The Best of R&B: “In My Own Words” y “Because of You” de Ne-Yo

d1f0addbc529e215cbc95853c5dee3f3345de393Durante cada generación aparecen un par de artistas que destacan por encima del resto debido a unas cualidades extraordinarias para el mundo del espectáculo. Dentro de los que surgieron durante la década del 2000 sin lugar a dudas destaca el cantante americano Shaffer Smith, más conocido en el mundo de la música como Ne-Yo, quien desde el principio sorprendió a todos por sus grandes habilidades vocales, su talento como compositor, además ser productor musical y un gran bailarín. En el año 2005, Ne-Yo hizo su debut en la música con el tema “Stay”, lanzado únicamente en Estados Unidos, que se trataba de un tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop que pasó desapercibido entre el público americano y no logró buenas posiciones en la lista Billboard, por ello rápidamente se lanzó So Sick, el single presentación del álbum y el primero lanzado de manera internacional. So Sick era una balada R&B mid-tempo producida por StarGate que hablaba de cómo Ne-Yo se siente cansado de escuchar canciones de amor en la radio tras una relación fallida, y todo lo relacionado con el amor le resulta insoportable. Este tema tuvo una gran presencia en las radios y consiguió buenas posiciones dentro del mercado anglosajón, logrando el #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y el top 5 en Canadá, Australia e Irlanda. Ambos temas pertenecían al álbum In My Own Words, publicado a principios de 2006 en los principales mercados musicales, y que gracias al gran impacto de So Sick debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana, un cifra muy positiva para un artista novel. In My Own Words fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a 1’4 millones de ejemplares, y aunque también se comportó bien en mercados como Canadá o Reino Unido (donde fue top 20), a nivel internacional no logró las cotas de éxito que consiguió en tierras americanas. In My Own Words estaba compuesto por el un compendio de temas up-tempo, baladas y medios tiempos encuadrados dentro del género R&B con influencia Hip Hop-Soul. El medio tiempo When You’re Mad fue lanzado como siguiente single sólo en Estados Unidos y logró un desempeño comercial moderadamente exitoso en la lista Billboard, y como segundo single internacional se lanzó Sexy Love, un marchoso tema R&B up-tempo también producido por StarGate que mostraba un lado diferente de Ne-Yo, más bailable y marchoso. Este single tuvo un rendimiento positivo en las listas de venta y fue top 10 en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda. Ne-Yo compuso todos los temas que formaban parte del álbum y entre los productores involucrados en este proyecto se encuentran Neff-U, Shea Taylor o el dúo noruego de productores StarGate, quienes crearon muchos éxitos para artistas británicos desde finales de los 90, pero gracias a su trabajo en el álbum de Ne-Yo, su popularidad creció como la espuma y su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B. En resumen, In My Own Words es uno de los álbumes de R&B más sólidos y consistentes lanzados por un artista novel en la década del 2000. In My Own Words – Amazon

122279e3bb364140f35a15ce32635bfc.1000x991x1Gracias al álbum debut de Ne-Yo pudimos conocer a uno de los artistas más prometedores del mundo de la música y en concreto del género R&B, ya que contaba con una gran voz de tenor lírico ligero que nos recordaba en ciertos momentos a la de Chris Brown, tenía el carisma y la puesta en escena de Usher, y el talento interpretativo y como compositor de R. Kelly, por ellos podemos considerar a Ne-Yo como la versión revisada y mejorada de estos tres grandes artistas. Casi sin un respiro, en 2007, el cantante de Arkansas publicó su segundo álbum, titulado Because of You, que seguía la estela musical de In My Own Words, y estaba compuesto por medios tiempos, temas up-tempo y varias baladas de estilo R&B, todos ellos compuestos por Ne-Yo y producidos por StarGate, Neff-U y Shea Taylor, quienes ya trabajaron en su álbum debut, además de nuevos productores como Eric Hudson o Syience, aunque muchos de los temas fueron co-producidos por el propio Ne-Yo, quien aumentó su control creativo sobre el álbum al haber adquirido experiencia componiendo y trabajando para otros artistas. Because of You debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al 1’6 millones de copias, y debutó dentro del top 10 en la lista británica y canadiense, aunque en el resto del mundo tuvo un rendimiento comercial inferior al de su anterior disco. Because of You recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que lo compararon a “Off The Wall” de Michael Jackson, y gracias a este trabajo, Ne-Yo consiguió su primer premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo, venciendo a importantes competidores como Keyshia Cole, Fantasia o Akon. El primer single extraído del álbum fue Because of You, que se trataba de un tema R&B up-tempo que recordaba a su hit “Sexy Love”, y también estaba producido por sus habituales colaboradores StarGate. Este single logró gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista americana, y también fue top 5 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo una acogida muy mediocre. El segundo single fue Do You, una balada mid-tempo R&B que podemos considerarla como la continuación de So Sick, aunque no resultó tan exitoso como este single y apenas ocupó el top 30 en la lista americana. Los dos siguientes singles, “Can We Chill”, un tema up-tempo producido por Eric Hudson, y la balada R&B mid-tempo “Go On Girl” (la otra canción que produjeron StarGate junto a Because of You) resultaron un fracaso en las listas de venta. “Because of You” supone una gran adición al catálogo musical de Ne-Yo iniciado por In My Own Words, ya que ambos son discos de R&B muy interesantes que muestran a la perfección el gran talento como cantante y compositor de Ne-Yo. Because of You – Amazon

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