certificado oro. El segundo single del álbum, «Call Me», también contaba con la producción de Timbaland, y a pesar de ser un gran tema no tuvo apenas repercusión en las listas de venta. Tweet se dio a conocer prácticamente a la vez que Ashanti, y ambas cantantes entraron en competencia con sus primeros álbumes, pero hoy podemos decir que la batalla la ganó Ashanti y no Tweet. Su segundo álbum de estudio, llamado «It’s Me Again» fue un auténtico fracaso a nivel comercial y pasó inadvertido entre el público. Durante años no supimos nada de Tweet hasta que en 2013 lanzó un EP con varias canciones llamado «Simply Tweet».

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino americano formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny y Kandi Burruss (mencionada anteriormente como cantante en solitario), que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape debutaron en el año 1993 con el álbum Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en Estados Unidos acabó siendo certificado platino gracias a los exitosos singles Just Kickin’ It (que consiguió llegar al #2 en la lista americana) y Understanding, que también alcanzó el top 10. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit single Who Can I Run To, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como My Little Secret o The Arms of The One Who Loves You, los cuales se convirtieron en los dos últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, la cual destacó además por su faceta de compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC y Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron unirse de nuevo aunque sin Kandi, la cual fue sustituida por otra componente.

702-starEl grupo 702, formado por tres jóvenes americanas, dos de ellas hermanas, se hicieron conocidas por su primer disco, No Doubt, que contó con tres exitosos singles, y por su participación en el tema «Beep Me 911» de Missy Elliott, pero el momento de mayor popularidad del grupo llegó gracias al tema «Where My Girls At», también producido por Missy Elliott, con el que lograron llegar al top 5 en las listas de venta de Estados Unidos y Canadá. Este tema permanece como su mayor éxito en las listas de venta, ya que el segundo single del disco, «You Don’t Know» no tuvo buena acogida, sin embargo el álbum donde aparecían ambos temas, titulado «702» fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al medio millón de ejemplares. 702 regresaron en 2003 con el álbum «Star», en el que trabajaron con The Neptunes y adoptaron un nuevo sonido más moderno. Destacó el primer single, «Star», que contaba con la colaboración de Clipse, pero el álbum tuvo unas ventas muy bajas. En 2008, Orish, una de las componentes de 702, murió de cáncer, tras haber estado enferma durante varios años y desde entonces no hemos sabido nada de ellas.

cassieA pesar de que sólo cuenta con un disco de estudio en el mercado, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante de Connecticut descubierta por el productor musical Ryan Leslie, que convenció P.Diddy para que la fichara en su discográfica. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible y cercano al pop, aunque con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por «Me & U», el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo una gran acogida en Reino Unido, convirtiéndose en su único gran éxito. Su segundo single «Long Way 2 Go» fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. Su disco debut, llamado simplemente «Cassie», fue #4 en la lista americana y a pesar de lograr sólo unas ventas de 300 mil ejemplares, las críticas fueron principalmente positivas, que alabaron la producción de Ryan Leslie más que la voz de Cassie, y compararon su estilo con el de las cantantes Ashanti y Ciara. En 2007, Cassie contribuyó para la banda sonora de la película «Street Dance», en la que también actuaba, con el tema «Is It You».

En 2009 Cassie anunció que su segundo álbum se llamaría «Electro Love» y contaría con una gran variedad de productores, pero tras una serie de singles lanzados que no lograron buena acogida, como «Official Girl», producido por Danja y en el que colaboraba Lil Wayne o «King of Hearts», que exploraba su lado más dance-pop, la cantante cambió de discográfica y el lanzamiento del disco se canceló. Después de un tiempo de silencio, Cassie regresó en 2012 con su primer mixtape, llamado «RockaByeBaby», en el que experimentaba con un sonido más Hip Hop y contaba con gran cantidad de colaboradores como French Montana, Rick Ross, Fabolous o Wiz Khalifa. Este trabajo recibió grandes críticas por parte de los expertos en Hip Hop y con más de medio millón de descargas digitales, se ha convertido en uno de los mixtapes más exitosos de todos los tiempos. Cassie no destaca por tener una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina, y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

Shareefa Point of No ReturnAunque podríamos definirla con el término «one hit wonder» dentro del género R&B ya que solamente ha lanzado dos singles y un álbum de estudio, voy a hacer una mención a la cantante Shareefa, descubierta por el rapero Ludacris y que la fichó en su discográfica. Esta cantante goza de una poderosa voz y tiene un gran parecido vocal a Keyshia Cole, además su estilo musical Hip Hop-Soul y manera de cantar son muy similares. Shareefa debutó en el mundo de la música en 2006 con el tema «Need a Boss», con la colaboración de Ludacris y la magistral producción de Darkchild, que tuvo moderada acogida en la lista americana de singles y más éxito en la lista R&B y Hip Hop. «Need a Boss» fue su único tema conocido aunque lanzó un segundo single, llamado «Cry No More», también producido por Darkchild. Ambos temas se encuentran en su único album hasta la fecha, llamado «Point of No Return», que fue #3 en la lista R&B americana de álbumes, pero únicamente logró el #25 en el Hot 100. Desde entonces no hemos sabido de ella.

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó «The Boy Is Mine» y Brandy «Never Say Never», ambos precedidos por el single «The Boy Is Mine», un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a «The Girl Is Mine» de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000. Tras el éxito de «The Boy Is Mine», se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado «It All Belongs To Me», que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra.

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit «No No No», pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por «Bills Bills Bills», tema que compartía similitudes con «No Scrubs» de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi. «Bills Bills Bills» consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época.

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child obtuvo buena acogida comercial y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. «Say My Name» fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. «The Writing’s On The Wall» logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un récord, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. «Say My Name» recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos.

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, «There You Go», que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado «Can’t Take Me Home», aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y «There You Go» sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano.

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo sino incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó un éxito de ventas y se convirtió en una de las artistas revelaciones del año 1999 gracias a temas como «If You Had My Love». Este tema pop/R&B y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, quien alcanzó la fama un año antes gracias al hit «The Boy Is Mine» de Brandy y Monica. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes. «If You Had My Love» ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que «Bills Bills Bills» de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional este single también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado «Waiting For Tonight», dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip-Hop y ha permanecido dentro del sonido R&B.

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con «FanMail», su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, «No Scrubs», es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs está producido por She’kspere, quien también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por «No Scrubs» y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Desde un primer momento, Beyoncé destacó dentro de Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y «enchufe» a Beyoncé. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyoncé llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyoncé, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el álbum ‘Survivor’, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyoncé la que más éxito consiguió y quien años después lograría una carrera musical más sólida y estable. Beyoncé lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado ‘Dangerously In Love’, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. ‘Crazy In Love’, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este marchoso tema R&B con influencias Funk y Hip Hop producido por Rich Harrison ha sido considerado por los críticos como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyoncé y el veterano rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema «Don’t Cha», que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos. Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al primer álbum de estudio del grupo, PCD, el cual superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como «Beep» o «Buttons», que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, que aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y tuvieron una vida comercial muy corta, Pussycat Dolls en su trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip-Hop/Soul. A finales de los 90 la popularidad de Mary descendió pero gracias a «No More Drama», su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001, la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, «Family Affair». Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la característica producción del legendario rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, «No More Drama», de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada «Un-Break My Heart» que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor más solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de Estados Unidos. «He Wasn’t Man Enough» fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado «The Heat», que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: «He Wasn’t Man Enough» fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton.

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum «The Emancipation of Mimi», que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con «It’s Like That», el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, «We Belong Together» el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. Con una Mariah Carey totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip-Hop tuvo gran éxito en Estados Unidos, pero las verdaderas razones de su éxito fueron la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal, por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película «Romeo Must Die», donde Aaliyah tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas entre ellos «Try Again», el cual tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar la carrera de Aaliyah fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B up-tempo con influencias Hip-Hop que resultaba una de las mejores producciones de Timbaland. Debido al éxito del single, posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado de manager homónima, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes del circuito urbano. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Songs in A MinorFALLIN’ de Alicia Keys.

En 2001 vio la luz ‘Songs In A Minor’, el álbum debut de la artista neoyorquina Alicia Keys. El single presentación fue Fallin’, una balada Neo-Soul y R&B a piano compuesta y producida por la propia Alicia que cuenta con unos coros Gospel al final de la canción. En Fallin’, la cantante relata los altibajos que se producen en una relación, ya que lanza un mensaje de amor a su pareja, pero este amor también le causa cierta tristeza y desasosiego. Fallin’ fue aclamado por la crítica por su carga emocional, las excelentes habilidades de Alicia como vocalista, compositora y pianista y por su fusión de estilos R&B/Soul con marcadas bases prestadas del Hip Hop. Fallin’ ganó innumerables galardones, incluyendo 3 premios Grammy a canción del año, mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Fallin’ debutó en una discreta posición de la lista americana pero debido a su progresivo aumento de airplay en las radios consiguió alcanzar el #1 tres meses después, se mantuvo en la posición de honor durante 6 semanas no consecutivas y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo alcanzó el top 5 en Francia, Alemania y Reino Unido y el top 10 en España y prácticamente todos los mercados musicales relevantes. Fallin’ es el tema más representativo de la carrera musical de Alicia Keys y fue su single más exitoso hasta el año 2007, cuando lanzó ‘No One’, que se convirtió en su segundo #1 en solitario en la lista americana, el tercero si incluimos su colaboración con Usher en ‘My Boo’.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut «Hit ‘Em Up Style (Oops!)» en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, «So Blu», no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares. Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción «Breathe», que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora del tema ‘Say I’ de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en el componente R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/Soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, ya que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado «Fearless», que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Hip-Hop/Soul Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single «Be Without You», el cual ocupó el #3 en la lista americana de singles y #1 en el componente R&B de Billboard durante quince semanas consecutivas. Con «Be Without You», Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección el gran talento como vocalista de Mary J Blige, ganó dos premios Grammy y fue la canción con mayor rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without You, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, el cual debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó superando los 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. 

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema «Lady Marmalade» junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a «Case of The Ex», el segundo single de su álbum «Fear of Flying». Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. «Case of The Ex» permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema «Free», también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras «Fear of Flying», Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

19 702 _where my girls at_WHERE MY GIRLS AT? de 702.

El trío femenino 702, formado por Kameelah y las hermanas Irish y LeMisha, hizo su debut en el mundo de la música en 1996 con el álbum No Doubt, el cual fue certificado oro en Estados Unidos, vendió medio millón de copias y contó con los hit singles «Steelo» junto a Missy Elliott y «Get It Together». Las chicas de 702 regresaron en 1999 con su segundo disco de estudio, titulado de manera homónima, el cual aumentó la popularidad del grupo gracias a Where My Girls At?, un marchoso tema R&B producido por Missy Elliott junto a Rapture y Eric Seats (quienes más adelante se harían conocidos por trabajar en el tercer álbum de Aaliyah). Where My Girls At? ocupó el #4 en la lista americana de singles, la mejor posición de 702 de toda su trayectoria musical y también tuvo un desempeño moderado en varios charts alrededor del mundo. Pese a haber entrado en un discreto top 40 de la lista americana, el álbum «702» fue certificado platino por ventas superiores a un millón de copias en Estados Unidos. Tras el éxito de Where My Girls At? fueron lanzazos otros dos singles, You Don’t Know y Gotta Leave, pero no tuvieron apenas impacto comercial.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en «Always On Time» y con Fat Joe en «What’s Love?», que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro «Guinness de los Records» al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado «Concrete Rose», que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single «Only U», que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a «Only U» en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema «Let Me Love You» de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con «Miss Independent» como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de «Year of The Gentleman», el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009.

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco «My Way», que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. «U Remind Me» fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de «U Remind Me» y los siguientes singles «U Got It Bad» (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y «U Don’t Have To Call», Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película «Los Angeles de Charlie», pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. «Independent Women» consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar éxito de los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip espectacular. Por todo esto se ha convertido en uno de los mejores canciones R&B de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañaría en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de su primer álbum de estudio, «Songs In A Minor» llegó «The Diary of Alicia Keys», que nuevamente obtuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes más importantes dentro del Soul y el R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio, As I Am, precedido del single «No One», que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año.

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco «Hey Kandi», que contó con el single «Don’t Think I’m Not». Este tema se puede considerar un «one-hit wonder» ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. «Don’t Think I’m Not» fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban.

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum «Rhona» fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

Los mejores discos de R&B (Parte IV)

Brandy-Full_MoonFull Moon es el tercer álbum de estudio de Brandy, el siguiente publicado tras el enorme éxito de «Never Say Never», que la catapultó al olimpo de las cantantes de R&B. Full Moon está prácticamente producido por Darkchild y su equipo, que en este disco intentaron darle a la cantante un sonido más arriesgado y moderno. Full Moon es un disco de transición en el que Brandy pasó a ser una mujer adulta y segura de sí misma y abandonó la imagen de adolescente de sus anteriores álbumes. «What About Us?» fue el single presentación del álbum y se trataba de un tema R&B uptempo muy vanguardista que contenía el nuevo y arriesgado sonido de Darkchild. Este single gozó de gran éxito en todo el mundo y ocupó el top 10 en las listas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Dicho single estuvo acompañado del video más espectacular que ha protagonizado Brandy en toda su carrera, donde mostraba su nueva imagen más madura y moderna. En Europa se lanzó como versión oficial el remix de Simon Vegas de What About Us?, con un sonido R&B más clásico y acorde a los gustos europeos. El siguiente single fue «Full Moon», el tema que da título al disco, y que no tuvo tanta repercusión como el anterior debido al embarazo de la cantante, que hizo que la promoción de este disco disminuyera y no se lanzaran más sencillos.

Full Moon contiene ritmos up-tempo y futurísticos como «I Thought», uno de los mejores temas del disco, aunque siguen apareciendo las características baladas en las que observamos la gran voz de Brandy como «Nothing» o «Come a Little Closer». También se incluye la versión que Brandy hizo junto a su hermano Ray J del clásico «Another Day In Paradise», que consiguió gran éxito en Europa. Full Moon estuvo nominado en 2003 a los premios Grammy en la categoría de mejor álbum R&B contemporáneo. Las ventas de este disco fueron buenas, pero más bajas en comparación a su anterior disco «Never Say Never» y tras Full Moon, la popularidad de la cantante fue en descenso. Sin embargo tanto el estilo musical y la producción del disco como la habilidad vocal y los diversos registros de Brandy han servido de inspiración e influencia para otros cantantes y productores de R&B. 

Beyonce_BdayDeluxeBeyoncé, la líder y voz principal de Destiny’s Child, hizo su debut en solitario en el año 2003 con «Dangeroulsy In Love». Temas como «Crazy In Love» o «Baby Boy» la catapultaron al estrellato y se convirtió en una de las solistas más importantes dentro del pop y el R&B. Aunque este álbum tuvo ventas millonarias y los cuatro singles extraídos tuvieron un tremendo éxito, el resto del álbum era más bien aburrido y compuesto por canciones de relleno, sin embargo su segundo álbum B’Day, lo encuentro más equilibrado, completo y armonioso en su conjunto y lo considero el mejor disco de Beyonce en solitario. B’Day fue publicado en 2006 el día del cumpleaños de Beyonce, de ahí este nombre, y fue presentado con el single «Dèja Vu», en el que colaboraba su entonces novio y actual marido Jay-Z. Tanto este tema como el resto del album destaca por el uso de más instrumentos musicales y menos sintetizadores, por ello suena más orgánico como si fuera «en directo». También destacan las influencias Funk y Hip Hop que tiene B’Day y el estilo sureño en general, que Beyonce también quiso darle a la portada y al artwork del disco. Algunos de los mejores productores del momento estuvieron implicados en este disco, como The Neptunes, Rich Harrison, Stargate, Swizz Beatz o Darkchild, aunque Beyonce tuvo un papel muy activo en la composición y producción de los temas.

«Irreplaceable» fue el single más exitoso y memorable del álbum, se mantuvo durante 10 semanas en el #1 de la lista americana y también experimentó un gran éxito en el resto del mundo. B’Day fue #1 en Estados Unidos con más de 500 mil copias en su primera semana a la venta, fue certificado triple platino por ventas superiores a los tres millones de copias y ganó un premio Grammy al mejor álbum de R&B contemporáneo. B’Day fue re-editado posteriormente añadiendo nuevos temas (algunos de ellos en español) y dando un mayor aliciente al álbum, como el tema «Beautiful Liar», con un aroma latino y a dúo con Shakira. 

Durante los años 90, Mary J Blige se hizo un importante hueco en el género Soul/R&B con sus dos primeros discos, What’s The 411? y My Life, que se convirtieron en un gran éxito de crítica y público gracias a la maravillosa e inconfundible voz de Mary, por la gran calidad de sus temas y su cuidada producción. Ambos álbumes fueron top 10 en Estados Unidos y certificados multi-platino por ventas superiores a los tres millones. En 1997 Mary J Blige publicó su tercer álbum de estudio, Share My World, que logró llegar a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primero de los álbumes #1 que ha conseguido la cantante en Estados Unidos. En este trabajo discográfico se alejó ligeramente del sonido Hip Hop Soul que le dio el productor y rapero Puff Daddy en sus dos primeros discos para centrarse en el R&B y Soul. Share My World cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap, como la de Nas en el primer single «Love Is All We Need» o Lil Kim en «I Can Love You», uno de los singles más exitosos del álbum. Entre los responsables del disco se encuentran grandes figuras del panorama urbano como Rodney «Darkchild» Jerkins en uno de sus primeros éxitos como compositor y productor, Terry Lewis & Jimmy Jam, o Poke & Tone, actualmente conocidos como Trackmasters. En el disco Share My World se incluye como bonus track el tema «Not Gon’ Cry», perteneciente a la exitosa banda sonora de la película Waiting To Exhale, y que logró el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Mary hasta el momento y uno de sus temas estrella. Sin duda «Share My World» es uno de los mejores álbumes del R&B más puro y clásico que se hacía en los años 90 y que ayudó a convertirse a Mary J Blige en la Reina del Hip Hop Soul y una de las figuras más respetadas e importantes del R&B contemporáneo.

Brandy_afrodisiacUn ejemplo perfecto de que algunos buenos álbumes no funcionan bien en las listas de ventas es Afrodisiac de Brandy, que se encuentra en mi lista de discos favoritos, donde la cantante aparece en varias ocasiones. Afrodisiac es el cuarto álbum de estudio de Brandy y el primero en el que trabajó con Timbaland, que produjo la mayoría de las canciones del disco. Brandy había trabajado en sus dos anteriores discos con el productor Darkchild, que le dio gran fama y éxito a la cantante, pero para este nuevo trabajo Brandy decidió experimentar con nuevos productores, y ante la negativa de Darkchild de co-producir este disco junto a Timbaland, se desvinculó del proyecto. Dentro de Afrodisiac se pueden encontrar temas muy interesantes, como el primer single «Talk About Our Love», con la colaboración de Kanye West y que él mismo produjo. Tuvo muy buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10, pero en Estados Unidos y el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado. El segundo single para el mercado internacional fue Afrodisiac, el tema que da título al disco y se caracteriza por tener el inconfundible sonido y producción de Timbaland. Como último single se lanzó «Who Is She 2 U» únicamente en el territorio americano y sin nada de promoción se convirtió en un flop para Brandy. Algunos de los mejores temas del álbum son «Focus», «Come As You Are» o «Should I Go», en el que aparece un sample del tema Clocks de Coldplay. Afrodisiac apenas vendió medio millón en Estados Unidos y fue un fracaso en el resto del mundo, con unas cifras muy bajas respecto a Full Moon y sobretodo Never Say Never. A pesar del buen tándem que hacen Brandy y Darkchild hay que reconocer que Timbaland le proporcionó grandes canciones a Brandy, creando un álbum R&B muy completo y moderno y que ha servido de inspiración para otros cantantes.

Keyshia Cole tuvo muy buena acogida con sus dos primeros álbumes «The Way It Is» y «Just Like You», los cuales recibieron muy buenas críticas por parte de los expertos musicales y fueron certificados platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos. A parte de por su música, Keyshia Cole ha conseguido gran popularidad por su participación en su propio reality show en la TV americana, donde resultó un éxito de audiencia. A finales de 2008 fue publicado el tercer disco de estudio de Keyshia, llamado A Different Me, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil ejemplares vendidos en la primera semana, la mejor cifra de toda su carrera. Este álbum acabó vendiendo un millón de copias y nuevamente fue certificado platino, demostrando la leal base de fans que tiene la cantante. A diferencia de sus anteriores álbumes, «A Different Me» no está tan centrado en la angustia y el dolor provocado por sus relaciones con los hombres del pasado y es un disco más optimista y alegre, a pesar del característico tono de rabia y angustia en la voz de Keyshia Cole. El primer single fue «Playa Cardz Right», con la colaboración póstuma del icono del rap Tupac Shakur y es la respuesta femenina a la versión masculina del tema que aparece en el disco póstumo del rapero. Este tema cosechó éxito en la lista Billboard a pesar de no contar con videolclip ni mucha promoción. El segundo single elegido fue «You Complete Me», que también tuvo buena acogida en la lista americana, pero de los singles lanzados el mejor sin duda fue la preciosa balada «Trust» a dúo con la cantante Monica. «A Different Me» es uno de los mejores álbumes de R&B de los últimos años, y es uno de los pocos discos de este género que se puede escuchar de principio a fin, ya que todas las canciones enganchan por la gran produción de Ron Fair y la desgarradora voz de Keyshia.

LetoyaletoyacoverLeToya Luckett alcanzó la popularidad por ser una de las 4 componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child formó un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras varios años sin saber nada de ella, LeToya Luckett regresó en 2006 al panorama musical y nos sorprendió muy gratamente cuando se lanzó en solitario ya que descubrimos que tenía un gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child estuvo eclipsada por el protagonismo de Beyoncé y apenas la oímos cantar.

Su disco debut, titulado simplemente LeToya, fue publicado en 2006, contó con la producción de grandes nombres como J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Southern Rap, ya que en el disco aparecen varios raperos de Houston, Texas, de donde es originaria LeToya. Tras dos singles promocionales, U Got What I Need y All Eyes On Me, lanzó su primer single oficial, “Torn”, que fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en la segunda componente de Destiny’s Child en solitario que conseguía un álbum #1, algo que Kelly Rowland no ha logrado. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t”, el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana, al igual que «Obvious», el tercer single.

Christina milianEn 2000, el rapero Ja Rule colaboró con una joven y desconocida cantante llamada Christina Milian en su single «Between Me And You», que obtuvo buena acogida en las listas británica y americana. Un año más tarde, Christina lanzó su single debut, llamado «AM To PM», un marchoso tema que conquistó al público europeo aunque cosechó un moderado rendimiento en Estados Unidos. Por extrañas razones, su disco debut, llamado de manera homónima, no se publicó en Estados Unidos y sólo se puso a la venta de manera muy limitada en Europa. El estilo musical de Christina Milian combina R&B, pop y dance y la podemos considerar una cantante de Urban-pop. Durante esa época, Christina también hizo sus pinitos en el mundo del cine, ya que aunque es más conocida como cantante, su primer sueño fue ser actriz. Christina sintió que su música no encajaba en el mercado americano, por ello centró su promoción en Europa, donde sus singles funcionaron bien en las listas de venta y tras su tour por tierras europeas, decidió no publicar su disco en Estados Unidos por el cambio de tendencia musical allí y comenzó a grabar su segundo álbum. Christina grabó canciones para su segundo álbum junto a productores pop como Bloodshy & Avant (responsables de sus dos primeros singles), y otros encuadrados en el género R&B para darle un toque más urbano a la música de la cantante, como Darkchild, Bryan Michael Cox o Cory Rooney.

Su segundo álbum, y el primero publicado en Estados Unidos, fue acertadamente titulado It’s About Time, debido al largo lapso de tiempo desde su primer álbum y el hecho de ser el primer disco que se pone a la venta en tierras americanas. El single presentación de este nuevo trabajo, Dip It Low, era un tema más R&B que los anteriores singles de Christina y contaba con la colaboración del rapero Fabolous. Dip It Low mostraba una mayor madurez en la música de la cantante, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y además tuvo gran éxito en las listas de los principales mercados musicales, como Gran Bretaña, donde fue #2, su mejor posición en dicho país. Dip It Low fue #5 en Estados Unidos, convirtiéndose en la mejor posición de Christina en lista Billboard y su primer gran éxito a nivel comercial. Para este segundo álbum, la cantante mostró una gran evolución como cantante y bailarina, además abandonó su imagen juvenil y sencilla para adoptar otra más adulta, sexy y provocativa, especialmente en el videoclip de Dip It Low, donde Christina bailaba de manera muy sensual. A raíz de este cambio musical y personal de Christina, surgieron comparaciones con otras cantantes como Beyonce, Ashanti y Jennifer Lopez.