The Best of R&B: “My Life” de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 441?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip-Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, llamado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas, y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary pasara por depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411?, y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (y en el #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard), aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año, y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia de la música Hip-Hop, y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El primer single lanzado fue Be Happy, uno de los temas R&B más marchosos del disco, que ocupó el top 30 en la lista americana y se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de Mary J Blige. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trataba de una melancólica balada Soul, y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista de ventas de Estados Unidos y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sampler de un famoso tema de Barry White y fue tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos “Mary Jane” de Rick James y “All Night Long” del grupo Mary Jane Girls, y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” de Aretha Franklin. En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los 90, ha sido fuente de inspiración de una generación de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, la gran Mary J Blige, The Queen of Hip Hop-Soul. Puntuación: 7’5/10. My Life – Amazon

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