Crítica de ‘Love Goes’ de Sam Smith

Love GoesDespués de tres exitosos singles, el nuevo álbum de Sam Smith tenía previsto ver la luz a principios de mayo bajo el título To Die For, sin embargo debido a la pandemia del coronavirus el cantante británico pospuso el lanzamiento del álbum al mes de junio y declaró que cambiaría su título ya que sentía que no resultaba adecuado por las actuales circunstancias. Finalmente el álbum no llegó en junio y fue pospuesta indefinidamente su fecha de publicación por lo que el artista inglés volvió al estudio de grabación para añadir nuevos temas a su tercer trabajo discográfico. La colaboración de Sam Smith con el Dj Calvin Harris en el hit ‘Promises’, el cual alcanzó el #1 en Reino Unido, le motivó a crear nuevas canciones más marchosas y bailables dentro del género pop. Para dar con el primer tema lanzado de este proyecto hay que remontarse a principios del 2019 cuando se lanzó Dancing with a Stranger, un emotivo y elegante tema dance-pop y Disco con influencias de la producción R&B típica de los años 80 que hablaba sobre hacer frente a la soledad y superar una relación pasada. ‘Dancing with a Stranger’ contaba con la participación de Normani (ex-componente del grupo Fifth Harmony) y estaba producido por su habitual colaborador Jimmy Napes junto a StarGate. Este single se convirtió en uno de los temas más populares del año pasado y ocupó el top 5 en la lista de ventas de Reino Unido y el top 10 en Estados Unidos, Australia y Canadá. Tras la buena acogida por parte del público de este tema que marcaba una divergencia con respecto a la música que hacía hasta el momento, Sam lanzó como segundo single How Do You Sleep?, que comenzaba una balada pop para transformarse más adelante en un moderno tema synth-pop con influencias Trap y hablaba sobre pasar página tras una relación tormentosa. Este single compuesto junto a Max Martin e Ilya también gozó de buena acogida en las listas de venta de Reino Unido y Australia, donde ocupó nuevamente el top 10. Ya en 2020, Sam Smith lanzó como tercer single To Die For, que se trataba de una clásica balada pop/Soul típica de su antiguo repertorio producida por StarGate y Jimmy Napes que en un primer momento iba a titular su nuevo álbum antes de que la pandemia llegara a nuestras vidas. En el mes de abril se lanzó un nuevo tema como ‘single presentación’ de la versión remodelada del álbum que no llegó a ver la luz en junio. Se trataba de I’m Ready, un moderno tema synth-pop producido por Ilya y Savan Kotecha (habituales colaboradores de Max Martin) con la participación de la cantante americana Demi Lovato en el que ambos cantantes mostraban su vulnerabilidad y declaraban estar abiertos al amor. Pese a su gran potencial, I’m Ready no estuvo a la altura de las expectativas y apenas ocupó el top 40 en Estados Unidos y Australia y top 20 en Reino Unido y recibió algunas críticas negativas por su grandilocuente estribillo que no encajaba con el resto de la canción y su anticuada producción aunque se alabó su naturaleza de himno, los magníficos solos de Sam y Demi y los coros Gospel al final de la canción.

En julio llegó My Oasis, el enésimo ‘lead single’ del tercer álbum de estudio de Sam Smith, ya con fecha de salida definitiva en el mes de octubre y nuevo título. My Oasis bajaba de ritmo con respecto a sus últimos singles y se trataba de un medio tiempo R&B con gran componente urbano que contaba con la colaboración del artista nigeriano Burna Boy. En septiembre se lanzó un nuevo single, Diamonds, que se trataba de un marchoso tema dance-pop con influencia Disco producido por Shellback que recordaba a su hit ‘Dancing with a Stranger’. Diamonds ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales por su naturaleza bailable y ha tenido un impacto comercial superior al del anterior sencillo, ocupando el top 20 en la lista británica. Para respaldar la publicación del álbum se ha lanzado un nuevo single, Kids Again, una balada de estilo Brit-pop producido por Ryan Tedder que se distancia del sonido habitual del cantante y en el que habla con nostalgia de un amor del pasado. El nuevo trabajo discográfico del cantante inglés, titulado Love Goes, incide menos en las baladas a diferencia de sus anteriores álbumes y muestra su lado más bailable y desenfadado (que sólo conocen sus amigos y familiares) a través de canciones pop de carácter up-tempo. Love Goes está formado por 17 temas y destaca por el hecho de que los 4 primeros singles están relegados al final del álbum como ‘bonus tracks’ además de su colaboración con Calvin Harris en ‘Promises’, lanzado nada más y nada menos que en verano del 2018. Todos los temas están compuestos por el propio Sam Smith bajo la producción de sus habituales colaboradores Jimmy Napes y StarGate además de otros importantes nombres como Shellback, Steve Mac, Guy Lawrence, Andrew Watt o Ryan Tedder.

Entre los temas más destacados de ‘Love Goes’ se encuentran ‘Young’, la aportación de Steve Mac al álbum y que se trata de una balada minimalista a capella, ‘Another One’, que comienza como balada para transformarse en un elegante tema dance-pop y en el que Sam habla de encontrar un nuevo amor o ‘Dance (‘Till You Love Someone Else)’, un marchoso tema dance-pop y Disco que supone el momento más up-tempo y bailable del álbum. Aunque este trabajo destaca por el nuevo sonido adoptado por el cantante londinense, todavía aparecen sus clásicas baladas pop/Soul como el tema que da título al álbum, ‘Love Goes’, el cual cuenta con la producción del británico Labrinth y destaca por su instrumentación orquestal de violines hacia el final de la canción. Merece la pena también comentar que ‘Love Goes’ incluye la emotiva balada ‘For The Lover That I Lost’, previamente grabada por Céline Dion para su último disco ‘Courage’ pero compuesta por Sam Smith junto a StarGate, por lo que decidió incluirla en su propio álbum por su especial significado personal.

En resumen, en este álbum Sam Smith ha intentado hacer un balance entre la imagen conservadora de sus inicios (incluso se le denominaba el ‘Adele’ masculino) con sus emotivas baladas de carácter autobiográfico para seguir manteniendo a sus fieles seguidores y su lado más ‘queer’ que nos presentado en varios de sus recientes hits y que es precisamente el que le ha hecho evolucionar hacia un sonido más comercial y bailable además de mostrarnos su versión más desenfadada. Dejando a un lado la peculiar estrategia comercial del álbum (que ha ido cambiando de táctica en numerosas ocasiones, no sólo por el transcurso de la pandemia sino por el resultado comercial de los numerosos singles lanzados) me ha resultado muy agradable escuchar ‘Love Goes’ gracias a la magnifica voz de Sam y su compendio entre clásicas baladas y temas dirigidos a las pistas de baile. Cabe destacar que el reciente disco de Ariana Grande, lanzado ‘por sorpresa’ el mismo día que ‘Love Goes’ puede ponerle en peligro el ansiado #1 en la lista británica para el cantante ya que ambos son unos pesos pesados en la música actual. Puntuación: 7’5/10.

I’m Ready, el nuevo single de Sam Smith

To Die ForEl tercer álbum de Sam Smith tenía previsto ver la luz a principios de mayo bajo el título To Die For, sin embargo debido a la crisis mundial provocada por la pandemia del coronavirus el cantante británico pospuso ‘sine die’ el lanzamiento del álbum y declaró que cambiaría su título ya que sentía que no resultaba adecuado por las circunstancias actuales. El nuevo trabajo de Sam Smith incidirá menos en las baladas a diferencia de sus anteriores álbumes e intentará mostrar su lado más bailable y desenfadado (que sólo conocen sus amigos y familiares) a través de canciones pop de carácter up-tempo. Su colaboración con el DJ Calvin Harris en el hit ‘Promises’, el cual alcanzó el #1 en Reino Unido, le motivó a crear nuevas canciones más marchosas y bailables dentro del género pop. A principios del 2019 el cantante londinense lanzó Dancing With a Stranger como primer single del proyecto. Este emotivo tema dance-pop y Disco contiene influencias de la producción R&B típica de los años 80 y trataba sobre hacer frente a la soledad y superar una relación pasada. ‘Dancing With a Stranger’ contaba con la participación de Normani (ex-componente de Fifth Harmony) y está producido por Jimmy Napes, habitual colaborador de Sam Smith, junto a StarGate. Este single se convirtió en uno de los temas más populares del año pasado y ocupó el top 5 en la lista de ventas de Reino Unido y el top 10 en Estados Unidos, Australia y Canadá. Tras la buena acogida por parte del público de este tema que marcaba una divergencia con respecto a la música que hacía hasta el momento, Sam Smith lanzó como segundo single How Do You Sleep?, que comenzaba una balada pop para transformarse más adelante en un moderno tema synth-pop con influencias Trap. Este single compuesto junto a Max Martin e Ilya también gozó de buena acogida en las listas de venta de Reino Unido y Australia, donde ocupó nuevamente el top 10. El siguiente sencillo fue la versión del clásico de Donna Summer ‘I Feel Love’, un bailable tema Disco y dance-pop dedicado a la comunidad gay. Ya en 2020, Sam Smith lanzó como cuarto single la canción que da título al álbum, que se trataba de una clásica balada pop/Soul típica de su repertorio producida por StarGate y Jimmy Napes.

En el mes de abril Sam Smith ha lanzado un nuevo tema que será el ‘single presentación’ de la versión remodelada de su próximo trabajo, que sigue sin fecha ni título definitivo. Se trata de I’m Ready, un tema pop up-tempo que cuenta con la participación de Demi Lovato y está producido por Ilya y Savan Kotecha (habituales colaboradores de Max Martin) en el que ambos cantantes muestran su vulnerabilidad y declaran estar abiertos al amor. Pese a su gran potencial, I’m Ready ha recibido críticas de lo más variado por parte de los expertos musicales: por una parte se han alabado los solos de Sam y Demi y los coros Gospel del final de la canción sin embargo su producción resulta algo anticuada y el estribillo grandilocuente no encaja con el resto de la canción. I’m Ready ha sido acompañado por un original videoclip ambientado en unas ‘olimpiadas gay’ e incluye deportistas haciendo disciplinas olímpicas o Drag Queens corriendo en tacones.

Crítica de «The Thrill of It All» de Sam Smith

6f15505d8b36fafa3549ced734b2697a.1000x1000x1El pasado mes de noviembre se puso a la venta el segundo álbum del cantante británico Sam Smith, titulado The Thrill of It All, que recoge el testigo del exitoso ‘In The Lonely Hour’, el cual vio la luz en 2014, recibió una gran respuesta comercial y buenas críticas por parte de los expertos musicales. Dicho álbum fue #1 en Reino Unido y en Australia, #2 en mercados tan importantes como Estados Unidos o Canadá y acabó vendiendo 12 millones de copias en todo el mundo (más de 2 millones en su nativa Inglaterra y 4 en Estados Unidos). In The Lonely Hour era un álbum autobiográfico de desamor en el que Sam contaba sus propias experiencias amorosas y cómo había perdido al hombre de sus sueños. Pese a ser un disco triste y melancólico, los expertos musicales valoraron su personal voz y su estilo ‘Blue-eyed Soul’ aunque fueron más críticos con sus habilidades como compositor. De entre los singles lanzados destacaron Stay With Me, la gran balada del álbum, que fue un auténtico éxito en todo el mundo logrando el #1 en Reino Unido y Canadá y el #2 en Estados Unidos, ‘Lay Me Down’, una emotiva balada Soul/R&B que originalmente fue lanzada como primer single del álbum y pasó desapercibido, pero a raíz del éxito de ‘Stay With Me’ fue re-lanzado y alcanzó buenas posiciones en las listas de venta de todo el mundo, o ‘I’m Not The Only One’, una interesante balada mid-tempo Soul con influencia Gospel que trata el tema de la infidelidad.

The Thrill of It All sigue los pasos de ‘In The Lonely Hour’ y está compuesto por dramáticas baladas Soul/Pop acompañadas de piano escritas por el propio Sam Smith con la producción de Steve Fitzmaurice y James Napier. ‘The Thrill of It All’ se ha beneficiado del éxito de su primer álbum y ha logrado el #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Canadá, Irlanda y por supuesto Reino Unido, donde el cantante ha alcanzado sus mayores cotas de popularidad y éxito. El single presentación del álbum ha sido Too Good At Goodbyes, una emotiva balada Soul/Pop producida por StarGate que recuerda a Stay With Me y otras canciones de su anterior álbum, y en la que nuevamente relata una experiencia amorosa fallida. Este single logró el #1 en Reino Unido, convirtiéndose en el cuarto single de Sam que llega a lo más alto de la lista británica. En Estados Unidos también obtuvo buena acogida y ocupó el #4 en la lista americana de singles. El segundo single ha sido One Last Song, una balada mid-tempo Soul que habla de desamor. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Him’, en el que trata la complicada relación con su padre, quien no aceptó su homosexualidad, ‘Pray’, una balada Gospel producida por Timbaland en la que Sam declara que ha dado la espalda a la religión y es un pecador o ‘Baby, You Make Me Crazy’, un medio tiempo con influencia Motown, que es el único tema que se diferencia del resto de baladas del disco. A pesar de que Sam Smith ahora es feliz junto a su pareja, el actor Brandon Flynn, este álbum vuelve a ser un trabajo auto-biográfifco en el que trata el desamor, la soledad y relata cómo fracasaron las relaciones amorosas que ha tenido desde la publicación de su último disco. En resumen, ‘The Thrill of It All’ no es un trabajo tan llamativo como su anterior álbum y resulta monótono en ciertos momentos debido a su carácter down-tempo, sin embargo es un buen trabajo que nos muestra las grandes habilidades como cantante y compositor del cantante conocido como la versión masculina de Adele. Puntuación: 6’5/10.

Sam Smith

Sam-Smith_In-the-Lonely-HourEl gran triunfador de los últimos premios Grammy ha sido sin duda el cantante británico Sam Smith, quien para muchos todavía es un gran desconocido, aunque en los últimos meses ha logrado gran notoriedad por su single Stay With Me, a pesar de que fue lanzado hace casi un año en su nativa Gran Bretaña. 4 premios Grammy (entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum pop o mejor canción del año) ha conseguido este joven cantante gracias a su primer álbum de estudio, llamado In The Lonely Hour, que fue publicado en Gran Bretaña en mayo del 2014. Podríamos considerar a Sam Smith como la versión masculina de Adele, ya que pese a sus diferencias, ambos son artistas británicos que han logrado triunfar en el mercado americano y en todo el mundo, tienen un estilo musical parecido con énfasis en las baladas y son grandes compositores que cuentan sus propias experiencias amorosas. Sam Smith escribió las canciones de «In The Lonely Hour» tras una relación fallida que resultó muy dolorosa para el cantante y él mismo ha declarado que es un álbum triste y basado en el desamor.

«In The Lonely Hour» está formado principalmente por baladas y medios tiempos de estilo pop y Soul entre los que destacan «Stay With Me», tema con el que ha logrado gran éxito internacional y ha conseguido el #1 en la lista británica y #2 en Estados Unidos. El primer single lanzado del disco fue «Lay Me Down» que resultó un fracaso comercial, tras él Sam Smith colaboró con Naughty Boy en el tema «La La La», que fue #1 en las listas de Reino Unido. Como segundo single se lanzó «Money On My Mind», que también llegó a lo más alto de lista británica, al igual que lo hizo el exitoso «Stay With Me», el tercer single extraído del álbum y con el que Sam se ha convertido en una estrella de la música. «I’m Not The Only One» fue #3 en Reino Unido y #5 en Estados Unidos. A raíz del éxito internacional de «Stay With Me», la discográfica de Sam decidió re-editar «Lay Me Down» en una nueva versión y lanzarlo nuevamente como single. Sam Smith también ha sido una parte importante en el proceso de grabación del álbum «The London Sessions» de Mary J Blige, en el que se inspiró en la música Soul británica y en jóvenes artistas como él, que compuso varios temas de dicho álbum. Sam Smith es abiertamente gay, y en su discurso de los Grammy, agradeció a su ex-novio por romperle el corazón y hacerle ganar 4 premios. Además Sam no oculta su homosexualidad ya que en el videoclip de su single «Lay Me Down» se casa con otro hombre y reivindica el matrimonio gay.