The Best of R&B: ‘After The Storm’ de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante americana Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que obtuvieron los singles ‘The Boy Is Mine’, ‘The First Night’ y su versión de ‘Angel of Mine’, los cuales alcanzaron el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, haciendo de Monica una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine ocupó el top 10 en la lista americana de álbumes, fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de importantes nombres de la industria musical como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo del álbum fue ‘All Eyez On Me’, un tema R&B/dance-pop up-tempo producido por Darkchild que resultaba el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single ‘All Eyez On Me’ en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón y debido a su filtración en internet, su lanzamiento en Estados Unidos se canceló. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, el cual estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y varias de las que aparecían previamente en ‘All Eyez On Me’. Entre los nuevos temas se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B de sonido retro e influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y ocupó el top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, un original tema mid-tempo R&B con influenciado por el sonido retro-Soul producido por Missy Elliott en las sesiones de grabación de ‘After The Storm’, fue lanzado como segundo single pero no tuvo un buen desempeño en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri contaba con un prominente uso de guitarra eléctrica y resultaba uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. U Should’ve Known Better recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y consiguió el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

After The StormAfter The Storm está formado por un compendio de medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia Soul y Hip Hop además de varios de temas up-tempo y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante Tyrese. ‘After The Storm’ debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, se convirtió en el primer disco #1 de Monica y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto comercial mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: ‘Breaks My Heart’, una emotiva balada R&B mid-tempo producida por Soulshock & Karlin y ‘Ain’t Gonna Cry No More’, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B y fue candidato a single en varias ocasiones pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más destacados del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos personales que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con la cancelación de su álbum, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. Puntuación: 8/10.

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