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Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó “The Boy Is Mine” y Brandy “Never Say Never”, ambos precedidos por el single “The Boy Is Mine”, un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a “The Girl Is Mine” de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, mas conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000.

Tras el éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado “It All Belongs To Me”, que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra.

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit “No No No”, pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por “Bills Bills Bills”, tema que compartía similitudes con “No Scrubs” de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi.

Bills Bills Bills consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época.

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con “The Writing’s On The Wall”, el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. “Say My Name” fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo.

Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. Logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un record, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. “Say My Name” recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos.

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, “There You Go”, que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado “Can’t Take Me Home”, aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y “There You Go” sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano.

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo mas que incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a temas como “If You Had My Love”. Este single y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, que alcanzó la fama un año antes gracias al hit “The Boy Is Mine”. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes.

“If You Had My Love” ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que Bills Bills Bills de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado Waiting For Tonight, dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip Hop y ha permanecido dentro del estilo R&B.

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con “FanMail”, su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, que también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por “No Scrubs” y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Beyonce Knowles desde el primer momento destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y “enchufe” a Beyonce. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyonce llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyonce, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el disco Survivor, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyonce la que mas éxito consiguió y la que años después ha conseguido una carrera musical mas sólida.

Beyonce lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado “Dangerously In Love”, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. “Crazy In Love”, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias Funk y Hip Hop ha sido considerado por los críticos y el público como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyonce y el veterano rapero Jay-Z, que años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema “Don’t Cha”, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos.

Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al disco PCD, que superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como “Beep” o “Buttons”, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y sólo lanzaron dos albumes, Pussycat Dolls en su corta trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero “No More Drama”, su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001 la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, “Family Affair”. Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo y Hip Hop que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la legendaria producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde fue #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles mas exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, “No More Drama”, de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada “Unbreak My Heart” que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática y conocida.

Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor mas solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. “He Wasn’t Man Enough” fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado “The Heat”, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton.

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum “The Emancipation of Mimi”, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con “It’s Like That”, el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, “We Belong Together” el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. 

Con una Mariah totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip Hop tuvo gran éxito y logró ser muy popular en Estados Unidos, pero principalmente se debió a la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película “Romeo Must Die”, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas y uno de ellos, “Try Again” tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar su carrera fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B uptempo con influencias Hip Hop y una de las mejores producciones de Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado como ella, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes de estilo Urban. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut “Hit ‘Em Up Style (Oops!)” en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, “So Blu”, no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares.

Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción “Breathe”, que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora con el tema “Say I” de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en la lista R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado “Fearless”, que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single “Be Without You”, que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista Billboard de R&B durante quince semanas consecutivas. Con Be Without You, Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B y Hip Hop-Soul tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue la canción con más rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, que debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. 

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema “Lady Marmalade” junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a “Case of The Ex”, el segundo single de su álbum “Fear of Flying”. Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. “Case of The Ex” permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema “Free”, también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras “Fear of Flying”, Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en “Always On Time” y con Fat Joe en “What’s Love?”, que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro “Guinness de los Records” al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra.

Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado “Concrete Rose”, que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single “Only U”, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a “Only U” en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema “Let Me Love You” de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con “Miss Independent” como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de “Year of The Gentleman”, el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009.

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco “My Way”, que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. “U Remind Me” fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de “U Remind Me” y los siguientes singles “U Got It Bad” (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y “U Don’t Have To Call”, Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película “Los Angeles de Charlie”, pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. “Independent Women” consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo mas alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar a los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias a la letra de la canción y su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto de ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañará en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de “Songs In A Minor” llegó “The Diary of Alicia Keys”, que nuevamente tuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes mas importantes de Soul y R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio As I Am, precedido del single No One, que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año.

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco “Hey Kandi”, que contó con el single “Don’t Think I’m Not”. Este tema se puede considerar un “one-hit wonder” ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban.

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum “Rhona” fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

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Los mejores discos de R&B (Parte IV)

Brandy-Full_MoonFull Moon es el tercer álbum de estudio de Brandy, el siguiente publicado tras el enorme éxito de “Never Say Never”, que la catapultó al olimpo de las cantantes de R&B. Full Moon está prácticamente producido por Darkchild y su equipo, que en este disco intentaron darle a la cantante un sonido más arriesgado y moderno. Además, como disco de transición que es, la imagen de Brandy también pasó a ser más adulta y segura de sí misma y abandonó la imagen de adolescente de sus anteriores álbumes. “What About Us?” fue el single presentación del álbum y se trataba de un tema R&B uptempo muy vanguardista que contenía el nuevo y arriesgado sonido de Darkchild. Este single gozó de gran éxito en todo el mundo y ocupó el top 10 en las listas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Dicho single estuvo acompañado del video más espectacular que ha protagonizado Brandy en toda su carrera, donde mostraba su nueva imagen más madura y moderna. En Europa se lanzó como versión oficial el remix de Simon Vegas de What About Us?, con un sonido R&B más clásico y acorde a los gustos europeos. El siguiente single fue “Full Moon”, el tema que da título al disco, y que no tuvo tanta repercusión como el anterior debido al embarazo de la cantante, que hizo que la promoción de este disco disminuyera y no se lanzaran más sencillos.

Full Moon contiene ritmos up-tempo y futurísticos como “I Thought”, uno de los mejores temas del disco, aunque siguen apareciendo las características baladas en las que observamos la gran voz de Brandy como “Nothing” o “Come a Little Closer”. También se incluye la versión que Brandy hizo junto a su hermano Ray J del clásico “Another Day In Paradise”, que consiguió gran éxito en Europa. Full Moon estuvo nominado en 2003 a los premios Grammy en la categoría de mejor álbum R&B contemporáneo. Las ventas de este disco fueron buenas, pero más bajas en comparación a su anterior disco “Never Say Never”, y tras Full Moon, la popularidad de la cantante fue en descenso. Sin embargo tanto el estilo musical y la producción del disco como la habilidad vocal y los diversos registros de Brandy han servido de inspiración e influencia para otros cantantes y productores de R&B. 

Beyonce_BdayDeluxeBeyoncé, la líder y voz principal de Destiny’s Child, hizo su debut en solitario en el año 2003 con “Dangeroulsy In Love”. Temas como “Crazy In Love” o “Baby Boy” la catapultaron al estrellato y se convirtió en una de las solistas más importantes dentro del pop y el R&B. Aunque este álbum tuvo ventas millonarias y los cuatro singles extraídos tuvieron un tremendo éxito, el resto del álbum era más bien aburrido y compuesto por canciones de relleno, sin embargo su segundo álbum B’Day, lo encuentro más equilibrado, completo y armonioso en su conjunto y lo considero el mejor disco de Beyonce en solitario. B’Day fue publicado en 2006 el día del cumpleaños de Beyonce, de ahí este nombre, y fue presentado con el single “Dèja Vu”, en el que colaboraba su entonces novio y actual marido Jay-Z. Tanto este tema como el resto del album destaca por el uso de más instrumentos musicales y menos sintetizadores, por ello suena más orgánico como si fuera “en directo”. También destacan las influencias Funk y Hip Hop que tiene B’Day y el estilo sureño en general, que Beyonce también quiso darle a la portada y al artwork del disco. Algunos de los mejores productores del momento estuvieron implicados en este disco, como The Neptunes, Rich Harrison, Stargate, Swizz Beatz o Darkchild, aunque Beyonce tuvo un papel muy activo en la composición y producción de los temas.

“Irreplaceable” fue el single más exitoso y memorable del álbum, se mantuvo durante 10 semanas en el #1 de la lista americana y también experimentó un gran éxito en el resto del mundo. B’Day fue #1 en Estados Unidos con más de 500 mil copias en su primera semana a la venta, fue certificado triple platino por ventas superiores a los tres millones de copias y ganó un premio Grammy al mejor álbum de R&B contemporáneo. B’Day fue re-editado posteriormente añadiendo nuevos temas (algunos de ellos en español) y dando un mayor aliciente al álbum, como el tema “Beautiful Liar”, con un aroma latino y a dúo con Shakira. 

Durante los años 90, Mary J Blige se hizo un importante hueco en el género Soul/R&B con sus dos primeros discos, What’s The 411? y My Life, que se convirtieron en un gran éxito de crítica y público gracias a la maravillosa e inconfundible voz de Mary, por la gran calidad de sus temas y su cuidada producción. Ambos álbumes fueron top 10 en Estados Unidos y certificados multi-platino por ventas superiores a los tres millones. En 1997 Mary J Blige publicó su tercer álbum de estudio, Share My World, que logró llegar a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primero de los álbumes #1 que ha conseguido la cantante en Estados Unidos. En este trabajo discográfico se alejó ligeramente del sonido Hip Hop Soul que le dio el productor y rapero Puff Daddy en sus dos primeros discos para centrarse en el R&B y Soul. Share My World cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap, como la de Nas en el primer single “Love Is All We Need” o Lil Kim en “I Can Love You”, uno de los singles más exitosos del álbum. Entre los responsables del disco se encuentran grandes figuras del panorama urbano como Rodney “Darkchild” Jerkins en uno de sus primeros éxitos como compositor y productor, Terry Lewis & Jimmy Jam, o Poke & Tone, actualmente conocidos como Trackmasters. En el disco Share My World se incluye como bonus track el tema “Not Gon’ Cry”, perteneciente a la exitosa banda sonora de la película Waiting To Exhale, y que logró el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Mary hasta el momento y uno de sus temas estrella. Sin duda “Share My World” es uno de los mejores álbumes del R&B más puro y clásico que se hacía en los años 90 y que ayudó a convertirse a Mary J Blige en la Reina del Hip Hop Soul y una de las figuras más respetadas e importantes del R&B contemporáneo.

Brandy_afrodisiacUn ejemplo perfecto de que algunos buenos álbumes no funcionan bien en las listas de ventas es Afrodisiac de Brandy, que se encuentra en mi lista de discos favoritos, donde la cantante aparece en varias ocasiones. Afrodisiac es el cuarto álbum de estudio de Brandy y el primero en el que trabajó con Timbaland, que produjo la mayoría de las canciones del disco. Brandy había trabajado en sus dos anteriores discos con el productor Darkchild, que le dio gran fama y éxito a la cantante, pero para este nuevo trabajo Brandy decidió experimentar con nuevos productores, y ante la negativa de Darkchild de co-producir este disco junto a Timbaland, se desvinculó del proyecto. Dentro de Afrodisiac se pueden encontrar temas muy interesantes, como el primer single “Talk About Our Love”, con la colaboración de Kanye West y que él mismo produjo. Tuvo muy buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10, pero en Estados Unidos y el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado. El segundo single para el mercado internacional fue Afrodisiac, el tema que da título al disco y se caracteriza por tener el inconfundible sonido y producción de Timbaland. Como último single se lanzó “Who Is She 2 U” únicamente en el territorio americano y sin nada de promoción se convirtió en un flop para Brandy. Algunos de los mejores temas del álbum son “Focus”, “Come As You Are” o “Should I Go”, en el que aparece un sample del tema Clocks de Coldplay. Afrodisiac apenas vendió medio millón en Estados Unidos y fue un fracaso en el resto del mundo, con unas cifras muy bajas respecto a Full Moon y sobretodo Never Say Never. A pesar del buen tándem que hacen Brandy y Darkchild hay que reconocer que Timbaland le proporcionó grandes canciones a Brandy, creando un álbum R&B muy completo y moderno y que ha servido de inspiración para otros cantantes.

Keyshia Cole tuvo muy buena acogida con sus dos primeros álbumes “The Way It Is” y “Just Like You”, que fueron certificados platino por vender más de un millón de copias. A parte de por su música, Keyshia Cole ha conseguido gran popularidad por su participación en su propio reality show en la TV americana, que ha sido un éxito de audiencia. A finales de 2008 fue publicado el tercer disco de estudio de Keyshia, llamado A Different Me, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil ejemplares vendidos en la primera semana, la mejor cifra de toda su carrera. Este álbum acabó vendiendo un millón de copias y nuevamente fue certificado platino, demostrando la leal base de fans que tiene la cantante. A diferencia de sus anteriores álbumes, “A Different Me” no está tan centrado en la angustia y el dolor provocado por sus relaciones con los hombres del pasado y es un disco más optimista y alegre, a pesar del característico tono de rabia y angustia en la voz de Keyshia Cole. El primer single fue “Playa Cardz Right”, con la colaboración póstuma del icono del rap Tupac Shakur, y es la respuesta femenina a la versión masculina del tema que aparece en el disco póstumo del rapero. Este tema cosechó éxito en la lista Billboard a pesar de no contar con videolclip ni mucha promoción. El segundo single elegido fue “You Complete Me”, que también tuvo buena acogida en la lista americana, pero de los singles lanzados el mejor sin duda fue la preciosa balada “Trust” a dúo con la cantante Monica. “A Different Me” es uno de los mejores álbumes de R&B de los últimos años, y es uno de los pocos discos de este género que se puede escuchar de principio a fin, ya que todas las canciones enganchan por la gran produción de Ron Fair y la desgarradora voz de Keyshia.

LetoyaletoyacoverLeToya Luckett alcanzó la popularidad por ser una de las 4 componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child formó un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras varios años sin saber nada de ella, LeToya Luckett regresó en 2006 al panorama musical y nos sorprendió muy gratamente cuando se lanzó en solitario ya que descubrimos que tenía un gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child estuvo eclipsada por el protagonismo de Beyoncé y apenas la oímos cantar.

Su disco debut, titulado simplemente LeToya, fue publicado en 2006, contó con la producción de grandes nombres como J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Southern Rap, ya que en el disco aparecen varios raperos de Houston, Texas, de donde es originaria LeToya. Tras dos singles promocionales, U Got What I Need y All Eyes On Me, lanzó su primer single oficial, “Torn”, que fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en la segunda componente de Destiny’s Child en solitario que conseguía un álbum #1, algo que Kelly Rowland no ha logrado. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t”, el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana, al igual que “Obvious”, el tercer single.

Christina milianEn 2000, el rapero Ja Rule colaboró con una joven y desconocida cantante llamada Christina Milian en su single “Between Me And You”, que obtuvo buena acogida en las listas británica y americana. Un año más tarde, Christina lanzó su single debut, llamado “AM To PM”, un marchoso tema que conquistó al público europeo aunque cosechó un moderado rendimiento en Estados Unidos. Por extrañas razones, su disco debut, llamado de manera homónima, no se publicó en Estados Unidos y sólo se puso a la venta de manera muy limitada en Europa. El estilo musical de Christina Milian combina R&B, pop y dance y la podemos considerar una cantante de Urban-pop. Durante esa época, Christina también hizo sus pinitos en el mundo del cine, ya que aunque es más conocida como cantante, su primer sueño fue ser actriz. Christina sintió que su música no encajaba en el mercado americano, por ello centró su promoción en Europa, donde sus singles funcionaron bien en las listas de venta y tras su tour por tierras europeas, decidió no publicar su disco en Estados Unidos por el cambio de tendencia musical allí y comenzó a grabar su segundo álbum.

Christina grabó canciones para su segundo álbum junto a productores pop como Bloodshy & Avant (responsables de sus dos primeros singles), y otros encuadrados en el género R&B para darle un toque más urbano a la música de la cantante, como Darkchild, Bryan Michael Cox o Cory Rooney. Su segundo álbum, y el primero publicado en Estados Unidos, fue acertadamente titulado It’s About Time, debido al largo lapso de tiempo desde su primer álbum y el hecho de ser el primer disco que se pone a la venta en tierras americanas. El single presentación de este nuevo trabajo, Dip It Low, era un tema más R&B que los anteriores singles de Christina y contaba con la colaboración del rapero Fabolous. Dip It Low mostraba una mayor madurez en la música de la cantante, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y además tuvo gran éxito en las listas de los principales mercados musicales, como Gran Bretaña, donde fue #2, su mejor posición en dicho país. Dip It Low fue #5 en Estados Unidos, convirtiéndose en la mejor posición de Christina en lista Billboard y su primer gran éxito a nivel comercial. Para este segundo álbum, la cantante mostró una gran evolución como cantante y bailarina, además abandonó su imagen juvenil y sencilla para adoptar otra más adulta, sexy y provocativa, especialmente en el videoclip de Dip It Low, donde Christina bailaba de manera muy sensual. A raíz de este cambio musical y personal de Christina, surgieron comparaciones con otras cantantes como Beyonce, Ashanti y Jennifer Lopez.

Los mejores discos de R&B (Parte II)

Never Say NeverEn 1994 Brandy Norwood debutó en el mundo de la música con su disco homónimo, que recibió buenas críticas por su fresco sonido R&B y fue descrita como una versión más joven de Janet Jackson y Mary J Blige. Aparte del éxito de su álbum debut, Brandy alcanzó gran popularidad por la serie de TV Moesha, de la cual era protagonista, y que resultó ser muy popular entre los jóvenes americanos. En 1998, después de haber estado centrada en la televisión y el cine, Brandy volvió al mundo de la música con su segundo álbum, más maduro que el anterior, con más baladas e influenciado por cantantes como Whitney Houston y Mariah Carey. Never Say Never es el título de su segundo disco de estudio, está producido casi enteramente por Rodney “Darkchild” Jerkins y su equipo (Fred Jerkins y LaShawn Daniels), que más tarde se convertiría en uno de los productores de R&B más solicitados entre los artistas afroamericanos.

El primer single del disco fue “The Boy Is Mine” a dúo con Monica, quien ha tenido una carrera muy paralela a Brandy y también publicó su segundo álbum en 1998. The Boy Is Mine se convirtió en un súper éxito el verano de aquel año, lideró la lista americana durante 13 semanas y también fue muy popular a nivel internacional, recibió un premio Grammy y propulsó la carrera de estas dos jóvenes cantantes. Se rumoreó que existía una mala relación entre ambas cantantes y este hecho fue muy comentado y explotado por los medios de comunicación, aunque nunca fue confirmado por ellas. Tras este hit, Brandy lanzó “Top of The World” como segundo single internacional y también tuvo buena acogida, sobretodo en Reino Unido, donde fue #2. La balada “Have U Ever?” fue el siguiente single y de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos, lo que asentó la fama de la cantante en su país y en el resto del mundo. “Almost Doesn’t Count” y “U Don’t Know Me (Like I Used To)” fueron también lanzados como sencillos del disco pero tuvieron menor repercusión. Never Say Never es el disco comercialmente más exitoso de Brandy, y uno de los álbumes de R&B más vendidos de toda la historia de la música, con más de 15 millones de copias en todo el mundo. Los álbumes lanzados tras Never Say Never no han podido igualar las ventas de éste y Brandy ha experimentado una espiral descendiente en su éxito comercial. Never Say Never – Amazon

Uno los discos imprescindibles dentro del género R&B es The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía sus cuatro componentes originales: Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. “Bills Bills Bills” fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, “Bug a Boo”, el segundo single, tuvo menos repercusión por parte del público y “Say My Name”, lanzado como tercer single, fue el tema más famoso y exitoso del disco, que dio el empujón necesario para que Destiny’s Child triunfaran a nivel mundial. Este tema producido por Darkchild fue de nuevo #1 en la lista americana y también logró una gran acogida en el resto del mundo. Como colofón del disco fue lanzado “Jumpin Jumpin”, uno de los temas más marchosos y bailables del disco y que también tuvo muy buena acogida en las listas de venta.

“The Writting’s on The Wall” destacó por su longevidad en las listas de venta, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista Billboard de álbumes durante varios meses y desde su publicación ha vendido 8 millones de copias en Estados Unidos y más de 13 en todo el mundo. Además “Say My Name” recibió 2 premios Grammys en el año 2001 a mejor tema R&B y a la mejor actuación R&B de un grupo. Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyonce, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el videoclip de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, el cuarto single, ya que también dejó Destiny’s Child, por lo que el cuarteto pasó a ser trío, que se ha mantenido hasta la disolución del grupo en el 2005. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de los magníficos singles lanzados, se encuentran Hey Ladies, So Good y Where’d You Go. “The Writing’s On The Wall” es sin duda el mejor álbum de la discografía de Destiny’s Child y uno de los referentes del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. Discos como éste hay pocos. The Writing’s On The Wall – Amazon

TLC consiguieron la fama en los años 90 gracias a sus dos primeros discos y se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B y Hip Hop más populares y exitosos en Estados Unidos y el resto del mundo, sobretodo gracias a su segundo disco “CrazySexyCool”, que tuvo ventas millonarias y dos de los singles lanzados alcanzaron el #1 en las listas americanas. Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con FanMail, su tercer disco y el más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y el sonido electrónico unido a su habitual estilo R&B y Hip Hop. Dallas Austin fue el responsable de la mayoría de los temas del álbum, aunque contó con producción adicional de Babyface, Jimmy Jam & Terry Lewis o Jermaine Dupri, es decir algunos de los mejores productores de la música R&B. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, “No Scrubs”, es una de las canciones más carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, quien también fue el responsable de “Bills Bills Bills” de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo más alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurista y espectacular, tuvo un gran impacto entre el público.

“Unpretty”, el segundo single, es un precioso medio tiempo R&B/pop-rock que recibió grandes criticas por sus letras sobre la auto-aceptación de las personas, y supuso el cuarto tema #1 de TLC en la lista americana Billboard. Como tercer single se lanzó la balada “Dear Lie”, que pasó desapercibido en las listas de venta y no alcanzó la popularidad de los anteriores singles. Entre los mejores temas del álbum se encuentran “I’m Good at Being Bad”, uno de los sencillos promocionales de FanMail y que recodaba a la Janet Jackson de “The Velvet Rope”, o “Silly Ho”, un marchoso tema up-tempo de estilo electro-pop. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió tres: mejor single R&B y mejor actuación vocal de un grupo por No Scrubs y mejor álbum R&B. Este es el último disco de TLC con sus tres componentes originales, ya que en 2002 antes de publicar su cuarto álbum de estudio, Left Eye falleció en un accidente de tráfico dejando a TLC como un dúo.

RainbowEn Daydream, su quinto disco de estudio, Mariah Carey comenzó a incorporar a su música el estilo R&B y empezó a trabajar con productores de este género como Jermaine Dupri. En “Butterfly”, su siguiente álbum, siguió profundizando en la música negra y adoptó una imagen mas sexy y provocativa dejando atrás su antigua imagen de chica dulce y sencilla. Rainbow, su séptimo disco de estudio, podemos considerarlo dentro del género R&B y está cargado de numerosas colaboraciones de Hip Hop, como por ejemplo Snoop Dogg, Jay-Z, Mystical o Missy Elliott y también de cantantes de música negra como Joe o Usher. Además destaca por ser el primer disco de Mariah en el que no trabajó con su habitual colaborador Walter Afanasieff, que produjo sus mayores hits como Hero, Dreamlover, One Sweet Day, Without You o My All y que la convirtieron en una de las cantantes más exitosas del mundo de la música. El lugar de Afanasieff en Rainbow lo ocuparon Jimmy Jam y Terry Lewis, conocidos por su trabajo con Janet Jackson. Rainbow fue presentado con el tema “Heartbreaker” (en su habitual patrón de primer single tema up-tempo y siguiente single balada) con la colaboración de Jay-Z, y que gozó de gran éxito en las listas de venta, logrando su decimocuarto #1 en Estados Unidos y también tuvo muy buena acogida en Europa donde fue Top 5 en Reino Unido, Francia o España (donde también fue #1). Este tema estuvo acompañado de un divertido y espectacular videoclip que se convirtió en el más caro que había rodado Mariah hasta la fecha. El remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott también fue muy popular e incluso grabó un videoclip de este remix. 

“Thank God I Found You”, con la colaboración de Joe y la boy-band 98 Degrees, fue el segundo single de Rainbow y estaba dedicada a su novio en aquel momento, el cantante latino Luis Miguel. De nuevo fue #1 en Estados Unidos y top 10 en Inglaterra y Canadá aunque en el resto del mundo la acogida de este tema fue mucho mas tibia. “Against All Odds” y “Can’t Take That Away” fueron los siguientes singles de Rainbow, pero no tuvieron buen desempeño en las listas de venta por la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah, ya que Rainbow era el último lanzamiento de la cantante con Sony y las relaciones entre ambos no eran buenas tras el divorcio de Mariah con Tommy Mottola, el presidente de la compañía Sony. Sin embargo “Against All Odds”, que fue lanzada en una versión diferente en Reino Unido, junto al grupo Westlife, logró el #1 en aquel país. Dentro de Rainbow destacan “After Tonight”, compuesto por Mariah y Diane Warren (experta en baladas de éxito), que guarda similitudes con My All y es posiblemente una de las mejores baladas de toda la carrera de Mariah y mi tema favorito del disco, y “X-Girlfriend”, un tema R&B up-tempo muy en la línea de Destiny’s Child o TLC producido por She’kspere. Rainbow – Amazon

Put It Down

“Two Eleven” será el título del sexto álbum de estudio de la cantante americana Brandy, que aparecerá casi 4 años después de Human, su último disco, que fracasó en las listas de venta de todo el mundo y fue el primer trabajo de Brandy que no entró en el top 10 de la lista americana de álbumes. Tras el fiasco que supuso Human, Brandy empezó a trabajar en su nuevo álbum pero su compañía discográfica Epic rescindió el contrato con la cantante y Brandy siguió grabando y escribiendo canciones para el disco de manera independiente mientras que los temas ya grabados fueron a parar a otros artistas de la discográfica. Más tarde Brandy exploró su lado Hip Hop junto a Timbaland, e incluso inventó un alter ego como rapera, llamado Brand’Nu. Varias canciones de Brand’Nu junto a Timbaland fueron a parar a mixtapes del famoso rapero y productor. Tras dejar a un lado su alter ego como rapera, volvió al estudio de grabación para dar forma a su sexto disco de estudio junto a productores como Danja o Rico Love, aunque más tarde contrató al productor Bangladesh para asumir la producción de la mayoría del disco. Brandy fichó por la discográfica RCA y fijó la fecha de salida del álbum en junio del 2012. En honor a la muerte de su amiga Whitney Houston eligió el nombre de “Two Eleven” para su nuevo disco, ya que la diva de la música murió el 11 de Febrero, que además coincidió tristemente con el cumpleaños de Brandy.

A principios de año lanzó junto a Monica el tema “It All Belongs To Me”, la esperada colaboración entre las dos artistas tras 14 años de haber grabado su gran hit “The Boy Is Mine”. A pesar de la intensa promoción por parte de Brandy y Monica, que actuaron en numerosos programas de TV en Estados Unidos y dieron varias entrevistas, este tema tuvo una acogida muy tibia en las listas de venta americana, donde únicamente logró entrar en la parte baja de la lista Billboard de R&B. Tras “It All Belongs To Me”, Brandy va a lanzar su nuevo single, Put It Down, de nuevo con la colaboración de otro cantante de música negra, en este caso Chris Brown. En Put It Down, Brandy cambia el patrón respecto a su colaboración con Monica, y en este caso nos encontramos ante un tema R&B up-tempo dirigido a los clubs, con un sonido más moderno. Este tema está compuesto por Brandy, Chris Brown y Sean Garrett, producido por Bangladesh y será lanzado como single digital en los próximos días. Esperemos que este nuevo tema de Brandy logre mas éxito que “It All Belongs To Me”, que es un magnífico tema pero no ha logrado el recibimiento que se merecía. Cuando se conozcan mas noticias del nuevo single de Brandy o de Two Eleven no tardaré en comentarlas en MiSTeR MuSiC.

Crítica de “Two Eleven” de Brandy

Brandy se jugaba mucho con Two Eleven: su último abum de estudio, Human, no tuvo respaldo por parte de sus seguidores y fracasó en las listas de venta de todo el mundo. En Estados Unidos este álbum solamente logró vender 200 mil copias, una cantidad inferior a “Afrodisiac”, que ya experimentó un importante bajón en ventas para Brandy y todavía es más notoria la espiral descendiente en el éxito comercial de la cantante si lo comparamos con “Full Moon”, que superó el millón de copias o “Never Say Never”, con más de 4 millones y medio de ejemplares vendidos en Estados Unidos y más de 14 en todo el mundo. Además, la esperada colaboración con Monica en “It All Belongs To Me”, pese a la intensa promoción por parte de las dos cantantes, no logró captar la atención del público y fracasó en la lista americana de singles, donde ni siquiera entró en el Hot 100, lo que supuso una decepción para ambas cantantes. En un punto en el que la carrera de Brandy estaba pendiente de un hilo, la cantante declaró que su vida había pasado por malos momentos, como la separación de su prometido, su accidente de coche, la mala recepción de Human, es decir un fracaso tras otro, pero entonces lanzó “Put It Down”, el primer single de Two Eleven, que ha tenido buena acogida por parte del público y unido al hecho de haber encontrado el amor de nuevo, permite afrontar su vida y su carrera musical con optimismo y alegría.

Put It Down, que contaba con la colaboración en forma de rap de Chris Brown, ha logrado llegar al #3 de la lista americana de R&B y Hip Hop, la mejor posición de Brandy desde 2004 cuando lanzó “What About Us?”, y ha recibido críticas positivas por su moderno sonido, la producción de Bangladesh y por la compenetración entre ambos artistas. Wildest Dreams ha sido elegido como segundo single del álbum y también ha obtenido opiniones muy positivas por parte de los expertos musicales gracias su clásico sonido R&B de los 90, reminiscencia de sus primeros álbumes.

Two Eleven se diferencia de otros albumes de Brandy en el hecho de que cuenta con una amplia variedad de productores, entre los que se encuentran Rico Love, Jim Jonsin, Danja o Mike WiLL Made It, aunque Bangladesh y Sean Garrett se encargan de una parte importante de los temas de este álbum. “Two Eleven” ha debutado en el #3 de la lista americana, una posición muy superior a la de Human, aunque con una cantidad inferior de copias vendidas, pero aún así podemos considerarlo un paso adelante con respecto a dicho album a nivel comercial. Este álbum se ha ganado los elogios de la crítica por la magnífica voz de Brandy y sus diferentes registros, la cuidada producción y la dirección tomada en este disco, que esperamos que reconduzca la carrera de la cantante hacia donde se merece, ya que aunque las ventas de sus últimos discos no le hayan acompañado, es una de las figuras más importantes del género R&B desde hace casi dos décadas. Puntuación: 7/10. Two Eleven – Amazon

Brandy & Monica

El momento que hemos estado esperando todos los seguidores de las cantantes de R&B Brandy y Monica por fin ha llegado. 14 años después de que colaboraran juntas en “The Boy Is Mine”, la canción que las catapultó a la fama y que se mantuvo durante 13 semanas en el #1 de la lista americana de singles, las dos cantantes han vuelto a participar en una canción conjunta. El título del tema es It All Belongs To Me, está producida por Rico Love (a diferencia de Darkchild que fue el productor del super hit The Boy Is Mine) y será el primer single del nuevo trabajo de Monica, “New Life”, que se pondrá a las venta en el mes de abril, y también formará parte del nuevo disco de Brandy, todavía sin fecha definitiva, pero que se lanzará en este 2012. The Boy Is Mine – Amazon

Tras el enorme éxito de “The Boy Is Mine”, se habló de rivalidad entre las 2 cantantes, pero nunca se confirmó este rumor, y siguieron con sus carreras musicales con gran éxito en Estados Unidos. Después de este tema, Brandy Norwood siguió triunfando con el resto de singles de su disco “Never Say Never”, que vendió 5 millones en Estados Unidos y mas de 15 en todo el mundo. Su tercer disco “Full Moon” también tuvo buena acogida aunque las cifras de venta no fueron tan altas y contó con el hit “What About Us?” producido por Darkchild. Los siguientes álbumes de Brandy, Afrodisiac y Human, no obtuvieron tanto apoyo por parte de sus fans y fracasaron en las listas de venta, especialmente éste último. Brandy compaginó sus primeros años como cantante con su participación en la exitosa serie de TV Moesha, aunque en estos últimos años ha dejado a un lado su faceta como actriz, a pesar de que ha participado en un reality show junto a su hermano, el también cantante Ray J, y sus padres. Never Say Never – Amazon

The_Boy_Is_Mine_(Brandy_single)Por su parte, Monica Arnold también siguió una carrera musical muy paralela a la de Brandy. Consiguió gran éxito con varios de los singles extraídos de “The Boy Is Mine”, el disco que contenía el famoso tema que las llevó a lo mas alto de las listas de Canadá y Estados Unidos. El lanzamiento de su tercer álbum “All Eyez On Me” nunca llegó a materializarse debido al fracaso del primer single y varios de los temas incluidos en él pasaron a formar parte de “After The Storm”, con el que volvió a la popularidad en Estados Unidos. Su quinto trabajo “The Makings of Me” tuvo unas ventas muy bajas y las críticas fueron muy tibias, sin embargo con “Still Standing” Monica volvió a levantar cabeza, y actualmente es una de las cantantes mas respetadas del género R&B y Soul.

En abril del 2012, Monica lanzará su séptimo álbum de estudio, New Life, tras dos singles promocionales fallidos y un retraso en su lanzamiento. Hace unos días la cantante publicaba en su página web que había grabado un nuevo tema junto a su compañera Brandy y que dicho tema, “It All Belongs To Me” será el primer single oficial de New Life. Aunque es muy difícil que logre igualar el éxito de “The Boy Is Mine”, que se ha convertido en uno de los clásicos del R&B de los 90, este nuevo tema es muy cálido y romántico, y nos permite deleitarnos con las magníficas voces de Brandy y Monica. Menos detalles se conocen del nuevo disco de Brandy, el sexto de su carrera musical y que se publicará en este 2012. Este dúo junto a Monica también se incluirá en su nuevo álbum, en el que Brandy ha trabajado con una amplia variedad de productores como Danja, Hit-Boy o Bangladesh, aunque Darkchild no formará parte de este nuevo trabajo discográfico tras el fracaso que supuso Human. New Life – Amazon

Crítica de “Human” de Brandy

Tras la ausencia de Darkchild como productor en su anterior disco Afrodisiac, Brandy ha vuelto con el productor que le ha creado la mayoría de sus éxitos. Con su segundo disco “Never Say Never” y el tema “The Boy Is Mine” junto a Monica, Brandy triunfó en todo el mundo y consiguió establecerse como una de las cantantes más importantes en el mundo del R&B. Tanto este trabajo como el siguiente, Full Moon, estaban producidos en su mayoría por Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild. Sin embargo, “Full Moon” no obtuvo tanto apoyo del público, y aunque superó el millón de copias en Estados Unidos, se quedó muy corto con respecto a Never Say Never, que vendió mas de 4 millones en Estados Unidos y 14 en todo el mundo. Después de la moderada acogida de Full Moon, Brandy tuvo problemas con su colaborador habitual y se unió al productor Timbaland. Afrodisiac fue muy bien recibido por la crítica pero las ventas no acompañaron y resultó un fracaso comercial. Tras este álbum fue lanzado un recopilatorio llamado “The Best of Brandy” que recogía sus mejores temas desde su debut en el mundo de la música en 1994 hasta Afrodisiac. Brandy se vio envuelta en 2006 en un accidente de coche que produjo la muerte de una persona, aunque la cantante fue declarada inocente.

En 2008 Brandy regresó al panorama musical con Human, un disco que se aleja de las nuevas tendencias electro-pop y dance que están inundando la música negra y se centra en el R&B más puro y clásico. Human es un gran álbum pero fracasó en las listas de venta y se ha convertido en el mayor patinazo en la carrera de Brandy. El primer single Right Here (Departed) consiguió moderado éxito en las listas de venta de Estados Unidos y Francia pero apenas tuvo repercusión en el resto de mercados musicales. Tras la ausencia de Darkchild en Afrodisiac, Brandy volvió a trabajar con el productor musical que le ha dado varios de sus mayores éxitos, y se nota la química existente entre ambos en temas como “Piano Man”, “The Definition” o “Warm It Up With Love”, que son tres de las mejores canciones del álbum. Otro tema a destacar es la balada Long Distance, que fue lanzada como segundo single del disco y muestra la emotividad en las letras y en la voz de Brandy. Aunque Darkchild es el responsable de la mayoría de los temas de Human, también hay un tema producido por RedOne y otro por Toby Gad. Tras el negativo resultado de Human en las listas de venta, Brandy manifestó su descontento y rechazo hacia este álbum y apenas incluyó temas de este disco en sus siguientes giras. A pesar de que resultó un fracaso comercial, lo considero uno de los mejores discos de Brandy y es de agradecer que trajera de vuelta el verdadero espíritu y la esencia del R&B, además de quedar patente el enorme talento vocal de la cantante y la magistral producción de Darkchild. Puntuación: 8’5/10. Human – Amazon