The Best of R&B: “After The Storm” de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que tuvieron los singles The Boy Is Mine, The First Night y su versión de Angel of Mine, los cuales llegaron al #1 en la lista americana de singles, convirtiendo a Monica en una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine logró el #8 en la lista americana de álbumes pero tuvo un gran impacto comercial ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de grandes figuras del mundo de la música como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo fue “All Eyez On Me”, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild y el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single “All Eyez On Me” en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón, y debido a las filtraciones sufridas, su lanzamiento se canceló en Estados Unidos y el resto del mundo. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, que estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y 4 de las que aparecían en All Eyez On Me. Entre los nuevos temas que grabó Monica se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y fue top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, otro de los temas producidos por Missy Elliott en las sesiones de grabación de “After The Storm”, fue lanzado como segundo single, pero no tuvo un gran impacto en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri y con un prominente uso de guitarra eléctrica es uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. Este tema tuvo buena acogida por parte del público y logró el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

b7517f756ac30efe5d73e3eb3cb2b4f8After The Storm es un álbum formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia de los géneros Soul y Hip Hop, además de un par de temas up-tempo, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante de R&B Tyrese. After The Storm debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, logrando el primer disco #1 de Monica, y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: “Breaks My Heart”, una preciosa balada producida por Soulshock & Karlin, y “Ain’t Gonna Cry No More”, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B, y que fue candidato en varias ocasiones a ser single pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más sobresalientes del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma, y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con su álbum cancelado, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. After The Storm – Amazon

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