The Best of R&B: “Still Standing” de Monica

Tras dar a luz a su primer hijo, Monica publicó en 2006 su quinto álbum de estudio The Makings of Me, el cual reunió a sus habituales colaboradores Missy Elliott, Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox para dar forma a su trabajo más personal hasta la fecha. Sin embargo el primer single “Everytime Tha Beat Drop” que se trataba de un marchoso tema con influencia del Snap (un subgénero del Southern Hip Hop procedente de Atlanta), recibió críticas muy negativas por parte de los expertos musicales debido a la divergencia con el habitual estilo de Monica y su fallido intento por conectar con un público más urbano. Tiempo después, la propia Monica se arrepintió del lanzamiento de “Everytime Tha Beat Drop” como single ya que lo consideraba una pobre representación del álbum y no reflejaba el verdadero espíritu del proyecto. “The Makings of Me” obtuvo unas ventas muy bajas, convirtiéndose en el disco menos exitoso de Monica y el resto de los singles lanzados no lograron entrar en la lista americana. Monica suele tomarse varios años de descanso entre el lanzamiento de un disco y otro, y en este caso no fue diferente, ya que en 2008 dio a luz a su segundo hijo y un año después retomó la grabación de su nuevo disco junto a sus viejos conocidos Missy Elliott y Jermaine Dupri además de nuevos productores como StarGate, Ne-Yo o Polow da Don. En 2010 publicó su sexto álbum de estudio, titulado Still Standing, con el cual Monica quiso regresar a sus orígenes dejando un lado las tendencias o modas musicales pasajeras (como respuesta a las críticas negativas que recibió el single “Everytime Tha Beat Drop”) y volver a sus famosas baladas. El primer single extraido fue Everything To Me, un maravilloso tema R&B/Soul compuesto por Jazmine Sullivan y producido por Missy Elliott en el que Monica nos deleita con su gran torrente vocal. Este single tuvo un desempeño moderado en la lista americana pero resultó un gran éxito en el componente R&B de Billboard, donde fue #1. Este tema seguía el clásico patrón de Missy de incorporar samplers de clásicas canciones Soul y dar un toque retro a la canción, tal y como lo hizo en los singles “So Gone” o “A Dozen Roses”. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran Love All Over Me, que fue lanzado como segundo y último single, y se trataba de una bonita balada producida por Jermaine Dupri, “Mirror”, mi tema favorito del disco en el que destacan sus letras y la poderosa voz de Monica, o “Still Standing”, que fue lanzado a las radios urbanas americanas como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum y contaba con la colaboración del rapero Ludacris, familiar de Monica y original también de Atlanta.

Aunque esté encuadrado dentro del R&B contemporáneo, la principal diferencia que tiene Still Standing con respecto a sus anteriores trabajos es que está muy influenciado por el sonido Soul, abandona el toque Hip Hop presente en muchas de sus canciones y en esta ocasión no aparecen colaboraciones de raperos. Además Still Standing está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos y no aparece nungún tema up-tempo, a diferencia de sus anteriores discos, que resultaban más marchosos en su conjunto. Este álbum es muy breve ya que sólo cuenta con 10 canciones, pero están muy bien escogidas ya que apenas sobra ninguna y en conjunto es un álbum muy agradable de escuchar y que muestra la evolución musical y madurez de la cantante de Atlanta. Pese a la bajada generalizada de las ventas de discos durante esos años (más acentuada dentro del género R&B) y la tendencia decreciente de este género dentro del panorama musical, Still Standing podemos considerarlo un éxito moderado, ya que fue #2 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, por lo que el álbum fue certificado oro. Además, recibió críticas muy positivas de los expertos por su acertada decisión de volver a las tradicionales baladas por las que Monica es conocida, su elegante sonido Soul y por la excelente ejecución vocal. Still Standing recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor álbum R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B por Evertything To Me. Still Standing – Amazon

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